Око Гора

Кэрол Терстон

Аннотация

   Таинственной мумии – 33 века. У нее смяты ребра, сломаны руки, изрезаны ноги, а между бедер покоится мужской череп. Кто была эта загадочная женщина? Почему ее пытали? Что означают рисунки на ее гробе? И почему она так похожа на Нефертити?..

   Блистательный медицинский иллюстратор Кейт Маккиннон, в которой пробуждается «генетическая память», и рентгенолог Максвелл Кавано, египтологи-любители, вместе отправляются в далекое прошлое на «машине времени» современных технологий – чтобы распутать клубок интриг и пролить свет на загадку, что древнее самих пирамид. Загадку необычной девочки, которой не повезло родиться в те смутные времена, когда вселенной правили боги…




Кэрол Тёрстон
Око Гора

   Небо с землей заключили договор: все сущее – разрушить и стереть в пыль. И лишь мечтатели, которые даже при свете дня видят сны, призывают тени прошлого и плетут сети из неразмотанной нити.

Исаак Башевис Зингер[1]

ПОСЛЕДНИЕ ФАРАОНЫ ВОСЕМНАДЦАТОЙ ДИНАСТИИ

   Последняя нарисованная линия показалось ей какой-то неточной. Но как правильно, она не знала. Слишком многого не хватало. И, возможно, всегда будет не хватать. Она и разумом это понимала, но все равно не могла смириться с тем, что люди так и не узнают, почему Ташат умерла такой молодой. Или что у нее между ног делает голова мужчины.

   Кейт отшвырнула карандаш, встала и подошла к включенному негатоскопу, чтобы еще раз изучить повреждение – щелевой перелом левой плечевой кости шел вверх к раздробленной ключице, а потом спускался к грудной клетке, где многочисленные переломы были еще и смещены. Но ее внимание приковала левая рука Ташат. Недоставало чего-то еще. Но все слишком неочевидно, по крайней мере – не так однозначно, как в других местах. Казалось, рука обернута материалом, не пропускающим рентгеновские лучи, как золотые наконечники на пальцах у мумии Тутанхамона. Но если это как раз такой случай, почему закрыта вся рука? И почему левая, а не правая?

   Кейт сделала шаг назад, чтобы осмотреть рентген мумии с головы до ног, – надеялась обнаружить что-нибудь «нестандартное» в том, как сходятся раздробленные ребра, или в рисунке осколков костей, разбросанных в полости грудной клетки, – какое-нибудь свидетельство того, что тело этой молодой египтянки пострадало после смерти, а не до. Иначе нельзя даже представить, насколько ей было бы трудно дышать. В те времена никому и в голову не пришло бы вскрыть грудную клетку, удалить осколки кости или восстановить проколотое легкое. Египтяне еще не выяснили, что кровь течет по замкнутой системе вен и артерий, не знали способов борьбы с инфекцией или шоком. Но им были известны свойства корня мандрагоры и макового сока – скополамина и морфия: это повышало вероятность, что какой-нибудь врач дал Ташат слишком большую дозу, которая заставила ее нервную систему погрузиться в вечный сон.

   Кейт обернулась и взглянула на туго обернутую фигуру, лежащую на рабочем столе у окна. С минуту у нее в голове боролись два образа – нарисованное лицо, светящееся жизненной силой молодости, и страшный лик смерти, скрывающийся под ним. Потом, словно выглянув в открытое окно, она мельком увидела Ташат: женщина смотрелась в отполированное бронзовое зеркало, украшая пышные черные кудри голубым цветком лотоса. Через миг, весело помахав кому-то, кого Кейт не видела, девушка скрылась из виду. Зачарованная зрелищем, казавшимся таким реальным, Кейт продолжала смотреть, хотя видение уже исчезло, но она надеялась, что молодая египтянка появится вновь, – и была вознаграждена: Ташат вышла из двери побеленного дома на яркое солнце древнего Уасета. Пошла через сад, и Кейт услышала приглушенный щелчок, будто пальцами. И лишь когда девушка вышла через калитку в саманной стене, Кейт заметила, что за ней по пятам бежит белая собачка.

   Осознав, что Ташат идет к ней, Кейт повернулась и стала ждать. Призраки шли по узкой улице – по сути лишь пыльному переулку, – и вдруг неугасимо яркие синие глаза Ташат зажглись улыбкой, которая показалась Кейт знакомой. Улыбка эта была настолько обаятельной, что казалась почти озорной.

   На такую улыбку Кейт не могла не ответить.

...

   Прежде чем появился мир, я лежал во чреве среди других богов и детей, которые существовали, могут или могли бы существовать.

1
Год второй правления Тутанхамона
(1359 до н. э.)

   День 16-й, четвертый месяц половодья


   Меня напугал внезапный шум. Но не сказать, чтобы стук в мою дверь среди ночи был явлением необычным. Просто я сидел и записывал то, что разузнал несколько часов назад в Доме Украшения, и мысли мои были очень далеко от житейских забот. Удивился я, когда увидел громадного мужчину, стоящего между двумя нубийцами, которые держали в руках факелы, и в глазах у гиганта прыгали отблески пламени; он походил на разгневанного Анубиса[2], пришедшего отомстить негодяю, что осмелился оскорбить его мертвецов. Мой неспокойный посетитель даже не успел опустить кулак, собираясь снова забарабанить по двери.

   – Приведи врача Сенахтенру, да побыстрее, – приказал он.

   – Я – Сенахтенра, – ответил я, и поднял лампу, чтобы разогнать тени от его крючковатого носа и массивных бровей. И тогда я понял, что видел его и раньше, поскольку такое лицо, с белым шрамом, рассекающим бронзовую щеку и цепляющимся за неумолимый рот, забыть непросто.

   – Тогда сейчас же идем со мной. Нельзя терять ни минуты.

   – Сначала мне нужно взять сумку с лекарствами.

   – Только не думай тянуть время, суну[3], – предупредил меня он, – иначе госпожу, которая этой ночью села на кирпичи, заберет Осирис[4]. Если это случится, клянусь тебе, ты пожалеешь, что в твоих дверях показался свет Амона[5].

   Я придержал язык и пошел в дом – ведь только слабый хочет казаться значимым лишь потому, что таким не является. Я пополнил пакеты с травами, необходимыми для женщины в родовых муках, затем погасил весь свет, кроме лампы в святилище Тота[6], и поспешил к двери, где меня ожидали.

   Мужчина зашагал быстро, избегая улиц и переулков, где даже в темноте, выпивая и болтая, толпился народ, радуясь известию, что молодой Земной Гор[7] взял Принцессу Анхесенамон Великой Царской Женой. Прошло почти три года с тех пор, как мальчик, ставший преемником Павшего Ахетатона, сменил имя и вернулся в город Амона, вернув Уасету принадлежащий ему по праву статус столицы империи. Прежде в моем родном городе стояло лишь зловоние голода и разрухи, а теперь тут закипела торговля и расцвела надежда. Дойдя до окраины, мы свернули к стене, окружавшей владения Амона, и, вопреки ожиданиям, мой молчаливый конвойный не пустился в обход великого храма, а прошел меж двумя башнями огромных ворот Осириса Аменхотепа и далее через двор к дорожке вокруг Священного Озера. И ни разу не остановился почтить бога, по земле которого мы шли.

   Затем мы направились по тропинке, известной лишь жрецам, и я задумался, какому богатому хозяину понадобится обычный врач вроде меня, когда в его распоряжении – все высокопоставленные жрецы из Дома Жизни. Но я не стал расспрашивать самодовольного осла, которого за мной послали, ибо знал, что он не упустит возможности поставить меня на место. Пройдя через ворота в дальней стене, окружающей владения храма, мы погрузились во тьму, пока не добрались еще до одной стены, а затем – и до расположенной в ней сторожки караульного. Мой молчаливый спутник что-то крикнул, ворота распахнулись, и перед нами предстал величественный белый особняк – за свои двадцать два года я не видел ничего подобного. В свете факела он походил на трепещущую белую бабочку, распахнувшую крылья и парящую над цветочной клумбой. Когда мы приблизились к высокой средней части здания, на двойных дверях я увидел животных, символизирующих семерых богов сотворения, вырезанных по дереву и выложенных сердоликом, слоновой костью и черным деревом.

   Мы вошли, и слуга провел меня через мрачную прихожую, освещенную лишь лампадами в многочисленных святилищах богов-хранителей домашнего очага, затем по длинному коридору, приведшему нас в просторную комнату с высокими потолками. Стены там были безупречно белыми. Так же, как и шесть колонн, растущих из бутонов лотоса и поддерживающих темные деревянные стропила, а там, наверху, был изображен небесный сад с цветными фигурами богов – все они танцевали и играли. Комната бесспорно отличалась изяществом, но больше всего меня зачаровало ощущение, что в ней бурлит жизнь, и в то же время чувствуется глубочайший покой; контраст этот рождал гармонию, а не противоборство или хаос.

   Я все еще пытался раскрыть секрет этого парадокса, но тут у дальней стены комнаты с обитой скамьи поднялся мужчина и направился ко мне. Я дал бы ему лет тридцать пять, но из-под белой туники без рукавов видны были мускулистые руки, и казалось, что ему лет на десять меньше. Но не дом, не тонкая ткань и золотые браслеты, а именно манеры этого человека убедили меня, что между нами больше чем двенадцать-тринадцать лет разницы.

   Лишь когда он прошел под лампой, подвешенной к одной из балок, я разглядел, что голова у него чисто выбрита. Тем не менее из-под длинного белого подола туники виднелись сандалии из красной кожи – еще один парадокс: редкие жрецы носят обувь.

   – Ты врач Сенахтенра?

   Я кивнул и сложил вместе ладони, не переставая смотреть в его глаза цвета послеобеденного неба.

   – Повитуха моей госпожи и две прислужницы остались с ней, – сказал он мне без церемоний. – Остальных я услал. – Я поверить не мог, что такой человек позволит какой-либо из своих женщин, даже самой младшей наложнице, обойтись без заклинаний священников, и, как я полагаю, по мне это было видно. – Да, суну, слава о тебе идет впереди тебя, и дошла даже сюда. Но не преткнись о свою гордыню. Если тебе нужны какие-нибудь вещи или помощник, сообщи. Помимо этого прошу лишь воспринимать все, что произойдет здесь этой ночью, как видение, пришедшее во сне, как бесплотный свет Ра.

   – Я отношусь так ко всем своим пациентам, мой господин. То, что тебе обо мне известно, идет из их уст, не из моих.

   – Тогда иди к ней. И да направит тебя Амон, так же, как и моего ребенка. – Он кивнул слуге, ожидавшему в дверном проеме. – Пагош отведет тебя.

   Я последовал за человеком, которого он назвал Пагошем, по лестнице в спальню дома, достойного даже богини, где жреческая госпожа лежала, свернувшись, как некогда в утробе матери. Подле лавки для родов, стоявшей в углу, ожидали две служанки, а у ложа с пологом сидела седовласая бабка, напевавшая унылую колыбельную.

   Я подошел, она умолкла и приветствовала меня:

   – Слава Амону ты пришел, суну. Я – Харва, повитуха Божественной Супруги Отца Божьего.

   Это был неожиданный удар, словно в меня бросили палкой: мужчина, встретивший меня внизу, – жрец Рамос, смотритель земель Амона-Ра и всего того, что они дают, не говоря уж о преумножающейся золотой сокровищнице бога.

   – Но я боюсь, что слишком поздно, даже для такого врача, как ты, – добавила она, – кто знает секреты самого великого Имхотепа[8], пусть ка[9] его живет вечно. – Повитуха украдкой бросила взгляд на вздутую фигуру беременной бегемотихи, стоявшую рядом в стенной нише, но госпожа, лежавшая на ложе, даже не двигалась, не вертелась, как делают те, чей ах спит, в то время как демоны Преисподней мучают тело. Шевелился лишь младенец внутри, вероятно, протестуя против длительного заключения.

   – Попробую что-нибудь сделать, – пробормотал я, даже для вида не заглядывая в свои свитки, хотя и подписываясь на благоприятный исход: если у меня не получится, это будет настоящее преступление. Я приложил пальцы к кровеносному сосуду на шее госпожи, потом – на основание горла. И там я ощущал лишь легкую дрожь, похожую на шелест крыл мотылька теплой летней ночью. Тогда я понял, что она не родит вообще, тем паче – сидя на кирпичах, если я не укреплю ее сердце.

   Я извлек из сумки пакет с сушеным языком гиены и велел одной служанке принести мне кувшин с пивом.

   – А ты, – сказал я другой, указывая на таз, стоявший на жаровне в углу, – вылей это и наполни чистой водой. – Затем я положил руку госпоже на живот, чтобы уловить тот миг, когда мышцы начнут напрягаться. Когда из горла ее вырвался хриплый стон, я впервые посмотрел ей в лицо – и отдернул руку, как от огня.

   Некоторое время я не мог отвести глаз от лица, которое, как я полагал, уже не увидишь в этой жизни, кроме как идущей по пилону перед храмом Ра-Хорахте[10]. Но на лице этой женщины лежала еще и тень ее царственного отца – в миндалевидных глазах и выступающей челюсти, и хотя я старался не доверять своим глазам, в глубине души я знал, кто она. Нефертити. Прекрасная. Дочь Аменхотепа Великолепного. Великая Царская Жена Еретика Эхнатона. Царица Двух Земель. А потом, ближе к концу, Нефер-неферу-атон Сменхкара, Гор на Земле.

   Даже сейчас, без величественной синей боевой короны, с лицом, бледным, как покров, на котором она лежала, она обладала той же неземной красотой. Но она больше не была ни Царицей, ни Царем, и я даже не знал, как обращаться к ней в своих мыслях.

   Зато я знал, что это не первый ее ребенок, так что причина, по которой он отказывается появляться на свет, в чем-то другом.

   – Почему не зажгли фимиам, чтобы воздух благоухал? – спросил я у повитухи: после зловонных ритуалов, проведенных жрецами, побывавшими здесь до меня, щипало глаза, словно от дыма.

   – Ее величество… – начала Харва, но осеклась. – Моя госпожа жалуется, что дым жжет ей глаза.

   – Все равно зажги, – приказал я, дабы она поняла, что теперь я здесь главный. Потом я налил пива в свой бронзовый кубок, добавил меру измельченного языка гиены, размешал деревянной палочкой и убрал в сторону настаиваться. После чего натер руки содой, добытой в вади[11], и снова положил их на вздымающийся живот госпожи, в этот раз – для того, чтобы отыскать внизу изгиб головы ребенка.

   Там, где я ожидал, головы не оказалась. Ягодиц младенца в том месте тоже не было, и мне этого хватило. Я достал из сумки кусок полого рога, вставил узкий конец роженице в губы и налил в него немного пива со снадобьем. Когда жидкость попала в горло, женщина поперхнулась, и глаза широко распахнулись.

   – Лежи спокойно, госпожа. Я Сенахтенра, врач. – Она рассмотрела меня, потом взяла у меня кубок и выпила все. При следующих потугах она приподняла плечи и колени, но все так же безмолвно. – Крик не причинит боли, он может даже помочь, – сказал я ей, поскольку никак не мог облегчить ее страдания, не ослабив желания вытолкнуть ребенка. Напряжение постепенно спало, я ввел пальцы в родовые пути и обнаружил, что шейка достаточно широка, чтобы позволить младенцу пройти. Затем, держа одну руку на животе, а вторую внутри, я определил, что ребенок лежит внутри матери поперек.

   – Давно она так? – спросил я у Харвы, оставив руку на животе госпожи, чтобы понять, насколько младенец может переместиться при следующих схватках.

   Повитуха взглянула на водяные часы.

   – Три или четыре часа. Я бы послала за тобой скорее, но жрецам необходимо было почитать свои свитки и пропеть молитвы над паленой шкурой барана, пытаясь вызвать Семь Хатхор[12], пока… – Она замолкла, опасаясь, что и так сказала слишком много.

   – Тогда нет сомнений, что его хранит Исида[13], – прошептал я.

   – Выслушай меня как следует, суну, – прошептала женщина, некогда Царица, стараясь приподняться на локтях. – Я наслышана о твоих умениях от рожениц – и не от простых крестьянок. Так что если тебе не удастся мне помочь, не думай, что останешься жить и сможешь рассказать кому-то об этом. Этот ребенок должен выжить, и он выживет.

   – Тогда было б хорошо, если бы ты попросила Исиду присмотреть за ним еще немного, а я тем временем попытаюсь расположить его ноги так, чтобы он смог выйти на свет.

   – Я не нуждаюсь в помощи других богов! – Прекрасная заявляла о своем бессмертии даже в агонии, общей для всех смертных женщин.

   Я подождал, когда ее матка станет мягче, велел ей глубоко вдохнуть и, одной рукой поддерживая головку младенца, а другой его ягодицы начал поочередно надавливать и подталкивать голову книзу. Некоторое время мы трудились сообща, я понемногу поворачивал младенца, а схватки становились все сильнее. Мать так и не издала ни звука, хотя крик должен был раздирать ее глотку, и я начал восхищаться силой ее воли. Наконец по внезапному скользящему движению я понял, что младенец повернулся, и я положил руку на живот госпожи, готовясь нажать.

   Уже через несколько минут я держал в руках крошечную девочку. Я вытер слизь с ее носа, засунул палец в рот, чтобы она задышала, ее грудка расширилась, и она тут же издала громкий недовольный вопль.

   – У тебя дочь, – сообщил я матери, хотя после шестерых девочек, которых Нефертити родила от Еретика, тут нечему было удивляться.

   Я уложил младенца матери на живот, перевязал пуповину двумя мерами льняной нити и подождал, пока утихнет пульсирующая кровь. Затем ножом, который Харва высушила в пламени жаровни, я перерезал связь между ними – во всей моей врачебной деятельности это смущает меня больше всего, ибо с сего момента каждому человеку предстоит прожить целую вечность в одиночестве. Малышка прекратила плакать и задергала ножками, радуясь обретенной свободе. Когда я вытер ее насухо мягкой тканью, она затихла и уставилась на меня, не моргая и не сосредотачивая взгляд, как и все новорожденные. Потом я передал ее Харве и вернулся к матери.

   – Оставь меня, суну, – проговорила госпожа жреца, отворачиваясь от меня. – Я свое дело сделала. – Эти слова меня удивили, но я не мог винить ее в том, что ей хочется отдохнуть.

   – Но сначала надо извлечь пленку.

   Нефертити больше не возражала, озадачив меня новой загадкой: почему она даже не посмотрела на свою новорожденную дочь. Возможно, стала опаслива, так как боги обделили ее как мать. Трех младших дочерей Еретика унес тот же мор, который забрал Тийю, мать Нефертити после брака. И словно этого было мало, так говорят еще, что ее старшая дочь бросилась в Мать-Реку, не желая родить собственному отцу еще одного ребенка, – но в эту историю поверили только после того, как ее одиннадцатилетняя сестра погибла при родах. Так что у Нефертити осталась лишь одна дочь, новая Царица Тутанхамона. И вот теперь появилась крошечная дочка жреца Амона.

   Я вручил Харве пакет с порошком корня кессо, которым нужно будет потчевать госпожу, если та станет жаловаться на боли, а также велел повитухе кормить ее пореем, отваренным в козлином молоке, чтобы прекратить кровотечение. После этого велел позвать кормилицу младенца.

   – Ани, пойди найди Мерит, – приказала Харва одной из служанок. – Скажи ей, суну желает с ней поговорить. – Когда появилась молодая женщина, она вскрикнула: – Мерит, снова дочь, как я и предсказывала.

   Кормилица – ей было не больше восемнадцати, а то и меньше – взяла младенца на руки и дала девочке грудь.

   – Твой ребенок здоров? – спросил я.

   – Он ушел к Осирису две ночи назад, – прошептала та, не поднимая глаз.

   – Мне очень жаль. – Но выбора у меня не было – следовало задать еще несколько вопросов. – Можешь описать, как это случилось, был ли у ребенка жар или…

   – Харва сказала, что мой сын появился слишком рано. – Девушка моргнула, смахивая слезы, застилавшие глаза. – Он дышал с трудом… – Девочка заснула, и Мерит посмотрела на меня страдальческими глазами. – Она тоже слишком маленькая?

   Я покачал головой:

   – Ей лишь надо отдохнуть после долгого утомительного путешествия. – Молодая кормилица крепко держала младенца, пока я рассказывал, что всю воду для питья и купания необходимо наливать через тонкую ткань. Когда я отвернулся, чтобы собрать свою сумку, девушка, немного подождав, спросила:

   – Это все?

   – Ох-х, – выдохнул я, делая вид, что задумался. – Полагаю, тебе не сложно будет иногда обнимать девочку и играть с ней? – И тут же в ее глазах засветилось понимание и, наконец, радость.

   – Я всегда буду делать точно так, как ты сказал, мой господин.

   Я сложил ладони вместе и дотронулся кончиками пальцев до подбородка.

   – Пусть боги дадут тебе крепкое тело, здоровые зубы, вечно молодые руки и ноги и долгую счастливую жизнь.

   Вскоре я покинул дом Рамоса, и душу мою согревала мысль, что о ребенке, которому я только что помог войти в этот мир, будет заботиться девушка с сердцем, полным любви. Как я подозреваю, малышке мало что достанется от той, кто дала ей жизнь: амбиции ее матери, как известно, превосходят даже амбиции старой Царицы Тийи, Великой Царской Жены Осириса Аменхотепа. Равно как и от отца, управляющего растущим богатством Амона.

   Интересно, как скоро он получит достаточную власть, чтобы исполнять все желания своей госпожи?

2

   Кейт подняла голову и заметила, что в мастерской потемнело: светилась только лампа над чертежным столом, за которым она сидела, и огромный негатоскоп, висевший на стене за спиной. Окна, у которых стоял рабочий стол, выходили на восток, так что после обеда становилось мрачно и тоскливо. В ноябре, когда дни короче, серая завеса опускается даже раньше, чем в сентябре, когда Дэйв Броверман перевел Кейт в этот закуток. Она сощурилась и увидела все, как на старой фотографии, которой не хватало ни контрастности, ни четкости, – будто на сепии; к тому же на обоих этажах здания стоял плесневелый бурый запах, под стать названию – Денверский Музей древностей.

   Кейт попыталась создать какой-то уют в этой комнате с высокими потолками, убрав запылившиеся черепки, оставленные ее предшественниками, на полки у дальней стены, и никогда не включала верхние люминесцентные лампы. Но, подобно злым духам, в которых верили древние египтяне, аура безуспешности, исходящая от всех этих небрежных попыток что-то сохранить, распространялась и на ее работу. Кейт не могла забыть, что все это барахло – здесь. Поэтому, не ставя никого в известность, она работала только с теми артефактами, которые могла починить. Для игрушечного льва с двигающейся челюстью понадобилось лишь найти новый кусок потрепанной бечевки, вставить деревянный штырек в обе части переломанной передней лапы и привязать нитку так, чтобы челюсть открывалась не слишком широко.

   У нее просто сердце разрывалось от того, что не все можно спасти. Например, раскрашенную деревянную голову мальчика-египтянина. Гипс начал отслаиваться от дерева, и кто-то шприцем ввел в трещины клей, потом прижал хрупкие кусочки круглых щек на место – из-за этого осколки только больше растрескались. Но самое страшное, что все так и оставили, и прежде чем клей засох, он просочился через щели, потек по щекам и затвердел: некогда веселый мальчик стал казаться заплаканным. Иногда, рассматривая его, Кейт и сама начинала плакать.

   – Я ему говорила, что сегодня уже все ушли, – пожаловалась Элейн, врываясь в полуоткрытую дверь мастерской и включая верхний свет. Кейт заморгала и уставилась в тусклый коричневый пол, чтобы глаза привыкли к жесткому слепящему свету.

   – Я приехал всего на два дня, – объяснил мужчина, вошедший вслед за Элейн. – Распорядиться имуществом бабушки. Мне бы очень хотелось, чтобы вы осмотрели пару ее драгоценностей, и я бы знал, стоит ли тратить на них время. Разумеется, я заплачу за оценку. – Он подошел ближе и протянул руку. – Меня зовут Максвелл Кавано.

   Кейт показалось, что она что-то упустила, но она, не задумываясь, пожала ему руку.

   – Кейт Маккиннон, – представилась она. В отличие от густых каштановых волос, в бороде Максвелла Кавано проглядывали седые волоски. Она была аккуратно подстрижена, но все равно слишком сильно скрывала лицо.

   Кейт посмотрела на Элейн.

   – Можешь закрывать справочное бюро. Скажи, когда соберешься уходить. – Элейн, работавшая в музее на общественных началах, кивнула, но, выходя, строго посмотрела на посетителя.

   – Я с удовольствием выполню вашу просьбу, – сказала Кейт, – но вообще-то вам лучше встретиться с Клео Харрис, нашим специалистом по искусству Ближнего Востока. Она эксперт по древним украшениям.

   – Моя бабушка страстно интересовалась археологией, и мне кажется, что это украшение – египетское. – Мужчина залез во внешний карман простого твидового пиджака, который он носил с линялыми джинсами и белой рубашкой с расстегнутыми верхними пуговицами, и достал длинную нить бус. – Они… я подумал, что они могут оказаться древними, – добавил он, следя за ее реакцией.

   Бусины были стеклянными, но Кейт с первого взгляда определила, что они не египетские и не старинные: она сама питала страсть ко всему, связанному с Древним Египтом. Именно поэтому и взялась за эту работу. А еще – из-за Клео, с которой в колледже они жили в одной комнате. С самого начала их обеих завораживала жизнь древних египтян, их знания и открытия, а не только ритуалы захоронения. Подруг, хотя и довольно разных, удерживали вместе их родители, которые давным-давно развелись. В один прекрасный момент девочки набрались друг у друга смелости и отказались поехать к своим отцам, которым, по большому счету, было все равно, и вместо этого провели каникулы в музеях: Кейт делала детальные зарисовки для «сборника артефактов» соседки по комнате, а Клео снабжала ее ответами на вопросы «где», «когда», «зачем» и «как». Теперь Клео стала признанным экспертом по старинным украшениям Древнего Египта, Турции и Месопотамии. А еще она была помешана на старомодной одежде, так что и Кейт была уверена на счет происхождения бус посетителя.

   – Линии на толстых зеленых бусинах напоминают иероглифы, так что здесь вы правы – выглядят они египетскими, – согласилась она, – но для древних слишком симметричные и блестящие. – Кейт показала на маленькие белые бусинки, расположенные между зелеными. – А это, возможно, попытка изобразить стебель папируса, но камыш, который в свое время рос вдоль берегов Нила, был круглым. А эти бусины – в сечении треугольные, похожи на папирус, который выращивается у нас, обычно – дома в горшках, потому что иначе замерзает.

   Кавано скептически повел бровью:

   – Моя бабушка хорошо в этом разбиралась, уж не говоря о том, что интуитивно чувствовала подделку. Сомневаюсь, что ее бы привлекла безделушка для туристов.

   У Кейт тоже были некоторые сомнения – вероятно, под «хорошо разбиралась» они понимали разные вещи. Давно известно, что люди редко бывают внимательными. А у Кейт увиденное смешивалось с ощущениями. Как тогда, летом, когда они с Клео отправились в Европу на корабле и она часами смотрела на сине-зеленую воду, кипевшую за кормой и расстилавшуюся до горизонта. Почему-то запах океана, этот аромат, не похожий на воздух в других местах, наполнял Кейт таким острым ощущением жизни, что каждый день ей снились рассветы, и она не пропускала ни одного восхода солнца. Ра-Хорахте.

   – Я не говорю, что они совсем ничего не стоят, – ответила Кейт, стараясь не обидеть посетителя. По его лицу не удалось отгадать, хотел ли он поспорить, просто защищал свою бабушку или что-то еще. Но она уже поняла, что надо вести себя осторожно со всеми людьми – и с мужчинами и с женщинами, прячущими лицо за прическу или бороду. – Эти бусы – пример того, что мы называем египтоманией, и они вполне могут оказаться коллекционным экземпляром. Могу предположить, что они изготовлены в конце двадцатых – начале тридцатых, после того, как Говард Картер[14] открыл гробницу Тутанхамона. В то время все, от украшений до мебели, делали в египетском стиле. Декоративная кисть с бусинами внизу – хорошее сочетание стилей Египта и двадцатых годов, когда бусы носили вот досюда… – Кейт подняла их, чтобы показать это на себе. – С такими короткими свободными платьями. Возможно, их вашей бабушке подарил человек, которого она очень любила.

   – Может быть, – пробормотал Кавано, вытаскивая из кармана что-то еще. Это украшение было завернуто в салфетку, которую он осторожно развернул, постепенно показывая другое ожерелье. Это, без сомнений, было из слоновой кости. Но внимание Кейт привлекли две бусины, выполняющие роль застежки – изящная голова барана из слоновой кости и тонкое овальное кольцо, которое надевалось ему на шею. Пока она их рассматривала, перед глазами запрыгали, перекрывая друг друга, удивительно знакомые образы, пока Кейт не переполнило, как бы это назвать… смущение?

   Она подняла взгляд и обнаружила, что Максвелл Кавано смотрит на нее, словно ястреб.

   – Что-то не так? – тихо спросил он.

   Кейт покачала головой:

   – Просто мне на миг показалось, что голова барана напоминает… даже и не знаю, что. Действительно очень красивая вещь. И очень старая. – Она протянула руку за бусами и заметила, что гость перевел взгляд за ее левое плечо.

   – А что с ней случилось? – Он обошел Кейт, чтобы получше рассмотреть рентгеновский снимок.

   – А почему вы уверены, что это она? – Кейт хотела узнать, случайна ли эта догадка.

   – По форме тазовой полости, а также по светлым участкам в подвздошной кости. Это же мумия? Египетская? – Кейт кивнула. – Сколько ей?

   – На гробе написано, что пятнадцать.

   – Я бы сказал, скорее двадцать пять, но я спрашивал о том, как давно она жила.

   Не каждый бы понял его вопрос, утешала себя Кейт, сдерживая старые привычки.

   – Примерно 1350 год до нашей эры, плюс-минус двадцать пять лет. Конец Восемнадцатой Династии. А почему вы считаете, что ей двадцать пять? – поинтересовалась она, сгорая от любопытства.

   – Во-первых, по окончанию большой берцовой кости. Я рентгенолог.

   – О! – Да неужели? Кейт усомнилась, хотя бы потому, что всякий доктор медицины, которых она когда-либо встречала – а их было немало, – с порога заявил бы, что он доктор Кавано.

   – Не правда ли, трудно представить, что она жила более тридцати трех столетий назад, и тем не менее сейчас она – перед нами! – Гость посмотрел на Кейт, и она заметила, что он изменился в лице, ожил. Особенно синие глаза. Не такие синие, как у Ташат, но похожи. Зрачки расширились, взгляд стал проницательным, что смутило Кейт, но она все же не могла отвести глаза. – Полагаю, этим и объясняются многочисленные повреждения, – добавил он, намекая, что ждет ответа.

   – Не обязательно. На картонаже следов нет. Даже на деревянном гробу всего лишь в двух местах откололись кусочки краски, что было бы удивительно, если б его много передвигали или роняли. – Доктор Кавано снова повернулся к снимку и указал на более крупную из двух костей плеча Ташат. Левого.

   – Видите вот эту бледную линию вдоль кости? Такой линейный перелом плечевой кости может случиться почти исключительно при жестком падении. – Он согнул левую руку и ударил по локтю ладонью правой. – Когда согнут локоть. Но у нее рука лежит вдоль тела, так что после того, как ее обмотали, она не могла удариться локтем так, как я только что показал. Это означает, что хотя бы этот перелом случился, когда девушка была еще жива. Ну или при мумифицировании – Он снова взглянул на Кейт. – Ведь вы это хотите узнать – были увечья нанесены перед смертью или нет? – Словно уже зная ответ, он снова повернулся к подсвеченному негативу. – Кончики пальцев правой руки затемнены, потому что она согнута и лежит так, что пальцы слегка загибаются, охватывая одну грудь, – заметил он, продолжая осмотр. – Левая рука лежит сбоку, но кажется, что она закрыта чем-то, что не пропускает рентгеновские лучи… если дело, конечно, не в технической неполадке.

   Кейт такое даже в голову не пришло, но доктор Кавано, похоже, воспринял ее молчание как желание закрыть тему.

   – Прошу прощения, все это крайне занимательно. Полагаю, я увлекся, – извинился он с кривой улыбкой. – Так что вы там говорили об ожерелье?

   Не может быть, чтобы он не заметил лишнюю голову! Кейт пропустила ожерелье между пальцев, едва осознавая прикосновения скользкой и гладкой от времени слоновой кости, пока не коснулась резной головы барана. Она снова вернулась к ней взглядом, и снова ее поразила не подвластная времени красота, рожденная исключительной простотой.

   – У вас есть предположения о том, как оно могло попасть к вашей бабушке?

   Максвелл Кавано покачал головой:

   – Я раньше его не видел – то есть пока она была жива. Я нашел в ящике клочок бумаги, но на нем было лишь одно слово, написанное ее рукой: «Асуан».

   Голова барана не была похожа на египетскую, но в Асуане некогда был Первый Порог, один из шести бурных каскадов, через которые время от времени было не проплыть, пока на Ниле не построили дамбы. Хнум[15], мужчина с головой барана, был Богом первого Порога.

   – Думаю, это может оказаться очень ценной вещью, – сообщила Кейт посетителю, – и вам непременно надо показать ее Клео Харрис, о которой я уже упоминала. Она лучший в стране знаток украшений из той части света.

   – Да, я слышал, что кто-то тут хорошо разбирается в драгоценностях, – ответил он. – А вы уверены, что это не подделка и не копия? Когда я летел сюда из Хьюстона, я прочел статью о том, что сейчас развелось много поддельных нэцкэ – ну, вам это должно быть известно, маленькие резные фигурки из слоновой кости, которые японцы носили на кимоно. – Он дождался кивка. – Как я понял, слоновую кость вымачивают в чае, чтобы она выглядела очень старой.

   – Эта вещь постарше любого нэцкэ.

   – Больше четырехсот-пятисот лет? – спросил Кавано, очевидно проверяя ее.

   Кейт кивнула.

   – Я также думаю, что эти две части, образующие застежку, могут оказаться старше остальных, – добавила она, чтобы ему захотелось принести ожерелье еще раз. Клео будет в восторге от такой необычной иконографии. – Вещи из слоновой кости слишком ценны, их обычно не выбрасывают, даже если некоторые бусины потеряются. Возможно, ожерелье передавали из поколения в поколение, и по мере необходимости заменяли потерянные бусины новыми.

   – Тогда, думаю, основной вопрос – кто? Или же – когда?

   – Оба. – Кейт упомянула о Хнуме. – Но рога у него слегка волнистые и торчат в стороны. А тут на них только намек.

   – А что насчет Амона или Амона-Ра? Его тоже изображали в виде барана?

   Теперь она не спешила: Максвелл Кавано явно знал о Древнем Египте больше, чем показывал.

   – Бараны считались символом мужского плодородия, так что рога всегда были большие, пусть даже прижаты к голове. А эта голова скорее стилизованная. Более абстрактная.

   – Я так и думал, но разве это не говорит об обратном – что это не такая древняя вещь?

   Подтекст, стоявший за его словами, задел Кейт за живое: это недалекое мнение о том, что древние абстрактные изображения примитивны.

   – Нет, под абстрактностью я имею в виду отсутствие деталей, изображение лишь самого основного: вспомните, например, первые фигурки, символизирующие женское плодородие, на которых выделялись только груди и живот, а головки крохотные. – Она вдруг заметила в его глазах искорки веселья. – Просто эта голова не показалась мне стандартно египетской. Это говорит о том, что тут возможно влияние какой-то другой культуры, но я ведь не египтолог. Я уверена, что Клео разберется.

   Она вернула гостю ожерелье: бусинки медленно легли ему в ладонь, и получился холмик из слоновой кости. Потом, словно приняв какое-то решение, он резко сжал пальцы.

   – А что с головой у нее между ног? Есть версии о том, кто он?

   Внезапно Кейт почувствовала себя воздушным шариком, который выпустили в облака. Максвелл Кавано подтвердил ее непрофессиональное мнение о том, что второй череп – мужской.

   – Понятия не имеем, – призналась она. – Иногда мертворожденного ребенка клали вместе с матерью, погибшей при родах, иногда тело родственника или слуги помещали в гробницу фараона, хотя обычно – в другую камеру. Дэйв Броверман, директор музея, считает, что череп мог попасть сюда случайно. Он говорит, что в некоторых случаях лишние кости оказывались куриными. Остатки обеда бальзамировщика.

   Доктор Кавано задумчиво посмотрел на нее:

   – Я вижу, вы с ним не согласны.

   – С тем, что одна и та же случайность повторяется снова и снова? Не согласна.

   – А вы можете определить, заворачивали ее повторно, как тех фараонов, чьи гробницы и мумии были разграблены, или нет?

   – Возможно, вам самому захочется ответить на этот вопрос. – Кейт показала на скамью у окна, где Ташат лежала во всей своей вечной красе.

   Доктор Кавано двинулся за Кейт через комнату молча, ничего не сказал он и когда осматривал картонаж, вновь и вновь возвращаясь к маске, закрывающей голову и плечи, – к сияющему лицу, обрамленному прямой челкой и каскадом волос, прямых и черных, как сажа.

   Нарисованное лицо Ташат было необычайно живым – живее любого погребального портрета, что Кейт когда-либо видела, даже из того периода, который называли Золотым Веком египетского искусства, когда в моду вошел более естественный стиль. Маска должна была походить на лицо под ней, чтобы блуждающая душа Ташат могла каждую ночь находить свое тело, – и в то же время она была бесконечно пленительной и вселяла в Кейт уверенность, что второй череп оказался на этом месте не случайно.

   Тело Ташат было плотно обернуто тканью, внешние слои которой скреплены гипсом и покрыты лаком, чтобы не пропускать влагу, а сверху разрисованы цветными картинками, обрамленными золотыми лентами, имитировавшими льняные бинты, находящиеся под ними – по мнению Кейт, эти рисунки отображали важнейшие события короткой жизни Ташат; надо только понять, как их расшифровать. Клео стояла на том, что это всего лишь вариации стандартных тем религиозного символизма, связанные с загробной жизнью, но Кейт они напоминали призрачные сюжеты Поля Дельво[16], бельгийского сюрреалиста, который изображал, например, обычную улицу, на которой что-то не сочеталось со всем остальным, и это заставляло зрителя рассматривать рисунок еще раз. На картонаже Ташат эту функцию выполняли крошечные фигурки, втиснутые в любое свободное пространство неправильной формы, словно дополнения орнамента. Но их еще можно было читать как пиктограммы, особенно одну – ступенчатый иероглиф, символизирующий богиню Исиду: он повторялся снова и снова, иногда сам по себе, иногда на спине маленькой белой собачки, словно седло на лошади. Правда, египтяне не ездили на лошадях. По крайней мере, тогда.

   – Это называется ожерельем Амарны, – сказала Кейт, нарушив тишину и показав на расходящиеся лучами ряды голубых васильков и зеленых листьев. – Одна из причин, по которой мы считаем, что она жила во время или сразу после правления Эхнатона, фараона, объявившего вне закона всех богов кроме Атона[17], полного лика солнца. Эхнатон построил новую столицу в Ахетатоне – нынешней Тель-эль-Амарне. Нам доподлинно известно лишь то, что она была дочерью привратника великого храма Амона и женой представителя фивейской знати.

   – А эти иероглифы ни о чем вам не говорят? – Кавано показал на столбец символов, проходящий по центру картонажа Ташат.

   – Это что-то вроде эпитафии, стихи из «Книги Мертвых», которую египтяне называли «Книгой выхода в день». – Кейт начала переводить стих по памяти, глядя ему в глаза: – Когда я умру, пусть капли крови на моих губах будут сладкими, как ягоды. Мне не надо слов утешения. Подари мне волшебство, огонь того, кто за границами колдовства. Произнеси заклинание хорошей жизни.

   У него шевельнулись губы, словно он хотел что-то сказать, но ему мешал собственный кадык. Он сглотнул, покачал головой, снова сглотнул, и Кейт поняла: он почувствовал – как и она в свое время, – что любые мыслимые слова бледны по сравнению с этими. Впервые Максвелл Кавано не знал, что сказать.

   И в этот миг Кейт забыла, что он принадлежит к той кучке интриганов, что принесли ей столько горя, и пришла ему на выручку.

   – Такие сандалии появились в Фивах примерно в середине XIV века до нашей эры, – сказала она, показывая на маску на ногах Ташат, напоминавшую папье-маше. – Это в очередной раз подтверждает ее происхождение.

   У подошвы сандалий, похожих на рассеченный лист пальмы, был низкий боковой скос, как нос у туфли, и переплетенный ремешок, который поднимался от большого пальца ноги и соединялся буквой Т с ремешком, обхватывающим подъем ноги.

   – Думаете, она была его единственной женой? – спросил Кавано, не поднимая глаз.

   – У мужчины могло быть столько жен, сколько он был в состоянии содержать. Поскольку у представителей ее класса картонаж, наложенный поверх бинтов, в основном был полный, а не просто маска на голове и на ногах, можно предположить, что Ташат была чей-то младшей женой, возможно – одной из нескольких.

   – Может быть, он не хотел иметь трех или четырех жен. – В уголках его губ заиграла улыбка.

   – С чего вы решили?

   – Есть что-то в ее глазах, или, может, губы… или и то, и другое, если у меня не слишком расшалилось воображение. Подозреваю, такое может произойти, если на нее долго смотреть.

   – А что… с ее глазами? – настаивала Кейт, стараясь не давить.

   – Ну просто у нее такой взгляд… – Он запнулся, подыскивая подходящее слово. – Назовем это любопытством смышленого человека, плюс… ну, я не уверен… но мне за ее серьезной внешностью видится искорка озорства. Словно она улыбается в душе. – Гость обернулся к Кейт со скромной улыбкой. – Надеюсь, вы не заявите, что это какой-нибудь стилизованный портрет, который в те времена надевали на всех женщин.

   Кейт заметила, что уголки его губ поползли вверх, а от внешних краев глаз веером разошлись морщинки. Потом расправилась складка на лбу, а щеки поднялись в классической улыбке Дюшенна[18], – единственной из нескольких детально описанных улыбок, которая, насколько известно, порождает счастливые эмоции, или, по крайней мере, хорошее настроение – еще один важный признак для Кейт, помимо бороды. И к тому же он хорошо читает рентгеновские снимки. Ведь смог определить по черепу пол, можно сказать, бросив всего один поверхностный взгляд, хотя, возможно, взгляд был не таким поверхностным, каким доктор Кавано его изобразил.

   – Нет, она именно такая, – ответила Кейт, и тут из-за двери показалась голова Элейн.

   – Я все закрыла и готова идти.

   – Хорошо, мы тоже уходим. – Кейт направилась к шкафу за курткой, а по пути выключила негатоскоп, и изображение потемнело.

   Вместе они прошли по коридору к главному выходу через холл, и охранник запер за ними дверь. На улице было очень темно и морозно.

   – Вечно забываю, насколько холодно тут бывает в ноябре, – пробормотал доктор Кавано в воротник. – А в Хьюстоне все еще приходится включать кондиционеры.

   – Я слышала, сегодня может пойти снег, – заметила Кейт, пытаясь придумать, как бы спросить, не согласится ли он на сделку – Клео оценит его ожерелье из слоновой кости в обмен на профессиональное описание рентгена.

   Они уже почти дошли до стоянки, когда Кавано сбавил шаг и протянул руку, чтобы остановить Кейт.

   – Слушайте, я знаю, как можно многое понять о ней, не тронув и волоска ни на одной из голов. – От его дыхания в холодном ночном воздухе образовалось облачко. – Давайте я опишу этот способ, а вы расскажете мне побольше о… – Он осмотрелся, словно что-то искал. – Тут стоять слишком холодно. Может, пойдем куда-нибудь, выпьем кофе или пива? Конечно, если дома вас никто не ждет.

   Кейт кое-кто ждал, и он вовсе не обрадуется, если она снова придет поздно. Но такая возможность выпадает не каждый день. Сэму придется подождать.


   Итальянский ристоранте «У Винса» специализировался на неаполитанской пицце. Все остальное, как неоднократно повторял ей Винс, – подделка, недостойная этого названия. Он поздоровался с посетителями из-за кассового аппарата и предложил выбрать столик.

   – Около камина вас устроит? – поинтересовался доктор Кавано.

   Кейт кивнула и направилась через зал, с радостью отметив, что занят всего один столик. Она не хотела упустить ни одного слова.

   Максвелл сел, окинул взглядом интерьер – красные кирпичные стены и клетчатые скатерти, – потом заметил:

   – Пахнет тут здорово. Есть хотите?

   Она решила, что это просто вежливость.

   – Нет, спасибо, я выпью стакан вина. Красного домашнего.

   Подошел Винс и принял заказ. Когда он ушел, доктор Кавано откинулся на спинку, словно ожидал, что беседу начнет она. Но Кейт молчала, и тогда заговорил он:

   – Именно из-за такой погоды я уехал из Мичигана после ординатуры.

   Такое совпадение про Мичиган было чересчур, но Кейт не хотела отвлекаться от вопроса, ради которого они сюда пришли. К счастью, официантка быстро принесла напитки, Максвелл налил пива в замерзшую кружку, попробовал и взглянул на Кейт.

   – Если вы не египтолог, зачем вы изучали тот снимок?

   Кейт заметила тенденцию, что ее собеседник не сразу реагирует на то, что его удивляет: сначала голова между ног Ташат, потом работа Кейт в музее. Мужчина осторожный, и когда они выходили из музея, он, очевидно, повел себя импульсивно. А теперь, похоже, засомневался.

   – Я занимаюсь иллюстрациями, которые потом будут выставляться вместе с мумией, – ответила она. – Что представляет собой тело Ташат сейчас, под картонажем, как она могла выглядеть при жизни, воссоздам объемную голову, если получится снять достаточно точные мерки, чтобы сделать копию ее черепа. К сожалению, сначала я должна полностью представить все, что случилось, прежде чем смогу нарисовать. С Ташат никак не получается. – Кейт умолкла, ожидая реакции, а потом сделала решительный шаг. – Я медик-иллюстратор, работаю в музее временно, помогаю Клео Харрис, своей школьной подруге.

   Максвелл даже начал заикаться:

   – Вы в… доктор медицины?

   Кейт не намеревалась рассказывать первому встречному, почему ушла из медицинского института, – особенно кому-то из них. Факт, что это было ее решение, роли не играл; значение имело лишь то, что Кейт попыталась добиться того, что для нее было действительно важно, и не добилась. Даже пять лет спустя оставалось ощущение, будто она попала в засаду – в основном потому, что Кейт была уверена: ей удастся обойти своего старого врага так же, как она делала это в колледже, – изучить классную комнату и управлять ситуацией, чтобы можно было слушать в каждый момент времени только один голос. Так и было, пока не начались групповые походы в больницы. Вот тогда-то Кейт и поняла, что никогда не сможет доверять себе – быть уверенной в том, что не пропустила ничего важного: слишком уж много событий происходило одновременно. Было слишком шумно. Одних стараний оказалось недостаточно. Наконец пришлось признать, что она не справляется.

   – Нет, – ответила Кейт, решив сказать правду, но не всю. – Я знаю, что у многих медицинских иллюстраторов степень есть, но у меня хорошая база по физиологии, к тому же я рисую, сколько себя помню. – Максвелл смотрел на нее, как кошка на птицу, не мигая и абсолютно неподвижно. – Я поступила в медицинский институт, – продолжала она, – проучилась два года, но тогда иллюстрации пользовались большим спросом, и я решила, что этим и буду заниматься.

   Кавано не сводил с нее глаз. Потом молча поднял стакан и выпил половину. Кейт уже сталкивалась с таким поведением. Испугавшись, что Максвелл пойдет на попятный, она ухватилась за первое, что пришло в голову.

   – Вы учились в Энн-Арборе? – Он кивнул, не сводя взгляда с собеседницы. – Это просто странное совпадение. Рентген Ташат делала группа из стоматологического института в Энн-Арборе в конце шестидесятых – они тогда повезли с собой переносной аппарат, чтобы исследовать влияние генетики на расположение зубов нубийских детей. Работники Египетского музея в Каире попросили их приехать через год и сделать рентгеновские снимки мумий царей, чтобы попробовать проследить родственные связи на основе расположения зубов и черепно-лицевого строения. Помимо этого они исследовали и несколько мумий, пролежавших на чердаке лет тридцать, в основном это были жрецы и государственные чиновники Нового Царства. Среди них была и Ташат.

   – А как она туда попала?

   – Она – не важная персона, и Министерству древностей нужны были деньги для обустройства музея в Каире, так что они предложили взять ее на неограниченное время в обмен на непременный бакшиш. Если учесть, насколько Каир загрязнен, возможно, здесь ей лучше. – На самом деле Кейт была не слишком в этом уверена, особенно если вспомнить бюджетные ограничения, которыми ей все время тыкал в лицо Дэйв Броверман, объясняя, что они не могут приобрести нужное оборудование, – уж не говоря о том, чтобы сделать томограмму Ташат, которая могла бы решить почти все проблемы.

   – Хорошо. – Доктор Кавано подался вперед, словно принял решение. – Поскольку вы знакомы с тем, о чем я собираюсь говорить, будет только легче. Можно называть вас Кейт? – Она кивнула. – Я уверен, что вы знаете, что скан томограммы показывает поперечное сечение без теней от окружающих тканей или костей. Мы можем также сделать трехмерные изображения целого органа или одного зуба. Именно это я хотел бы попробовать сделать с Ташат.

   – Послушайте, доктор Кавано…

   – Макс.

   – Макс, – согласилась она. – Это было давно, лет пять назад, так что я не в курсе возможностей самых современных сканеров. – Кейт убрала волосы с лица и попыталась сбавить скорость. – Вы не против, если я задам несколько вопросов?

   – Давайте, – пригласил он.

   – Есть ли вероятность, что удастся определить, какие повреждения были нанесены до смерти?

   – Только если обнаружим свидетельства первичной костной мозоли. Иначе мы не сможем определить, отсутствует нарастание новой кости из-за того, что девушка умерла сразу, или из-за того, что кости были сломаны после смерти.

   – Я имею в виду, способны ли новые сканеры выявить нарост новой кости, который старые могли упустить?

   Максвелл помедлил.

   – Возможно.

   – А насчет второго черепа: был ли он обернут до того, как его положили у Ташат между ног?

   – Да, наверняка. Вопрос в том, какого контраста мы добьемся. Вдруг вам захочется использовать снимки как иллюстрации. Мумию я ни разу не сканировал, но если это важно, я могу кое-что почитать. Надо?

   Она кивнула.

   – Это будет весьма убедительным аргументом против случайности. – Макс ожидал следующего вопроса, но Кейт задумалась над тем, как подойти к самой больной теме – деньгам.

   – По меньшей мере, – продолжил он, – необходимо узнать, свидетельствует ли та тень на правом бедре о повреждении или об инфекции. Возможно, она появилась просто в результате сканирования портативным аппаратом. – Об этом Кейт даже не задумывалась, что лишний раз подтверждало необходимость в оценке эксперта вроде Максвелла Кавано.

   – Проблема в том, доктор Кавано…

   – Макс.

   – Я сомневаюсь, что наш директор согласится отправить ее…

   Макс покачал головой:

   – Я предлагаю сделать это здесь, в рентгенологической лаборатории, которую я иногда консультирую. Чтобы вы и кто-нибудь из музейных работников помогли нам разобраться в том, что бы мы ни обнаружили.

   – Я думала, вы пробудете в городе недолго.

   – Я вполне могу остаться еще на некоторое время, или вернуться попозже. – Макс не сводил взгляда с ее лица. – Музей никаких затрат не понесет, кроме стоимости перевозки по городу, если вас беспокоит именно это. – Он сделал паузу, чтобы посмотреть, изменило ли что-нибудь его заявление, а потом добавил: – Кейт, мне действительно хотелось бы этим заняться. Это одностороннее предложение, я ничего не прошу взамен.

   Кейт было неудобно спрашивать, но такой интерес к женщине, жившей почти три тысячи лет назад, казался ей необычным.

   – Почему?

   В камине щелкнуло полено, и Макс посмотрел в огонь, потом перевел взгляд на Кейт.

   – Полагаю, моя бабушка была вроде тетушки Мейм[19], и однажды на рождественские каникулы она свозила меня в Египет. Мы ездили вдвоем. Мне было двенадцать, но я, как и многие дети, заразился этим еще до поездки. Мечтал стать египтологом, часами рассматривал изображения мумий и рисунки из гробниц. Книгу «Боги, гробницы и ученые»[20] я прочел раз пять, от корки до корки. – Он задумчиво улыбнулся, а потом повел плечом, словно смахнув воспоминания. – Назовем это ностальгией, шансом вернуться в то время моей жизни, когда все еще не было настолько закостенелым.

   – Когда… почему вы все-таки не стали египтологом?

   – Полагаю, мой интерес к мумиям перерос в нечто другое. Меня до сих пор интересуют тела, но – живых людей. Я захотел понять, что лежит в основе нашего существования – как работает мозг, а об этом органе египтяне говорили мало. Насколько я помню, они считали, что ум находится в сердце. – Кейт наконец позволила себе улыбнуться, но Макс еще не договорил. – Послушайте, вам не известны возможности последних сканеров, а я не знаю, что с человеческими костями может произойти за три тысячи лет. Я даже не помню, какие внутренние органы во время мумификации оставляли, а какие извлекали.

   – Это несложно. Я могу вам все напомнить в пятидесяти словах или и того меньше. В тот период, о котором идет речь, жрецы Дома Украшения вставляли в левую ноздрю длинный инструмент, похожий на ложку, и пронзали пористую решетчатую кость, чтобы проникнуть в полость черепа. Стоит упомянуть, что нос при этом не уродовался. Некоторые ученые считают, что той же узкой ложкой они вычерпывали мозг, но мне кажется более правдоподобным, что мозг размешивали, чтобы сделать его жидким, а потом просто выливали. – Кейт показала чуть ниже и левее пупка. – Приблизительно в этом месте делали надрез, чтобы извлечь легкие, печень, почки, желудок и кишечник. Но сердце оставляли. Чтобы Осирис, когда придет время судить умершего, сравнил вес сердца с весом пера истины. – Она подняла руку, убирая за ухо капризную прядь. – После этого тело укладывали на наклонный стол, чтобы вытекла жидкость, и засыпали натром – кристаллами солей натрия и кальция, в основном – карбоната натрия. То же самое делали и с внутренностями. Так они лежали сорок дней.

   – Я думал, семьдесят.

   – Я еще не закончила. После того как тело пролежит сорок дней в натре, его омывали пальмовым вином, закрывали надрез на животе и запечатывали смолой. В рот клали кусочки пропитанной маслом ткани, и по клочку ткани – на каждый глаз, прежде чем закрыть веки. Ноздри запечатывали воском, после чего надевали украшения – кольца, браслеты, венки из цветов – и курили благовония, чтобы символически восстановить тепло и запах тела. Затем наконец начинали обмотку: сначала оборачивали пальцы рук и ног по одному, потом руки и ноги. Если это был мужчина, пенис тоже обматывали отдельно. Разумеется, в эрегированном положении.

   Макс даже не пытался сдержать улыбку.

   – Почему у меня такое впечатление, что ваш интерес – не такой уж поверхностный?

   Кейт не хотела, чтобы новый знакомый счел ее безумной последовательницей «нью-эйджа», склонной подогнать все под какую-то одну незрелую теорию, типа нумерологии, но, с другой стороны, надо было опробовать предположения на человеке, чьи познания не так глубоко уходят в гуманитарные науки. Достоинством Клео была гибкость, но ее логика зачастую была нелогична, так как она могла принимать или просто игнорировать то, с чем Кейт смириться не могла.

   – Я думаю, рисунки на картонаже Ташат, а возможно – и на ее гробу, могут кое-что рассказать. Например, лодка под парусом – это иероглиф, обозначающий юг, поскольку на Ниле обычно дует северный ветер, благодаря которому можно плавать против течения. Предположим, что Ташат по какой-то причине пришлось путешествовать вверх по реке. Разумеется, это стало бы важным событием в ее жизни.

   – Кажется, лодки достаточно распространены в египетской мифологии?

   Макс был прав.

   – Я понимаю, что рисунки неоднозначны, если их рассматривать по отдельности, но там есть кое-что еще. В каждом из этих сюжетов присутствует иероглиф богини Исиды, – и Кейт начертила в воздухе лестницу, – чаще всего – вместе с белой собачкой. Но собаки не занимают особого места в египетской религиозной иконографии, если не считать Анубиса, который следил за процессом бальзамирования. Но у того длинный хвост и острые уши, и он всегда черный, цвета смерти.

   Макс медленно задумчиво кивнул, не сводя глаз с Кейт. Потом, словно решившись на что-то, поднял стакан и осушил его, достал из заднего кармана бумажник и заплатил по счету. Когда он поднял взгляд, его глаза горели энтузиазмом.

   – Так что делаем дальше? Я должен поговорить с вашим директором? Напомните, как его зовут?

   – Дэйв Броверман. Но я хотела бы привлечь к делу Клео – попрошу ее устроить встречу на завтра, если вам это удобно. – Волнуясь, что Максвелл Кавано все еще может ускользнуть, Кейт не решилась сказать ему, что ее положение на тотемном столбе музея – достаточно низкое.

   – Идет, но мне нужно связаться со своим знакомым рентгенологом в Литтлтоне, прежде чем договариваться насчет разрешения. Заодно посмотрю, какой у них график, чтобы можно было точно назначить время. Может, я позвоню вам завтра утром?

   – Конечно. – Кейт взяла салфетку, Макс протянул ей ручку, и она записала телефон музея. – К десяти мне уже будет что-то известно. – Возможно, даже раньше, подумала она, ибо по четвергам жена Дэйва играет в бридж.

3

   Дэйв великодушно согласился уделить Максу пятнадцать минут в три часа дня. Кейт не понравилась формулировка, граничащая с оскорблением, но Макса это, похоже, не беспокоило. Он позвонил из клиники в Литтлтоне и сказал, что придет пораньше, «чтобы вы успели рассказать мне о том, чем Дэйв может поинтересоваться».

   К полудню она слишком нервничала, чтобы есть, но заставила себя пойти в кафе музея и пожевала крекеры, поданные к салату. Потом, забеспокоившись, что может пропустить Макса, сделала несколько глотков горячего чая и поспешила назад в мастерскую. Ей надо было как-то собраться с мыслями, и единственным способом было рисование. Сначала Кейт попыталась набросать уличный пейзаж с Ташат и белой собачкой, но воспоминание уже рассеялось, как сон, утекающий, когда проснешься. Так что Кейт стала рисовать просто каракули, позволив руке двигаться произвольно, – и в мыслях начал проступать образ.

   Открыв чистую страницу, она быстро провела несколько линий, надеясь уловить сущность Максвелла Кавано, прежде чем и его образ успеет ускользнуть. Уже через несколько минут Кейт поняла: поймать удалось. Не лицо, а осанку, которая говорила выразительнее слов. Он двигался с какой-то нарочитой осторожностью, и тем не менее походка была расслабленной, значит, этот человек в ладу с самим собой – в нем нет той кипящей неуверенности, из-за которой у Дэйва Бровермана развилось безумное стремление все контролировать. Кейт нарисовала широкие ладони Макса, глаза с искоркой возбуждения, и поняла, что получился цельный образ – единственной фальшивой ноткой казались усы и борода. Что она выражает? Может, бунт человека среднего возраста против жены или наскучившей работы?

   – Я не помешаю? – Кейт повернулась и увидела, что в приоткрытую дверь заглядывает Макс. Она покачала головой, заметив, что сегодня он выглядит иначе. Только когда Макс вошел, она как следует разглядела его костюм мышино-серого цвета, и задумалась, не собирается ли он поразить льва своей кротостью.

   – В клинике Литтлтона стоит один из новейших аппаратов с высоким разрешением, – сразу же сообщил он, – так что можно будет при необходимости сделать срезы по миллиметру. Тем не менее это надо делать либо вечером, либо в воскресенье, и чем скорее, тем лучше. В декабре Фил Ловенстин будет проводить все выходные на склонах.

   – Ваш друг тоже хочет присутствовать?

   – Должен быть либо он, либо лаборант, и я бы предпочел Фила. – Говоря это, Макс осматривался, словно видел мастерскую впервые. – У меня нет лицензии в Колорадо.

   – А без лицензии нельзя сделать даже рентген мумии? Он пожал плечами, потом подошел к столу, на котором Кейт разложила сушиться акварели.

   – Можно посмотреть, или это будет нарушение протокола?

   – Это просто наброски для большой иллюстрации, но смотрите, конечно.

   Он рассматривал рисунки по одному и очень долго, и Кейт уже решила, что комментариев от него не дождется. Не то чтобы она ждала похвалы. Это были вполне обычные анатомические эскизы, так что неясно, почему Макс замолчал.

   – Господи, Кейт, – наконец вымолвил он. – Рисунки потрясающие. – Он положил один листок и взял другой. – Вы абсолютно верно изобразили каждый мускул и сухожилие. Да, они как будто застыли, но ненадолго. У меня такое ощущение, что это, возможно, игра моего воображения, но вот здесь вы сделали как бы стоп-кадр, чтобы зритель мог увидеть, как растягиваются мышцы, и в то же время они на грани обратного движения, готовы сжаться. Они просто… безупречно точны! – Он взглянул на Кейт. – Вам известны анатомические эскизы да Винчи, которые он выполнял таким же красным карандашом?

   – Это угольный карандаш.

   – Неважно. Я имею в виду, что вы уловили гибкость человеческого тела в движении. – Подобно Ра-Хорахте, поднимающимся над восточной линией горизонта, где-то в глубине глаз Кейт зародилась улыбка, осветив всю комнату мерцающим белым светом. Макс, казалось, этого не заметил. Он держал портрет, который Кейт нарисовала акварелью.

   – Вы думаете, у нее действительно были синие глаза? Разве египтяне не были такими же темноглазыми, как современные жители Ближнего Востока?

   Кейт долго билась над цветом глаз Ташат и до сих пор беспокоилась, что тут сказались личные переживания: у нее самой глаза желтые, в коричневую крапинку, а ни у кого из родственников таких нет, о чем ей постоянно напоминал отец.

   – Наверное, точнее сказать, что их гены похожи скорее на мозаику, чем на сплав, но в империи, простиравшейся на север до Евфрата, а на юг вдоль Нила до Хартума, наверняка смешивалось много кровей. Египтяне вели торговлю по всему Средиземноморью и брали военнопленных в рабство, так что синие глаза могли встречаться, хоть и не часто.

   – А почему вы изобразили вьющиеся волосы? На маске же они прямые.

   – Возможно, это парик. Я полагаю, что она бы выбрала что-нибудь непохожее на собственные волосы. – Кейт пожала плечами, и волнистая прядь упала ей на щеку. Она подняла руку, чтобы убрать ее за ухо. – Я бы сделала именно так.

   Она успела уловить улыбку в глазах Макса, прежде чем он посмотрел на часы.

   – Так расскажите же мне о вашем директоре. На что стоит напирать или чего стоит избегать?

   Сейчас не время сообщать, что Дэйв Броверман боится новых данных, как египтяне чумы, потому что от этого может рухнуть карточный дом, символизирующий его репутацию. Сейчас Дэйв запустил щупальца в несколько университетов и крайне опасается рисковать. Но Кейт рассчитывала на то, что Клео убедит босса в том, что «дар», предлагаемый Максвеллом Кавано, может оказаться ему на руку. Музей древностей существовал в тени Музея естественной истории – гордости Денвера, – где на новой египетской выставке демонстрировалась не только мумия, но и снимки сканов, сделанные в местной больнице. Правда, эти томограммы показали мало нового, и Дэйв это знал, но если в Музее древностей сделать похожую выставку, он поднимется на тот же уровень. А если удастся обнаружить что-нибудь новое, уже не говоря о сенсационном открытии, это принесет известность работе самого Дэйва.

   – Просто убедите его, что риска повредить мумию нет, – предложила Кейт. – Еще если он спросит, как работает сканер, объясните попроще. С Клео то же самое. Излишние технические подробности их отпугнут.

   – Ладно. Что-нибудь еще?

   Кейт сняла «Атлас рентгеновских снимков мумий царей»[21] с полки, где у нее хранились книги из библиотеки Денверского Музея естественной истории, – на литературу Дэйв тоже не выделил средств.

   – Возможно, вам захочется взглянуть на некоторые снимки, сделанные учеными из Мичиганского университета. – Кейт передала Максу атлас и потянулась еще за одной книгой, «Забальзамированные доказательства»[22]. – Эту тоже посмотрите, на случай если Клео заговорит об исследованиях в Манчестере.

   – Ваша подруга тоже там будет? – Кейт кивнула. – А кто еще?

   – Я.

   – Хорошо. А почему в Манчестере?

   – У них в музее собралась группа специалистов в различных областях, и они провели вскрытия на паре не обладающих особой ценностью мумий, обернутых обычными коричневыми бинтами – такие не очень подходят для выставок. Так вот, там провели весьма тщательное исследование. Определили группы крови, провели гистологию, датировку по углероду, даже нашли способ вернуть ткани влагу, чтобы снять отпечатки пальцев с дермы, а не эпидермы.

   – Ладно. – Макс сел за чертежный стол и начал изучать атлас.


   Через двадцать минут Дэйв, как и следовало ожидать, изо всех сил старался принизить достоинства проекта.

   – Доктор Кавано, я не уверен, что она стоит всего этого беспокойства, но мне интересно услышать, что, по вашему мнению, мы можем узнать такого, чего еще не знаем.

   – Вам не придется гадать, как она выглядит сейчас, под бинтами.

   – Составить образ из многочисленных сечений? – Дэйв взглянул на Кейт. – Ты думаешь, это разумно с эстетической точки зрения?

   Макс ответил за нее:

   – Помимо этого мы можем получить поразительно точные изображения любого органа или тела целиком, под любым углом.

   – Но все же это будет компьютерная графика, – стоял на своем Дэйв, теребя узел галстука. Убедившись, что с галстуком все в порядке, проверил запонки – чтобы располагались на одной линии с пуговицами на рукавах. – А как насчет причины смерти?

   – Зависит от того, в чем она заключалась. Но мы сможем установить возрастной диапазон второго черепа и узнать, был ли он обернут до того, как его поместили у девушки между ног.

   Дэйв бросил взгляд на Кейт, чтобы показать ей, что он понял, откуда ветер дует.

   – Могу заверить, что это случилось при повторной обмотке или вследствие ошибки бальзамировщика.

   – Тогда мы сможем подтвердить, что ее действительно заворачивали повторно, – настаивал Макс.

   Тут подошла Клео, скомканно извинилась за опоздание, и Макс поднялся с нею поздороваться.

   – Это Клео Харрис, – начала Кейт, надеясь поскорее разделаться с формальностями. – Клео, познакомься с доктором Максвеллом Кавано.

   Клео протянула руку, и Макс широко улыбнулся:

   – Это ведь сокращение от «Клеопатра», да?

   Кейт подумала, что подобное он мог сказать новой пациентке, чтобы та не волновалась.

   – Напророчили, можно сказать – ответила Клео, бросив на Макса оценивающий взгляд, а потом заняла стул рядом с ним, – но не отвлекайтесь. – На Клео был вельветовый жакет и длинная юбка с косым срезом, различные оттенки зеленого подчеркивали медный цвет ее волос, а туфли на платформе при таком росте были ни к чему.

   – Я лишь успел, рассказать доктору Броверману, что, сделав томограмму Ташат, мы найдем ответы на многие вопросы по поводу черепа мужчины, – объяснил ей Макс. – Например, что у него во рту. Или вам это уже известно?

   За этой маленькой бомбой последовала пауза ошеломления.

   Кейт смотрела вперед, гадая, почему он не упомянул этого вчера. Или это была его козырная карта, как у нее – Клео?

   – Вероятнее всего, тканевые прокладки, пропитанные маслом, – предположил Дэйв, чей взгляд метался с Максвелла Кавано на Кейт.

   – Мне казалось, что в наше время обычно пользуются магнитно-резонансной технологией, – вставила Клео.

   – Для исследования мягких тканей – да, – согласился Макс, – особенно мозга. Но магнитный резонанс зависит от выравнивания молекул водорода в воде. А если в теле не осталось воды, результат может оказаться ненадежным. С другой стороны, рентгеновская томография лучше подходит для изучения черепных швов, – там, где сходятся части черепа. А для того, чтобы разрешить сомнения относительно возраста девушки, надо рассмотреть эти швы и пластинки роста на длинных костях.

   – Но мы уже знаем, сколько ей, – сообщила Клео, изогнувшись, чтобы посмотреть на Кейт. – Разве ты ему не сказала?

   – Сказала, – ответил Макс. – По тому, старому, рентгену я не могу определить наверняка, но у нее частично видны зубы мудрости. Если это действительно они, то девушке по меньшей мере – двадцать. Если зубы показались полностью, то даже больше, уж точно не пятнадцать. Возможно, гроб предназначался для кого-то другого. Такое ведь иногда бывает? Кажется, я читал о случае, когда соскоблили первый рисунок и нарисовали другой. Кажется, это был Эхнатон, фараон, которого называли Еретиком?

   Спинка директорского кресла Дэйва со щелчком выпрямилась, он стал внимательнее.

   – Доктор Кавано, если вы имеете в виду ДЦ 55 – то есть гробницу из Долины Царей под номером пятьдесят пять, если вдруг вы не знакомы с нашей системой обозначений, – то да, выяснилось, что тот гроб предназначался для кого-то другого. Но в нем лежал Сменхкара, а не Эхнатон. Многие непрофессионалы, и даже аспиранты, забывают, что существует различие между тем, кому принадлежал гроб, и тем, чье тело в нем лежит.

   – Надпись также поменяли – с женской на мужскую, – добавила Клео. – Так что, вероятно, гроб принадлежал Меритатон, жене Сменхкары и дочери Эхнатона, чем можно объяснить присутствие его имени на некоторых вещах, положенных в могилу.

   – Да, спасибо, что поправили, – пробормотал Макс, и, не стушевавшись, спросил: – А как определили, чья это мумия?

   – Три известных ученых совместно провели вскрытие и рентгеновское исследование, – ответил Дэйв, – и подтвердили, что это был мужчина восемнадцати-двадцати трех лет.

   – Как я понимаю, останки были в очень плохом состоянии еще сто лет назад, когда была обнаружена гробница. Вы случайно не знаете…

   – И возраст и пол определялись не только по костям таза, – сказал Дэйв, предвосхищая вопрос, – но по расширению крестца. К тому времени, как правление Эхнатона подошло к концу, ему должно было исполниться не меньше тридцати. Еще убедительнее, что у него была та же группа крови, как и у Тутанхамона, а это означает, что неуловимый Сменхкара был его братом. Некоторые из нас полагают, что Сменхкара не только правил вместе с Эхнатоном, но и был его любовником.

   Этот выпад Макса даже не взволновал.

   – Группа крови может подтвердить родство, – согласился он, – но не проясняет, были ли они братьями, отцом и сыном или даже внучатыми родственниками. Разве у Эхнатона не было покойного старшего брата?

   – Доктор Кавано, вы тоже египтолог? – спросил Дэйв, преследуя какие-то свои цели.

   – Нет, конечно нет. Я лишь…

   – Возможно, вы, как ученый, слишком рациональны и не можете понять ход мысли древних египтян, – продолжал Дэйв, маскируя оскорбление под комплимент. – Но они сохраняли рен[23] человека – его имя – чтобы дать возможность его духу жить после смерти. Стереть имя из памяти означало уничтожить человека навсегда – это мощная форма античного проклятия.

   Слова летали туда-сюда слишком часто, Кейт за ними не успевала, и фразы начали скапливаться у нее в голове, как машины на автостраде, которая внезапно сужается, заставляя транспорт выстраиваться бампер к бамперу. Это ощущение было ей уже знакомо. Скоро движение встанет. Кейт закрыла глаза, чтобы прекратить все это, чтобы можно было сосредоточиться и остановить поток слов, прежде чем они столкнутся и превратятся в неразборчивый шум, и попыталась мысленно вызвать облик Ташат. Вместо этого перед глазами встало другое лицо, даже более знакомое, чем ее собственное. Сэм.

   – Вот поэтому, – говорил Дэйв, – когда Хоремхеб вместе со жрецами Амона вознамерился очистить Две Земли от ереси Атона, они попытались уничтожить все свидетельства того, что цари Амарны вообще когда-либо существовали, не только сам Эхнатон, но и Сменхкара, Тутанхамон и Эйе.

   Кейт заподозрила, что Дэйв подготавливает почву к отказу. Она открыла глаза и повернулась к Максу.

   – С помощью компьютерной томографии можно будет определить точные размеры черепа Ташат, не так ли? – Он кивнул и подождал, чтобы выяснить, к чему она клонит. Кейт посмотрела на Дэйва. – Это означает, что мне не придется думать и гадать над некоторыми вопросами, чтобы воссоздать череп Ташат.

   – Да, – согласился Макс, принимая подсказку. – Данные, полученные на сканере, можно будет даже ввести в управляемый компьютером фрезерный аппарат, и с его помощью вырезать точную копию черепа из стирола или какого-нибудь другого прочного пластика. Возможен еще лазерный обжиг, это когда управляемый компьютером луч лазера выполняет дубликат любой заданной формы, полимеризуя порошкообразную пластмассу. Мой знакомый хирург в Хьюстоне пользуется этой технологией для воссоздания тех участков, на которых будет проводиться реконструктивная хирургия. – Он взглянул на Кейт. – Я не хочу вас обидеть, но вы бы получили более точный каркас для воссоздания головы – и куда быстрее.

   Кейт посмотрела мимо него на Клео:

   – Так можно воссоздать не только череп. Подумай, Кле: Ташат можно будет нарядить в платья и украшения, какие использовались тридцать три столетия назад, когда она гуляла по улицам античного Уасета – греческих Фив – со своей белой собачкой. С голубым цветком лотоса за ухом, под цвет глаз. И все это будет абсолютно достоверно. – По легкой улыбке, появившейся на губах Макса, стало понятно, что он узнал свои слова.

   Какое-то время Клео помолчала – ее воображение подхватило ниточку Кейт. Она не смогла усидеть на месте, вскочила и начала ходить туда-сюда, перпендикулярно большому столу Дэйва, и юбка крутилась вокруг ног.

   – Представьте себе, Дэйв. Целая комната, – она обеими руками очертила огромный квадрат, – или даже комнаты, посвященные жизни молодой женщины из Фив в Золотой век Египта! Начать выставку можно серией рентгеновских снимков и сечений, полученных на сканере, вперемешку с изображениями тела Ташат в настоящее время – с теми составными портретами, о которых говорил Макс. Потом пойдут рисунки или фотографии каждого этапа восстановительных работ. За ними – эскизы Кейт и цветные портреты Ташат в разных париках и украшениях, и все это ведет к кульминации – полностью воссозданной фигуре девушки в естественном для нее окружении. Все будет выполнено с безупречной точностью! – Она прекратила ходить, вцепилась в стол и заговорила, глядя прямо на Дэйва: – Как египтяне выглядели на самом деле, до сих пор ясно не до конца, поскольку смесь кровей – вопрос, мягко говоря, пока спорный. Мы еще не знаем, насколько буквально можно воспринимать их рельефы и рисунки, или же физические аномалии Эхнатона – его грушевидное туловище и вытянутое лицо. Что там настоящее, что символическое? Или это все художественная условность? – Клео оттолкнулась от стола и снова принялась расхаживать. – Если мы используем Ташат в качестве краеугольного камня, плюс несколько займов, я уверена, что нам дадут авторский грант на это дело.

   Дэйв медленно закивал, погрузившись в собственные фантазии – уютное профессорское кресло в Чикаго, если не в Гарварде или Йельском университете.

   – Да, – наконец пробормотал он, проводя ладонью по темным коротко стриженным волосам, – это действительно предоставит некоторые интересные возможности.

   – Разумеется, вам придется написать сопроводительную монографию, – напомнила ему Клео, подливая масла в огонь, разожженный в душе Дэйва. – Судя по словам доктора Кавано, мы даже могли бы разузнать что-нибудь о второй голове – кто знает, может, она поведает нам о ритуале захоронения, о котором мы раньше ничего не знали.

   Кейт посмотрела на Макса, следившего за тем, как Клео раскладывает карты в их пользу.

   – Томографию можно провести в это воскресенье, послезавтра, – вставил он, – если того, кто повезет мумию из музея, это устроит.

   Дэйв молча встал, и это означало, что он принял решение.

   – Клео права. Это прекрасная возможность рассказать обо всем посетителям. В конце концов, это же основная причина существования музея. – Разулыбавшись, он вышел из-за стола, чтобы скрепить сделку рукопожатием.

   Когда все направились к двери, Клео взглянула на подругу с самодовольной ухмылкой, словно говоря: «Видишь, я же тебе говорила, волноваться не о чем». Дэйв, можно сказать, схватил ее, повернувшись и по-хозяйски положив руку ей на плечо.

   – Клео, я знаю, ты тоже захочешь пойти, так что все приготовления – на тебе.

   Кейт уже достаточно наслушалась. Желая только тишины, она направилась к себе в мастерскую, но на полпути ее нагнала Клео.

   – Кэти, я понимаю, что тебе это нужно, но будь осторожна. Судя по тому, что я услышала, этот тип из того же теста, что и те мерзавцы, с которыми ты столкнулась в мединституте. – В дружбе Клео тоже держалась старомодных привычек. – К тому же он для тебя слишком стар.

   – Кле, да мне все равно, сорок ему или четыреста. Меня он не интересует. По крайней мере, в этом смысле.

   – А вот он тобой заинтересовался.

   Кейт лишь покачала головой и ушла в мастерскую, а Клео поднялась по лестнице на второй этаж.

   К тому времени, как появился Макс, Кейт постепенно начала осознавать, что Дэйв действительно согласился. Они увидят Ташат такой, какая она есть. Но еще больше Кейт будоражило то, что можно будет воссоздать Ташат, какой та была при жизни, не мучаясь догадками, которые в последние два месяца затуманивали образ. И это будет не очередной манекен с пустыми глазами, говорила себе Кейт, вспоминая головы, которые видела на занятиях по судебной медицине – настолько безликие, что их не узнала бы родная мать.

   – Как я рад, что ваша подруга на нашей стороне, – сказал Макс с порога.

   – Я тоже. – Кейт заставила себя улыбнуться, несмотря на то, что ее охватило новое беспокойство – вдруг обнаружится что-нибудь такое, чего она не хочет знать. Например, раскроется, что портрет Ташат на картонаже – не настоящий, и от этого может погибнуть девушка, которая начала оживать в воображении Кейт. Это будет в своем роде вторая смерть.

   – Это у меня воображение разыгралось, или между ними что-то есть?

   – Можно сказать и так.

   Макс пожал плечами.

   – Мне показалось, что у него обручальное кольцо.

   – Что тут необычного? – спросила Кейт, в надежде, что он оставит эту тему.

   Так и вышло. С минуту Макс изображал интерес к маленькому деревянному льву, стоявшему на краю чертежного стола Кейт, которой нравилось, что можно протянуть руку и дотронуться до древности. Макс дергал завязанную ниточку, лев открывал и закрывал пасть, пока тишина не стала неловкой.

   Когда Кейт заметила, что Макс смотрит на часы, она выпалила:

   – Когда… – одновременно с его:

   – Вы… Извините, – сказал он. – Я хотел спросить, не согласитесь ли вы со мной поужинать. – Она задумалась, не права ли Клео, но Макс тут же объяснил: – У меня есть несколько вопросов, и я решил, что мне стоит получше узнать, с чем мы можем столкнуться в воскресенье. Я взял с собой ноутбук и планирую предварительно покопаться в «Медлайне»[24] – посмотрю, не найдется ли какая-нибудь литература. Если вы заняты, ничего страшного. Это не очень важно.

   Но для Кейт это было важно.

   – Нет, я бы с удовольствием. Но сначала мне надо заехать домой… – Она умолкла, вспомнив, с каким удовольствием он забросил ту маленькую бомбу в офисе у Дэйва. – Надо приготовить Сэму ужин. Он недоволен, что я слишком часто возвращаюсь поздно.

   Макс сначала смешался, потом – смутился.

   – Все нормально, можно обойтись без этого.

   – Почему бы вам не поехать со мной? Это всего в нескольких кварталах отсюда. Так близко, что я почти всегда хожу на работу пешком или бегаю. Но не сегодня. А так нам не придется брать обе машины. – Судя по тому, как у Макса поднялись плечи, он пошел на попятный. Был готов закрыть дверь. – К тому же Сэм с огромным удовольствием с вами познакомится. У вас много общего.

   – Разумеется, – согласился Макс. – Пусть присоединяется, если захочет, я буду рад.

   Кейт покачала головой:

   – Нет, ему будет скучно. К тому же ему пора привыкнуть, что из-за одних его капризов сидеть дома я не стану.


   Кейт подъехала к кирпичному бунгало, которое она снимала, подождала на крыльце, пока Макс парковался у бордюра. Внутри было зловеще тихо, и Кейт задумалась, чем там занимается Сэм.

   Когда гость поднялся по ступенькам, она открыла дверь и закричала:

   – Сэм? Ты где?

   Из коридора, ведущего в спальню, вылетел пес, прямиком кинулся к Кейт, заскользил по полу и остановился, врезавшись в ноги хозяйки. Потом, виляя хвостом от восторга, поставил передние лапы Кейт на колени и положил голову ей в подставленные руки.

   – Я привела друга, познакомься. – Она почесала ему грудь – это была команда слезать. – Макс, познакомьтесь, это Самсон. Сокращенно Сэм.

   – Дружок, да ты сам себе порода, правда? – прошептал Макс псу, опускаясь на корточки, чтобы погладить его. – Как и твоя хозяйка.

   У Сэма было толстое крепкое тельце с короткими ножками, как у корги, острые уши, нос фокса и бархатные коричневые глаза, которые и подкупили в свое время Кейт. Спина, покрытая черно-коричневой шерстью, заканчивалась длинным шелковистым хвостом, подметающим пол.

   – Даже предположить не могу, что он делал у меня в спальне, – сказала Кейт. – Вчера вечером порвал пакет с сухим кормом и рассыпал по всей кухне. – Макс попытался встать, но Сэм протянул лапу, прося его остаться. – Вы ему понравились, – заметила Кейт.

   Гостиная казалась пустынной, потому что окна выходили на север, и там всегда было темно; к тому же в ней почти не было мебели. А теперь Кейт увидела ее глазами Макса и поняла, что комната показалась ему не просто пустой, а временным пристанищем.

   – Выпьете что-нибудь, пока я приготовлю ему ужин? – спросила она, пытаясь найти повод скрыться в другой части дома. – У меня есть вино из коробки и пиво.

   – Пива хорошо бы.

   Сэм прибежал на кухню и уселся у своей миски, а Кейт тем временем взяла пластмассовую чашку и банку «Олимпии» из холодильника для Макса.

   – Вы назвали его Самсоном из-за физической силы, или у него просто сильный характер? – поинтересовался он, наблюдая, как Кейт накладывает в миску Сэма тушеную говядину.

   – Тогда я этого еще не знала. Я нашла его в городском приюте, как только приехала сюда.

   – А давно это было?

   – Два месяца назад. – У Кейт раньше никогда не было собаки, но мысль пришла ей в голову вскоре после того, как она стала работать в музее. Сначала она думала, что это всего лишь любопытство, подсознательное желание на собственном опыте изучить явление, не дававшее ей покоя – присутствие белой собачки на картонаже Ташат. А теперь и Сэм, помимо Ташат, помогал поверить, что Кейт было просто суждено приехать в Денвер – и за Клео ее сюда потянула не только дружба.

   – Я лишь однажды взглянула в эти огромные карие глаза, – добавила она, улыбаясь Сэму, – и не смогла оставить его там, так же как…

   – Так же как вы не можете оставить Ташат, не попытавшись узнать, что с нею произошло? – закончил за нее Макс.

   – Интерес к Ташат растет со временем. А к Сэму у меня любовь с первого взгляда. Это имя происходит от еврейского слова «Шимсон», что означает «подобный солнцу». Мне показалось, что оно ему подходит.

   – Это у нас общее? – поинтересовался Макс, кивнув в сторону Сэма, который сидел на задних лапах, соединив передние в мольбе. Теперь-то, если не раньше, Кейт поняла, что Макс именно умолял разрешить сделать томограмму Ташат.

   – Мне показалось… – начала она смущенно, но потом выпалила: – Египтяне считали, что если у человека или собаки слишком много волос, это признак варварства.

   Макс рассмеялся и по-дружески сжал ее плечи, показывая, что не обиделся.

   – Можете осмотреться здесь, если хотите, – предложила она, – пока я подогрею Сэму еду в микроволновке. На веранде, вон за той дверью, я работаю, смотрю телевизор и читаю – да и почти все остальное время провожу там.

   Макс вышел на крытое крыльцо, тянувшееся вдоль задней стены дома, но вскоре вернулся с акварельным рисунком.

   – Расскажите об этом.

   – Египетский судный день. Скопирован с гроба Ташат, но он вполне стандартный. Сердце умершей – кувшин с двумя ручками, расположенный на одной чаше весов, – это иероглиф сердца – его взвешивают, положив на вторую чашу перо истины, символ Маат[25], богини истины и порядка. Мы бы сказали, всего того, что одобрено моралью и справедливостью. – Она указала на мужчину с собачьей головой. – Это Анубис, следит за тем, чтобы сердце не обманывало; а мужчина с головой ибиса – Тот, бог мудрости, считалось, что он изобрел письменность. Он записывает решение судей, в то время как Гор, сын Исиды и Осириса, ждет, чтобы отвести умершую к Осирису, который зачитает ей вердикт – допускают ли ее в вечность. В Рай. Существо с частями льва, гиппопотама и крокодила, что сидит у центрального столба весов, – это Амт. Если сердце слишком тяжело от совершенных грехов, Амт его пожирает, и тогда тебе конец.

   – Полагаю, Ташат пропустили в вечность, так как ее сердце легче пера.

   – Обычно весы рисуют ровно, возможно из-за того, что решение выносить богам, а не простым смертным. Дэйв считает, что это небрежность художника.

   – Ахинею нести он умеет.

   От такой внезапной оценки у Кейт в горле застрял хохоток.

   – Надеюсь, вы поняли, что сегодня днем ходили по священной территории?

   Он усмехнулся, признавая ее правоту:

   – Не сразу, но понял.

   Кейт поставила тушенку Сэма на пол.

   – Если вам еще раз доведется вступить в битву за эту мумию и если вам нравятся опасности, попробуйте упомянуть имя Нефертити – Царицу Эхнатона, помните ее знаменитый бюст?

   Макс кивнул:

   – А почему?

   – Некоторые весьма уважаемые египтологи считают, что она и есть Сменхкара.

   – Господи, как жаль, что я не знал этого сегодня! – Макс позвав Кейт с собой и вернулся на крыльцо, к ореховому рабочему столу. – Что вы имели в виду, говоря «плюс-минус двадцать пять лет»? Разве на гробе не написано, когда Ташат умерла, или хотя бы когда родилась?

   – И да и нет. Египтяне записывали даты как «Год Первый» или «Год Пятый» или какой-то еще, но это годы правления отдельно взятого фараона, а у нее на гробе три разных даты. Две из них странные, но все же…

   – В каком смысле – странные?

   – Большинство египтологов считает, что Эхнатон правил семнадцать лет, а тут… сейчас покажу. – Она подвинула к себе листок бумаги и написала три имени, добавляя в скобках время правления каждого фараона. Потом к каждому она подписала дату с гроба Ташат.

...

   Эхнатон (17) Год 18-й

   Сменхкара (3?)Год 4-й

   Рамзес (2) Год 1-й

   Макс сразу уловил суть.

   – Значит, у Эхнатона не было Года Восемнадцатого, а у Сменхкары – Года Четвертого?

   Кейт кивнула:

   – К тому же это не просто перечень правителей, потому что в нем не хватает трех фараонов – Тутанхамона, Эйе и Хоремхеба, они шли именно в такой последовательности между Сменхкарой и Рамзесом. Хоремхеба считают последним фараоном Восемнадцатой Династии, потому что он, женившись, присоединился к царской семье. Между Сменхкарой, кем бы он или она ни был, и Рамзесом – по меньшей мере двадцать четыре года.

   – Так значит, первый Рамзес начинает новую царскую линию, Девятнадцатую Династию?

   Кейт снова кивнула:

   – Очередной военный, как и Хоремхеб.

   – Если Рамзес трон не унаследовал, то человек, написавший эти даты, в то время был жив, если знал, что тот взошел на престол. То есть получается, что самая информативная дата – это «Год Первый» правления Рамзеса.

   Кейт начала замечать, что Макс Кавано – далеко не посредственный диагност.

   – Я согласна, но это все равно не объясняет, почему тут три даты, а не одна.

   – А что значит вопросительный знак после Сменхкары?

   – Никто не знает наверняка, шел ли он после Эхнатона или они правили одновременно. Если верно второе, то их правление проходило совместно в последний год царствования Эхнатона. Нефертити действительно исчезла из виду в последние три года правления мужа, но никому не известно, с какого времени они начали отсчет совместного правления. Это одна из причин различающихся версий хронологии фараонов.

   – Черт возьми, столько деталей мозаики утеряно, – пробормотал Макс, запуская пальцы в волосы. – Многого мы так никогда и не узнаем.

   Испугавшись, что и так уже слишком озадачила его, Кейт решила рассказать что-нибудь такое, за что можно зацепиться, в чем нет сомнений.

   – Я согласна, что иногда мы принимаем желаемое за действительное, но я, как и вы, не могу согласиться с доводами людей типа Дэйва Бровермана. Пока не могу. Потому что на картонаже Ташат было еще одно стихотворение. – Кейт помолчала, а потом начала читать наизусть:

   – Сначала голос взбунтовался против тьмы, и стал настолько громок, что темные воды заволновались.

   Это поднимался Тему, чья голова похожа на лотос с тысячей лепестков. Он вымолвил слово и от него отделился лепесток, изогнувшись на поверхности воды.

   Он воплощал желанье жить. Из ничего он создал себя, свет. Рука, разделившая воды, воздела солнце и расшевелила воздух.

   Он был первым, он был началом. Потом возникло и все остальное, как лепестки, расплывающиеся по пруду.

   И я могу поведать тебе эту историю.

...

   Я просыпаюсь в темноте, суетятся птицы,

   шепчут деревья, трепещут крылья.

   Это утро моего рождения, первое из многих.

   В храме рычат львы и дрожит земля.

   Но только завтрашний день следит за сегодняшним.

4
Год пятый правления Тутанхамона
(1356 до н. э.)

   День 12-й, второй месяц засухи


   За мной снова пришел слуга жреца, но теперь Атон плыл высоко в небе. На этот раз мы обошли вокруг главного обиталища священника, зайдя в дом поменьше, который был соединен с главным строением крытым коридором, и меня провели в большую комнату, охраняемую статуями бараноголового бога в натуральную величину – Амоном в старинном облике.

   В центре стояла лежанка в форме котенка, чей хвост замер в размахе, а голова была обращена к маленькой девочке, лежащей у него на спине.

   – Когда ты впервые заметила, что ей нездоровится? – спросил я кормилицу, которую узнал сразу же, поскольку она почти не изменилась за четыре года, прошедшие с тех пор, как я видел ее в последний раз, – разве что под глазами появились темные круги.

   – Три дня назад. Сначала она расстроилась из-за того, что потеряла игрушку, или когда Тули не явился на зов сразу же, а ей это несвойственно.

   – К тому же она отказывается есть, – вставил Пагош, – и стала молчалива. Это ей тоже несвойственно. – Я ощутил ее жар даже прежде, чем положил пальцы на шею, так что не удивился, когда услышал, что сердце бьется слишком часто.

   – Мне она показалась слишком теплой, – продолжала Мерит, – но сейчас все разгорячены, Ра ведь так долго путешествует по небу.

   – Кто-нибудь еще из детей болен?

   – В доме Рамоса других детей нет. Только она… – Мерит запнулась, и глаза ее наполнились слезами. – Малышка.

   – Принеси лампу, я посмотрю горло. А ты, Пагош, прикажи разжечь жаровню, но на улице. Потом открой окна, и пусть кто-нибудь принесет веер, потому что ветра нет и ветролов на крыше не заработает.

   Держа лампу в одной руке, я сжал девочке щеки, и увидел, что горло опухло и воспалилось. Но больше всего меня беспокоили белые пятна на задней стенке гортани.

   – Пусть она полежит на веревках, и продолжай омывать водой, – велел я Мерит, – а я пока приготовлю ей полоскание для горла. Смочи лицо, шею, грудь и даже ноги, потом переверни ее и повтори все снова.

   Пагош привел девочку-служанку с веером из страусиных перьев, а потом отвел меня на террасу, где разжег жаровню. Я дал ему бронзовый кувшин с сушеным шалфеем и ивовой корой, попросил наполнить его чистой водой и поставить на огонь.

   – Неужели твой господин не может выделить еще одну служанку, чтобы помочь кормилице заботится о дочери, даже когда та больна? – недовольно спросил я.

   – Мерит больше никому не доверяет Асет. Только мне, так что говори, что тебе нужно.

   Я зачерпнул две ложки растертой земли из старого корыта для скота и добавил несколько кусочков гнилого хлеба.

   – Пока достаточно будет кувшина пива.

   – Потом, суну, после того, как ты полечишь девочку.

   Этот бестолковый болван подумал, что я прошу пива для себя!

   – И ты действительно надеешься убедить меня в том, что Мерит доверяет тебе девочку?

   Он твердо посмотрел на меня, но голос его звучал мягко:

   – Мерит не только моя жена и мать моего сына, пусть его ка живет вечно, но и возлюбленная моего сердца. Она знает, что я буду защищать Асет, словно она дитя моих чресл, потому что эта девочка – истинный дар богини, после того, как Осирис забрал нашего сына.

   Понимание налетело на меня, как порыв хамсина[26], подувшего из Западной пустыни: умерший младенец Мерит был его сыном.

   – Мерит и мне доверяет, ведь так? – спросил я. Он кивнул. – Тогда у нас не остается выбора, кроме как доверять друг другу. – Надо по меньшей мере успокоить его насчет своих намерений, подумал я, и объяснить причину своей просьбы. – Необходимо восполнить жидкость, высушенную жаром. Поэтому ей понадобится выпить не только этот отвар для горла, а еще и побольше пива. Наверное, стоит попросить кого-нибудь из слуг на кухне выжать гранатовый сок.

   Пагош кивнул и поспешил за пивом. Когда он вернулся, я налил немного пива в свой бронзовый кубок и добавил три меры порошка из ступки.

   – Сначала я должен дать ей это, а ты пока сними ивовый отвар с жаровни. Когда остынет, неси его мне.

   Он снял горшок голой рукой, поставил на покрытый черепицей стол и накрыл тканью.

   – Я схожу за ним, когда скажешь.

   Асет металась, уворачиваясь от внутреннего пламени, грозившего поглотить ее. Я опустил гусиное перо в кувшин пенистого пива и дал каплям стечь в пересохшие губы девочки, молясь, чтобы Ра проплыл скорее, чтобы ребенку его брата Амона стало полегче. Эта мысль вскоре породила следующую.

   – Ее мать знает, что девочка больна? – спросил я у Мерит, она пожала плечами и не пожелала взглянуть мне в глаза. – А отец?

   – Он приходит и днем, и ночью – и приносит подношения Амону, прося за ее жизнь.

   День сменился сумерками, а потом темнотой, а я все закапывал пиво, ивовый чай и фруктовый сок девочке в рот. Мерит наконец согласилась отдохнуть на соломенном тюфяке, который Пагош расстелил на полу, а я все накрывал Асет влажной тканью, непрестанно моля Тота направлять меня. Ведь не весь навоз одинаков.

   Потом я утратил чувство времени – пока не заметил, что в комнате появился кто-то еще. Я обернулся и увидел позади себя жреца.

   – Она выживет? – тихо спросил он.

   – Это известно лишь Тоту, – ответил я, гадая, действительно ли он любит дочь по-настоящему или же просто заботится о ней, как о средстве, которое поможет приобрести еще большую власть. – Если этой ночью Осирис не заберет девочку, к утру ей станет лучше. Сейчас я борюсь с лихорадкой единственным оставшимся способом – с помощью воды жизни.

   Я не знаю, долго ли Рамос пробыл с нами, поскольку он исчез так же тихо, как и появился. Я обернулся, чтобы размять шею и спину, и заметил корзины, полные детских игрушек. В одной лежали тряпичные куклы и деревянный щенок с лапами на шарнирах – ее единственные товарищи по играм, если верить Мерит.

   – Пожалуйста, не уходи! – внезапно выкрикнула девочка, и Пагош вскочил. – Тули, вернись, пожалуйста!

   – Какого Тули она зовет? – спросил я.

   – Это уличный пес, который ходит за ней тенью. Даже спит в ногах ложа. Вчера, похоже, он понял, что Асет больна, и выл, пока я его не выгнал.

   – Вернись, и я никогда тебя больше не оставлю, честное слово, – снова выкрикнула она, – даже когда поплыву через реку со своей госпожой матерью!

   – Пойди найди собаку и приведи ее сюда, – велел я Пагошу.

   Через несколько минут он вернулся с собачкой, которая рвалась с поводка. На самом-то деле пес больше походил на крысу – полуобгрызенные уши, грязная серая шкура и почти лысый хвост. Особенными у него были только глаза, один синий, второй желтый. Я поднял Тули на лежанку и положил руку девочки собаке на спину.

   – Он просто откуда-то появился в один прекрасный день, совсем щенок еще, – объяснил Пагош. – У него торчали ребра, а на животе зияла громадная рана. Асет заставила меня отнести пса к домашнему врачу для скота и рабов моего хозяина, но он отказался лечить собаку, так что Асет сама стала о нем заботиться – поливала рану кислым вином и кормила его мясными обрезками. Той ночью она заставила меня устроить ему постель здесь и оставить лампу – разгонять темноту, потому что в темноте «каждая змея кусается, и все львы выходят на охоту», как она сказала. Утром выбрала ему подходящее, по ее словам, имя – «храбрый». – Мне история показалась чересчур напыщенной, и, кажется, Пагош понял это по моему лицу. – Суну, если ты сомневаешься, что этот ребенок может рассуждать о храбрости, то лишь потому, что ты ее не знаешь.

   Он вернулся на свое место у двери, и капанье воды в часах стало слышнее. Я задумался о том, как мы измеряем время. Поскольку и день, и ночь делятся на двенадцать частей, длина часа зависит от времени года. День сейчас длинный, а ночные часы короче, чем в любое другое время года, так почему же кажется, что они так долго тянутся? Я все еще думал над этим, и вдруг за лежанкой девочки встал Осирис: руки сложены на груди, в одной – крюк, в другой – цеп.

   – Не вздумай забрать ее, – заспорил я.

   – Почему это? – Похоже, Господина Преисподней не смутил мой выпад.

   – Это разобьет храброе сердце несчастного Тули. – Мой взгляд упал на прядь волос, которую Мерит положила чуть в стороне, перевязав кожаной ленточкой и повесив амулет из сердолика – это узел пояса Исиды, талисман тезки и хранительницы Асет. – Ты ведь не откажешь матери твоего сына, могучего Гора, отомстившего за твою смерть.

   Словно дым, он втянулся сам в себя и слился с тенью в углу комнаты. Я удивился: меня учили, что Осирис забирает, кого хочет, и мольбы на него не действуют. Я по-прежнему смачивал ткань и протирал девочке грудь, пока мне наконец не показалось, что она несколько остыла. Еще примерно через час щеки перестали гореть. Тогда я понял, что принял правильное решение, бросил ткань в таз, накрыл ребенка тонким одеялом и прислонился спиной к стене, чтобы немного отдохнуть.

   Когда я открыл глаза, через верхний ряд окон уже струился свет Ра-Хорахте. Я первым делом проверил, дышит ли девочка, и заметил, что она смотрит на меня глазами цвета послеполуденного неба. Несомненно, они достались ей от отца, подумал я, только у нее они светлее – возможно, потому, что она еще не видела всего, что затуманило его взгляд. Асет лежала неподвижно, лишь поглаживая ухо Тули, и не испугалась, когда проснулась и увидела у своей лежанки чужого человека. Тем не менее я старался не шуметь, чтобы не встревожить ее, пока не заметил на ее губах несмелую улыбку. Похоже, она хотела понять, что я за человек, так что я улыбнулся в ответ – и девочка наградила меня выражением такой радости, что она передалась и мне.

   Вот так нас и застал Пагош – он пришел проведать Асет.

   – Пага! – хрипло прошептала она, протягивая к нему руки. Он наклонился обнять ее и пробормотал:

   – Тебе еще рано вставать, малышка, – надо подождать, когда доктор скажет, что ты здорова.

   – Он суну? – прошептала девочка, и на миг показалось, что эти синие глаза слишком велики для ее лица.

   Пагош кивнул:

   – Его зовут Сенахтенра. Помнишь, Мерит рассказывала тебе о той ночи, когда ты появилась на свет?

   Девочка продолжала смотреть на меня, и я подумал, не приняла ли она меня за того врача, который отказался лечить ее собаку.

   – Друзья называют меня Тенра, – сообщил я, чтобы развеять ее опасения.

   – И ты так его называешь, Пага? – прошептала Асет, уткнувшись ему в шею.

   – Когда такой человек предлагает дружбу, это большая честь, – сказал Пагош, избегая прямого ответа.

   – Тогда зови меня Асет, потому что так меня называют мои друзья. Да, Тули? – Пес помахал хвостом, а потом лизнул хозяйку в ногу.

   – Асет? – Мерит поднялась со своего тюфяка, одновременно смеясь и плача, когда Пагош дал подержать ей ребенка.

   – Я принесу чашку бульона и фруктов, – пробормотал он, хотя, как я подозреваю, на самом деле отправился докладывать Рамосу.

   – Ты слишком крепко меня сжимаешь, мама, – пожаловалась Асет. – А веревки поцарапали мне спину. – Мерит взяла одеяло и завернула девочку.

   – Положи ей на лежанку свежие тюфяки, – сказал я Мерит, а потом обратился к Асет: – Обещаешь пить всю воду и сок, которые будет давать Мерит? – Она кивнула. – И отдыхать, когда устанешь? – В этот раз она согласилась не так быстро. – Тули очень хочет, чтобы ты скорее поправилась, тогда вы сможете играть. И я тоже жду, когда ты выздоровеешь. – Когда я это сказал, ее глаза заискрились от смеха, и мне не надо было других наград за ночь, проведенную с больным ребенком.

   Я дал Мерит пакет с сушеным шалфеем и велел настаивать его в горячей воде – это облегчает боль в горле.

   – Можешь есть сколько угодно фруктов, – сказал я Асет. – Любишь арбузы? – Она кивнула, и ее кудряшки запрыгали. – А пока отдохни. – Я показал на Тули. – И он пусть отдохнет. – Я взял свой бурдюк. – Я зайду завтра, проверю, какая ты послушная. – Когда я дошел до двери, Асет закрыла глаза и притворилась, что спит.


   День 13, второй месяц засухи


   Я отправился вниз по реке к мужчине, который вывихнул плечо, когда грузил торговое судно Фараона, и услышал, как кто-то позвал меня по имени:

   – Тенра! Эй!

   Я не поверил своим ушам. Когда толпа солдат и торговцев расступилась, я увидел знакомое лицо.

   – Мена! – крикнул я и бросился к нему.

   – Ты сказал, что я найду тебя здесь, когда вернусь. – Он похлопал меня по спине, мы по-братски обнялись, а потом Мена немного отклонился, чтобы меня рассмотреть. – Дай-ка гляну, как ты тут без меня.

   Мы с Меной сдружились в школе при храме, где гадко подшучивали над жрецами. Потом его неувядающая бодрость духа помогла мне вытерпеть первые годы жречества, без чего в медицинскую школу Пер-Анха не поступить. Но, попав туда, мы оба не смогли отказаться от лечения, так что принялись опробовать каждый рецепт, выданный со времен великого Имхотепа. В конце концов подкупили раба в Пер-Нефере, чтобы тот отвернулся и позволил нам изучить, как пролегают крупные сосуды между сердцем и легкими.

   – Ты только что приехал? – спросил я, опасаясь, что Мена давно вернулся в Уасет и уже готовится к отплытию, даже не отыскав меня. Я заметил, что мой друг сильно изменился, но скорее – по глазам, чем по седине на висках.

   Он показал на троих бородатых рабов, выманивающих пару резвых жеребцов с палубы двухмачтового корабля.

   – С Генералом Хоремхебом. Разве ты не слышал, что он прибыл, чтобы взять Принцессу Мутнеджмет в жены?

   – Нижайше умоляю тебя простить мое несносное невежество, господин Меренпта. – Я поклонился, чтобы скрыть ухмылку, сдержать которую не смог. – Должно быть, гонец, которого ты отправил вперед себя, чтобы объявить о твоем славном прибытии, попал в засаду к пиратам Великого Зеленого Моря. Иначе, независимо от того, плывешь ли ты с Генералом, зовущимся Величайшим из Великих и Могущественнейшим из Могущественных, или без него, каждая шлюха в этой тихой заводи великой империи Фараона вышла бы тебя поприветствовать.

   Мена расхохотался – а я так сильно скучал по его смеху последние пять лет.

   – Слава богам, Тенра, ты не изменился. Ты все еще проводишь ночи со свитками вместо женщин или это из-за жены твои карие глаза стали столь серьезны?

   – Едва ли, – усмехнулся я. – Обычно я встречаю женщин, уже готовых разродиться ребенком, но возможно теперь, когда ты здесь, мне повезет больше – если ты еще не остепенился, как должно в твоем возрасте. – На мгновение я заметил в нем мальчишку, которым он когда-то был, но затем лицо Мены снова посерьезнело.

   – Пока нет, и это не особо вероятно, хотя, признаюсь, мне надоело смотреть, как мужчины растрачивают попусту силы и мозги. Во сне я все еще слышу стоны раненых, а просыпаюсь от зловония их гниющих тел. Но если ты закончил выкручивать руку тому бедолаге, давай пойдем и выпьем кружку холодного пива.

   Я кивнул – мне не терпелось услышать, где Мена побывал и чему научился, ведь в тот вечер перед его отплытием мы заключили договор. Он будет по возможности учиться на ранах пострадавших в бою, а я – на болезнях мужчин, женщин и детей, трудящихся на полях Амона. А когда он вернется, мы объединим нашу новообретенную мудрость и перепишем древние свитки.

   – Клянусь, не помню, чтобы здесь была такая адская жара, – заметил мой друг, когда мы уселись в саду «Глиняного Кувшина» – таверны, популярной следи солдат и моряков. – Но расскажи мне, как тебе удается зарабатывать на жизнь лечением женщин и детей?

   – С тех пор как молодой Фараон вернулся в город Амона, все процветают. – Я сделал паузу, чтобы промочить горло. – Помнишь Нофрет, мою овдовевшую тетку? Так вот, мы обыкновенно ужинаем у меня в саду, где она потчует меня и Хари – человека, которого я нанял ухаживать за моим садом, – свежими сплетнями. И я готов спорить, что раньше тебя узнал о планах твоего Генерала взять в жены Принцессу. Интересно, как ты к нему попал.

   – Меня направили в наш гарнизон в Зару, где Генерал готовился к походу на Ханаан. Однажды он практиковался в стрельбе из лука – выпустил стрелу, ее древко раскололось, и ему под мышку в мягкую ткань вошла тонкая щепка. Хоремхеб не из тех, кто обращает внимание на такие мелочи, так что когда я увидел рану, она уже загнила, выглядела и пахла отвратительно. Я сделал припарки из заплесневевшего хлеба, пробормотал заклинание и заставил его съесть такое количество редиски, от которого десятерых бы пронесло. Теперь Хоремхеб верит, что я спас ему и жизнь, и руку, так что считает, что отныне я всегда должен находиться рядом.

   Я улыбнулся, вспоминая наши совместные приключения, но в следующий же миг Мена помрачнел.

   – Тенра, послы наших былых союзников хоть и вернулись ко двору, но не привезли ни соглашений, ни податей, так как Тутанхамону предложить нечего. – Слух о том, что Генерал не смог отвоевать территорию, проигранную Еретиком Эхнатоном, уже просочился в Уасет, но Хоремхеб все равно вернулся победителем, так как привез дань, которую давно задолжали хананейцы и их братья шасу. – Мой Генерал приехал сюда не только за Принцессой царских кровей, – продолжал Мена. – Ему нужны дополнительные войска, и Эйе ему их обеспечит. – Он откинулся на спинку. – Как только Хоремхеб выгонит хеттов в Хаттусу, трон будет принадлежать ему.

   Я знал Мену слишком хорошо, чтобы подумать, что тот шутит.

   – Эхнатон наказал жрецов Амона, и они этого не забудут, – напомнил ему я, – только человек очень большого ума сможет укротить и льва и крокодила одновременно.

   – Хоремхеб вырвет им зубы. Тенра, власть сейчас зависит от силы, а не от крови. Не забывай, что Генерал поднялся в чинах с помощью хитростей старого Хозяина Конюшен, сидящего ныне справа от Тутанхамона.

   – Эйе тоже сидел рядом с Эхнатоном, – напомнил я. – И посмотри, где он сейчас! – Разговор о первом муже Прекрасной послужил мне доказательством того, что боги играют с нашими мыслями. – Ты ведь крутишься среди великих и могучих, скажи мне, что стало с Царицей Еретика.

   – Царственной сестрой Мутнеджмет? Я слышал лишь то, что она живет где-то в земле лотоса, вероятно – недалеко отсюда.

   – Тогда, возможно, мне есть что поведать тебе, хотя это я говорю тебе как врач врачу. – Сказав это, я связал Мене язык, и мог быть уверен, что он не разболтает доверенный секрет. – Она стала супругой Отца Божьего по имени Рамос, отвечающего за счета Амона, и родила ему дочь.

   На бронзовом лице Мены мелькнуло потрясение, затем – разочарование: он хорошо понимал, что может предвещать союз сильного жреца Амона и дочери Аменхотепа Великолепного.

   – Как кошка, она всегда приземляется на лапы.

   – Ее претензии на трон сложно превзойти, – напомнил я, – не только потому, что она дочь Осириса Аменхотепа, но и потому, что однажды она уже сидела рядом с Эхнатоном. Теперь она начала новую игру в «собак и шакалов»[27], на этот раз – с Верховным Жрецом Амона.

   – Эту сплетню ты тоже слышал от своей овдовевшей тетушки?

   – Я присутствовал при родах ребенка.

   – Ты? – Мена чуть не упал с сиденья. – За кого ты меня принимаешь – за быка безмозглого? Без обид, Тенра, но жрец, о котором ты говоришь, ни за что не позволил бы человеку вроде тебя и близко подойти к своей женщине – особенно при том, что он мог позвать любого священника из Дома Жизни.

   – Я тоже так думал. Но ты знаешь, как бывает. Принимать роды – дело повитух. Возвышенных служителей из Пер-Анха не зовут, пока не будет слишком поздно, так что у них небольшой опыт с роженицами. И они его приобретать не стремятся.

   – А как давно это случилось?

   – В тот самый день, когда ее другая дочь стала Царицей Тутанхамона.

   Я решил не рассказывать о том, что снова побывал в доме Рамоса лишь за день до нашего разговора.

   – Почти четыре года назад. – Мена посмотрел на меня, чтобы определить, не дурачу ли я его. – Для простого врача, друг мой, репутация у тебя весьма необычная. – И без предупреждений поплыл в другую сторону. – Я узнал, что высохшие кристаллы меда хорошо помогают при глубоких порезах конечностей – забирают из них влагу.

   Сердце мое запело от радости: Мена не забыл наш юношеский договор.

   – Мне тоже есть что рассказать. Мазь из бычьей крови, смешанной с жиром черной змеи, предотвращает появление седины. Тебе стоит попробовать.

   Мена в шутку хлопнул меня по щеке, я даже не успел сообразить.

   – Как же я по тебе скучал, – сказал он.

   – Так же, как и я по тебе, – признался и я, согретый его откровенностью.

   Он посмотрел на небо:

   – Нужно выяснить, где мне расположиться на ночь, и отыскать купальню, прежде чем я покажусь во дворце Фараона.

   Пришла моя очередь разинуть рот от изумления:

   – Ты пойдешь в Дом Ликования Тутанхамона?

   – Он должен принять подати, привезенные Хоремхебом, и вознаградить его за службу. А также за то, что забирает его сестру. – Мена простодушно улыбнулся – этой улыбкой он даже однажды обманул моего отца, заставив того поверить в его невиновность.

   – Если значение царской крови столь невелико, – поинтересовался я, – зачем Хоремхебу жениться на Принцессе? Всем ведь известно, что она ложилась со всеми мужчинами в Двух Землях, кроме меня и тебя. Или, может, мне стоит говорить только за себя?

   – Вижу, твое мастерство выискивать бреши в доводах по-прежнему остро, как лезвие, – пробурчал он, когда мы собрались уходить. – Когда мой Генерал сделает ей ребенка, это будет уже неважно. Ему вскоре предстоит отплыть в Верхнюю Нубию, чтобы осмотреть гарнизоны, укрепляющие территорию над Вторым Порогом, но перед этим они покатаются на царской барже.

   – И ты отправишься в Куш с ним?

   – В этот раз нет – и, может быть, уже никогда. – Мы как раз выходили из сада, и его лица я не видел. – Иногда я не могу уснуть, и думаю: если завтра за мной явится Анубис, что останется после меня? У меня нет ни жены, которая будет горевать по мне, ни детей, которые запомнят мое имя. – Он отдал хозяину таверны расписку за пиво, и мы вышли на жаркую пыльную улицу.

   – Мудрость, оставленная Имхотепом своим последователям, проживет долго, – напомнил ему я. – Но пока ты выбираешь себе подходящую жену, тебе следует очистить взгляд и провести пару часов на болотах… если твоя бросковая рука с возрастом не ослабла.

   – На старом месте, – ответил он, заглотив наживку. – Как только Ра-Хорахте покажет лицо над горизонтом?

   Я кивнул, но не мог упустить случая поддеть его еще раз:

   – Не забудь вечером с мясом поесть капусты, иначе разболится голова и ты не попадешь в цель.

   – Да со мной не ляжет даже танцовщица, если от меня будет вонять капустой. Я лучше пожую миндаля, и убью двух зайцев одним ударом, не забыл?

   Мена двинулся к реке, и я порадовался, что снова вижу знакомую походку; сердце мое окутали воспоминания о других временах и других тавернах. Особенно о той ночи, когда мы открыли, что миндаль спасает от головной боли наутро после того, как выпьешь слишком много вина, и в то же время обеспечивает такое половое возбуждение, что можно посоревноваться с самим богом Мином[28]. Я повернулся и пошел к храму Амона.


   Когда я миновал врата Рамоса, Пагош вышел мне навстречу.

   – Суну, что же тебя задержало?

   У меня сердце ушло в пятки:

   – Жар возобновился?

   – Нет, но если ты предполагал, что такое может произойти, почему задержался?

   Я приказал сердцу вернуться на место.

   – Из-за этого ты опустил руку, которую протянул мне еще вчера вечером?

   – Ты говоришь загадками, – пробурчал он, отворачиваясь, чтобы вести меня в дом жреца.

   – Друг, я думаю, ты все прекрасно понял.

   – Тогда идем… Тенра. – Ему нелегко было это сказать. – Сначала с тобой хочет поговорить мой господин, и малышка уже заждалась. Целый день сидит с «собаками и шакалами», готовится к игре.

   – Твоя маленькая богиня думает, что я хожу в игры играть?

   – Асет просто так не улежит.

   – Да ей и не надо лежать, – согласился я, давая себе слово следить за языком. – Но «шакалы и собаки» – игра не для ребенка.

   Пагош снисходительно посмотрел на меня:

   – У девочки доброе сердце, и, возможно, она даст тебе выиграть первую партию.

   Я прошел за ним в большую комнату, где жрец встречал меня и в прошлый раз.

   – Я твой должник навеки, Сенахтенра, – сказал он вместо приветствия. На этот раз он пригласил меня сесть рядом с ним на обитую скамью. – Пагош считает, что ты мудр не по годам, и я вижу доказательство этому по собственной дочери. – На его полных губах появился намек на редкую улыбку, и я уловил черты Асет в лице ее отца. – Поскольку по воле Амона мы встречаемся уже второй раз, похоже, в наших судьбах есть что-то общее. Было бы глупо снова отворачиваться от тебя, так что прошу тебя стать моим домашним врачом. – Я уставился на жреца, гадая, не желает ли он посмеяться надо мной. – Твоей первой обязанностью станет забота о моей дочери, хотя я рассчитываю, что ты будешь лечить и других женщин. Например, Мерит.

   Богатые люди достаточно часто нанимают обычных врачей, чтобы те занимались недугами и ранами слуг, феллахов и животных, но меня просили не об этом.

   – Я не… – Я умолк, затем попытался начать сызнова. – Мой господин, если ты считаешь, что я могу творить чудеса, то ты ошибаешься.

   Он нетерпеливо отмахнулся от моих слов:

   – Признаюсь – я провел расследование, чтобы выяснить, чем ты отличаешься от других, и опросил всех тех, кого посылал к тебе лечиться. Так что чудеса я предоставлю Амону. Благодаря твоим бесконечным вопросам и экспериментам ты приобрел мудрость, которая мне от тебя и нужна. Взамен я могу предложить тебе отдельный дом и пишу с моей кухни. Пиво из моей пивоварни и вино с моих виноградников. – Рамос остановился, но мои мысли метались. – И яйца из птичников, сколько понадобится, – добавил он, следя за мной всевидящими синими очами. – Десять рационов говядины и вдвое больше зерна ежемесячно.

   Рамос предлагал такое богатство, которого я и не ждал от этой жизни, но этот человек занимал важнейшее место в Священном Совете Амона, а жрецов я недолюбливал. К тому же он выгнал всех жрецов-медиков, когда те позволили его царской жене подойти к западному горизонту, – напомнил мне какой-то голос. Наверное, мой ка.

   – Вижу, тебя удерживает что-то другое. Назови причину, ибо я должен быть достаточно осведомлен, прежде чем разочаровать Пагоша и свою дочь.

   – Дело не в том, что я не хочу заботиться о твоей дочери, мой господин, но от меня зависит здоровье многих людей.

   – А если я подышу для них другого суну, и ты его обучишь?

   – Возможно, только никто не сможет выполнить за меня обещание, которое я дал своему помощнику, чья жена скоро родит первенца. – Если Рамос упрекнет меня, что я соглашаюсь акушерствовать, после того, как сам вызывал меня к своей госпоже, станет ясно, что он за человек, и мне будет легко оказаться от его предложения.

   – Ты говоришь о Хари? – Я кивнул, гадая, что еще ему обо мне известно. – Тогда пусть он пошлет за тобой, когда придет время.

   Только после того, как Хари начал на меня работать, я узнал, что он умеет читать и писать и помимо рыжеватых кошачьих глаз и нежных рук одарен достаточно острым умом, который помогает и мне оттачивать мастерство. В конце концов, возделывать землю я нанял другого человека, и начал учить Хари готовить таблетки и снадобья. Не хотелось расставаться с замыслом, который я обдумываю уже некоторое время: раздавать лекарства и травы всем нуждающимся.

   – Мне надо содержать свой дом в городе, – сказал я Рамосу, проверяя, насколько сильно ему нужны мои услуги, – и наведываться туда, чтобы забирать лекарства, изготовляемые моим помощником.

   Услышав это, жрец сощурился, но в конце концов кивнул:

   – Что-нибудь еще?

   – Мне должно быть разрешено лечить всех ваших работников и их родственников, ибо любой мор, напавший на них, может перейти и на тех, кого ты более всего стремишься оберечь. – Это было резкое заявление: Рамос может счесть ересью мысль о том, что мор одинаково распространяется среди бедных и богатых. Но, возможно, шестое чувство подсказало ему, что иначе я не соглашусь.

   – Тогда я рассчитываю, что ты будешь поступать на свое усмотрение. Только не забывай об Асет. – Жрец задумчиво посмотрел на меня. – Животных тоже лечить будешь?

   – Если это понадобится, чтобы заслужить доверие твоей дочери.

   Он чуть не улыбнулся.

   – Тогда по рукам?

   – Я хотел бы подумать над этим до завтрашнего утра, если позволишь.

   – Тогда подумай еще вот над чем. Я не виню Мерит в том, что она слишком любит девочку, но она не может защитить Асет от жестокости, с которой та столкнется в школе при храме – и от жрецов и от остальных учеников. Временами, возможно, даже от меня. Я не хочу, чтобы ее дух был сломлен, и не хочу, чтобы она выросла избалованной девчонкой, а грань между этими двумя крайностями очень тонка. Как ты иногда причиняешь ребенку боль, чтобы вылечить его.

   – Мой господин, но у меня нет опыта воспитания детей.

   – Ты легко не сдаешься, да, суну? Тоже нужное свойство. Тогда, если хочешь, считай это экспериментом. Дай мне год. Когда время выйдет, поговорим еще раз. – Он взглянул на верхний ряд окон. – Мне пора попрощаться с Амоном-Ра, а ты иди к моей дочери. Завтра побеседуем еще, но что бы ты ни решил, Сенахтенра, будь уверен, что в доме Рамоса у тебя есть друг.


   Через некоторое время я торговался уже с его дочерью.

   – Бастет[29] отказывается заботиться о своих котятах, – утверждала она. – Если я их не накормлю, они будут плакать всю ночь.

   – Завтра, – повторил я, глядя, как она кладет на место резные деревянные палочки. Может, у лопоухих собак есть какое-то неизвестное мне преимущество? – Землю скоро окутает вечерняя прохлада.

   – Но ведь в том темном углу прячутся злые духи, которые только и ждут, когда ты уйдешь, чтобы снова наслать на меня болезнь. – Тули тягостно заскулил, и их голоса слились.

   – Тогда надень что-нибудь, чтобы не замерзнуть, и я подниму тебя на крышу, – сказал я ей, а Пагош молча слушал.

   – Мне и так тепло. – Асет спрыгнула с лежанки-котенка, считая, что готова идти. Но, посмотрев на меня, побежала к сундуку с одеждой. Схватив первый попавшийся каласирис[30], надела его через голову и завертелась, пока тот не опустился до колен.

   – А где твои сандалии? – спросил я.

   – Мне они не нужны. – Очевидно, с первого взгляда она поняла, что и тут я не сдамся. – Зачем?

   – Чтобы у тебя появилась привычка их носить. В земле живут черви, которые могут забраться в тело через трещинки на коже между пальцами.

   – Ой! – У Асет расширились зрачки. – Но от сандалий у меня болят пальцы. А иногда я из-за них падаю. Что, если я сломаю руку или голову? Уж наверное это хуже, чем червь между пальцами.

   – Тогда надо найти такие, чтобы не было больно. – Пока она обувала сандалии, я залез в бурдюк и достал деревянного зверька – я ношу с собой всякие игрушки, чтобы отвлекать больных детей. – Его вырезал слепой из корня папируса. – Я протянул ей маленького льва.

   – Правда? Как вырезал, он же не видит?

   – Он ощупывал корень пальцами, пока не понял, что по форме тот похож на картинку, которая сохранилась у него в памяти. Когда человек теряет зрение, он не забывает то, что видел. – Асет закрыла глаза и провела пальцами по телу и лапам львенка, задержавшись на гриве, вырезанной из сухого корня, и наконец дошла до хвоста. Потом открыла голубые глаза и одарила меня улыбкой, которую я никогда не забуду. – Можешь оставить себе, если он тебе нравится.

   – Я буду им дорожить. Передашь это слепому?

   Я кивнул, взял с лежанки одеяло и поднял девочку на руки. Пагош проводил нас к ступенькам на крышу, а Тули то забегал вперед, то возвращался. Он слишком раззадорился и не мог идти медленно, но и не хотел выпускать Асет из виду.

   На западе пылающий шар солнца только начал опускаться за утесы, и над красным песком парило облако пыли, словно дым над горящей пустыней. Я опустил ребенка на скамью, стоявшую под пальмовым балдахином, и мы немного посидели, разглядывая все вокруг. Когда мы с Меной были мальчишками, мы взбирались на красные утесы, ограждающие Место Истины, и, стоя высоко над домами из саманных кирпичей и глядя через реку на Восточную пустыню и далекие горы, гадали, что там за ними. А сейчас нам видны красивые дома вокруг дворца Фараона, и деревня рабочих некрополя, гнездящаяся на низких каменистых холмах.

   – Тенра, смотри. – Асет вытащила руку из-под одеяла. – Видишь канал, который ведет к Дому Ликования Фараона? Там живет моя сестра Анхесенпа и Меранх.

   Я уставился на беспорядочную груду царских построек, впервые поняв, что девочка имела в виду, обещая Тули никогда не оставлять его, даже когда поплывет через реку со своей госпожой матерью.

   – Анхесенпа? – переспросил я, потому что она упомянула старое имя Царицы, полученное при рождении, – его она сменила, выйдя замуж за брата своей матери, Тутанхамона.

   – Великая Царская Жена Фараона. Теперь я поправилась и поеду к ней в гости, чтобы ее утеплить. Когда ее малыш появился на свет, он спал, и никто из врачей Фараона не мог его разбудить. Это Анхес научила меня делать тряпичных кукол для Тули, чтобы ему было не так одиноко, когда я ухожу в храм.

   – А Меранх?

   – Это огромный охотничий пес Тутанхамона. Только он лает, когда не положено, и распугивает птиц, прежде чем дядя успевает выпустить стрелу или бросить палку. Иногда он даже сшибает меня хвостом, хотя не нарочно.

   Какое-то время мы сидели и смотрели, как Ра плывет на лодке к западному краю неба, и слушали тишину. Мне казалось, что все живые существа затаили дыхание, ожидая крика богини, – все, кроме Тули, у которого язык вываливался изо рта, а Асет гладила его по спине босой ногой.

   Я старался придумать какую-нибудь историю, чтобы развлечь ее, и тут мой взгляд упал на пруд, заросший лотосами. Воду, которая попадала туда из резервуара по каналу, сдерживал вал, так что в пруду оставалось немного воды, даже когда сезон засухи подходил к концу.

   – Знаешь, что это? – спросил я Асет, показывая туда.

   – Думаю… – Она вся вытянулась и прошептала что-то похожее на «да, но откуда они могли взяться?», а потом взволнованно закричала: – Это огромное стадо слонов! Видишь, как они хлопают огромными ушами, чтобы обмахиваться от жары? – Она взглянула на меня. – Ты их видел, Тенра?

   Я опустил взгляд на нее: она смотрела на меня с упорством вечно голодного ребенка.

   – Конечно, я просто хотел убедиться. Кажется, это самый редкий вид – с голубыми глазами.

   – Как у меня? – Девочка по-прежнему не сводила с меня взгляда.

   – Э… нет, не совсем, – ответил я, посмотрев на пруд еще раз. Большие зеленые листья действительно были похожи на уши слонов. – Но на самом деле я никогда не видел таких же голубых глаз, как у тебя, – даже у обезьян. – Асет довольно рассмеялась – словно нежный ручеек зажурчал у нее в горле.

   Чтобы она не перестала улыбаться, я рассказал о зеленой мартышке, которую Хари учит собирать фиги: одну фигу она кладет в корзину, а две съедает. Когда история закончилась, небо было залито предзакатным заревом, а тени от красных утесов тянулись через всю долину – они походили на пальцы, пытающиеся удержать тонкую полоску реки.

   – Ты знал, что прежде чем зародилась жизнь, всюду была одна вода? А однажды из воды появился голубой лотос. – Видимо, Асет решила, что настал ее черед рассказывать историю. – Когда лотос раскрыл лепестки, в его золотой серединке сидела прекрасная богиня, – мы называем ее Ра. Из ее тела струился свет и разгонял тьму. Но ей было одиноко, поэтому она выдумала других богов и богинь, и дала им жизнь, просто придумав им имена. Нут – это наша Мать Небо. Геб – земля и Шу – воздух, разделяющий их. – Она замолчала. – Ты знал, что цветок лотоса каждый вечер закрывает лепестки и снова исчезает под водой? Возможно, однажды он больше не вернется, и тогда снова не будет ничего, кроме тьмы.

   Асет так вертелась, что одеяло соскользнуло на скамью, я снова обернул ее и подоткнул угол.

   – Цветок лотоса раскрывается по утрам и закрывается по вечерам. Одни так и не раскрываются заново, другие – исчезают на третий или четвертый день. Потом они уходят под воду и рождают множество семян, так что нет причин волноваться или грустить.

   – А откуда ты это знаешь?

   – Когда я был маленьким, я подолгу смотрел, как раскрываются и закрываются цветки.

   – Почему?

   Я посадил ее на колени, чтобы заслонить от ветерка, а Ра показался между утесов, чтобы поцеловать на прощанье Мать Реку, и зажег в небе алые и золотые полосы.

   – Отец учил меня считать с помощью лотосов в пруду. Когда семя созревает, крошечные мешочки с воздухом поднимают его на поверхность пруда, и оно плавает, пока не высохнет и не лопнет. Так получается, что семя падает на дно в другом месте, пускает там корни и рождает новое растение.

   – Как жалко, что меня с тобой не было, – я бы тоже смотрела, как семена всплывают на поверхность пруда. – Асет вздохнула, а потом надолго умолкла, и я подумал, что она уснула. Я не хотел ее беспокоить, поэтому сидел и наблюдал, как Ра накидывает яркую оранжевую простыню на поверхность Нила, и тут – совершено внезапно – Асет резко повернулась и уставилась мне в лицо.

   – Мне надо заболеть, чтобы ты пришел меня повидать? – И тогда я понял, что решение уже принято, и зависело оно от одного лишь слова. «Почему?»

   Скоро я буду здесь жить все время, потому что стану домашним врачом твоего отца. Может быть, тогда ты будешь приходить ко мне. – Ее огромные глаза зажглись искрящейся улыбкой, и мне захотелось порадовать ее как-то еще. – Но в следующий раз я буду собаками, а ты – шакалами.

5

   Они столпились в одной из двух боковых комнат, отделенных стеклом от помещения со сканером, на котором уже лежала Ташат, чья голова скрывалась в отверстии огромного белого цилиндра; сцена походила на древнее жертвоприношение, и казалось, что мумию вот-вот засосет в широко раскрытую глотку некоего голодного чудовища.

   – Давайте начнем с пяти миллиметров, – предложил Макс Филу Ловенстину, сидевшему за панелью управления. – От макушки до шейно-грудного соединения. Нам нужно получить достаточное количество параметров, чтобы сделать точную копию.

   – Ты называй мелодию, а я буду играть. – Длинные пальцы Фила двигались по клавиатуре, отдавая сканеру команды. Он был выше Клео, худощав, с длиннющими ногами и руками.

   – Это все равно что делать снимки через каждые пять миллиметров, – прошептала Кейт Клео, – с верхушки черепа до основания шеи.

   Она подсчитала, сколько сечений получится, и оказалось, что в одной голове их будет 125!

   Выполнив свою часть работы, Фил повернулся на стуле, почти ни на секунду не сводя глаз с бывшей соседки Кейт.

   Для этого мероприятия Клео оделась строго – в узкое бежевое вязаное платье и шелковый шарф с бахромой, который сзади доходил почти до колен. Это был коллекционный экземпляр двадцатых годов, который удачно подчеркивал ее рыжие, как шерсть ирландского сеттера, волосы.

   – Вы думаете, она действительно так выглядела при жизни? – спросил Фил.

   – Египтяне верили, что дух покидает тело каждое утро, а вечером возвращается, так что погребальные маски должны по меньшей мере походить на человека, которому принадлежат. Но насколько велико сходство? – Клео пожала плечами и развела руками, и полдюжины ее бакелитовых браслетов застучали, словно кастаньеты.

   – Первый готов, – объявил Макс, отодвигаясь, чтобы Кейт и Клео смогли как следует рассмотреть каждое изображение или «сечение», когда оно появится на мониторе. – Обратите внимание – то, что у нас слева, у Ташат справа. Вот это округлое очертание – граница картонажа. – Он наклонился вперед и показал на волнистые серые линии. – А это – слои бинтов. Более толстый контур – это череп, он отображается белым, потому что рентгеноконтрастность кости высока по сравнению с мягкими тканями.

   Новые изображения появлялись и исчезали достаточно быстро, что требовало пристального внимания, так как приходилось безостановочно рассматривать эти сложные изображения, и Кейт почти не успевала. Когда сменилось несколько снимков, Макс заговорил снова:

   – Помните, что я говорил о швах или линиях соединения черепа, которые затягиваются в разном возрасте? – Он взглянул на Клео. – Первый начинает затягиваться в двадцать два года, второй – в двадцать четыре, а последний в двадцать шесть. Видите эту линию? – И показал на нее. – Это второй шов. Он нечеткий, потому что края начинают расползаться. Значит, шов начинает затягиваться.

   – Так вы хотите сказать, что Ташат было столько же, сколько и Кейт? – спросила Клео.

   Макс лукаво посмотрел на Кейт.

   – Если вы имеете в виду, что ей от двадцати четырех до двадцати шести, то да, – подтвердил он, – я не вижу никаких признаков того, что начал затягиваться третий шов, но окончательно смогу об этом судить, только когда увижу эпифизы.

   – Эпи… что это такое? – прошептала Клео Кейт.

   – Растущие концы длинных костей рук и ног, кистей и ступней, – ответил Фил, – мягкие хрящи, постепенно превращающиеся в кость.

   Клео посмотрела на Макса.

   – Хорошо, но если последний шов начинает затягиваться в двадцать шесть, как узнать, что человек… ну, вашего возраста?

   Кейт хотелось ее пнуть, но Макс не заметил грубого намека Клео.

   – Швы окончательно затягиваются в той же последовательности: в тридцать пять, сорок два и сорок семь, так что оценка происходит примерно на том же основании. Обычно легче всего определить возраст от двадцати до пятидесяти пяти, так как половое созревание и старость вызывают другие изменения. Например, у женщин эпифиз закрывается через три-четыре года после менархе.

   – Да, позже всего срастается ключица, – добавил Фил, – средний край, соединяющий ее с грудиной. Обычно это происходит между двадцатью тремя и двадцатью пятью годами.

   – А раса девушки? – допытывалась Клео. – Разве ее учитывать не надо?

   Макс покачал головой:

   – Различий между полами больше. Хотя убедительных отличий между расами и между полами в статистических данных у нас нет. Полагаю, тут могут сказываться различия в питании тогда и теперь, но не в девять-десять же лет.

   – Я не понимаю, зачем вам столько параметров. В основном антропологи, изучающие физические особенности, довольствуются для классификации всего восемью параметрами. – Понимая, что Клео почти ничего не знает о статистическом анализе, Кейт чуть не рассмеялась.

   – Разумеется, когда нужно узнать только пол и возраст, – ответил Фил, – можно обойтись и пятью самыми важными измерениями – общей высотой лица, шириной пазух, поперечный и скуловой диаметры с заднепереднего снимка, плюс какую-нибудь с бокового. – Кейт не решалась смотреть на Макса, опасаясь, что не сможет удержаться. – А те, кто работает на полицию, вроде известного доктора Сноу, – продолжал Фил, не осознавая, что засыпал Клео непонятными словами, – вообще работают с выкопанными костями. Это совсем не похоже на то, чем мы тут занимаемся.

   Макс пришел на помощь:

   – Дискриминантный анализ определяет пол в 95 % случаев, но что касается расы, успех снижается до 80 %. И то ее можно распознать только в широком смысле – кавказская, негроидная или монголоидная – без этнических подразделений.

   Если Клео хочет подвергнуть сомнению их открытия, то она не там ищет, подумала Кейт, а Макс положил руку Филу на плечо.

   – Подожди-ка, Фил. Можешь остановить на этом кадре? – Он подозвал Кейт поближе. – Посмотрите между глазницами.

   Кейт не часто доводилось видеть черепа в поперечном разрезе, и она попыталась разобраться в тонких линиях, похожих на паутину.

   – Выглядит почти как губка. – Потом ее осенило. – Альвеолы решетчатой кости?

   Макс кивнул:

   – Она не повреждена. Значит, в полость мозга не проникали.

   – Иногда мозг извлекали через отверстие в основании черепа, – вставила Клео, – хотя, как мы считаем, это начали практиковать несколько столетий спустя.

   – Тогда посмотрим, когда дойдем до большого затылочного отверстия, где спинной мозг соединяется с головным.

   Разговор протекал рядом, но Кейт сосредоточилась лишь на том, что видела.

   – Учитывая условия их жизни, зубы у девушки достаточно хорошие, – в определенный момент заметил Макс. – По всем мумиям видно, что зубы гнили редко, но из-за того, что в пищу попадало много песка, они быстро стирались, вызывая многочисленные нарывы, которые в то время лечили живицей и измельченным корнем мандрагоры. – Он остановился. – А что ты думаешь о ее зубах мудрости?

   – По-моему, они там.

   Макс просмотрел еще несколько изображений.

   – В мягких тканях вокруг затылочных позвонков ничего необычного. – Он секунду подождал. – Ладно, давайте посмотрим всю голову целиком.

   Пока компьютер обрабатывал команду Фила, Кейт отвернулась, страшась того, что ей предстояло увидеть – Ташат такую, как она выглядит теперь под бинтами и маской.

   – Сейчас будет передний вид слева под углом, – объявил Фил.

   Реальность и в сравнение не шла с ожиданием: на экране появился белый призрак, бестелесый, парящий над черной пустотой. Ташат была бледной, как мертвец, с иссохшими губами, впалыми щеками, выдающимися скулами и нижней челюстью – все это было отчетливо видно через покров жесткой кожи.

   Кейт уставилась на мумию – одновременно зачарованно и с отвращением. Срезы располагались друг над другом, как геологические породы, край силуэта был ступенчатым и не очень похож на образ человека. Кейт закрыла глаза, стараясь удержать портрет молодой энергичной женщины, жившей у нее в воображении, опасаясь, что он может никогда не вернуться – что его навсегда заменит облик покойной Ташат. Кейт старалась стереть зловещее изображение, проникнувшее в темноту за зрачками и настойчиво притягивавшее к себе, словно магнит.

   Она так и сидела с закрытыми глазами, пока Макс не попросил Фила начать снимать грудную клетку с миллиметровым шагом, «чтобы выяснить, не заметно ли появление первичной костной мозоли».

   Он повернулся к Клео и Кейт:

   – По ходу дела я буду рассказывать о том, что вижу, но при такой скорости я уловлю не все, особенно что касается смещения ребер.

   Несколько минут все молчали.

   – Чистый перелом ключицы, – прокомментировал Макс. Показав пальцем на яркое пятно над сердцем Ташат, он добавил: – На старом рентгене в этом месте был амулет.

   – Скарабей, защищающий сердце, – либо из змеевика, либо из яшмы, так как эти камни зеленые, – сказала Клео, потом, подумав, добавила: – Обычно.

   – Под внешними бинтами руки обмотаны отдельно, – продолжал Макс. – Правая лежит на груди, это мы уже видели на старом рентгене. – Он взглянул на Клео. – Это не значит, что она принадлежала к царской семье?

   – Не та рука, – ответила Клео. – Но даже если бы согнута была левая, все равно это бы ничего не доказывало, поскольку дело происходило во второй половине эпохи Восемнадцатой Династии. Найдено слишком много мумий женщин с согнутой левой рукой, чтобы думать, что все они принадлежат к царской семье. Возможно, какой-нибудь старый распутный фараон дал такую привилегию своим фавориткам, и эта практика прижилась.

   – Вы хотите сказать, что царь, как королева Елизавета, ежегодно составлял почетный список своих излюбленных сексуальных партнеров? – спросил Фил, тут же нарушив растущее напряжение.

   Клео это забавным не показалось:

   – Я лишь предположила, как могла зародиться подобная тенденция.

   Макс бросил косой взгляд на Кейт. Принимать какую-то теорию на основе умозаключений, не учитывая другие возможности, ему хотелось не больше, чем Кейт, особенно при том, что он оказался прав насчет возраста Ташат. Одно это несоответствие ставило под вопрос все, что они считали точно известным.

   – Кончики пальцев правой руки обернуты материалом с высокой рентгеноконтрастностью, – заметил Макс, когда появилась новое изображение.

   – Из-за масла и резины повреждено оказалось все, кроме лица и пальцев рук и ног Тутанхамона, – объяснила Клео, – которые были защищены наконечниками из золотой фольги и цельной золотой маской.

   – Эй, Макс, а это тебе о чем говорит? – Фил показал на еле заметную серую линию. – Смотри на следующий. Видишь, вот она опять. И вон снова.

   – Похоже, что между слоями бинтов лежит что-то плоское. Я попробую потом сопоставить снимки, а пока давайте увеличим масштаб, чтобы я мог рассмотреть все как следует, когда буду проводить стандартную радиографию. – Он перевел взгляд на Кейт. – Не обещаю, что мы добьемся чего-нибудь, но попытаться можем. Посмотрим, вдруг там что-нибудь написано.

   – Но чтобы надпись стала заметна, чернила должны обладать значительно большей рентгеноконтрастностью, чем поверхность, на которую они нанесены, – предупредил Фил.

   – Красный цвет получали из оксида железа, а черный – это уголь, так как египтяне использовали сажу, – сообщила Кейт.

   Но потом дело дошло до ребер, и все замолчали, пока Фил еле слышно не выдохнул:

   – Ого!

   – Да, пара ребер сдавлены, – подтвердил Макс. Не сводя глаз с монитора, он перевел для Клео, – это когда один фрагмент кости вошел в дру… – подожди, Фил. Останови. – И смолк. – Теперь, если можешь, увеличь контрастность, а потом приблизь вот этот участок, вон там. – Он ткнул пальцем в экран, а другой рукой достал из кармана рубахи очки-полумесяцы. – Скорость сращивания кости зависит от возраста, но даже у ребенка нарост обычно появляется не раньше, чем через две недели. – Он жестом подозвал Кейт, не отводя взгляда. – Видите? Здесь и здесь? Это первичная костная мозоль. Фил, сколько ей, по-твоему?

   – Не больше трех недель. Одно из ребер могло пронзить легкое или порвать печень, возможно, даже селезенку, но не это стало решающей причиной смерти.

   – Даже наоборот, раз она прожила столько, что начала образовываться костная мозоль. – Макс повернулся к Кейт. – Вы согласны?

   Она кивнула – ей было невыразимо грустно. Ташат явно умирала медленной и мучительной смертью – возможно, от удушья или обширного заражения.

   – Тем не менее весьма вероятно, что многие другие повреждения были нанесены после смерти, – напомнил ей Макс, прежде чем снова повернуться к монитору – Ладно, Фил, давай дальше.

   Изображения сменяли друг друга, отсчитывая непреклонный ритм, установленный компьютером – машиной, у которой вместо сердца силиконовая пластина. А души нет.

   – Далее будем полагаться на знания Фила, – сообщил Макс, призывая коллегу комментировать происходящее.

   – Ну, для начала, перелом правого бедра, точнее, задней стенки гнезда, в результате которого мог произойти вывих, и мелкие крошки кости могли высыпаться в сустав: возможно, как раз из-за этого на старом рентгене присутствует тень. – Он показал желтое пятно на мониторе. – Это лобковый симфиз, где кости, соединяясь, образуют таз. А вот эта выемка говорит о том, что она родила по меньшей мере одного ребенка. И что ей было больше восемнадцати.

   Глядя на то, как по миллиметру раскрываются самые интимные секреты Ташат, Кейт ощущала себя вуайеристом.

   – А это что еще за чертовщина? – воскликнул Фил, ошарашенный неожиданной вспышкой света на мониторе.

   – Похоже, что вся рука покрыта чем-то. – Макс посмотрел на Кейт. – Возможно ли, что на ней какая-нибудь перчатка? – Кейт увлеклась мелькающими на экране изображениями и не ответила. Клео тоже. Через несколько секунд Макс глубоко вздохнул.

   – Боже!

   Кейт и так знала. Она видела, как переломы то появлялись, то исчезали, мелькая слишком быстро, не успеешь пересчитать, в некоторых виднелись обломки кости: это значит, что рука Ташат была раздроблена. И на всех осевых снимках неизменно присутствовали яркие кольца вокруг каждого пальца.

   – И тогда она была жива, – пробормотала Кейт, почти не осознавая, что говорит вслух, – потому что в золотой перчатке ни малейшей трещины. Вот почему ее надели – чтобы защищать переломанную левую руку.

   Фил кивнул и обратился к Клео, но Кейт не разобрала его слов, отчасти из-за приглушенного шипения кондиционера, создававшего ощущение легкой глухоты, которое возникает при посадке самолета. Когда к их беседе подключился Макс, Кейт попыталась отделить его слова от стука бакелитовых браслетов Клео и непрестанного гудения машины, исследующей высушенные останки Ташат. Но вместо этого она слышала лишь невнятную тарабарщину. Потом исчезла даже она, и на смену пришел ревущий шквал звуков – скоростной, как «снег» на экране телевизора. Мышцы шеи напряглись, и все тело стало похоже на вибрирующую струну, посылающую болевые импульсы в виски. Кейт пришла в себя, когда Макс снял спортивный пиджак и накинул ей на плечи.

   – Эти машины выделяют много тепла, поэтому кондиционер работает на полную. Вы в порядке? – Это что, профессиональная привычка постоянно всех опекать?

   Кейт кивнула:

   – Я слишком долго стояла неподвижно. Я, наверное, схожу поищу комнату отдыха.

   – В любом случае, пора обедать, – вставил Фил. – Девочки, почему бы вам не попудрить носики, пока мы тут все выключим? Уборная через несколько дверей отсюда, справа.

   Клео скорчила перед Кейт удивленную мину и повторила одними губами это неуместное слово: «девочки?» – и закатила глаза. Кейт ее поняла.

   Когда они вышли в коридор, Клео прошептала:

   – Плохо дело. У него потрясная задница.

   Кейт открыла дверь с дамским профилем и вошла в кабинку.

   – К тому же он высокий и у него густые волосы, – крикнула она через перегородку. – Конечно, тут уж не пожалуешься, что все время приходится смотреть вниз на его лысину. – Она нажала на ручку, и шум воды положил конец обсуждению.

   – Так что ты думаешь, Кэти? – спросила Клео, встав у соседней раковины.

   Клео сама начала – жалко было бы упустить такую возможность.

   – Думаю, что ты позволила Дэйву себя уговорить, а теперь не знаешь, как выпутаться, не поплатившись работой.

   Их взгляды встретились в зеркале.

   – Ладно, я просто с ним пообедаю, – согласилась Клео.


   Когда необходимость постоянно смотреть на панель управления исчезла, Фил вовсю принялся демонстрировать свою заинтересованность Клео. Когда выяснилось, что он разведен, эти двое начали па-де-де, достойное постановки самого Баланчина[31], Клео испытывала его интеллект и терпимость к ее выходкам, а Фил отражал каждый выпад с чувством юмора, которое, похоже, удивляло даже Макса. Он постоянно бросал на Кейт то изумленные, то восхищенные взгляды, делясь с нею настолько открыто, будто она его старинный друг. Когда Фил положил кредитку на чек, Кейт поняла, что ее бывшая соседка нашла себе пару.

   – На то, чтобы закончить, уйдет почти весь день, – заметил Фил, когда они собрались уходить, – так что, девочки, если вам скучно…

   Клео и глазом не моргнула:

   – Скучно? Вы, должно быть, шутите! Так интересно мне было только на последних раскопках в западной Анатолии. В земле хеттов. Турция. Малая Азия.

   – Да? И что вы там нашли такого интересного? – поинтересовался Фил, глотая наживку. Кейт посмотрела на Макса и поняла, о чем он думает: танец не закончен.

   – Мужчину и женщину, застуканных на месте преступления, член у него все еще стоял, их тела сохранились в торфяном болоте… пролежали там почти тысячу лет. Можете себе такое представить? – Клео посмотрела на Фила широко раскрытыми невинными глазами. – У женщины на ноге был тяжелый золотой браслет, первобытный, но божественно красивый. – Фил оскалился. – А что касается дальнейшего, мне неприятно навязываться после того, как вы столько много сделали, но я уверена, что возникнет множество вопросов. Возможно, нам иногда придется общаться. Я имею в виду, по поводу рентгеновских снимков.

   – Разумеется, в любое время, – согласился Фил. – Я свободен по средам вечером. Может, я зайду в музей на этой неделе, и вы там покажете мне все? Заодно смогу ответить на любые вопросы, которые вы за это время придумаете. – Он снова порылся в бумажнике, достал визитку, перевернул ее и нацарапал на обратной стороне номер. – Это мой домашний, на карточке его нет – это на случай, если я вам понадоблюсь во внеурочные часы.

   По пути к стоянке Фил вспомнил:

   – Тысячу лет, а? – И оценивающе посмотрел на Клео. – Должно быть, тот золотой браслет действительно прелесть.


   Вернувшись в клинику, Макс с Филом начали там, где остановились – на макушке мужского черепа. На минуту маленькую комнату заполнила абсолютная тишина, словно все в ожидании затаили дыхание.

   – Вот второй череп, – прошептал Макс и после того, как сменилось несколько кадров, добавил: – завернут так же аккуратно, как и Ташат. – Он повернулся к Кейт. – Что-то я не заметил следов ее повторной обмотки, а вы? – Она покачала головой, отметив, что ему важно знать ее мнение.

   – К тому же он ей в отцы годится, – вставил Фил. – Второй шов, похоже, полностью закрылся, а последний… что думаешь, Макс? Наполовину?

   – Я не склонен оценивать возраст только по швам черепа, но первый уже почти стерся. Это значит, что ему больше сорока, но вряд ли больше сорока семи. – Он со знанием дела улыбнулся Клео. – Староват.

   – А во рту у него есть что-то помимо зубов, – заметил Фил. – Что бы ни было, похоже на кость. Есть идеи, что это может быть? – Он взглянул на Клео, и та покачала головой.

   – Чуть позже я поиграю с контрастностью, посмотрю, что удастся получить, – сказал Макс. – Гребни бровей и сосцевидные отростки височной кости подтверждают, что это мужчина. А также форма нёба и размер зубов. Края зубов у него больше истерлись, чем у девушки, что соответствует его возрасту.

   Фил пальцем поманил Клео:

   – Хочу вам кое-что показать. Хрящи для рентгеновских лучей непроницаемы и выглядят вот так. Пластинки роста – всего лишь соединительная ткань, позволяющая вырасти длинным костям. Когда ребенок останавливается в росте, это значит, что из хряща сформировалась кость, она более пористая, вот такая. Сначала это происходит с костями рук и ног и в последнюю очередь – с ключицей, у девочек раньше, чем у мальчиков. В общем, дело вот в чем – Макс прав. Всё, начиная с пястных и фаланговых эпифизов ее рук и до периферических окончаний плечевых и больших берцовых костей, вот этой длинной кости… – он дотронулся до своего плеча, – и большеберцовой кости говорит о том, что Ташат завершила свой рост. Ей было не меньше двадцати.

   – Великолепно, – прошептала Клео, – жду не дождусь, чтобы сообщить это Дэйву.

   Макс посмотрел на часы:

   – Я хочу сделать еще одно общее изображение, чтобы Кейт увидела, что под маской для ног.

   Через несколько секунд в черной пустоте монитора материализовалось призрачное очертание.

   – Должно быть, ноги туго обмотаны, – прокомментировал Фил, управляя изображением, чтобы показать голени и ступни Ташат спереди, потом сзади, справа и слева и, наконец, снизу – сами ступни. – Макс, могут ли эти линии оказаться складками?

   Макс изобразил руками процесс обертывания, сначала в одну сторону, потом в другую, и покачал головой:

   – Они проходят почти под прямым углом к линиям обмотки. Как бы то ни было, похоже, что это порезы. – На комнатку опустилась абсолютная тишина, казавшаяся громкой – почти как волны, бьющиеся о каменистый берег. Через секунду Кейт поняла, что это кровь стучит у нее в ушах.

   – Можно сказать, мы только что открыли причину ее смерти, – заключила Клео, – даже если вы не можете определить ее с медицинской точки зрения.

   – А как вы это поняли? – поинтересовался Фил.

   – Голова между ног плюс порезанные ноги – все это характеризует ее как неверную жену. Практика рассечения подошв гулящих женщин была распространена много столетий на Среднем Востоке и в Магрибе. Даже в Китае.

   Подобно вспышке молнии, которая появляется и исчезает настолько быстро, что на сетчатке глаза остается лишь воспоминание о свете, перед глазами Кейт промелькнуло изображение яркой цветной башни, вздымающейся высоко в сияющее голубое небо.

   – Нет! – Волна боли смыла все на своем пути. – Все было совсем не так! – Кейт еле узнала собственный голос – к тому же она не могла бы объяснить свое видение, не показавшись глупой и чрезмерно впечатлительной… Она бросила взгляд на Макса и заметила, что тот изумленно посмотрел на друга.

   – Я думал, изменниц забивали камнями, – вставил Фил, дав Кейт время успокоиться – Кажется, я читал, что так поступили с какой-то принцессой в Саудовской Аравии несколько лет назад. Или с ее любовником?

   – В Турции все еще помнят обычай разрезать ступни женщины, потом завязывать ее в джутовый мешок и бросать в Босфор, – ответила Клео, к счастью не заметив крайнего замешательства Кейт.

   – А это зачем, раз уж ее все равно собираются утопить? – вступил в беседу Макс.

   – Чтобы она снова не убежала, даже в загробном мире. Слушайте, давайте на минуту предположим, что Ташат была привлекательной молодой девушкой, замужем за богачом, который, возможно, был намного старше ее и достаточно богат, чтобы содержать не одну жену. Скажем, сексуально он проявлял себя нечасто, и ей не хватало внимания, даже если она была частично обрезана. Вопрос в том, на кого вероятнее всего упадет ее блуждающий взгляд? На слугу, родственника или друга мужа, возможно, на случайного делового партнера – вот на кого. Жены, наложницы и дети жили вместе в гареме, на женской половине, но их не запирали, как потом, в Турции. Египтянки имели право владеть собственностью и свободно разгуливать по городу. Когда собиралось много народу, мужчины ели с мужчинами, а женщины с женщинами, но в одной комнате. – Клео сделала паузу, дабы произвести большее впечатление. – Скажем, мужу наставляет рога кто-то из его знакомых, а такое предательство – еще страшнее. И он позаботился, чтобы преступник получил по заслугам, положил его голову неверной жене между ног, а остальное выбросил крокодилам.

   Фил покачал головой:

   – А почему бы сразу не бросить его крокодилам и дело с концом?

   – Это не по-египетски, – стояла на своем Клео, – надо было поместить любовника туда, где застал его муж, но без того прибора, с помощью которого он сможет продолжить свое занятие… – Она остановилась и щелкнула пальцами. – Вот что должно лежать у него во рту – его же гениталии – чтобы он в том мире не смог заняться тем же.

   – Скажите еще о вечном проклятии, – пробурчал Фил, качая головой.

   – А как тогда ты объяснишь сцену суда у нее на картонаже? – заспорила Кейт, по-прежнему не соглашаясь со сценарием Клео. А также с очевидными доказательствами – рассеченными подошвами Ташат. – Разумеется, если муж так кровожадно отомстил, он настоял бы на другом положении весов, чтобы боги и все остальные поняли, что она опозорила его имя. – На губах Макса заиграла удивленная улыбка: иного ободрения Кейт и не надо было. – А вместо этого он нанял весьма талантливого художника, чтобы тот написал такой естественный и живой портрет, подаривший ей новую вечность. По-моему, эта маска – залог любви, а не предательства и мести.

   Макс кивнул, чтобы Кейт знала, что он с ней согласен.

   – Кажется, египтяне верили, что голова – залог воскрешения, когда человек входит в свет нового дня? И разве открытый глаз в египетском словаре не был синонимом знания? – Он посмотрел на Клео, ожидая кивка. – Наверное, я старею: я только сейчас понял, что забыл об этом упомянуть. Глаза нашего неизвестного друга не были закрыты. Он путешествует по вечности с широко раскрытыми глазами.

...

   Тело мое питается тем, что живет на земле, а дух – тем, что в сердце… То, что можно назвать, можно и познать, а чего нельзя назвать, надо жизнью проверить, поверить.

6
Год восьмой правления Тутанхамона
(1353 до н. э.)

   День 11-й, третий месяц всходов


   Сын корзинщицы поверх набедренной повязки уже надел свою грубую рубаху – значит, жар прошел. Тем не менее сквозь кожу его опухшей лодыжки все еще сочилась жидкость, и около нее роились мухи.

   – Больно, – хныкал он.

   – Тогда ты знаешь, как больно было иа, когда ты бил его палкой, – сказал я мальчику. Когда я закончил усаживать пиявок туда, где плоть налилась кровью, он умолк, и я решил, что любопытство взяло верх над жалостью к себе. Я ошибся. Дело было в том, что он увидел дочь господина.

   – Меня зовут Асет, – сообщила она ему, застенчиво улыбаясь, – а это Тули. – Услышав свое имя, пес, сидевший рядом, завилял хвостом. – Хочешь, он покажет тебе фокус? – Сын Ипвет еле кивнул, поскольку не мог вымолвить ни слова. Им обоим было по шесть лет, но Рука был вдвое крупнее Асет, а ладони и ступни у него были куда шире и грубее. Асет дотронулась до мордочки Тули, потом быстро начертила в воздухе три круга. Собака шлепнулась на твердый земляной пол, трижды перевернулась, поднялась на ноги, вернулась к хозяйке и уткнулась носом в руку.

   – Как ты его заставила? – поинтересовался Рука.

   – Сначала я показывала ему, что нужно сделать. И я всегда его награждаю.

   – Я не видел, чтобы ты ему что-то дала.

   Асет положила руку Тули на спину, показала сначала на Руку, потом на Ипвет, на меня и на себя.

   – Тули, посчитай, сколько людей.

   В отличие от большинства уличных собак, Тули подает голос. И он пролаял четыре раза. Потом посмотрел на Асет. Когда она кивнула, пес замахал хвостом и снова уткнулся в руку хозяйки. Она обняла пса и прошептала ему что-то на ухо.

   – Он понимает, что ты пообещала ему кость, – предположил Рука.

   – Тули радуется, когда я его глажу и разговариваю с ним. Так бывает между друзьями, а он мой лучший друг на всем свете… кроме Тенры. Хочешь быть моим другом? – Тогда я понял, что она не просто хотела похвастаться животным: отец отказывает девочке в общении с другими детьми, даже ее круга.

   Я снял пиявок, промокнул лодыжку Руки кислым вином и смазал ее гусиным жиром с тертым корнем мандрагоры, чтобы приглушить боль. Ипвет была слишком очарована девочкой и собакой и не замечала, что я делаю, пока я не сообщил, что вернусь на следующий день.

   – Ты тоже уйдешь? – спросил Рука у Асет.

   – Да, но мы снова придем завтра, если твоя мать позволит. – Она взглянула на Ипвет. – Может, он научит меня готовить пальмовые листы для корзин?

   – Приходи в любое время, но свою работу я буду делать сама.

   – Тогда завтра, Асет, не забудь! – крикнул Рука нам вслед.

   Мы направились в город; Тули носился вокруг, иногда отставал, чтобы понюхать ствол пальмы, потом нагонял нас, несясь, словно ветер, потом снова отвлекался на крошку хлеба, которую потеряла какая-нибудь птица. Мы встретили всего двух прихожан, несущих подношения к храму Ра-Хорахте, и я заметил, что ограждающая его стена дала трещину, и стала видна основа из глиняных кирпичей. Краска начала отходить даже от каменного столба, на котором Нефертити топчет девять врагов Двух Земель, размахивая кривой саблей, а бывший муж ее предпочел крюк и цеп, символы мира. Но если Асет и узнала в этой фигуре свою госпожу мать, виду она не подала – возможно, потому, что была слишком взволнована мыслью о том, что скоро увидит Хари и его обезьянку.

   Пагош ждал нас у окраины города; он надел на Тули ошейник, ограничивая его резвость.

   – Неужели Тули не может обойтись без поводка? – заспорила Асет. – Он всегда приходит на мой зов.

   – Ты забыла, как ему распороли брюхо? – спросил Пагош, прикрепляя длинный плетеный кожаный шнурок к ошейнику Тули. – На улицах скитается слишком много его собратьев. Они ведь бродячие, и готовы сожрать все, что попадется.

   Пока мы шли мимо рынка, Пагошу приходилось сдерживать Тули, чтобы тот не бросался на красноухих бабуинов, – стражники с их помощью охраняли торговцев от воров. Один из бабуинов оскалился на нас, и Асет вложила руку мне в ладонь.

   – Мы чем-то его разозлили?

   – Он хочет сказать, чтобы мы отошли подальше, его просто этому научили. Главное – не подходить к нему слишком близко.

   – Бабуин моего дяди крадет еду с кухни.

   – Ну, возможно, только вор может поймать другого вора, – ответил я.

   Нас ожидала Нофрет с корзиной медовых пирожных, испеченных только утром. Потом она отвела Асет в сад, а я пошел в свою рабочую комнату. В тот день мне предстояло проверить счета и подписать заказы на то, что мы сами не выращиваем: мирровую смолу из Нубии, красное сандаловое дерево из Куша, оливковое масло из Микен, шафран и шалфей с Крита и корицу с имбирем из-за Красного моря. Покончив с бумагами, я вышел в сад, смакуя то удовольствие, которое меня всегда там охватывает: возможно, потому, что все в саду устроено по моему желанию. Хари с Асет сидели, скрестив ноги, в тени старой акации, скатывая хлебное тесто в небольшие шарики, и не обратили на меня никакого внимания. Тогда я растянулся на траве неподалеку и накрыл глаза рукой, чтобы поразмыслить над тем, не стоит ли нанять еще одного человека, который бы, например, собирал изюм и финики, из которых Хари делает конфеты с лекарствами.

   – А как ты узнаешь, что это за пилюля, когда она уже запечется? – спросила его Асет.

   – Лекарства для детей, у которых завелись черви, я обваливаю в семенах кунжута. Эти я помечаю крестом, вот так. – Он нарисовал на маленьком шарике крестик иглой из слоновой кости. – Если я вдруг засомневаюсь, могу попробовать, но… – Прежде чем он успел разгадать ее намерения, Асет сунула одну пилюлю в рот. Через миг она ее выплюнула.

   – Бррр! – Она потерла губы тыльной стороной руки. – Это горький вкус изгоняет болезнь?

   – Ты не должна брать лекарства в рот, пока тебе не скажет Тенра, – предупредил Хари. – А эти пилюли надо глотать, а не жевать, потому что они невкусные. Хотя лучше бы наоборот, потому что дети часто сосут лекарства, пока те не размякнут, а потом поступают так же, как и ты – выплевывают.

   Асет остановилась и заморгала – верная примета того, что она задумалась.

   – У меня идея. – В этом тоже не было ничего нового, а я полночи не спал – держал за руку старика, пока тот не прошел через тростники, так что я закрыл глаза, намереваясь вздремнуть несколько минут.

   – …и я хотела бы стать рисовальщицей контуров, – говорила Асет, когда я проснулся, – но рисовать глаз иа вот так мне не нравится. – Она показала на землю палочкой, которой обычно рисовала.

   – Тогда поступи, как сделал я, – предложил Хари, – меня учил старый писец – и еще нескольких других мальчиков, которые занимались у него дома. Торговец углем наполнял зимой его жаровню, ткач одевал его, а мои родители подносили старику фаянсовые амулеты и ушебти[32], которые послужат ему в загробном мире. Но мне не хотелось сидеть весь день в пыли скрестив ноги и считать хары[33] с мукой для Фараоновых сборщиков податей, так что я решил выучить все, что можно, чтобы, когда придет время, пойти по той дороге, куда позовет меня сердце. Тогда я не знал, что выберу, но впоследствии оказался здесь, с нашим другом. – Я ощутил на себе его взгляд и надеюсь, Хари не понял, что я все слышал.

   – Но зачем тебе надо было учиться читать и писать, если тебе хотелось стать садовником? – спросила девочка.

   – Я хотел стать целителем, но мой отец был последователем Атона и верил, как и Сын Гора, бежавший из Двух Земель, что его бог излечит все болезни. Я не хочу никого обидеть, но считаю что боги – один он или несколько – слишком заняты, чтобы заботиться о каждом из нас. Вот поэтому я решил изучить все, что мог дать мне старый писец, чтобы сохранить верность моему ка. Возможно, и тебе стоит поступать так же.

   Я выждал пару минут, потом потянулся, делая вид, что просыпаюсь, и, медленно сев, снова вынужден был прикрыть глаза от ослепляющей синевы неба – и увидел, что ткань, лежавшая на земле, усыпана пилюлями в форме рыбок и птичек.


   День 23-й, второй месяц всходов


   На метательные палки Мены приятно посмотреть – они разрисованы яркими крокодилами, гиппопотамами и другими свирепыми животными, как и подобает главному врачу охраны Фараона, а мои – безыскусные инструменты простого труженика, изготовленные его собственными руками. Но я их заслужил, и потому ценю их так же, как и Мена свои, и наша дружба обходится без зависти, потому что мы сами выбрали разные пути.

   Мы шли тихонько, не стучали палками друг о друга, чтобы не спугнуть птиц, и надеялись посоревноваться с ними умом, высматривая и выжидая. Все вокруг было синим, и выше и ниже черной полоски земли, которая нас питает, Мать Небо словно сочеталась браком с Преисподней, превращая это темное место в двойника своей божественной обители. Разумеется, река лишь отражала безоблачное небо, внизу же она набухла от ила, но все равно ежедневное пробуждение жизни действовало на меня волшебно, освежая мой дух способом необъяснимым и непонятным. Когда Ра-Хорахте поцеловал острие серебристой иглы Хатшепсут[34], выпустив яркую стрелу света над спокойной водой, Мена крикнул, подражая баклану, взывающему к своей партнерше, сидящей в гнезде. Я замахнулся, готовясь первым метнуть палку, и прислушался к хлопанью крыльев. Заметив утку, поднявшуюся из камышей, я почувствовал, как ялик наш наклонился под ногами, и понял, что Мена меня превзошел. Тем не менее через миг я тоже выпустил палку, попал, и птица рухнула, не успев начать нырок в воздухе.

   Отталкиваясь шестом, мой друг провел лодку через камыши, и мы оба не спускали глаз с того места, куда упала птица, а Мена в то же время искал свою палку. Соскучившись по нашему спокойному прошлому, я решил выведать: может, Генерал, готовящийся к новой кампании, все же сможет убедить Мену отправиться с ним.

   – Ты не боишься, что молодой помощник, о котором ты так хорошо отзывался, может занять твое место среди любимцев Хоремхеба?

   – Возможно, у Сенмута не хватает опыта на поле боя, но взгляд его проникает до самых костей. Как и твой. А что касается его отношений с Генералом… – Мена пожал плечами и оттолкнулся шестом. – Если ты думаешь, что мне когда-нибудь надоест обставлять тебя в охоте на птиц и захочется уехать отсюда, значит, ты не видишь, как мне хорошо с Тетишери и Небет.

   Почти три года прошло с тех пор, как Мена вернулся в Уасет, и за это время ему посчастливилось найти жену, чей ум и обаяние не уступали красоте. К тому же у них родилась дочь по имени Небет – она радует его не меньше, чем блеск золота, несмотря на то, что у нее кривенькое бедро.

   – Отведенное нам время коротко, – предупреждал он меня, – и из него уже прошло двадцать восемь лет. Не тяни, заведи детей поскорее, Тенра.

   Выглядим мы с ним совсем по-разному, но во всем остальном похожи, как близнецы, так что меня не удивляет, что Мена порой высказывает мои собственные мысли. Но ему не известно о том, что я часто бываю у молодой вдовы по имени Аменет, приятной и лицом, и характером. И она не стесняется предложить мне и ужин и ласку.

   – А как идут дела у Небет с новым лубком? – поинтересовался я: мы совместными усилиями пытались найти способ удержать шарнир ее бедренной кости в соответствующем углублении, и чтобы девочка в то же время могла двигаться. Теперь, после ее второго дня рождения, когда Небет уже может пройти несколько шагов и когда ей нужно больше свободы, последнее приспособление мы сделали легче и гибче предыдущего, чтобы ее мышцы достаточно окрепли и корсет стал не нужен.

   – Она пробует лазить по лестнице в спальню, так что нашему уединению скоро придет конец. – Мена криво улыбнулся: мне известно о его странной привычке спать с женой на одной лежанке всю ночь. Он опустил руку в воду, схватил свою утку за ноги и перевязал их шнуром, потом бросил птицу в носовую часть лодки к остальным. – В любом случае, Генерал рад, что я останусь и буду присматривать за его женой, если он сделает ей ребенка. Поскольку Царица потеряла очередного младенца, он хочет, чтобы рядом был человек, которому можно доверять. Хоремхеб считает, что дело в ее врачах, хотя я не совсем уверен. – Я знал, что Мена намекает на тот факт, что Анхесенамон зачала первого ребенка от собственного отца, и исход был столь же печален.

   Мы подплыли к тому месту, куда должна была упасть моя птица, и вскоре обнаружили, что она бьется в воде, лишь оглушенная. Я даровал ей жизнь и жестом велел Мене плыть в противоход основного канала, где мы снова затаились.

   – Ты знаешь, что Царица опять носит ребенка? – через минуту спросил он – тихо, чтобы не спугнуть дичь. Я кивнул, глядя на заросли камышей, которые колыхались, как созревшая пшеница на утреннем ветерке. – Может, в этот раз лучше пойдет. Я слышал, что Рамос предложил Фараону услуги своего врача, он клянется, что этот человек способен извлечь любого ребенка живым, если это вообще возможно.

   – Не мне судить, кого Рамос выберет…

   – Он говорит, что имя этого врача Сенахтенра. Он тебе не сообщил?

   – Мне… ухаживать за Царицей? – запнулся я, ибо не был уверен, что правильно его понял.

   – Шери говорит, что по настоянию своей младшей сестры Анхесенамон собиралась позвать тебя прежде, чем это предложил жрец.

   – Асет? – Должно быть, я выглядел как деревенский болван, потому что Мена разразился хохотом, так что наш тростниковый ялик закачался. Такая лодка идеально подходит для стоячих прудов и болот, но поскольку у нее нет киля, она крайне неустойчива. – Дорого тебе обойдется твой смех, если опрокинешь добычу в воду, – напомнил я, зная, что Мена не захочет потерять свое любимое блюдо.

   – Шери настаивает на том, чтобы ты посетил праздник, который мы готовим для Генерала, дабы пожелать ему удачи в предстоящей кампании.

   Мена живет неподалеку от дворца, и это место для меня такое же чужое, как земли, лежащие за Красным морем.

   – Я искренне тебе благодарен, но мне неловко среди высокопоставленных лиц, да и им со мной неинтересно.

   – Тогда тебе придется прятаться в толпе, пока Царица и Тутанхамон не почтят нас своим присутствием… или ты сразу хочешь оказаться у нее между ног? К тому же ты сделаешь мне одолжение, если поговоришь с моей женой, а то она не слушает ни своего отца, ни меня. Она все еще боится, что у другого ребенка тоже может оказаться больное бедро или что похуже.

   – У себя дома даже мудреца считают зеленым юнцом, молодым побегом, – произнес я, потом с минуту подумал. – Хорошо, я приду на ваш праздник. – И чтобы Мена не слишком радовался, добавил: – Но все равно невелики шансы, что Хоремхеб сделает Мутнеджмет ребенка, пока она не перестанет использовать маточное кольцо из тертых шипов акации.

   Выражение его лица достойно вознаградило меня за все, что я стерпел от него.

   – Во имя Тота, откуда ты это знаешь?

   – Она посылает служанку в «Око Гора» – так Хари назвал нашу благотворительную аптеку. На каждом пакете порошков и трав теперь стоит этот знак. – Я специально тянул. – Хари хороший слушатель и может дать ценный совет – и многие слуги разбалтывают ему секреты, так что если вдруг я смогу быть тебе полезен… – я старался сохранять строгость на лице, а на губах Мены появилась ухмылка, – чтобы назначить правильное лечение кому-либо из твоих богатых пациентов, я буду только рад. За определенную плату, разумеется. – Кажется, только с Меной проявляется живущий внутри меня мальчишка, которым я некогда был.

   – Тогда молись Тоту, чтобы тебе удалось помочь Царице в том, в чем потерпели поражение остальные, если хочешь защитить свою маленькую богиню от когтей хищников. Даже если снова девочка, Тенра, главное – чтобы живая.


   День 14-й, четвертый месяц засухи


   – Жрец хотел поговорить с ней, – объяснил Пагош, прежде чем я успел спросить, почему Асет задержалась в храме после уроков.

   – Что на этот раз?

   Он пожал плечами:

   – Тебе придется спросить у Тули. Но когда я стоял и ждал ее во дворе храма, я видел, как мальчишки из ее класса во что-то играли. У одного левая рука была привязана к боку, а остальные смеялись и подшучивали над рисунками, которые он накарябал палкой на земле.

   – В этот раз я добьюсь от нее ответа, – поклялся я. Пагош не шевельнулся. – Еще что-нибудь? – спросил я.

   – Почему ты не позволяешь ей ходить с тобой к больным в деревню феллахов ее отца, ведь раньше ты ей не отказывал?

   – Не все хвори одинаковы. Некоторым достаточно напасть всего на одного человека или ребенка. Другие поражают многих – блохи, например. Не знаю, как такое получается, но я и раньше видел хворобу, которой страдают крестьяне и их родственники, и мне известно, что это не просто очень болезненно, но и смертельно опасно.

   – Тогда почему блохе не запрыгнуть на тебя?

   – В свое время я переболел похожими заразами, но, по правде говоря, я не знаю, даже несмотря на то, что ты высокого мнения о моем умении.

   – Возможно, – неохотно согласился Пагош, – но никто, кроме тебя, твоих недостатков не признает. Тогда я прослежу, чтобы Асет туда не ходила – ни с тобой, ни без тебя.

   Позже, когда Асет пошла со мной в мастерскую гончара Рамоса, она рассказала мне:

   – Маху, один мальчик из класса, говорит, что моя госпожа мама когда-то была мужчиной, поэтому она не может быть моей настоящей матерью. – Она подпрыгивала, чтобы поспевать за мной, а Тули отстал, нюхая ствол дерева. – Он говорит, что мой отец просто распространяет такой слух, чтобы меня можно было назвать Принцессой царских кровей. Тенра, неужели это правда? Ты-то наверняка должен знать.

   – Ты – дитя ее плоти, – уверил я девочку.

   – Но как она могла родить меня, если когда-то была мужчиной?

   Думаю, Асет просто искала объяснение холодности Нефертити, но у меня не было для нее ответа.

   – Твоя госпожа мать некогда была Царицей Двух Земель. Потом, какое-то время после того, как ее первый муж, Фараон Эхнатон, сделал ее своим соправителем, она вела себя как мужчина – прямо как ты, когда наряжаешься и делаешь вид, что ты великая госпожа.

   – Ох! – Кажется, Асет удовольствовалась таким объяснением, ибо сменила тему. – Маху знает много секретов, но рассказывает их только другим мальчишкам. Сегодня никто из них не мог решить задачку, которую задал нам жрец, поэтому Маху согласился рассказать самый большой секрет, если я назову ему ответ. – Она подняла на меня глаза. – Он сказал, что я должна буду стать женой жреца Амона, и Верховный Жрец со своим Священным Советом посадят своего человека на трон Гора.

   Холод сжал мое сердце, но я не сбавил шаг.

   – Чей сын этот Маху, который сплетничает, словно старуха?

   – Нетерхотепа, градоначальника Уасета. А что?

   – То, что градоначальнику следовало бы научить сына держать за зубами свой болтливый язык и заставить его заниматься счислением, вот что. А почему сегодня ты опять так долго?

   – Потому что я зашла в святилище, куда можно заходить только Фараону и Верховному Жрецу.

   – Если ты знала, что в святилище заходить нельзя, зачем ты это сделала?

   – Посмотреть на зверинец, о котором все время твердит Маху, – он в комнате за святилищем, но я заблудилась в темноте. Тенра, мой учитель говорит, что я задаю слишком много вопросов. Это так?

   Я всегда отвечаю Асет, когда она о чем-либо спрашивает: например, почему я даю именно такую траву или пилюли, но жрецы считают, что стремление задавать вопросы означает, что человек недоволен сложившимся порядком, и мне бы не хотелось, чтобы девочку наказывали за ересь, которой она набралась от меня.

   – Это зависит от того, о чем ты спрашиваешь и почему. Для некоторых действий нет определенных причин, кроме настолько старых привычек и традиций, что их никто и не помнит. Еще у людей бывают личные дела, которые тебя не касаются.

   – Например, когда Пагош рассказывает Мерит о том, что чувствует его сердце? – Я кивнул. – Значит, я не должна никому говорить о том, о чем разговариваю со своим ка?

   – Это лучше спросить у твоего отца.

   – Он говорит, что у всех нас где-то внутри есть голос, который не слышен больше никому, и мы всегда должны к нему прислушиваться, иначе мы можем сделать что-нибудь не маат. Но когда тот суну отказался хотя бы попытаться вылечить раны Тули, мой ка спросил у меня, почему. Так что все эти вопросы задает ка, а не я.

   – Не пытайся переложить на кого-то вину за то, что исходит из твоего рта. Что бы ни говорил голос внутри тебя, вы с ка – одно целое. Что сказал тот суну, когда отказался лечить Тули?

   – Что его все равно заберет Осирис и… – Она споткнулась и упала на колено. Тули услышал вскрик хозяйки и примчался к ней. – Из-за этих проклятых сандалий я упала, сену, – пробурчала Асет. Когда она впервые меня так назвала, я подумал, что она хотела сказать суну, но у нее заплелся язык. Но с тех пор я часто слышал, что она употребляет слова аккадского языка, значит, она называет меня «башмаком» и считает, что я не понимаю.

   – Вернемся и смоем грязь с колена. – Я наклонился, чтобы поднять девочку.

   – Я не маленькая, не обязательно возвращаться, – сказала Асет, вырываясь. – Ипвет живет недалеко.

   Рука выскочил из двери и закричал:

   – Асет, ты ушиблась? – Может, мальчик и неуклюж, но его сердце переполняется любовью лишь оттого, что она называет его другом.

   Когда Ипвет отмыла ей коленку, Асет показала на продолговатый предмет из сложенных пальмовых полосок – наверное, это была начатая корзина. Корзинщица Рамоса подала заготовку Асет, наблюдая, как та вертит ее, рассматривая сверху, снизу и сбоку.

   – А ты сможешь сплести сандалию такой формы? – спросила девочка, – но чтобы стенка наклонялась вовнутрь, а не наружу, чтобы нога не соскальзывала с подошвы? Наверняка будет лучше, чем эти, – и она скорчила рожу скинутым сандалиям.

   – Такую мелочь сплести быстро, – согласилась Ипвет, готовая отплатить за добро, которым Асет одаривала ее сына, – но без ремешка она держаться не будет.

   – Возможно, – ответила Асет, – но он должен быть такой, чтобы мне не натирало пальцы. Я подумаю над этим и скажу, что решила… завтра.


   День 16-й, четвертый месяц засухи


   – Она сознается в том, что сделала? – спросил Рамос.

   Я кивнул, а потом рассказал о мальчишке, который болтал про комнату, расположенную за праздничным залом великого Тутмоса, стены которой рисовальщики контуров украсили разнообразными экзотическими птицами и необычными животными.

   – Наверное, Асет хотела посмотреть, как они нарисованы.

   – Жрец, ее учитель, говорит, что контуры у девочки получаются хорошо, – согласился Рамос. – Но он еще жалуется, что она сеет смуту среди остальных, отказываясь срисовывать фигуры как положено.

   – Пагош говорит, что мальчишки из ее класса изображают, как жрец привязывает Асет левую руку к боку, чтобы она не могла ею пользоваться. Видимо, их веселит, когда ее унижают.

   Рамос вспыхнул от гнева.

   – Я… – Он замолк, когда в коридоре раздался резкий шлепок и детский крик.

   Через миг в библиотеку Рамоса влетела Нефертити, волоча за собой дочь. Она дернула Асет за руку, девочка споткнулась и вскрикнула от боли.

   – Посмотри, твоя прекрасная принцесса выросла воровкой и попрошайкой! – Она брызгала слюной на мужа. – Стащила мои украшения да еще и раскрасилась, как уличная девка.

   Асет терла плечо рукой – выглядела она настолько жалко, что я едва сдержался, чтобы не подойти к ней и не взять на руки. Парик съехал набок, а по обеим щекам с глаз стекала зеленая краска. Затем она безвольно опустила руку, и я заметил пятно хны на рукаве ее белого одеяния.

   – Вчерашнего было мало? – спросил Рамос, давая дочери понять, что знает о ее проступке в храме. Асет подняла подбородок, смело выдерживая пронизывающий взгляд отца. – Так ты еще пошла в комнаты своей госпожи матери, хотя тебе запретили это делать?

   – Да, потому что все идут на пир к Мене, кроме меня. И мы с Тули решили устроить собственный праздник. – Голос у нее задрожал. – Я хотела взять ожерелье, всего на один вечер.

   – Дочь, ты меня разочаровываешь. – Слова Рамоса резали острее ножа, так что у Асет по щекам тут же побежали слезы. – Я не потерплю такого беспорядка в своем доме! – взорвался ее отец. – Никогда больше не смей появляться передо мной в слезах!

   Удивившись такой вспышке гнева, Асет бросила взгляд на меня, а Нефертити подошла к Рамосу и начала гладить его по руке, сначала я подумал – чтобы успокоить. Но когда она скользнула ниже, и начала гладить голую грудь мужа, я понял, что ее намерение было совершенно иным.

   – Иди в свою комнату и подумай, нужно ли тебе настойчиво лезть туда, где тебе не место, – приказал он Асет, остыв – по крайней мере, в том, что касалось ее, – и жестом велел мне увести девочку. Я кивнул сначала ему, потом его госпоже, которая уже отвернулась, и взял Асет за руку.

   Выходя из комнаты, я оглянулся и увидел, что Рамос подошел к своей Прекрасной Госпоже сзади, обхватил ладонями ее грудь и прижал жену к своему возбужденному телу. В коридоре я замедлил шаг и был даже готов взять Асет на руки, если бы не ее взгляд.

   Когда мы дошли до ее комнаты, я снял с нее ожерелье и парик, потом отмыл лицо и оттер хну с ладоней. Но она все еще отказывалась смотреть мне в глаза, стараясь скрыть, насколько ей больно.

   – Помнишь девочку, о которой я тебе рассказывал? Которая не может бегать и играть из-за того, что у нее на ноге лубок? – Асет быстро подняла глаза на меня. – Небет сегодня будет не с кем играть, пока ее родители будут развлекать гостей.

   – Ты возьмешь меня с собой? – прошептала Асет. Я кивнул. – И Тули?

   Я снова кивнул и постарался не показать, что беспокоюсь за пса.

   – Ты знаешь, где он?

   – Моя госпожа мать приказала Паге перерезать Тули глотку и выбросить в мусорную кучу, потому что он хотел ее укусить. Но Пага не допустит, чтобы с Тули случилось что-нибудь плохое. – Она посмотрела на меня: – Мне правда можно пойти?

   Этим словом мы обычно скрепляли договоры, и если ты его произносил, передумать уже нельзя. Я помедлил, так как нарушил бы этим приказ ее отца – дело тоже непоправимое. Но Рамос назначил меня следить не только за телом дочери, но и за ее ах, искрой жизни, которая принадлежит ей одной, и сердцем я чувствовал, что мой поступок соответствовал законам Маат.

   – Если ты не думаешь, что Небет слишком мала. Ей нет еще трех, а ты скоро уже отпразднуешь свой седьмой день рождения. – Асет тут же замотала головой. Она моментально превратилась в чертенка с сияющими голубыми глазами и запрыгала на носочках.

   – А у Небет нет братьев и сестер?

   – Пока нет. Я позову Мерит, чтобы она помогла тебе одеться и причесаться. Не хочу, чтобы ты опозорила меня перед друзьями. – Я сказал это лишь для того, чтобы дать ей повод нарядиться, но когда Асет помчалась к шкафу с одеждой, я заметил, что она прижимает левую руку к телу. – Но сначала пообещай мне кое-что еще.

   Девочка обернулась ко мне:

   – Обещаю сидеть с Небет и не показываться отцу на глаза, – поклялась она, показав, что поняла не только то, что я высказал.

   – Подойди сюда. – Когда Асет снова оказалась передо мной, я взял ее левую руку. – Если жрец еще раз привяжет ее к телу, обязательно расскажи мне.

   – Но ведь плохо, что я пишу священные знаки языка богов левой рукой. Да?

   – Плохо ли, что у Тули один глаз голубой, а другой желтый? – Я пожал плечами. – Кто мы, смертные, такие, чтобы противиться тому, какими нас создали боги?

   Асет захихикала, но в этот миг в комнату влетел Тули, подскочил к ней, и они повалились на пол и сплелись в клубок. Я обернулся и в двери увидел Пагоша.

   – Я перевезу вас через реку, но только после наступления темноты, – произнес он, когда я проходил мимо него в двери. – Рамосу и в голову не придет, что ты можешь его ослушаться, но у его госпожи глаза на затылке.


   Мерит расчесала и перевязала короткие кудри девочки желтой ленточкой и прикрепила тьет[35] из сердолика – под цвет ее шафранового льняного каласириса. Асет надела сандалии из шкуры газели, раскрашенные теми же цветами, что и ее широкое ожерелье, и стала совсем похожа на даму высшего круга, если не считать котомки из грубого льна, свисающей с плеча. Сегодня она положила туда не только маленького льва из корня папируса и писчие принадлежности из слоновой кости – подарок отца на пятый день рождения, – но и плетеную соломенную коробочку с фруктовыми конфетами.

   Мы подошли к ограде Мены, и я направился к калитке и комнатам Небет. Когда Анекси, ее кормилица, открыла дверь, я сообщил ей, что у меня сюрприз – ребенок, чье общество может оказаться лучшим лекарством для нашей малышки.

   Небет возила по полу деревянного крокодильчика, одной рукой держась за край лавки, а другой дергая за веревочку, от чего зверек открывал и закрывал длинную пасть.

   – Смотри, как бы он тебе палец не откусил, – тихонько крикнул я.

   – Тенра! – пискнула девочка. Я опустился на одно колено и распростер руки, а Асет с Тули тем временем стояли позади меня и смотрели, как Небет оторвала от пола ногу в лубке и передвинула вперед. Потом она отлепилась от лавки и двинулась ко мне, постоянно балансируя, поднимая больную ногу и выставляя ее вперед. Мы начали эту игру, чтобы я мог посмотреть, как Небет ходит самостоятельно, как лубок позволяет ей двигаться, но теперь игра переросла в нечто большее. Не дойдя до конца, Небет потянулась вперед, веря, что я ее поймаю, и я подхватил ее, поднял и начал кружить.

   – Я скучал по тебе, маленький бутончик лотоса, – прошептал я ей на ухо. – Ты так быстро растешь, что скоро станешь высокой, как мама, и такой же красивой. – Смутившись, она уткнулась лицом мне в шею, и в этот момент заметила Асет.

   Они пристально разглядывали друг друга, пока я не поставил Небет на ноги, продолжая держать ее за руку, дабы девочка обрела равновесие. У нее на шее висело ожерелье ва из сафлора и цветков персеи – такие украшения родители Небет дарили женщинам, пришедшим на праздник, – но каласирис на ней был короткий, и Асет могла рассмотреть лубок. Тот тянулся от лодыжки до бедра и сделан был из тонкой связки камышей с пропитанной смолой тканью, обеспечивающей легкость и гибкость.

   – Меня зовут Асет, а это Тули. – Моя воспитанница щелкнула пальцами, и пес поднялся на задние лапы. Небет прикрыла рот ладонью, пряча улыбку. Асет вытащила из сумки льва из корня папируса. – Твой крокодил будет играть с моим львом? – спросила она, протягивая его девочке. Небет всегда боялась незнакомых людей, и я не был уверен, что она примет предлагаемую дружбу. Но, похоже, Асет почувствовала, что девочка стесняется, и подождала.

   Когда Небет наклонилась за львом, Асет протянула руку и сказала:

   – Можешь за меня держаться. – Небет очень высокая для своих лет, а Асет, наоборот, маленькая, так что ростом они не слишком различались. – Обещаю, что не позволю тебе упасть. И не волнуйся за свое бедро. Тенра его вылечит. Правда. Он дал мне жизнь, когда все остальные сдались. Даже Пага говорит, что ему нет равных во всех Двух Землях. Разумеется, кроме твоего отца. Тенра говорит, что он лучший врач во всем мире. Так что когда ты научишься хорошо ходить, мы будем гулять повсюду вместе. Хочешь поиграть, как будто Тули наш маленький братик? Можно повязать эту тряпку ему на пояс. Если он будет хорошо себя вести, можешь даже угостить его карамелькой, что я тебе принесла.

   На этом я их оставил и направился в сад Мены, где отдыхали его гости – женщины вместе с женщинами, мужчины с мужчинами, они пили вино и беседовали. Жена у Мены необычайно высока ростом, ее глаза – на уровне глаз большинства мужчин, и она может разоружить любого своим пронизывающим взглядом и красотой. Сегодня на Тетишери белое платье с синей оторочкой, золотое ожерелье с лазуритовой мозаикой и цветочный венок, как и у Небет.

   – Ты задержался, Тенра. – Она прикоснулась ко мне щекой и прошептала: – Теперь, когда ты здесь и будешь следить за тем, чтобы гиены не набросились на него со спины, я наконец расслаблюсь и отдохну.

   – Не бойся, Шери. Это твой муж оберегал меня от крокодилов, когда мы были мальчишками, – проговорил я, не отпуская ее, чтобы успеть объяснить про Асет.

   – Соблазняешь мою жену у меня на глазах? – спросил Мена, похлопывая меня по плечу, а другой рукой обнимая Шери. Мне кажется, Мена до сих пор удивляется, что Шери его выбрала, и брак во многом изменил его, чего никто из нас не ожидал. Я нарочито принялся рассматривать, как он выглядит, – от золотых браслетов до каймы на гофрированной набедренной повязке и фиолетового пояса, с концов которого свисали тяжелые куски бирюзы.

   – Берегись, друг мой, как бы какой-нибудь солдат не принял тебя за женщину. – Мена рассмеялся и шлепнул меня по щеке: такой фамильярности он ни с кем другим себе не позволяет.

   – Идем, налью тебе вина и представлю гостям. – Он подвел меня к трем высоким глиняным кувшинам, стоявшим, как солдаты на карауле: донышком они были закопаны во влажный песок. – Есть антильян, но имет лучше.

   – У меня язык, как у крестьянина, так что выбор предоставляю тебе, – пошутил я, но тут же понял, что так оно и есть. – Мне тут не место, Мена.

   – Рамос оценил твое чистое сердце и здравый смысл, а не вкус к вину. – Он оскалился, понимая, что я перед ним абсолютно безоружен. – Тогда имет – белое золото с озера Мареотис.

   Около почетного гостя собралось несколько человек, но Мена без колебаний прервал их.

   – Генерал, с удовольствием представляю тебе своего друга Сенахтенру – он врач Уасета, пошел по стопам отца. – И начал перечислять титулы Хоремхеба. – Командир северных и южных армий Фараона, Первый…

   Я обратил внимание, что у Хоремхеба глаза, словно у птицы, широко раскрыты, а радужки так же черны, как и зрачки, из-за чего в глазах не видно глубины. К тому же он такой рослый, что только один человек оказался выше него. Нубиец.

   – А ты такой маленький, – сказал мне Хоремхеб. – Хозяин столь высоко отзывается о твоем мастерстве, что я ожидал увидеть человека по меньшей мере вдвое выше.

   Я рискнул посмотреть на Мену и увидел, что тот разулыбался, как дурак.

   – В таком случае, Генерал, он нас обоих сбил с толку. Меньше всего ожидал обнаружить в тебе чувство юмора. – Командир Армий Фараона закрякал, словно гусь, а румяное лицо Мены стало еще ярче.

   Он поспешил представить остальных гостей, оставив нубийца напоследок.

   – И мой помощник Принц Сенмут, сын Царя Анибы. – Мена часто рассказывал о своем юном ассистенте, но никогда не упоминал его царского происхождения или того, что он родом из провинции, лежащей выше Первого Порога. Но Сенмут не завязывал волосы над ушами, как его соотечественники, и кожа у него черная как ночь, а не смуглая. К его счастью, у него широкий рот и прямой нос, ибо это предполагает, что его предки произошли из Пунта, земли, лежащей вдоль устья Красного моря.

   Мена провел меня через сад к группе мужчин, собравшихся вокруг Верховного Жреца; среди них был и Рамос.

   – Помнишь, я говорил о своем враче, Сенахтенре, – сказал он Паранеферу.

   – Суну, – произнес Верховный Жрец, ставя меня на место. Крошечные красные червячки скрючились под кожей его мясистого носа, желтые ногти загибались – оба эти признака свидетельствовали о том, что его время в этом мире подходит к концу.

   Мы пошли дальше, и Мена заговорил о гробнице, которую Паранефер строит на Месте Истины.

   – Это без преувеличений пирамида, хоть и маленькая по сравнению с древними. Паранефер заявляет, что ему нужен лишь вид на северный храм Амона, но, по-моему, он хочет оставить напоминание тем, кто захватит власть Амона, что именно он делает людей богами.

   – Он может сойти за брата Фараона, который перешагнул через стены не одного храма, так что, возможно, у него есть причины подражать древним.

   – Тенра, тебя, как и всех, завораживают интриги, хотя ты уверяешь в обратном. – Тут мы оба заметили, как Мену манит к себе Шери. – Значит, ты вполне можешь сам с кем-нибудь побеседовать, пока я выясню, чего надо моей жене. Я вижу, что Сенмуту наскучила политика, и теперь он смотрит на танцовщиц. Пойди поговори с ним.

   Для танцоров и музыкантов веревкой отгородили участок луга за облицованным плитками прудом. Пламя факелов тоже плясало в такт музыке, а ветви пальм качались на вечернем ветерке, как ленивые веера. Даже служанки, изгибаясь ходящие мимо гостей Мены, двигались под музыку, предлагая гостям финики в корице, виноград и нарезанную дыню или обжаренные шарики из бобовой пасты.

   Казалось, Сенмута особенно заинтересовала одна танцовщица, которая двигалась в такт увеличивающемуся темпу, совершая все более откровенные эротические движения.

   – Видишь ее ногу? – спросил он, заметив меня.

   У девушки, на которую он показал, на бедре была татуировка в виде бога Бэса[36], в остальном же она походила на других танцовщиц – с одинаковыми полыми бусами вокруг бедер.

   – На удачу, – сказал я, подтверждая очевидное.

   – Она ей пригодится. Посмотри на позвоночник, слева от ямочки. Нога с татуировкой короче второй, хотя сейчас молодые гибкие мышцы компенсируют это. Но через несколько лет она изогнется, как старая карга. – Я понял, что юноша прав. – Что бы ты сделал, чтобы предотвратить это? – спросил он.

   Когда он повернулся ко мне, меня снова поразило, насколько красиво его лицо.

   – Если прикрепить что-нибудь к ноге, это лишь привлечет внимание к недостатку и положит конец танцам, – ответил я. – Ее не примут ни в какой дом удовольствий, и никто не захочет взять ее в жены, понимая, что этот недуг может перейти к детям. Как она будет зарабатывать на пропитание?

   – Но вскоре она будет еле хромать, – отрезал Сенмут. – Как тогда она станет зарабатывать на пропитание?

   – Если бы мне предоставили выбор, я бы пожил в свое удовольствие, пока это еще возможно, не начиная выравнивать ноги сейчас же и голодая. А ты? – Я держал его взгляд, желая заставить Сенмута признать то, чего он не хотел признавать – что подходящего решения нет.

   – Возможно, – пробормотал он. – Но твой выбор мне не нравится. Это не маат.

   – Именно, – согласился я, отбросив осторожность, так как впервые осознал, что как раз неугасаемое любопытство Сенмута и его презрение к невежеству привлекло Мену. – И отыскать лучшее решение мы можем, только научившись задавать правильные вопросы.

   Он скромно улыбнулся:

   – Я лишь хотел сам выслушать твои доводы. Для Мены твое имя слаще меда, особенно когда он рассказывает о ваших опытах. – Меня удивило, что Мена доверил ему такие секреты. – Я пришел сегодня сообщить, что сочту за честь, если ты позволишь мне помогать вам. Просто скажи, что надо делать.

   – Я слышал, что хетты моют руки с золой растений, растворенной в воде, а вавилоняне готовят пасту для мытья, вываривая вместе оливковое масло, золу и соду. Возможно, тебе встретится человек, который знает, что лучше и почему.

   Он кивнул и подождал.

   – Можешь доверять мне, Сенахтенра. Правда.

   В тот миг я чуть не сдался, но он чужой человек, а осторожность никогда не подводила.

   – Кого из учителей Дома Жизни ты считаешь лучшим наставником? – спросил я, чтобы узнать, не ведет ли он со мной какую-нибудь игру.

   – Хай-Мина, Главного Врача Юга, который определяет болезнь на ощупь и у которого прекрасная дочь. – И показал на Шери. – Но от Мены я узнал еще больше.

   – А чьи знания показались тебе самыми бесполезными? – Это не простой вопрос – он покажет истинную сущность собеседника, что бы тот ни ответил.

   – Вон тот, который стоит с Нетерхотепом и Аперией, смотрит на бабуинов. Разодетый как павлин – это сам Нетерхотеп, градоначальник Уасета. Я же говорю не о нем, а о Бекенхонсе, ответственном за обрезание мальчиков, которые должны будут стать жрецами.

   – Но он жрец ка, а не врач Дома Жизни, – заметил я, – и он тебя не учил.

   – Он показывал, как отрезать половые губы и секель, на женщинах из своего гарема, говоря, что это сделает их покорнее. Но ему нравится их калечить, поскольку, орудуя ножом, он проливал семя. Некоторым женщинам он отрезал все и запечатывал влагалище, оставляя лишь крохотное отверстие, не толще тростника, чтобы проходили моча и кровь. Мужу придется силой открывать такую женщину, а это не большое удовольствие для любого мужчины, кроме извращенных, вроде него.

   – Ты наверняка шутишь. Мена не пригласил бы такого человека к себе в дом.

   – Он пришел в свите Верховного Жреца, а не по приглашению.

   Наше внимание привлек взрыв женского смеха, и мы посмотрели в их сторону. Только у Нефертити платье во время ходьбы подчеркивало груди, живот и бедра. Рядом с ней стояла женщина, у которой была обнажена одна грудь, – наверняка жена Генерала, поскольку известно, что Мутнеджмет ходит постоянно в компании двух карлиц. Именно из-за этого бродят слухи, что проститутка, изображенная на стене гробницы одного недавно усопшего знатного мужа, – это она. Но не одна она подбадривала двух красноухих бабуинов, отталкивающих друг друга, желая совокупиться с третьей обезьяной – самкой, чей зад ярко светился красным.

   – Не только Нетерхотепу и Бекенхонсу нравятся бабуины Хоремхеба, – заметил Сенмут. – Генерал прислал их сегодня для увеселения публики, потому что у самки течка. – Пока мы наблюдали за происходящим, Нефертити обернулась, ища взглядом Рамоса. – Она буквально воспламеняется от одного только взгляда на жреца, так что можно быть уверенным, что она нетронута. Нефертити лишь на поверхности кажется спокойной и безмятежной, – добавил Сенмут, – а внутри у нее все неистовствует, как заваленный огонь, и из-за любой мелочи готово разбушеваться пламя. Я слышал, что она так требовательна, что у жреца не остается семени на других женщин.

   – Не сомневайся, что Рамос всегда готов поддержать любой план, который готовят жрецы, – вставил Мена у меня из-за плеча. От его слов у меня по спине пробежал холодок, напомнив о том, что сын градоначальника сказал Асет: Священный Совет собирался воздвигнуть на трон «одного из своих». – Но если бы у вас были собственные женщины, вам не пришлось бы размышлять над тем, что другие мужчины делают со своими. Идем, внутри нас ждет жареный гусь. – Он сжал мое плечо. – Тенра, Шери просит тебя сперва зайти к одной из служанок, у которой начались схватки.

   Я пригласил Сенмута посетить вместе с Меной мой дом в городе, и пошел разыскивать Тетишери. В доме вкусно пахло, особенно когда мимо меня пробежала служанка с жареным гусем. За ней прошла другая – с медовыми пирожными, усыпанными орехами и семенами, и маленькими буханками хлеба с начинкой из печеных яиц. Но Шери не было видно, так что я пошел в комнату Небет. Но еще не дойдя до двери, я услышал, что девочки разговаривают и хихикают. Они сидели на полу, а вокруг были разбросаны кусочки известняка, и я понял, что Асет развлекала дочь Мены историями в картинках: она в последнее время делает это все чаще и чаще, когда ходит со мной к больным детям.

   Асет первая заметила меня и вскочила на ноги.

   – Уже пора идти?

   Я не успел ответить, потому что в покои зашла Шери, а за ней – Пагош.

   – Тенра, это Царица. Никого звать не будут, пока ты ее не осмотришь, чтобы понять, не погиб ли ребенок. Тогда позовут жреца и всех остальных. Поэтому Мена должен остаться здесь, чтобы никто ничего не заподозрил. Пагош покажет тебе дорогу.

   В моих мыслях пронеслось предчувствие того, что могут принести следующие несколько часов – не только для меня, но и для всего народа Двух Земель. Но прежде чем уйти, я опустился на колени перед Асет:

   – Ты остаешься с Небет, пока Пагош за тобой не вернется.

   – Ребенку моей сестры пора появиться на свет? – спросила она, серьезно уставившись на меня. Я кивнул. – Тогда тебе надо попросить Мену, чтобы он одолжил тебе на сегодня свою сумку с лекарствами. – Только сейчас я осознал, что явился сюда с пустыми руками. – И не забудь итасиновую мазь, – добавила Асет.

   Я кивнул, осмелев от ее уверенности в моем мастерстве.

   – Что бы я без тебя делал? – прошептал я и подождал, чтобы в ее глазах загорелась улыбка. Но вместо этого Асет обвила руками мою шею и крепко обняла. А потом так же быстро отошла, позволяя мне встать.

   Итак, благодаря тому, что одна маленькая девочка настолько твердо в меня верила, я направился к дворцу с прямой спиной и высоко вздетым подбородком – как и пристало врачу Анхесенамон, Царицы Двух Земель и Великой Царской Жены Неб-хепру-ра Тутанхамона, Господина Верхнего и Нижнего Кемета, Земного Сына Гора.

7

   – Даже если евреи действительно позаимствовали практику обрезания у египтян, – говорила Кейт подруге, наблюдавшей за тем, как она размещает тонкие полоски глины между тканям на копии черепа Ташат, структура которого очень походила на геодезический свод, – нет свидетельств того, что в Египте проводили клитеродектомию, частичную или полную. Несмотря на то, что сейчас один из вариантов обрезания гениталий приписывается обычаям фараонов.

   – Геродот говорит, что проводили, – возразила Клео. – А современные суданки и сомалийки – даже те, у которых клитор отрезан полностью, – говорят, что чувствуют что-то. – Кейт даже глаза не подняла. – В любом случае это я сказала лишь для того, чтобы подогреть Фила. – Кейт прижала полоску глины на нужное место и разгладила шов. – А что потом, когда приклеишь все эти полосочки?

   – Заполню пустые пространства, за исключением участков вокруг губ и глаз – там я создам мускулатуру, поскольку определенные мышцы определяют угол разреза глаз. Еще внутренние и внешние уголки глаз. Эти участки вокруг глаз и губ – самые сложные.

   – Ладно, предположим, что девушке на самом деле двадцать три или двадцать четыре. Хоть она и молода, ей нужно больше секса. Видишь ли, самое странное – когда он не нужен.

   – Оставь это, Клео, – предупредила Кейт, не желая больше слушать дружеских лекций о том, что монашеская жизнь противоестественна для социального животного.

   Кейт что-то поскоблила, потом измерила, потом снова поскоблила, придавая надбровной дуге правильную толщину, а Клео ждала.

   – Мне просто неприятно видеть, что ты связываешься со стариком. Пока он, может, и почти в приличной форме, но лет через десять его силы убудут, а ты к тому времени только войдешь во вкус.

   Кейт покачала головой:

   – Я заговорила о том, что от него уже три недели ничего не слышно, только потому, что мне интересно увидеть разработки, которые он обещал.

   – Если хочешь, я могу ему позвонить – спрошу, не нашел ли он чего среди бабкиных бумаг по поводу ожерелья, а потом невзначай упомяну разработки.

   – Я уверена, что он займется этим, когда у него появится время, – заверила ее Кейт, – да и у меня много дел. – Кейт поняла, что подруга взволнована – она часто меняла тему, возможно, беспокоилась насчет выходных, которые собиралась провести с Филом.

   – Слушай, Кле, я изучила и гроб, и картонаж с увеличительным стеклом, – сообщила Кейт. – Я сравнивала их по всем параметрам, какие только пришли в голову. Я уверена, что они разрисованы одной рукой. То, что это чужой гроб, неправдоподобно. Несоответствию между надписью и ее настоящим возрастом должно быть какое-то другое объяснение.

   – Кэти, возможно, один и тот же художник разрисовывал сотни масок и гробов!

   – К тому же я думаю, что это рисовала женщина.

   Клео сжала губы и с шумом выпустила воздух:

   – Ладно, я готова выслушать, почему.

   Кейт не могла объяснить этого – как и разрозненные образы, посещавшие ее по ночам: собачка с рваной раной на животе, по которой ползают черные мухи, люди в белых одеждах тащат тяжелые сани через голую пустыню…

   – Я просто считаю, что стоит изучить все варианты, а не глупо принимать поспешное решение, как те болваны, которые исследовали мумию из 55-й Гробницы. Сначала они считали, что это Царица Тийя, потому что согнута левая рука и найдены погребальные принадлежности с ее именем, – пока не появился профессор анатомии, обнаруживший, что это вообще мужчина. И они тут же делают вывод, что это Эхнатон. Только выясняется, что он староват, и тогда остается таинственный Сменхкара. При том, что половина древнего Египта еще не раскопана, почему обязательно думать, что он один из этих, а не какой-нибудь другой человек, о котором мы еще ничего не знаем?

   – Интересное мнение, – согласилась Клео, оставив парус самодовольства Кейт без свежего воздуха. – Что-нибудь еще?

   – Я не собиралась читать наставлений, но, как бы это сказать, мне не хотелось бы, чтобы тебя унесло грязными течениями Дэйва. Научные технологии пролили свет на археологию, но динозавры типа Дэйва первыми кидаются на любого ученого, который осмелится намекнуть, что в его драгоценной теории больше дыр, чем в решете. – Девушка выпрямилась и понизила голос. – «Возможно, вы, как ученый, слишком рациональны и не можете понять ход мысли древних египтян». Этот отчаявшийся египтолог пытается защититься, обвиняя вестника в том, что он перепутал послание.

   – Я уже попросила Ларри поискать в литературе упоминания о женщинах со сложенной на груди левой рукой, начиная с Аменхотепа Третьего, – ответила Клео, вытащив затычку из воздушного шара, наполненного негодованием Кейт.

   Кейт рассмеялась и обняла подругу:

   – Веселитесь.

   – Давай пообедаем в понедельник. Я все тебе расскажу. – Клео взглянула на часы. – Мне пора бежать. Фил заедет за мной в четыре. – Кейт махнула на нее рукой, но прокричала вдогонку:

   – Смотри, ногу не сломай!

   Когда Кейт уже ничего не отвлекало, ее мысли вернулись к разрисованному днищу гроба Ташат. Покровителем ремесленников и художников считался Пта[37] говорили, что он создавал мир, размышляя о нем, поэтому является богом воображения. Помимо него был Хнум, Ра с бараньей головой, вылепивший тело и душу человека из глины. Но если Ташат была образованной женщиной, почему там нарисован Пта, а не Тот, бог учения и мудрости? Может, переломы на пальцах Ташат связаны с тем, что она этой рукой делала? Разумеется, жена аристократа не горшки обжигала, но, может, она рисовала контуры, что являлось самой высокой художественной формой графического выражения египтян?

   – Можно посмотреть? – Кейт испугалась, рука дернулась, сделав вмятину в полоске глины, которую она разглаживала. – Извините, – пробормотал Дэйв, – я думал, вы слышали, как я вошел.

   – Все нормально, – она отщипнула маленький кусочек глины, чтобы заделать дырку.

   Дэйв немного посмотрел на ее работу, затем спросил:

   – А откуда вы знаете, какого размера делать нос, если у вас есть лишь отверстие в черепе?

   – У европеоидов ширина костного отверстия составляет примерно три пятых от общей ширины носа с крыльями. А выступающая часть носа примерно в три раза превышает носовую ось, если измерять от нижнего края носового отверстия до кончика оси. Тем не менее ферма носа всегда в некотором смысле строится на догадках, хотя высота и ширина – параметры точные.

   – А губы?

   Кейт догадывалась, к чему клонит начальник, но ей хотелось, чтобы он это высказал.

   – Ширина рта зависит от того, где у человека клыки, а также от расстояния между краями радужек. Разрез губ составляет примерно треть расстояния до верхних резцов, но сами губы – красную часть – приходится отгадывать. Но я буду учитывать и некоторые другие параметры.

   – А как узнать, была ли она толстой или худой?

   – Если человек не настолько тучен, чтобы это сказывалось на изгибе позвоночника или коленных суставах, приходится брать усредненные параметры, в зависимости от размера скелета и возраста.

   – Ведь она могла быть и черной, – пробормотал Дэйв, доходя, наконец, до сути.

   – Тогда носовое отверстие было бы в форме сердца, а этого нет.

   Дэйв смотрел, как под инструментом Кейт, похожим на закругленную проволоку, распрямляется завиток глины.

   – А лишний череп тоже европеоидный? – Кейт кивнула. – Сомнений насчет пола нет?

   – У мужчин черепная кость обычно толще, – невозмутимо ответила она, – есть пограничная зона, в которой череп может оказаться и мужским, и женским, но это не тот случай. Вероятность того, что в данный диапазон попадет женский череп, крайне мала.

   – Даже если так, не думаете ли вы, что будет разумно выслушать еще чье-либо мнение, прежде чем что-то заявлять? – Голос Дэйва звучал нервно. Кейт было интересно, правдив ли слух о том, что Восточный институт в Чикаго собирался ему что-то предложить.

   – Конечно, если хотите, я не против. Но даже перед Клео Макс не сдался, потому что ему нужно хотя бы одно убедительное доказательство.

   – Полагаю, вы не знаете, где она. Секретарша сказала, что Клео ушла рано.

   Кейт сделала вид, что разглядывает глиняную полоску. Лгать она не любила, даже ради подруги, но поскольку Дэйв принял наклон головы за отрицание, она решила все так и оставить.

   – Послушайте, я хочу кое-что спросить, если у вас найдется минутка. – И Кейт указала на крышку, стоявшую рядом с открытым гробом внутренней стороной вверх: на ней была нарисована дорога с растущими по бокам цветами – традиционный символ духовного путешествия. – О чем вам говорят эти картуши? Похожи на два отпечатка ноги, расположенные рядом, как будто идут по дороге. Разве картуши не должны были всегда содержать имена фараонов?

   – И трех цариц. Хатшепсут, Нефертити и Клеопатры, – согласился Дэйв, придвигаясь ближе. – Но это не мумия Нефертити, если вы на это намекаете. Я слышал, что вы учились читать иероглифы, – и как вы бы их прочли?

   – Маленький горшок – n-w, – отважилась Кейт, называя буквы, а не стараясь произнести слово. В письменности древнего Египта не было гласных, потому о звучании слова приходилось лишь догадываться. – Поскольку над горшком изображена стрела, это s-n. Или s-w-n. С сидящим человечком – s-w-n-w. Врач. – Необходимо было определяющее слово, с помощью которого можно опознать, медицина ли это, или человек, ее практикующий. А поскольку врачи должны были уметь писать, сидящий мужчина – писец – скорее говорил о том, что это человек, а не болезнь или лечение.

   – Суну, – подтвердил Дэйв, добавляя гласные, которые Кейт постеснялась произнести, – обычный врач-мирянин без духовных титулов или царских должностей.

   – А картуш с буханкой хлеба вместо стрелы?

   – То же самое, только в другом варианте.

   – А не может это означать туфлю… или сандалию? – Она двигалась на ощупь, но картуши ведь были похожи как следы, а на картонаже Ташат нарисованы сандалии из пальмовых листьев, и подошвы у нее разрезаны.

   – Я сказал «суну». «Сену» значит «туфель» на аккадийском – это ранняя форма клинописи, которая появилась где-то между Тигром и Евфратом. Вы и его пытаетесь выучить? – Дэйву это как будто бы показалось забавным.

   Кейт не собиралась рассказывать ему, что языки ей всегда давались легко, или о том, что она ходила на занятия в Денверском университете.

   – Тогда как вы объясните слово «врач» на картуше? Даже если оно используется символически и означает, что какой-то врач царил в ее сердце, это все равно не имеет смысла. Вряд ли ее мужа можно назвать простым человеком. Или отца.

   – Экспортировать папирус было прибыльно. Поэтому Эхнатон приказал всем использовать иератическое письмо[38], чтобы экономить место. С тех пор иероглифы использовались лишь для священных писаний. Так что рассматривайте этот вопрос в религиозном контексте. Когда фараон восходил на трон, он сам становился богом, и его называли сыном Амона-Ра. Эхнатон считал себя сыном Атона и носил золотой браслет с выгравированным именем своего бессмертного отца, обрамленным двойными картушами царей. Он заявлял, что Атон – идеальный целитель. Поэтому медицинская практика в годы его правления пошла на спад. Суну – некое общее слово, обозначающее врача, так что, помещая его между кар-тушей, имели в виду, наверное, что-нибудь вроде «бог исцеляет все болезни».

   – Полагаю, в этом есть смысл, – согласилась Кейт, отдавая Дэйву должное.

   К ее удивлению, он ответил тем же:

   – Не отчаивайтесь, Маккиннон. Для новичка у вас получается совсем неплохо.

* * *

   Кейт прошла всего два квартала, и тут повалил снег – маленькие льдинки жалили в лицо, словно песок, поднятый ветром. К тому времени, когда она дошла до своей улицы, в двух футах ничего не было видно, пальцы на ногах онемели и каждый шаг сопровождался хлюпаньем.

   Сэм услышал шаги хозяйки на парадном крыльце и запрыгал у двери. Едва войдя, Кейт крепко обняла пса и запустила холодные пальцы в его пушистый мех. Потом прошла дальше, включая всюду свет. В ванной стянула намокшие колготки и бросила их в раковину, потом направилась на кухню.

   – Идем, Сэм, насыплю тебе в чашку корма, а сама пойду погреюсь в душе.

   Иглы горячей воды стучали по спине, но вдруг послышался лай Сэма – пес напоминал о том, что она забыла его выпустить. Вытираясь, Кейт услышала дверной звонок, быстренько обмахнула ноги, надела халат и босиком пошлепала через гостиную к двери.

   – Тихо, Сэм, – прошептала она и посмотрела в глазок. Снег перестал, нетронутое белое одеяло накрывало все, докуда хватало глаз, кроме темной тени на подъездной дорожке. Там стояла машина с включенными фарами. Кейт уловила движение и заметила удаляющуюся от дома фигуру. Тут она узнала походку и начала отодвигать засов, надеясь открыть дверь прежде, чем он дойдет до машины.

   – Макс? – крикнула Кейт, выходя на ледяное крыльцо. Мимо пролетел Сэм, на нижних ступеньках засыпанной снегом лестницы поскользнулся, затем поднялся на ноги.

   Темный силуэт наклонился, чтобы поймать пса.

   – Извини, мальчик, тебе из-за меня пришлось понервничать. – Голос был знакомым, и Сэм замахал хвостом, разметая снег во все стороны, но когда Макс выпрямился и пошел к дому, Кейт не узнала его.

   – М-м, слушайте, я не хотел мешать. Думал заехать на минуту, прежде чем отправиться в отель. – Он все заглядывал через плечо Кейт в освещенный дом. – Хотел сообщить, что я в городе.

   Кейт дрожала, босые ноги замерзали – ей бы хотелось, чтобы он обнял ее, как и Сэма.

   – Я не узнала вас без бороды.

   – А! Да, я ее сбрил. – Макс колебался, очевидно, не зная, что сказать. – Я должен был сначала позвонить. Глупая была идея.

   – Я была в д-душе. – У Кейт застучали зубы. – Старалась согреться. Только что прошла милю под снегом.

   Он кивнул.

   – Я заметил ваши туфли.

   – Они были совсем новые. – Ей хотелось расплакаться оттого, что Макс стоял на крыльце и вел себя как совсем посторонний человек. – Если вы сейчас же не погасите фары и не зайдете внутрь, я схлопочу воспаление легких и помру. Вот это будет глупо.

   – Вы уверены? – В его глазах появилась знакомая улыбка, и Кейт подумала, что теперь он выглядит моложе. Не так самоуверенно. Она кивнула и вошла в дом, оставив Сэма с Максом. Несколько минут спустя они оба ворвались в дверь, скалясь, как дети.

   Макс бросил «дипломат» на пол, снял всепогодную куртку и повесил на спинку единственного в комнате стула. Сэм, кажется, воспринял это как сигнал, и понесся, словно за ним гнался сам дьявол, через гостиную в кухню, и там врезался в стул. Потом вернулся, направляясь прямиком к Максу, который раскинул руки, но Сэм в последнюю секунду свернул в сторону, развернулся и снова помчался на кухню. Кейт зачарованно наблюдала за тем, как Макс сыграл с Сэмом еще несколько раундов, пока он не обратил внимание на ее голые ноги.

   – Почему бы вам не одеться, пока из Сэма дурь не выйдет?

   Кейт распирало от вопросов, поэтому она быстро натянула выцветшие синие тренировочные брюки и топик в тон, пригладила волосы расческой, чтобы кудри не торчали, как у Ширли Темпл[39], и еще раз посмотрелась в зеркало. Было больше десяти, и она не хотела, чтобы Макс неправильно понял, почему она его пригласила.

   Кейт застала гостя на кухне – он разговаривал с Сэмом.

   – Как ты думаешь, где твоя Кейт хранит порошок для горячего шоколада, если он у нее вообще есть?

   – Прямо перед вами, на полке с кофе, – подсказала Кейт. – Если бы вы сообщили, что заедете… – Она остановилась, с удивлением заметив, что повторяет любимую поговорку матери.

   – Надо напоить вас чем-нибудь горячим. – Макс посмотрел на Сэма. – Мы же не хотим, чтобы она заболела воспалением легких и умерла, да, малыш? – Он взял деревянную ложку из корзиночки у края полки и добавил какао в молоко, которое уже нагревалось. – Я в эти выходные работаю по вызову, но понадобилось сменить одного из моих коллег, так что все решилось в последнюю минуту. Не достанете чашки?

   Кейт вынула из шкафчика две керамические посудины, открыла пачку с маршмаллоу, бросила по две зефиринки в каждую чашку и поставила их на плиту. После этого выпустила Сэма через заднюю дверь и старалась не спешить, чтобы Макс не подумал, что она слишком взволнована.

   – С детства не пил горячего шоколада с маршмаллоу, – сообщил Макс, подавая Кейт дымящуюся чашку. – Так вот, мы целых три часа просидели в Лаббоке – ждали, когда в Денвере очистят посадочную полосу. Я даже не был уверен, что доберусь досюда. – Он осторожно отпил, а потом недовольно посмотрел на Кейт. – А какого черта вы гуляли в темноте одна?

   – Заработалась. – Образ из памяти боролся с бритым лицом.

   – А нельзя было позвонить Клео или кому-нибудь еще?

   – Она в Аспене. Фил учит ее кататься на лыжах.

   Макс ухмыльнулся:

   – Почему-то меня это не удивляет.

   – А вы приготовили разработки?

   – Да, они в чемодане. Хотя причина смерти так и неясна. – Он сделал паузу. – А как с головой дела?

   – Хорошо. Чем больше я продвигаюсь, тем сложнее не работать. – Кейт посмотрела, как он крутит маршмаллоу в чашке, не поднимая глаз, словно ему неловко, – и решила, что никаких извинений она выслушивать не желает.

   – Хотите посмотреть картинки? – спросила она, отправляясь на террасу.

   Но когда она проходила мимо, Макс схватил ее за руку:

   – Через минуту. Сперва мне надо кое-что сказать.

   – Ладно, Макс, мы не ожидали…

   Он слегка потряс ее за руку:

   – Просто выслушайте, ладно? Просто когда я в последний раз звонил, я… вы показались такой отстраненной, далекой, будто не особо хотели со мной разговаривать. Я подумал, может, я слишком навязчив, слишком много расспрашиваю или… – Он умолк. – Хотите знать, почему я на самом деле не сообщил, что заеду? Чтобы вы не смогли сказать «отправьте их почтой».

   – Когда вы звонили, в мастерской был Дэйв.

   – Об этом я даже не подумал. – Макс закачал головой от того, насколько его предположения оказались далеки от истины. – Но это ничего не меняет. Я хотел сказать, что… Кейт, я хочу участвовать в этом исследовании. Я помогу, чем смогу, но только если это надо вам, а не Дэйву.

   – А почему вы сбрили бороду?

   – Вы же назвали меня варваром.

   – Я просто дразнила вас, и вам это известно. И нет смысла уходить с поля боя, даже не вызвав врага. – Она махнула рукой в сторону парадного крыльца. – Как вы только что собирались.

   Макса застали врасплох, и он не сдержался. Рассмеялся.

   – Стоило оставить бороду. Эти кошачьи глаза слишком много замечают. – Он поднял руку, словно собирался дотронуться до Кейт, но потом опустил. – Мне надо передохнуть. Первый раз встречаю такого человека, как вы.

   – Тогда мы квиты. – Они смотрели друг на друга, пока Сэм не заскреб по двери.

   Когда Кейт пошла, чтобы впустить его, Макс последовал за ней на террасу.

   – Где рисунки, которые вы хотели мне показать?

   – Не рисунки. Фотографии. На стене вокруг стола.

   Макс включил лампу на гибкой стойке, распрямил ее почти полностью и направил свет на громадную мозаику, покрывающую стены с обеих сторон стола – Ташат в различных ракурсах. Картонаж, вид сверху и снизу, внешняя и внутренняя стороны гроба, в том числе крышка и днище.

   – Ого! – Макс сделал шаг назад. – Так выглядит ее гроб?

   Кейт кивнула. Форма мумии была обычная, за исключением того участка, где штукатурка отделяла лицо и парик Ташат, а основной цвет был синий – царский символ.

   – Слева – внутренняя сторона крышки. Два силуэта, расположенные справа, – это Пта и Хнум, они на дне гроба.

   Макс наклонился вперед, чтобы разглядеть изображение, приколотое над столом.

   – Только не говорите, что… – Он поднял руку и отвел взгляд от розовых цветов, которые Кейт вырезала из каталога семян и расположила в саду, нарисованном на внутренней стороне крышки. – Это одно из растений из этого сада, да?

   – Наперстянка. Только они называли его языком гиены.

   – Наверное, из-за многочисленных коричневых пятнышек, окруженных желтым кольцом, расположенных в узкой части цветка. Правда, я никогда не видел языка гиены. Эти растения целебные? – Известно, что в наперстянке содержится дигиталис, сердечный стимулятор, так что Кейт не удивилась, что Макс такое предположил.

   – Это вы мне расскажите. – Она показала на серо-зеленое пятно. – Это мак.

   – Опиум. Морфин и кодеин, успокаивают или утоляют боль.

   Кейт показала на другой участок:

   – Эти растения, с желтыми цветами и раздвоенными корнями, – корень мандрагоры.

   – Гиосциамин. Притупляет центральную нервную систему. – По голосу было понятно, что Максу приятен этот разговор.

   – А клещевина?

   – Ее масло используется как слабительное, а в бобах содержится рицин, один из самых страшных ядов.

   – Масло они жгли в лампах, но о бобах тоже должны были знать, – согласилась Кейт, прежде чем снова передвинуть палец. – Чеснок.

   – Снова сердечное? – предположил Макс.

   Кейт покачала головой:

   – Укусы насекомых и ленточные черви. А это, с кружевными листьями и крошечными белыми-цветочками, акация.

   – Контрацептив.

   – Ну да, кишечные черви.

   – Как скажете. Но в шипах содержится аравийская камедь. А ферментированная аравийская камедь выделяет молочную кислоту, которая препятствует движению спермы. Уксусная и дубильная кислоты более эффективны, но…

   – Во имя Тота, откуда вам это известно?

   Макс пожал плечами:

   – Наверное, в журнале каком-нибудь прочитал. А что еще?

   – Лук от дизентерии, но многим рабочим платили хлебом, пивом и луком. – Она показала на темный зеленый участок. – Петрушка – от энуреза. Лук-порей – чтобы останавливать кровотечение после выкидыша или родов. Шалфей – лечить больное горло. Шафран и имбирь – от расстройств желудка. Капуста – чтобы предотвратить похмелье, и латук – чтобы повысить сексуальное влечение. Я знаю, – добавила она, опередив Макса, – он не похож на наш латук. Слишком высокий.

   – Тем удивительнее, что он влиял на либидо. – Макс повернулся и посмотрел на Кейт. – Это же не обычный древнеегипетский сад?

   – Скорее всего. Шалфей и шафран привозили с Крита, имбирь – из-за Красного моря.

   – Интересно, но о чем это говорит? Если мы не найдем способ увязать этот гроб с Ташат… – Он умолк, заметив ухмылку Кейт. – Показывайте.

   Кейт опустила лампу пониже – к началу дороги, окаймленной цветами.

   – Этот путь символизирует дорогу в вечность: вот его начало, где дорога выходит из пруда с цветками синего лотоса – символами перерождения. Видите девочку, рисующую на песке тростником или палочкой? Она делает это левой рукой. – Потом Кейт показала на мужчину с женщиной, которые ушли дальше по дороге, – они сидели рядом, развернув на коленях свиток. – Ноги у них перекрещены, это традиционный способ изображать писцов, и она снова пишет левой рукой. Должно быть, та же женщина.

   – А может, ее родители, – заметил Макс.

   Кейт резко вдохнула:

   – Я забыла, что леворукость может передаваться по наследству.

   – Чаще всего она появляется как следствие трудных родов.

   – Это натянутое предположение, но я считаю, что цветок лотоса у нее в волосах символизирует новое начало для нее – в своем роде превращение во взрослого человека. После этого они всегда изображены рядом и одинаковыми. Хотя художественные требования диктовали, чтобы жена, даже царица, изображалась позади мужа и меньшего размера, а дети – еще дальше и еще меньше, чем она. Единственным исключением является рельеф, где Нефертити стоит рядом с Эхнатоном, обнимая его за плечи.

   – Вы же не думаете, что Ташат – это Нефертити.

   Кейт покачала головой:

   – Клео говорит, что, вероятно, это Исида и Осирис. Ступенчатый трон в головном уборе женщины – иероглиф, обозначающий Исиду, которую египтяне называли Асет. Но ничто не указывает на то, что мужчина – это Осирис: ни зеленого лица, ни туго обернутого тела или головного убора в виде снопа пшеницы. – Она показала на картуши и пересказала свою беседу с Дэйвом. – Но суну – это должность, а не имя. У фараонов было по два имени: одно полученное при рождении, второе – при восхождении на трон. Вот из-за этого двойные картуши. Но почему тут повсюду одно и то же слово, даже в двух разных формах?

   – Может, слова на самом деле разные. Может, это два врача, с разной специализацией? – Если Макс принимался разгадывать загадку, этот процесс превращался в чехарду, когда каждый игрок пытается перепрыгнуть через другого.

   – Возможно, разные статусы, – согласилась Кейт, – но специализаций при Восемнадцатой Династии не было, как раньше, в Старом Царстве, когда у них были всякие титулы типа «Пастуха Ануса». – Она опустила голову, чтобы спрятать улыбку. – Думаю, проктология – вторая древнейшая профессия.

   – Ладно. Предположим, она действительно была левшой. И что?

   – Надеюсь, вам не покажется, что я повернулась на «нью-эйдже», но мне кажется, что перед нами некая головоломка, где каждый кусочек содержит часть общей картины – и мы должны понять, что девушка могла делать своей левой рукой. – Кейт отыскала в куче на столе клочок бумаги и написала на нем «swnw». – Это слово означает «врач». – Рядом она написала «swnw.t». – «Т» – частица, обозначающая женский род, так что теперь это женщина-врач. Египтологи долго утверждали, что такого не было, а дополнительный знак – всего лишь ошибка писца, пока французский доктор в Каире не доказал, что речь идет о враче, который, судя по всему, был женщиной. – Кейт остановилась. – Что, если стрела обозначает мужчину, а хлеб – женщину?

   – Два врача, он и она?

   – Наверняка тот, кто разрисовывал эту маску, был близко знаком с Ташат, если знал, что она представляет себе рай в виде сада, полного целебных растений. Надпись на гробе гласит, что она получила хорошее образование, смысл такой. Почему бы ей не оказаться врачом, целителем? Ведь с этого можно начать? Как с рабочей гипотезы?

   – Почему бы и нет? По-моему, стоит попробовать – и посмотрим, к чему это приведет.

   Кейт выдохнула и хихикнула:

   – Ох, Макс, я так рада, что вы заехали. Иначе, наверное, я никогда бы… – Она чуть было не дала себе волю и не обняла Макса, но Сэм залаял и начал прыгать – он тоже хотел повеселиться. Кейт схватила своего любимца за передние лапы и начала с ним танцевать. – Время для угощения, Самсон, а мы с Максом отметим наш успех бокалом вина. – Она внезапно остановилась и опустила лапы Сэма, и пес озадаченно посмотрел на хозяйку, наклонив голову. – Если картуш с хлебом символизирует Ташат, тогда картуш со стрелой – того, чья голова лежит у нее между ног. Они вместе идут по дороге в вечность. Но ведь, разумеется, никто не осмелится поместить изменника-любовника к девушке в гроб.

   – А кто еще это может быть? Ее отец? Я знаю, что у них тогда были жрецы-лекари, но с какой радости класть его голову ей между ног? – Макс снова закачал головой. – Господи, я и раньше думал, что меня зацепило.

   Кейт поняла, что он говорит серьезно – Максвеллу Кавано так же, как и ей, нелегко оставить загадку Ташат, не исследовав всех возможностей – даже тех, что кажутся слишком смелыми, не говоря уже – невероятными. Более того, ставить под вопрос общепринятую точку зрения, какой бы неприкосновенной она ни была, – это их общий метод. И единственный.

   – Присоединяйтесь, – пробормотала она, пряча за избитым выражением желание принять его предложение. Ее очень радовало, что Макс подключится к их группе, но это не означало, что она полностью ему доверяет. Пока еще нет.

   – Ну, на сей раз достаточно, – решил он. – Пойдемте пить вино. – Он по-дружески приобнял Кейт за шею, и они направились на кухню.

   Сэм скакал сзади, не желая выпускать их из виду.

8

   – Помимо того, что извлекли внутренности, тело девушки показалось мне совершенно нетронутым, – поделился Макс с Дэйвом, который согласился встретиться с ними в музее, несмотря на то, что обычно по субботам не появлялся. – В глазницах видны скопления мягких тканей, тянущихся назад. Возможно, это то, что осталось от глазных яблок и зрительных нервов. В результате мы получили тридцать четыре параметра, ввели их в формулу, помогающую установить возраст, так что мы уверены, что Ташат было где-то от двадцати двух до двадцати пяти. Мужской череп можно было оценить только по зубам и швам черепа, так что приходится довольствоваться более широким диапазоном – от сорока до сорока восьми.

   – А что насчет того канопического[40] свертка у него во рту? – спросил Дэйв. – Вы выяснили, что это?

   Макс перелистал пачку прозрачных папок с рентгеновской пленкой – цветные диапозитивы по двадцать изображений на листе, пять в ширину и четыре в высоту: искал нужные осевые снимки. Найдя то, что надо, он положил лист на светящийся негатоскоп, ради которого они перешли из кабинета Дэйва в мастерскую Кейт.

   – Я показал их своим коллегам в Хьюстоне, но все безрезультатно. Может, вы что-нибудь узнаете. Это основание верхней челюсти, а вот недостающий коренной зуб, о котором я упоминал. А здесь, в неподвижном центре свода, находится какой-то прямоугольный объект – видите, форма от снимка к снимку не меняется? Обмотка соответствует контуру рта, но у этого прямоугольника, лежащего внутри, рентгеноконтрастность – как у кости. Там еще полый объект, похожий на трубку. – Макс обвел серый круг внутри белого прямоугольника. – Единственное, что приходит в голову – что это какая-то коробочка.

   У Кейт была идея, чем могут оказаться эти предметы, если диаметр трубки не меняется по всей длине, но она не хотела прерывать речь Макса.

   – Может быть, это пенис? – спросил Дэйв. – Либо да, либо нет.

   – Сомневаюсь.

   – Я так и подумал, иначе Клео распушила бы хвост, как павлин.

   – Вы придаете какое-нибудь значение тому, что ребенок Ташат не упоминается в надписи на гробе? – поинтересовался Макс.

   – Потому что его отцом был любовник? Вряд ли. Возможно, ребенок умер в младенчестве, или это была девочка. Если вы не обратили внимание, мать тоже не упоминается. Женщины особо важной роли не играли, только царицы.

   Макс нажал на выключатель негатоскопа.

   – Ну ладно, тогда все. По нашим оценкам, девушка была футов четырех роста, очевидных отклонений в скелете не наблюдается… если не считать того, что она левша. Обычно локтевая и лучевая кости немного длиннее в рабочей руке, в данном случае – в левой. То же и с плечевой костью.

   Смысл этих слов оглушил Кейт, подобно раскату грома, после которого осталась одна сплошная тишина. Если по скелету видно, что Ташат левша, почему он вчера слушал все ее рассуждения по этому поводу, основанные на одних рисунках?

   – Головка плеча тоже закруглена чуть больше, – сообщил Макс Дэйву, прежде чем наконец посмотрел на Кейт – и больше не смог сохранять серьезное выражение. Внезапно до нее дошло, что он мстит ей за Сэма.

   – Что смешного? – проворчал Дэйв.

   – Дело в том, что Кейт сделала то же открытие, но другим способом, вот и все, – ответил Макс. – Таким образом, сходятся некоторые концы. Гроб не предназначался другому человеку, и не было подмены, в результате которой в нем оказалась Ташат.

   – Как так? – поинтересовался Дэйв.

   – Девочка, а затем женщина, изображенные на внутренней стороне крышки, – обе левши.

   Дэйв прошествовал к крышке, прислоненной к стене, и сел на корточки, чтобы самому убедиться. Когда он встал, его лицо было нездорового розового цвета, кроме мелово-бледного кольца вокруг губ.

   – Придется отдать вам должное, Маккиннон. Для любителя вы провели достаточно неплохое расследование. Но тем не менее вы – наемный работник, так что не ждите, что ваше имя появится в публикациях по этому проекту.

   – Да, кстати, – вставил Макс, не давая Кейт сказать что-нибудь такое, о чем она потом пожалеет, – статьи, которые вы мне дали, оказались крайне интересны.

   – Рад слышать, – ответил Дэйв, забыв о Кейт.

   – Эхнатон был что, совсем сумасшедшим? Зачем ему кто-то еще, раз у него была такая красавица жена, как Нефертити?

   Кейт замерла, не смея смотреть куда-нибудь, кроме окна. Макс начал бой на территории противника!

   Дэйв пожал плечами.

   – Может, это все же что-то генетическое.

   – Меня заинтересовало, как у вас все сходится, – продолжал Макс, обезоружив Дэйва восхищенной улыбкой. – Исчезновение Нефертити, то, что он сделал Сменхкару своим соправителем, этот рельеф с двумя фараонами, ласкающими друг друга, то, что он дал ему ее тронное имя. После того как вы сказали, что имена для египтян имели большое значение, это наверняка было беспредельно подлым шагом. – Из-за какой-то нотки в голосе Макса – словно это был предупредительный выстрел поверх палубы, – у Кейт вдоль позвоночника пробежал холодок. – Мне просто любопытно, чем же она заслужила такую кару?

   Дэйв нервно хихикнул, выдыхая:

   – Доктор Кавано, в моей области часто приходится мириться с тем, что не всегда имеются все необходимые доказательства. Вам никогда не приходится делать выводы на основе имеющихся данных, даже если они неполны?

   – Думаю, такое бывает у всех. Но ведь логичнее предположить, что обнимающиеся фараоны – это муж и жена и что за ней сохранится имя, которое она получила, сев на трон, вместе с тем именем, которое Эхнатон дал ей как соправителю.

   Тут Дэйв потерял дар речи и залепетал что-то бессвязное, словно угасающий бенгальский огонь. Но спасся он, нагрубив вестнику:

   – Эта теория была уже не первой глупой ошибкой того египтолога, который высказал ее первым.

   – Но разве не разумнее было послать в Фивы царскую наследницу, дабы усмирить жрецов Амона, затевающих смуту, а не гея-любовника?

   – Царицу Тийю тоже иногда называли наследницей, хотя она была незнатного происхождения. Так что иногда незначительные сведения могут сбить с толку. – Дэйв взглянул на часы, поднялся и протянул Максу руку, завершая встречу. Но не смог удержаться от прощального выпада. – Боюсь, доктор Кавано, сегодня у меня больше нет времени давать уроки истории, но мы действительно ценим все то, что вы сделали.


   Когда они вышли на улицу, Макс понесся так быстро, что Кейт за ним еле поспевала. Он еще и бормотал что-то себе под нос, но она расслышала единственное:

   – Какие, в жопу, группы крови, если там фараоны спят с собственными сестрами, даже с дочерьми!

   – Интересно, правда ли это, – подала голос Кейт – просто, чтобы отвлечь его. Эта сторона личности Макса Кавано удивила ее – то, что он не стеснялся в выражениях. – Предполагается, что у них было одно слово, обозначающее и жену, и сестру, но я считаю, что мы просто не слишком хорошо умеем переводить с этого языка. Академики ведут споры о том, как трактовать какие-либо мельчайшие изменения в иероглифе – ошибка ли это, случайность, или у символа появляется другое значение?

   Макс всунул ключ в дверцу автомобиля и открыл ее перед Кейт.

   – Вам все время приходится терпеть подобную чушь, или это я как-то пробуждаю самое отвратительное, что есть в этом ублюдке? – Макс обошел машину и сел за руль, завел мотор и помчался, словно за ним гнались псы из ада. Мужчина с характером.

   – Я думаю, он что-то подозревает – ну, насчет Клео. Заходит каждый день в мастерскую, смотрит несколько минут, как я работаю, а потом молча уходит. Я боюсь, что он из-за чего-нибудь на меня рассердится и под этим предлогом уволит Клео. В наше время должности в музеях встречаются так же редко, как зубы у курицы, даже если у тебя докторская степень, а у Клео ее нет.

   Макс так быстро снял ногу с педали газа, что показалось, будто он надавил на тормоз.

   – Извините, Кейт. Мне не слишком понравилось, как он с вами в прошлый раз разговаривал, но я решил, что он просто загружен, у него в голове другие мысли. А когда он назвал вас наемным работником, я взбесился и захотел ударить побольнее.

   – Для меня главное – Ташат. Без похвал Дэйва я обойдусь.

   – Это поэтому вы молчали?

   Она покачала головой:

   – В основном я боялась ляпнуть что-нибудь не то. Я плохо выспалась.

   – Мы слишком долго обсуждали лекарственный сад?

   Кейт снова замотала головой:

   – Безумные сны. Видения – наполовину во сне, наполовину наяву, может, вам такое знакомо. Вы же врач. Скажите, что это значит.

   – Слишком много всего. – Квартала два он молчал. – Вы на праздники к родственникам поедете?

   – Может быть. Еще не решила. Я знаю, что до Рождества уже меньше недели осталось, но у меня не было времени что-то спланировать. Клео с Филом готовят индейку и приглашают меня на ужин.

   – А где живут ваши родные? – настойчиво любопытствовал Макс.

   – Родители развелись, поэтому обоих сразу я нечасто вижу. Мать переехала в Калифорнию, а отец живет в Огайо. У него два сына от второго брака. – Кейт хотелось на некоторое время отложить тему Египта, но в непогоду любая гавань сгодится. – Интересно, каково жилось левше в те времена, когда все верили в заклинания и злых духов? Может, из-за этого у нее рука сломана?

   – Это все равно что втыкать колья вампиру в сердце или сжигать ведьм у столба? – Макс пожал плечами. – Думаю, такое возможно. У многих левшей есть особенности, которые, по всей видимости, не связаны с тем, какая рука ведущая. Например, среди симптомов встречается алкоголизм, эпилепсия, аутоиммунные нарушения, возможно, это происходит в результате трудных родов, когда оказывается влияние на левое полушарие мозга. Вспомните Джорджа Буша[41]. Среди левшей часто встречается дислексия, которая объясняет его трудности с синтаксисом. У него еще была и базедова болезнь, аутоиммунное расстройство. Известно, что правое полушарие левши работает не совсем так, как левое полушарие работает у правши, но мы все еще изучаем все различия.

   – Как?

   – Наблюдаем за неврологической деятельностью мозга в таких условиях, когда можем управлять стимулами и отмечать реакции.

   – Хотите сказать, что помимо врачебной практики вы занимаетесь еще и исследованиями?

   – Да, я работаю с группой Медицинского института Техасского университета, – и, почти без паузы, – так сколько у вас будет выходных?

   – Пять дней, но я, возможно, останусь здесь и поработаю, – ответила Кейт, гадая, почему он так настойчиво спрашивает. – Я очень волнуюсь, – ведь мы уже настолько близки к тому, чтобы увидеть, как Ташат выглядела на самом деле.

   Так-то оно так, но Рождество – детский и семейный праздник. Не как у нее. Сейчас отец относится к двадцативосьмилетней Кейт с нарочитой вежливостью, но без того тепла, которое проявляет к ее сводным братьям. Но как раз они-то его не разочаровали… пока. Однако еще неприятнее ощущение вины, оставшееся до сих пор, – за то, что подвела мать.

   – А как насчет съездить в Хьюстон на пару дней? Покажу вам кое-что – такое можно увидеть только в крупных клиниках. Один мой коллега с помощью компьютера создает план, как изменить черепа пациентов с дефектами лица. Достаточно всего лишь ввести наши измерения в его программу, и можно будет поиграть с допустимыми отклонениями глубины тканей, примерить различные ресницы и брови, линии волос, формы губ – на обеих головах, если угодно.

   Кейт в очередной раз задумалась о том, что скоро ее умение устареет, технологии начнут лучше справляться с работой, которую выполняет она. Когда этот момент наступит, ей в лучшем случае удастся найти работу в «Макдоналдсе», учитывая ее слабое место – неспособность справляться с шумом. Нет, с ушами у нее все в порядке, как повторял отец при каждом удобном случае. Голос Макса выдернул ее из неприятных размышлений.

   – Не обязательно принимать решение прямо сейчас, но подумайте об этом, ладно?

   Кейт кивнула, радуясь тому, что он не настаивает. И тому, что разговор с Дэйвом остался в прошлом. Ей надо отдохнуть от Египта и Ташат, хотя, как она ни старалась, отвлечься пока не получалось. На прошлой неделе Кейт довелось ехать по проселочной дороге в Боулдер: бескрайние поля, лежавшие с обеих сторон, были накрыты тонким снежным одеялом, а прямо впереди на фоне Млечного Пути четко вырисовывались Утюги, словно силуэт вырезали ножницами, и машину укутывала мертвая тишина. Внезапно снег со всех сторон превратился в песок. Широкая долина стала бескрайней и безжизненной пустыней, только впереди массивные красные утесы охраняли Место Истины. Сейчас это воспоминание как будто ожило, заглушая окружающий шум. Кейт подождала, но больше ничего не появилось – ни знакомого, ни вымышленного, лишь слабое предчувствие того, что должно что-то произойти. И тогда она решила поехать в Хьюстон.

   – Кейт? Что думаете? – спросил Макс.

   – Извините. Я отвлеклась.

   – Может, завернем, возьмем Сэма, а потом заберемся недалеко в горы, чтобы выветрились мысли о Дэйве?

   – Сэм больше всего в жизни любит кататься на машине и вынюхивать норы луговых собачек на горных лужайках. – Кейт улыбнулась, радуясь тому, что Макс думает и о псе. Сэм расстроится, когда Макс уедет. Честно говоря, ей и самой будет грустно снова остаться одной.

...

   Три божественных воробья пикируют и кружат над облаками. Танцуют даже лягушки.

9
Год девятый правления Тутанхамона
(1352 до н. э.)

   День 16-й, второй месяц половодья


   Лик Ра-Хорахте воссиял над горизонтом с такой же силой, которой был полон я, будто и он ощущал то же возбуждение, от которого сердце мое колотилось о ребра. Сегодня – два месяца со дня рождения сына Фараона, и он выражает почтение тем, кто сделал для мальчика больше остальных. И в самом верху этого списка имя некоего Сенахте-нры, врача из Уасета.

   Мена служил мне сопровождающим – по приказу Фараона, как он заявлял, – и пока мы приближались к пределам царских владений, пытался меня успокоить.

   – Эти почести не повредят твоим отношениям с Рамосом, ибо лучи славы, озаряющей врача, согреют и хозяина. И все равно не удалось бы отговорить Фараона. Он не просто хочет похвастаться сыном, но и показать, что берет бразды правления в собственные руки, трубя о том, что пользуется услугами обычного суну. Он так показывает народу, что больше не желает, чтобы окружившие его старцы направляли каждый его шаг.

   Но для меня в тот момент важнее было выяснить, как вести себя, когда Фараон меня вызовет.

   – Ты уверен, что ни его, ни Царицу не возмутит мой внешний вид? – спросил я, несмотря на то, что надел рубаху из тонкого льна, короткий складчатый передник и раскрашенные кожаные сандалии.

   Это был мой лучший наряд, но все же я волновался, что он недостаточно хорош.

   – Ты не посрамишь ни своего Царя, ни хозяина, если это тебя волнует, – заверил меня друг, – хотя я подозреваю, что тебя больше беспокоит мнение двух маленьких девочек. А в их компании ты можешь одеваться хоть в лохмотья, все равно они любят тебя больше всех. – Мена остановился. – Я-то свою дочь не ревную, Тенра, но можно ли сказать то же самое про жреца?

   Если он хотел дать мне еще один повод для беспокойства, то ему это удалось, но мы уже вошли на дворцовые земли, и мое внимание унеслось вперед, за ароматные кустарники и яркие цветы. Я и представить не мог, что дом Фараона окажется величественнее жилища Царицы, на мраморных ступенях которого блестели розовые и черные прожилки, а на стенах изображался не вечный покой, а движение жизни – среди фруктовых деревьев порхали птички, скакало стадо газелей. Тем не менее, когда мы вошли в огромную тронную залу, меня совершенно ошеломило ее великолепие.

   В дальнем конце были только колонны, объединявшие просторный зал с внешним двором, где в листьях смоковниц и акаций шелестел ветерок. Народ уже собрался, но стулья с инкрустацией были сдвинуты к стенам, обнажая роскошные ковры, приглушающие шаги и голоса, а на разрисованных стенах охотники преследовали добычу по пустыне или пробирались на яликах по болотам, держа метательные палки наготове.

   Вдруг собравшиеся гости склонились, словно колосья пшеницы на ветру, и мы с ними вместе: к помосту подошли Нефертити и Мутнеджмет и заняли свои места, а за ними вошли женщины из гарема Фараона.

   – С тех пор как Генерал уплыл вниз по реке, сестры Фараона много времени проводят вместе, – заметил Мена, закрываясь рукой.

   Потом появились Украшения Царя и фаворитки в коронах из голубых цветков лотоса. Только Асет и Небет надели гирлянды из голубых васильков и белых маргариток. Асет семь лет, но для своего возраста она маленькая, поэтому обе девочки стояли плечом к плечу и в одинаковых белых каласирисах казались близняшками. На обеих были сандалии из пальмовых листьев, которые Ипвет сплела по заказу Асет, и оказалось, что именно такая обувь нужна Небет, поскольку у нее неровная походка, а поднимающийся край подошвы не дает ноге соскакивать. Они заметили нас в толпе и собирались помахать, но Тетишери положила руки девочкам на плечи, сдерживая их, а потом улыбнулась Мене, делясь радостью за их дочь.

   – Видишь, как хорошо она ходит с новым лубком – прошептал он, стараясь не поднимать головы, хотя ему очень хотелось посмотреть на жену и дочку. – И даже лучше, когда она ходит со своей подружкой. Вдвоем они не просто две девочки, а каждая придает что-то другой. Какое бы волшебство ни таилось за этими голубыми глазами, я начинаю понимать, почему она завоевала твое сердце, хотя и не родная тебе дочь. – Он наклонился поближе. – И это еще не все – с того вечера, как ты привел Асет к нам в дом, Шери снова воспылала ко мне с желанием. Только за это я буду благодарить тебя до конца дней своих.

   Сквозь толпу прошла шеренга молодых людей, чтобы занять места перед помостом.

   – Дети Капа, – объяснил Мена, – их ведет Хикнефер, Наследный Принц Анибы и друг Тутанхамона с детства. – Я слышал, что согласно обычаю сыновья вассалов Кемета ходили в дворцовую школу с детьми самого Фараона и привилегированной знати. Но меня особенно поразило, что у брата Сенмута на каждой руке висели дикие камыши, в белую повязку на голове были вдеты страусиные перья, а с ушей свисали золотые кисточки. А его вьющиеся волосы над ушами были подрезаны.

   – Он не из той же ткани скроен, что его брат, – заметил я.

   – У них один отец, а матери разные, – ответил Мена, когда глашатаи подняли рога, дабы известить о приближении Фараона.

   – Неб-хепру-ра, Здравствующий Сын Амона-Ра, – выкрикнул глашатай, – Тутанхамон, сын Гора на Земле, Возлюбленный Маат, Господин Верхнего и Нижнего Кемета, Господин Ипет-Исут[42] и правитель Уасета.

   Пока Фараон и Царица шествовали к помосту, мы пали на колени и дотронулись лбами пола. Тутанхамон держался прямо, скрестив руки на груди: в одной он держал посох Юга, а в другой – цеп Севера. На нем была синяя кожаная корона с изображением змеевидной богини Верхнего Кемета и нагрудник Некбет – его перья были инкрустированы лазуритом, а пояс накидки Фараона был утяжелен золотыми бутонами лотоса. Но мой взгляд задержался на роскошном браслете, обхватывающем его левое запястье – там крепился огромный зеленый камень, окруженный крохотными зернышками серебра, которые мерцали, словно светлячки ночью.

   Потом Главный глашатай начал перечислять титулы Царицы – Великая Царская Жена, Возлюбленная Неб-хепрура Тутанхамона, Госпожа Двух Земель, и так далее. Царица качала на руках сына, но я с трудом узнал ее нежные черты под искусно сработанным париком, состоящим из тысяч тонких косичек, на которые были надеты полые золотые наконечники, звеневшие, словно колокольчики.

   – До сих пор Царица редко появлялась на официальных церемониях, – сообщил мне Мена, – показывая, что Фараон вернулся к старым обычаям. Так что одним ее присутствием он делает заявление.

   Мой взгляд скользнул с Тутанхамона на Мутнеджмет и Нефертити, потом вернулся к юному царю, замечая, что у них одинаковая форма глаз – ничего больше не говорило о том, что они родились от одного отца и матери. Когда я снова взглянул на него, Царь подозвал меня кивком.

   – Он не ждет, когда распорядитель объявит порядок представления, – прошептал Мена. – Твоя очередь.

   – Оставишь меня наедине с волками? – бросил я через плечо, направляясь к трону и зная, что друг мой последовал за мной. Пав на колени перед Фараоном, я увидел, что и Мена позади сделал то же самое.

   – Даю тебе право стоять в моем присутствии, Сенахтенра, в знак большого почтения, которое мы к тебе питаем. – Я поспешил подчиниться, хотя чувствовал себя, словно кожаная сандалия, затвердевшая от излишней краски. Тутанхамон вручил свой посох и цеп Эйе, бывшему Хозяину Конюшен Аменхотепа Великолепного, который сейчас прислуживает его сыну, и взял вместо них резной деревянный посох. После чего поверх голов окинул взглядом толпу и громко заговорил:

   – Как феллахи сеют семена в черной почве Двух Земель, так и Фараон посадил свое семя в своей Великой Царской Супруге, которая, в свою очередь, принесла щедрый урожай – сына, которого назвала Тутмосом, да будет он мудр, как Тот, и чтит своего тезку, строителя великой империи. А сейчас я хочу воздать хвалу врачу, который сопровождал моего сына в опасном путешествии через темные воды хаоса и привел его целым и невредимым на свет Амона-Ра, царя богов, от которого проистекла вся жизнь.

   Противоположно мнению юного царя, я считаю, что в органе, дающем жизнь, действуют приливы и отливы, такие же регулярные и предсказуемые, как рост и убывание луны; но я не имел права перечить богу, пусть даже смертному. И, разумеется, мужчина, что стоял передо мной сейчас, совсем уже не был похож на того мальчишку, которого я встретил за дверью комнаты его жены, когда он дрожал под бременем собственного решения. Если бы он меня к ней не допустил, мог бы погибнуть еще один его ребенок, но решившись на это, Тутанхамон пошел против своего отца и против его отца, требовавших присутствия жрицы и жреца помимо человека, носящего звание «Врач Царицы».

   Эйе подошел к Фараону, держа маленький бронзовый поднос с ожерельем из золотых и синих бусин.

   – Отныне, – нараспев произнес Фараон, надевая ожерелье мне на шею, – пусть знают все Люди Солнца, что Сенахтенра, врач Уасета, получает звание Особого Спутника, Входящего и Выходящего из Дворца. – Данный титул давал мне привилегию входить во дворец по собственному желанию, либо когда меня позовет кормилица младенца или кто-нибудь еще. Таким образом, Фараон объявил, что я должен следить за здоровьем его сына, продолжая оставаться домашним врачом Рамоса, – такая мера подходила нам обоим и в то же время не рождала неприязни дворцовых врачей.

   Я поклонился и пробормотал все известные мне слова благодарности, но вместо того, чтобы отправить меня на место, Тутанхамон достал кинжал, который носил на поясе своего передника.

   – Богиня Маат также приказывает мне вручить ему этот могущественный клинок, поскольку мудрости его сердца и нежности его рук нет равных. – Фараон наполовину вытащил лезвие из ножен и положил его на мои раскрытые ладони. Рукоятка из слоновой кости была украшена хрустальным набалдашником, а на золотых ножнах красовался рельефный рисунок – собаки и львы, нападающие на горного козла. Но само лезвие было бесценным сокровищем – железо остается острым долго, в то время как бронзу то и дело надо править.

   Столь великолепный подарок поразил меня, и мои мысли разлетелись, словно лепестки отцветшего лотоса от порыва ветра. Потом предо мной предстала Асет – в ее глазах, цвет которых идеально подчеркивался васильками на шее, плясали искорки смеха.

   – И Царица желает признать, что она перед тобой в долгу, – объявил Тутанхамон, – с помощью подарка, выбранного ее младшей сестрой.

   Асет вложила мне в руки золотую шкатулку.

   – Открой ее. – Я поднял крышку и, как мне показалось, увидел там дымок, пойманный в коробочку, но потом узнал сухой цветок, о котором раньше только читал.

   – Наша младшая сестра сообщила, что в земле, лежащей за Красным морем, – пояснил Фараон, – это растение, которое называется «Хатун», считается волшебным.

   – Я смущен щедростью Твоего Величества, – проговорил я, стараясь скрыть незнание дворцового этикета, чтобы не оконфузиться перед Асет, которая смотрела на меня с восхитительной улыбкой во взгляде. Я мог лишь гадать, откуда она узнала об этом растении – возможно, в одном из отцовских свитков, – но больше всего меня согревала мысль, что она понимала, почему я ценю такие вещи больше любых богатств и титулов, которые мог даровать мне Фараон. Я попытался сообщить ей об этом улыбкой.

   Когда я снова посмотрел на Тутанхамона, он повернулся к Мене.

   – Ну, тогда я жду не дождусь, когда одержу над вами победу через три дня, – тихо прошептал он, – когда мы с Хикнефером посостязаемся с вами в соколиной охоте. – Он шагнул назад, подавая знак Асет вернуться на место. Мы с Меной поклонились, попятились от помоста, пока нас не заглотила толпа людей, подавшихся вперед, чтобы увидеть, кто следующий.

   – Кому я должен вернуть клинок? – спросил я, когда все закончилось.

   – Ве-вернуть? – Мена начал заикаться.

   – Не сомневаюсь, что Фараон сделал это лишь напоказ. Что человеку, вроде меня, делать с такой ценной вещью?

   – Это добавит тебе цены, помимо твоего дома, и сможешь завести жену. После того как Фараон даровал тебе такой титул, многие отцы будут рады подписать с тобой договор на свою дочь, если ты поставишь парус, пока ветер еще свеж.

   – Значит, ты считаешь, что ошибся, женившись по любви? – спросил я, надеясь поймать друга в его же ловушку.

   Он пропустил мой вопрос мимо ушей.

   – Судя по тому, как ты вцепился в эту коробочку, сомневаюсь, что ты и ее намереваешься вернуть. Зная, из чего Асет выбирала, эта пушинка говорит красноречивее любых слов. Твоя маленькая богиня действительно очень хорошо тебя знает. – Мена оценил меня взглядом. – То есть тебе достаточно растить чужого ребенка?

   – Если не я, то кто проведет ее через пороги, способные затуманить свет, которым сияют ее глаза? А взамен я греюсь у ее огня… – Я пожал плечами. – Так же как и в отношениях Асет и Небет, каждый из нас дает другому то, чего мало у него и в чем он нуждается.

   Мена кивнул, но на этом разговор не закончился:

   – Теперь, когда ты разбогател, ты хотя бы можешь позволить себе приобрести новую одежду, может быть, что-нибудь более дерзкое. Красный пояс к переднику, или плащ с бахромой, чтобы выглядеть получше и позначительнее.

   Из-за того, что мой друг продолжал подшучивать надо мной, невзирая на мой новоприобретенный статус, мне хотелось смеяться от радости. Мне было стыдно за то, что я засомневался в нем.

   – Когда ты увидишь меня в таком плаще, – ответил я сквозь зубы, – знай, что злые духи вселились в меня и захватили мой рассудок.


   День 19-й, второй месяц половодья


   Фараон повел нас к югу от дворцовых казарм, вдоль ряда пальм, обозначающих границу между открытым пастбищем, где его скот пощипывал оставшуюся редкую траву, и голой пустыней за ним. Хикнефер не отставал от Тутанхамона ни на шаг, а мы с Меной ехали на некотором расстоянии слева, чтобы не попасть в облако пыли, поднимаемое их грохочущими колесницами. Сзади ехал Эйе и полдюжины других должностных лиц, а за ними несколько дворцовых стражей и ловчие с нашими птицами.

   Праздник Опет[43] только через неделю, но плодородные воды уже начали сходить, и хребты дамб, задерживающих ил, торчат, словно ребра изголодавшейся собаки. Когда мы проезжали мимо громадного каменного льва, охраняющего западную границу города, в долине эхом раздавался лязг молотков: то работники некрополя вытесывали из камня гробницу Фараона. Вопреки подобному напоминанию о том, что он смертен, Фараон был в необычайно хорошем настроении, и когда перед нами расстелилась песчаная равнина, он отпустил поводья. Через мгновение Хикнефер ударил хлыстом своих вороных и поскакал за ним – оба они вопили, как мальчишки.

   Мена крикнул:

   – Держись, – и ударил хлыстом по спинам своих лошадей, а я подбадривал его. Его пара тоже выращена во дворце, кони сильны и быстры, так что мы без проблем нагнали Фараона. Тот развернулся и увидел, что мы догоняем, и жестом приказал своему старинному другу разъезжаться – этим фокусом он хотел заставить нас дать крюк, чтобы их обойти, а это будет стоить нам и расстояния, и времени. Но вместо этого Мена туже намотал поводья на кулаки и стал выжидать, а потом рванул напрямую сквозь узкую щель меж двумя царскими повозками. Когда они осознали, что же произошло, мы уже вырвались вперед, заставив их отведать нашу пыль. Но почти тут же Мена замедлил ход, чтобы дать Тутанхамону снова выйти вперед, – он сделал вид, что загнал лошадей.

   Позже, когда мы двинулись шагом, чтобы миновать узкий проход между дюнами, Эйе поднял кулак, дабы отдать должное мастерству Мены. Уже не обязательно было кричать, чтобы слышать друг друга, и я высказался по поводу нубийцев – Сенмута и друга детства фараона:

   – Хикнефер играет роль дворцового любимца, а его брат предпочитает стоять в стороне – наблюдатель со страстью к целительству. Так что у них не только матери разные.

   – Друг Тутанхамона возмужал во дворце, будучи заложником верности его отца старому Фараону, – напомнил мне Мена, – а Сенмут приехал в Уасет парнишкой лет пятнадцати. И приехал с единственной целью.

   – Дом Жизни? – предположил я.

   Он кивнул:

   – У народа, к которому принадлежала его мать, есть обычай отрезать девочкам клиторы и внутренние губы. После этого внешние половые губы растирают до крови и пронзают шипами, чтобы они срослись вместе. Из-за этого в женщину не только сложно войти, но еще и большинство младенцев задыхаются прежде, чем успевают выбраться на свет, зачастую унося с собой и жизнь матери.

   – Его мать погибла при родах?

   – Нет, погибла его младшая сестра – после того, как ее обрезали. А он любил ее больше всех на свете. И ничего не мог сделать, чтобы этому помешать. Или остановить кровь.

   – Неудивительно, – вздохнул я, вспоминая горечь, с которой он говорил о Бекенхонсе.

   Мы направлялись к краю широкой пустоши, покрытой выцветшим песком, где перелетные птицы опускаются низко, чтобы отдохнуть на деревьях и в садах за ними. Среди каменистых холмиков и островков поросли от солнца прячутся еще и небольшие грызуны со змеями. И хотя соколы предпочитают уток и белых куропаток – вообще ловить жертву на лету – они ловят еще и мелких животных, чтобы съесть сердце, которое вырывают, пока оно еще бьется. Наделенные острым слухом и зрением, они видят лучше и дальше, чем любое другое живое существо, поэтому сокол может свалить ударом и животное величиной с шакала. Особенно самка, которая в полтора раза больше и сильнее самца.

   Тутанхамон остановил свою колесницу, выпрыгнул и встал, постукивая ручкой хлыста по бедру, нетерпеливо ожидая, когда подъедут остальные. На нем был короткий передник и полосатый атев[44] с расположенным вверху коршуном, вырезанным из тонкого листа золота: клюв его смотрел на лицо Фараона, а крылья простирались от уха до уха. Других церемониальных знаков на нем не было, кроме браслета с железным оком Гора и кинжала в ножнах, пристегнутого на бедрах. Тутанхамон отдал поводья охраннику и пошел туда, где как раз останавливались птицы и ловчие.

   Лошади Мены приучены стоять, когда поводья привязывают к поручням колесницы, так что мы оставили их и пошли выпускать своих ястребов из клеток. Мой вырос в неволе: его достали из гнезда птенцом, – но лучших охотников ловят после того, как они научились летать и охотиться на свободе: ловят на голубя, стоящего не больше пары сандалий из папирусного тростника. В результате они более сильны духом, хотя и больше времени уходит на преодоление естественного страха птицы перед человеком. Но в конце концов птица начинает доверять тому, кто ее дрессирует, так что на волю они возвращаются редко. Мена натянул на руку толстый рукав из лошадиной шкуры и взял у сокольничего закрытую капюшоном птицу и заговорил с ней, чтобы успокоить.

   – Видишь, как она топорщит перья в предвкушении убийства? Она чувствует приближение того возбуждающего момента, когда взлетит в поисках добычи. Ради этого она живет, даже если приходится проводить все остальное время под темным капюшоном, ожидая и голодая, так как кормят ее лишь тогда, когда она прилетит с тяжелым грузом.

   – Значит, правду говорят, – спросил я, раз уж друг предоставил мне такую возможность, – что мужчинам нравится подчинять себе самку сокола, потому что они видят в ней дикую покинутую женщину?

   – Возможно, – согласился он, когда мы несли птиц туда, где собрались остальные, – но все же самая притягательная женщина – одновременно и дикая, и скромная. И по правде говоря, мой воздерживающийся друг, у тебя яйца сморщатся от заброшенности, если ты не будешь исследовать такое на собственном опыте.

   Мы уже слишком близко подошли к остальным, чтобы отвечать в том же духе, так что я придержал язык до того времени, когда можно будет дать достойный ответ. Меранх, огромная охотничья собака Царя, стоял рядом с хозяином, лениво помахивая хвостом, когда Тутанхамон гладил его по висящим ушам. Поводка на нем не было – он слушался команд.

   – Мне нравится приезжать сюда, – сказал Фараон человеку, которого я не узнал, – потому что охотиться там, где дичи не слишком много и нет того, что птица любит больше всего, – вот настоящий вызов для моего Небесного Гора. Разумеется, в это время года количество перелетных птиц в наших полях снижается. – Он бросил взгляд на меня и живо улыбнулся, а я вспомнил, что они с Асет – одной крови. – И все равно я позволю вам досчитать до десяти, прежде чем выпущу в небо своего Небесного Гора.

   – Я тоже, – согласился Хикнефер.

   Мена было возразил, но Тутанхамон поднял руку:

   – Это вполне маат. Наши птицы знают территорию, а ваши нет. – Свободной рукой он нащупал кожаные ремешки на ногах своей птицы, и золотой сокол затанцевал в предвкушении. – Будем ли заключать договор, что тот, чья птица первая принесет живую дичь, ставит кувшин лучшего вина?

   Таким образом он скрыл свое приобретенное высокомерие за врожденной щедростью, и впервые я увидел в этом человеке бога. Я улыбнулся, надеясь дать ему что-то такое, что стало бы для него такой же редкостью, как его подарки для меня, – дух дружбы.

   – А хозяин птицы, которая первая принесет ему добычу? – поинтересовался я на случай, если действия его ястреба окажутся несовершенными. – Может, пусть тоже ставит вино?

   Тутанхамон рассмеялся:

   – Согласен.

   Он подождал, когда и Мена с Хикнефером его поддержат, затем мы с Меной встали рядом, чтобы выпустить птиц одновременно, а Тутанхамон и Хикнефер отошли на некоторое расстояние и сделали то же самое. Как только с птиц сняли капюшоны, Фараон начал считать, – сопровождаемый хором возбужденных криков и хлопаньем крыльев.

   Через какое-то мгновение он стянул капюшон, и все мы благоговейно замерли, наблюдая, как его сокол поднимается в синее небо. Что человек мнит безрассудно небрежным, для сокола – совершенный контроль: природа создала эту птицу так, чтобы она могла подниматься выше и выше в потоках и переменах ветра.

   Тишина была почти зловещей – только вдалеке поскрипывали упряжи наших лошадей, а птицы, одна за одной, описывали в воздухе круги, переворачиваясь на вершине каждого вверх ногами, демонстрируя изящество и грацию, которыми не обладают другие животные. Или человек, прикованный ногами к земле, даже когда идет по дороге в вечность. Может, у жрецов просто не хватило воображения сделать так, чтобы человек мог парить – хотя бы вместе с Шу, богом воздуха, и Нут, богиней неба, – и таким образом Амон сделался завистливым богом, обиженным на собственных братьев?

   Красавица Мены первая начала пикировать, прервав широкую петлю и преследуя маленькую цаплю, – у этой птицы легкие кости, поэтому она может подниматься кругами меньшего диаметра. Цапля – достойный противник, ибо соколу для того, чтобы подняться выше жертвы и поразить ее, приходится взлетать большими кругам и на более высокой скорости.

   Фараон стоял поодаль от остальных с волнением на лице, отрывисто дыша, пока Красавица Мены не поднялась над своей жертвой и не взмыла вверх с пустыми когтями. К тому времени Небесный Гор Тутанхамона поднялся настолько высоко, что казался лишь темным пятнышком на сияющем небе. Какое-то время он планировал, меняя направления, ловя то один поток воздуха, то другой. Потом вдруг сложил крылья, подался вниз, словно кивая Владыке Двух Земель, и резко пошел к земле, демонстрируя великолепную скорость и мощь.

   Я слышал даже, как ветер ерошит ему перья, пока он не изменил угол нырка и не направился прямо к нам, набирая скорость. Когда я заметил, что он готов атаковать дичь, мне показалось, что это солнце играет на золотых перьях птицы. Но в следующий миг я услышал громкий треск, который раздался где-то поблизости, развернулся и увидел, что молодой Фараон пошатнулся на месте. У него задрожали веки, потом он закатил глаза и упал, словно тряпичная кукла.

   Мы с Меной одновременно бросились к нему, а остальные замерли от ужаса. Или невозможности поверить. Кроме Хикнефера, который мучительно взвыл и упал на колени рядом со своим другом.

   – Не трогайте его! – крикнул Мена. Я сорвал с себя передник и скомкал его, потом упал на колени и прижал ткань к щеке Фараона, по которой текла кровь, а Мена прижал пальцы к выемке у основания гортани. – Неглубоко. И слишком быстро. – Он осмотрелся, ища Эйе, который стоял как вкопанный на том месте, где мы его оставили. – Привези его колесницу! – заорал Мена. – Надо как можно скорее вернуть его во дворец. – Старик развернулся и побежал по песку, а Мена повернул Фараона, чтобы снять тканевую повязку с головы, и обнаружил вздутие размером с гусиное яйцо. – Возможно, удар только лишил его сознания на несколько минут, – прошептал он. Но мы не забыли звук когтей сокола – будто камень попал по полой тыкве, – когда он ударил по черепу молодого Царя. – Подними плечи, а я подержу голову. А Хикнефер возьмет за ноги. – Нубийский Принц лишь кивнул, а по его смуглым щекам лились слезы. – Держи под коленями и бедрами, – добавил Мена, – надо поддерживать нижнюю часть тела.

   Эйе поднял облако пыли, развернул колесницу Тутанхамона и задом подъехал к нам.

   – Кто-то из нас должен его держать, – сказал я Мене. – Слава богам, его колесница больше обычных, иначе она бы не выдержала двух стоящих человек, уж не говоря о третьем, если он лежит на спине. Кто-то должен держать его, а моих приказов во дворце слушаться не будут. Так что поезжай вперед, подготовь носилки.

   Я протиснулся мимо него, уперся ногой о бок колесницы и прислонил к груди голову и плечи Тутанхамона. Меранх тоже попытался забраться, но Мена оттолкнул его, потом закрепил петлей кусок веревки, протянув ее через открытую площадку, от поручня к поручню, чтобы я мог за нее держаться.

   – Скачи назад по беговой дорожке. Тогда его не будет так трясти, – сказал он Эйе. – И не теряй времени. – И убежал за своими лошадьми.

   Дорога показалась мне бесконечной. Я старался ехать так, чтобы Фараон оставался неподвижен, принимая всю тряску на себя. И все это время следил за ним, не пошевелится ли он сам – рукой, ногой, или хотя бы дернется веко. Но мысленно я вернулся к тому моменту, когда Тутанхамон снял капюшон со своего золотого Небесного Гора. Я будто вновь увидел, как тот поднимается выше и выше, а потом отвесно летит к земле. И тогда я понял, что правда крылась в том мгновении, когда я отвернулся. Я попробовал закрыть глаза, попробовать, может, уши вспомнят то, чего не могли вспомнить глаза, – и я услышал, как тишину пустыни нарушил скрип упряжи, шепот перьев на ветру и мягкий, еле слышный свист. Не высокий и резкий, а тихий, словно мурлыканье кошки. Такой сигнал сокольничий мог использовать, чтобы не испугать птицу, пока она ест, но достаточно громкий, чтобы сокол понимал, что этот призыв означает кормежку. Или то был всего лишь ветер, дующий сквозь расселину в голых камнях?

   Когда я снова посмотрел на лицо молодого Царя, глаза его были широко открыты.

   – Не двигайся, – предупредил я, наклонившись к его уху, чтобы он наверняка меня услышал. – Тебя лишь на несколько минут сорвало с привязи. Мы везем тебя назад во дворец.

   – В… хороших руках. Дар… богов. – Слова выходили из его уст по одному-два, а потом губы ослабли и веки закрылись. На его лицо опустилась безмятежность, какой я раньше не видел, и впервые за двадцать девять лет я подумал, что мужчина, которого я вижу, прекрасен. Через несколько минут он снова заговорил, не открывая глаз. – Ноги… замерзли.

   У меня вдоль позвоночника пробежал холодок, хотя солнце пекло в спину.

   – Не пытайся двигаться, – предупредил я. – Во дворце ждет Мена, а он знает о ранах, которые человек может получить в бою, больше любого врача Двух Земель.

   – Я… бился? С Анубисом?

   – Со своим Небесным Гором, – ответил я, хотя он уже снова закрыл глаза.

   Мена ждал у казарм с шестью дворцовыми стражами и носилками в воловьей упряжи. Эйе бросил поводья одному из стражей и убежал – возможно, созвать дворцовых врачей.

   Когда стражники понесли Фараона, Мена пошел за ними, и сзади – я.

   – Иногда он просыпается, – сообщил я ему тихо, – но шевелит лишь глазами и губами, и произносит лишь слово-другое – пожаловался, что у него замерзли ноги. – Мена проницательно посмотрел на меня, затем двинулся в прихожую царских покоев. – Я подожду снаружи, вдруг я тебе понадоблюсь.

   – Нет, ты нужен прямо сейчас. Тебе никто не откажет, пока Тутанхамон жив.

   Весть о несчастном случае распространилась, как огонь на ветру, и мы еле успели переложить Царя на ложе, прежде чем нас оттолкнул Джехути, Главный дворцовый Врач, и Кемсит, Врач Фараона. За ними пришли Эйе и Нахтмин, Обмахиватель Фараона и Главный Царский Писец, а за ними – шумный хвост второстепенных врачей-жрецов.

   В комнате быстро закрыли ставни и зажгли благовония в настенных святилищах, а собравшиеся сгрудились и заспорили друг с другом. Не успели они решить, как лечить Царя, Тутанхамон задрожал всем телом, "и жрецы, исполняющие песнопения, отбежали, дабы злые духи не захватили и их. Никто и не подумал, что Фараону может быть холодно, и если так и есть, то что это может значить. Наконец Царица приказала слугам принести одеяла и укрыть ее мужа, а потом села рядом и взяла его за холодную руку. Меранх бегал туда-сюда вдоль лежанки, тщетно умоляя хозяина погладить его, пока наконец Анхесенамон не приказала псу сесть у ног; он заскулил и принялся тыкать носом в их сцепленные руки.

   Через несколько минут один из врачей пошел к ногам ложа, поднял одеяло со ступней молодого Царя и вколол длинную иглу в кончик его большого пальца. Тутанхамон не шевельнулся.

   Мена жестом позвал меня за собой и словно тень прошел по краю комнаты на балкон, выходящий на личный сад Царя и расположенный так, чтобы лучше пользоваться северным ветром.

   – Она слишком легко смирилась, – буркнул я, радуясь тому, что мы ушли от поющих жрецов и потеющих тел.

   – Возможно, – согласился Мена. – Думаешь, у него сломана шея?

   – Как можно судить без осмотра? Возможно, поврежден мозг. Ты видел контузию. – Он прямо посмотрел на меня, а потом опустил глаза и один раз кивнул.

   – А чего ты ждешь от Царицы? – в отчаянии спросил Мена. – Чтобы она визжала и рвала на себе одежду? Это его разбудит, и он снова сможет смеяться?

   Я смотрел поверх крыш величественных строений, окружавших дворец, на западные утесы, чернеющие на фоне розового неба. Ра умирает. Забирая с собой своего сына.

   – Нельзя винить птицу, сделавшую то, чему она была обучена, – сказал я.

   – Не здесь, дурак! – прошептал Мена, стукнув меня по плечу. Скорбный вой разорвал тишину, за ним последовал высокий пронзительный крик. Мы бросились в комнату, и нас встретил хор голосов – жрецы пели молитвы, женщины кричали, а Анхесенамон лежала поперек неподвижного тела мужа. Из ее исцарапанных рук уже сочилась кровь.

   Меранх первый почувствовал, что ка его любимого хозяина вышел из бренного тела, – издал протяжный скорбный вой, чтобы выразить своему брату Анубису несогласие.

   Дотронувшись лбом до пола, я вспомнил предсказание Мены, что власть вскоре будет принадлежать тому, кто сильнее. Но как же богиня Маат – когда птица сложила крылья и понеслась вниз, неужели она просто закрыла на это глаза?

   Я мысленно вернулся к тому мгновенью, когда впервые увидел Тутанхамона девятилетним мальчиком: он стоял перед великим столбом Ипет-Исут в день своей коронации. Он был гол, за исключением простенькой набедренной повязки, и принес на своих плечах грехи единокровного брата, ненавистного Еретика. И тем не менее бесстрашно прошел в деревянные ворота, покрытые медными пластинами, во двор храма, где его ожидали жрецы в масках богов, чтобы отвести мальчика в святилище, где его посвятят в таинства, которые сделают его земным сыном Амона-Ра, полубогом и получеловеком. Когда он наконец вышел оттуда, человеческий облик Тутанхамона был изменен навсегда царской символикой и одеждой: это тяжкая ноша для любого человека, а особенно для такого маленького мальчика.

   Теперь жрецы Дома Мертвых изменят его тело еще раз, выпотрошат, словно глупое животное, чтобы он соединился с Осирисом.

   Лично я буду помнить Владыку Двух Земель таким, каким он был этим утром, как он смеялся, несясь по пустыне в своей колеснице, а не каменной статуей. Боги даровали мне привилегию увидеть радость в его глазах, а также тот страх, который он испытывал, когда пошел против старших. Я знал, что в нем есть не только юношеская надменность, но и щедрость, и любовь. Вот поэтому сердце мое будет плакать по мальчику, которому дано было так мало времени, чтобы научиться жить, прежде чем пришла пора умереть.

...

   Я веду записи о своем развитии: что было, что есть и что будет. Я дитя, помнящее своего отца, постоянно меняющееся, вечное, словно день, неизменное, словно ночь. Можно ли выразить это проще? Жизнь и смерть едины.

   Норманди Эллис, «Пробуждающийся Осирис»

10
Осирис Тутанхамон

   День 13-й, третий месяц половодья


   Министры и советники Фараона ходят небритые в голубовато-белых одеждах смерти, а таверны и дома развлечений закрыли свои парадные входы. Паранефер и его совет молятся о безопасном путешествии в вечность для Фараона, а рисовальщики контуров Майи[45] трудятся день и ночь, чтобы закончить покинутую гробницу Нефер-неферуатон Сменхкары, которую она дарит брату по случаю необходимости. В храмах также не ведутся уроки, пока не пройдут семьдесят дней траура.

   Асет стала необычайно тихой после того, как Меранх, неуклюжий пес с ах милого щенка, умер от горя и последовал за хозяином. Девочка проводит много времени на другой стороне реки со своей возлюбленной сестрой, а я слоняюсь без цели и направления. Сегодня утром я отправился в лачугу гончара, чтобы забрать чаши, которые заказал на прошлой неделе, а Реш вручил мне лишь крохотную фляжку «для маленькой дочери бога». Фляжка была похожа на гранат, но по цвету осталась как обожженная глина – за исключением тех мест, где мягкая глазурь, покрывающая ее изнутри, вытекла из узкого горлышка. Разумеется, я подумал, что Асет заказала такую фляжку, ибо гранат – ее любимый фрукт.

   – Нет, но девочка верит, что у меня волшебные руки, как и у Хнума, создавшего Людей Солнца. – Скромная улыбка открыла мне ту сторону этого человека, которую я еще не знал. – И я подумал: раз уж она неравнодушна к вещам, поцелованным огнем… – Он показал на темное пятно сбоку, и тут нас окрикнул Пагош:

   – Вы видели Асет?

   – Она с другой стороны реки, – ответил я, когда он подошел ближе.

   – Я привез ее сюда не больше часа назад, – выдохнул он, запыхавшись от бега. Или от страха? – Младенец Царицы ушел к Осирису.

   Это было все равно что внезапный удар сзади.

   – Принц Тутмос? Что случилось?

   – Его нашла кормилица, когда солнце поднялось над восточным горизонтом, – пошла дать ему грудь. Некоторые говорят, что у него разбух язык и перестал помещаться во рту, другие – что за ним в темноте пришли злые духи, оставив от лица один громадный синяк. – Пагош следил за тем, как я восприму это известие.

   – Язык младенца был высунут изо рта? – спросил я.

   Он кивнул:

   – Асет не позволила никому трогать мальчика, заявляя, что действует от имени Царицы. – Это значит, она видела его раздутое и потемневшее лицо. Человек, задохнувшийся подобным образом, – неприятное зрелище. – Я привез ее обратно, но она не хотела оставлять сестру и обвинила меня в неверности. Суну, надо найти ее. – Пагош пытался спрятать боль за грубоватыми манерами, но я слишком хорошо его знал.

   – Ты ищи на птичьем дворе и в вольере. Сегодня пчеловод собирает мед, так что Реш пусть идет туда, а я поищу в амбаре. Встретимся здесь же.

   Приближаясь к конюшням, я заметил, что поблизости околачивается Рука, но не обращал на него особого внимания, пока не заметил, что он показывает глазами на дальний конец амбара, где Сепи ставил лошадей Рамоса. Зайдя внутрь, я остановился, чтобы глаза привыкли к более тусклому свету, и услышал, что из последнего стойла доносится шепот: Асет сидела там на полу скрестив ноги, крепко прижимая к себе Тули. Пока я на них смотрел, пес поднял голову и лизнул хозяйку в лицо, чтобы вытереть слезы.

   – Мне уже семь лет и мне больше не нужна нянька, – сказала ему хозяйка. – Все равно Мерит и Пага делают только то, что им прикажут, как и остальные слуги. – Наверное, Асет что-то почувствовала, ибо подняла глаза и увидела меня, но потом спрятала лицо и разрыдалась. Из горла Тули вырвалось тихое рычание, однако потом он узнал мой запах. Тогда пес заскулил, умоляя меня все исправить.

   Я обошел перегородку, уселся рядом на застеленном сеном полу и посадил девочку себе на колени.

   – В т-темноте пришли д-демоны, – заикалась Асет, – у-ук-крали его дыхание. Они вошли в нос задом наперед, отворачиваясь, чтобы их не узнали, и притворились, что хотят поцеловать младенца. Или успокоить его плач.

   Наверное, Асет просто не могла найти другого объяснения тому, что произошло с младенцем, которого она полюбила как брата.

   – Где ты услышала такую чепуху? – прошептал я. – Тутмос был сильным ребенком. Возможно, он запутался в одеяльце.

   Она покачала головой, упираясь мне в грудь.

   – Одеяла я не видела.

   – Наверняка кормилица пыталась освободить его, – спорил я, хотя и сам в это не верил – как и в то, что гибель Фараона была просто несчастным случаем, произошедшим без чьего-либо намерения или без какой-либо причины. Я не мог понять лишь, почему я не подумал о том, что его сын будет следующим.

   – Я все еще вижу его лицо, даже когда закрываю глаза… как слепой видел того льва. У моей сестры разобьется сердце, как у Меранха. И у меня тоже.

   – И мое, – прошептал я ей в макушку. Слезы жгли мне веки – сложно сказать, от боли за ребенка ли Царицы, или за ее младшую сестру, – и прежде чем я успел их смахнуть, Асет повернулась и посмотрела на меня.

   – Ой, Тенра, прости. Я думала лишь о себе. Я забыла, что ты первый поприветствовал Тутмоса, когда он вошел в этот мир. – Она обвила руками мою шею и сжала ее так, что я не мог глотать. – Тули думает, что нам надо сбежать, – прошептала Асет. – Но тебя бы я никогда не оставила.

   – Куда бы ты пошла?

   – Туда, где меня никто не знает. Он считает, что мне стоит взять себе другое имя. Например, Ташат. А ты что думаешь? – До меня дошло, что ребенок боится за собственную жизнь. – Бедной Анхес не с кем поплакать, чтобы ей стало лучше.

   – Разумеется, с ней останется твоя госпожа мать.

   Она покачала головой, но посмотреть мне в глаза не решилась.

   – Она уехала в дом Генерала Хоремхеба, чтобы побыть с собственной сестрой. Я слышала, как она говорила отцу, что Анхес должна смириться с тем, что никогда не выносит жизнеспособного ребенка, ибо царская кровь моей сестры испорчена кровью ее бабки, Великой Царской Жены Осириса Аменхотепа, иудейки. Это означает, что Анхес не полностью царских кровей, да? – Наконец Асет осмелилась посмотреть на меня. – И это значит, что я тоже испорчена, и никогда не смогу родить жизнеспособного ребенка, из-за того, что мой отец – не Царь?

   Я с трудом удержался, чтобы не сказать, что я на самом деле думаю о женщине, которая с такой жестокостью относится к дочери, только что потерявшей близкого человека. К тому же я не хотел показывать, что разделяю ее страх.

   – Ты же не веришь в эти глупости. Я съезжу через реку, посмотрю, что удастся разузнать. – Я поставил Асет босыми ногами на твердый утоптанный земляной пол. – А тебя отведу к Небет, если ты пообещаешь оставаться там и не делать глупостей.

   – Ты забываешь, что мне почти восемь лет.

   – Нет, это ты забываешь. Мерит знает, что такое потерять ребенка, а ты не хочешь принять ее мудрость. Или любовь. Пагош увез тебя, потому что не мог оберегать тебя в доме Царицы, – он ведь тебе скорее как отец, нежели слуга. И ты это знаешь. – У девочки по щекам снова покатились слезы, но я заставил себя продолжить: – Он и Реш повсюду тебя ищут. И сейчас они ждут меня в хижине гончара, не потому, что им так приказал твой отец, а потому, что они заботятся о тебе. Так что сначала помирись с ними, а потом пойдешь к Мерит.

   – Хорошо, обещаю. Мне очень жаль, Тенра, правда.

   – Тогда скажи им об этом. И не забудь сандалии и шаль, чтобы не замерзнуть, потому что мы вернемся затемно. – Я пропустил ее вперед в проход между стойлами.

   – Ты отвезешь Анхес от меня подарок? – спросила Асет на ходу. – Когда сестра увидела сандалии, которые мне сделала Ипвет, она только о них и говорила, поэтому я примерила ее обувь, пока она не видела, чтобы посмотреть, насколько ее нога длиннее, и сказать потом Ипвет нужную длину.


   День 17-й, четвертый месяц половодья


   Размышляя над тем, что она пережила, я не понимаю, почему Анхесенамон никогда раньше не пыталась взять свою судьбу в собственные руки. Разве можно ее винить, если она считает, что ее дети умирали из-за того, что их отцом сначала становился ее собственный отец, а потом – брат ее матери? Разумеется, союз с другой мощной правящей семьей привнесет здоровую кровь в царский род. Какова бы ни была причина, Царица послала тайное послание Суппилулиуме[46], царю хеттов, и попросила, чтобы один из его сыновей занял рядом с ней трон Гора. Достаточно наивно с ее стороны было считать, будто о секретном послании никто не узнает, – уж не говоря о том, что Эйе и Хоремхеб допустят подобный брак. Или что Верховный Жрец примет хетта как сына Амона-Ра.

   Мена считает, что писец, которому было продиктовано послание, и выдал Царицу Нефертити, которая передала это Рамосу, и, возможно, еще и Мутнеджмет. Как бы то ни было, Рамос, представитель Хоремхеба на севере и командир военной крепости Зару, поджидал, когда Принц Заннанза ступит на нашу землю, и положил конец мечтаниям юного хетта о славе и правлении империей.

   Теперь два военных легиона Суппилулиумы маршируют к границе Ханаана, и получилось, что бедняжка Анхесенамон попалась в собственную ловушку.


   День 2-й, первый месяц всходов


   Хор жрецов пел молитвы Амону, а Главный Чтец возложил золотую маску на лицо Тутанхамона, обозначая, что он сын Ра. Это было мягко отполированное изображение молодого человека, которого я успел полюбить. Глаза были сделаны из кварца и обсидиана, а веки и брови инкрустированы лазуритом, как и полоски золотого авета. В бровях сплетались змея и коршун, символ Верхнего и Нижнего Кемета, защищающий его от врагов. Под искусственной бородой бога Осириса лежало широкое ожерелье из бусин лазурита и зеленого шпата. Асет вышла с гирляндой голубых васильков, положила ее на плечи дяди, и почтила его последним поклоном. Потом Главный Чтец приказал, чтобы обе покрытые золотом руки Фараона с посохом и цепом пришили к полотну, покрывающему грудь; на этом ритуалы, проводимые во дворце, закончились.

   Похоронный кортеж возглавляли Девять Друзей Царя, за ними следовал совет министров, Правый Обмахиватель и визири Севера и Юга, потом жрецы, которые председательствовали на украшении тела покойного Фараона. За ними шли Паранефер и Рамос и лили на землю молоко, подготавливая путь для шести рыжих быков, тащивших сани, на которых лежало тело Царя, забинтованное тканью. За первыми санями, покрытыми балдахином, следовали вторые: на них везли позолоченный деревянный сундук с четырьмя алебастровыми ларцами, в которых лежала печень, легкие, желудок и кишки Царя. Тащили эти сани восемь жрецов в белых одеждах. По углам позолоченного сундука стояли четыре золотые статуэтки богини Селкет[47] с таким нежным лицом, что от одного взгляда на нее у меня наворачивались слезы. Возможно, загадка крылась в мягком повороте головы и положении рук, которые богиня протягивала, защищая свой ценный груз. Такая изысканная вещь могла быть изготовлена только в мастерских Ахетатона – города, который Еретик посвятил своему богу. Там собирали и сжигали мусор из каждого дома и делового заведения, а общественные купальни и тенистые сады были открыты для всех. И говорят, что этот рай земной придумал человек с воспаленным мозгом.

   За вторыми санями шла Царица со своей матерью, затем жена Хоремхеба и Асет, а за ними следовали младшие жены и наложницы, в том числе чужестранные принцессы, посланные отцами в гарем Фараона, чтобы заслужить расположение Владыки Двух Земель. На них были одинаковые белые облегающие каласирисы, которые уже порвались и запачкались дорожной пылью. За ними тянулись советники покойного Царя и другие высокопоставленные лица, и, наконец, придворные и знать, где шел и я, ибо всего два месяца назад Фараон даровал мне титул.

   На берегах реки собралась целая толпа, чтобы посмотреть, как мы пустимся в символическое плаванье по четырем священным городам – долгое и утомительное путешествие вверх и вниз по обоим берегам реки. К тому времени, когда мы добрались до законченного лишь наполовину погребального храма Тутанхамона, где нас ожидали Асет, Небет и Тетишери, солнце стояло уже высоко – оно стерло тени, придающие земле глубину и форму. Там, быстро подкрепившись фруктами и хлебом, мы с Меной снова присоединились к похоронному шествию, а его жена с дочерью остались, чтобы не подвергать опасности в этом утомительном путешествии еще не родившегося ребенка Шери или болезненное бедро Небет.

   Поднявшись над деревней рабочих, строящих гробницу, мы начали длинный переход через вечное плато из камня и песка к Месту Истины – через пустошь, усыпанную осколками белого известняка, оставшимися от камней, выломанных для похоронной часовни Тутанхамона, жизнь которого завершилась раньше строительства. К тому времени, как мы приехали на место, где он будет жить вечно, там разбили шатры для членов царской семьи, Паранефера и его жрецов, ответственных за погребальные ритуалы. Слуги расстелили в тени, которую удалось отыскать, тростниковые подстилки, чтобы женщины могли посплетничать и подремать, пока мужчины отнесут могильные принадлежности в прохладные, освещенные факелами камеры.

   Я нес раскрашенную деревянную голову, изображающую Тутанхамона в детстве, сундук с его именем, полученным при рождении, и коробку для игрушек с секретным замком – это все были сувениры, напоминающие о детстве, которых требовали ритуальные традиции; и еще кувшин сладкого вина из виноградников Атона в Зару. В одной из камер уже лежали два мертворожденных ребенка Тутанхамона, и я утешился мыслью, что к нему вскоре присоединится и его сын, которому Фараон так радовался, поэтому он будет не одинок в этом тихом месте.

   Прежде чем выйти, я остановился и окинул последним взглядом стены его камеры, быстро пробежав глазами по изображениям Осириса и других богов и богинь и перейдя туда, где живой Фараон плыл по болотам на тростниковой лодке, а жена сидела у его ног. На другой картине он охотился в пустыне на львов со своим верным Меранхом, а потом отдыхал на позолоченном троне, наслаждаясь вниманием своей Царицы. Такие изображения зачастую грешат против правды, но я верю, что супруги по-настоящему чтили друг друга. Если их отношения и отличались от того, что я видел у Мены и Шери, то это потому, что им не предоставили права выбирать. Тем не менее что могло бы получиться, если бы им было дано больше времени?

   Собрались гости, и Осириса Тутанхамона, уже украшенного гирляндами из васильков, оливковых листьев и синих бусин, подняли стоймя, прежде чем ввести его в вечный дом. Хор юных жрецов затянул мольбу к Осирису, но когда вперед шагнул жрец в маске Анубиса, чтобы прирезать громадного белого быка, толпа скорбящих притихла.

   Я посмотрел туда, где стояла Асет, и заметил, что ее глаза широко раскрыты от страха и потрясения. Человек, в котором она узнала своего отца, дернул голову животного вверх и назад, а потом одним быстрым ударом вспорол ему горло. Из раны ударила горячая кровь, бык упал на колени. Анубис-жрец снова взмахнул ножом, и через миг поднес фараону переднюю ногу и все еще бьющееся сердце животного; при этом несколько женщин пролили содержимое своих желудков на землю. Кислого запаха рвоты вместе с вонью горячей крови было достаточно, чтобы плохо стало даже самому выносливому человеку, но Асет лишь смотрела, широко раскрыв глаза, и не могла поверить в происходящее – сцена была настолько ужасна, что лишила девочку сил отвернуться.

   Потом вышел Нахтмин, чтобы произнести слова, благодаря которым имя его хозяина будет жить вечно, – эта честь обычно выпадает старшему сыну или дочери покойного Фараона. После него вышел Эйе, завернутый в леопардовую шкуру погребального жреца, чтобы выполнить священный ритуал открывания рта – это первое, что делает новый Фараон, – и в толпе прокатился тихий шепот.

   Жрецы Амона хитры, как и Рамос, вернувший их былое богатство, они еще не заручились достаточной поддержкой провинциальных монархов, градоначальников и судей. Зато старый седой Хозяин Конюшен держал правителей в кулаке, поскольку управлял во время этих семидесяти дней скорби царской сокровищницей и складами. Когда и военачальники оказали ему поддержку, чтобы обеспечить трон Генералу Хоремхебу, который все еще сражается с выступившими сирийскими принцами, у Верховного Жреца и Священного Совета практически не осталось выбора. Эйе хоть и служил в свое время Еретику и его богу, но вот детей у него нет, и маловероятно, что в свои шестьдесят два года он сделает Анхесенамон ребенка. И поскольку говорят, что Нефертити кипит от гнева, ибо невозможно изменить такой ход событий, становится ясно, что она не имела отношения к гибели Тутанхамона, так что остается лишь тот, кто занимает его место.

   Эйе произнес тронное имя покойного Царя, а потом имя, полученное при рождении. Затем дотронулся бронзовым лезвием священного тесла до губ Царя, чтобы вернуть дар речи и зрение отныне нерушимому телу Осириса Тутанхамона, заново соединив шесть частей целого человека. При этом он читал речь, которую приготовил для него Верховный Жрец.

   – Ты снова жив, ты снова стал молод, и теперь навечно.

   В этом мужчине продолжал жить мальчик, который смеялся над игривыми причудами своего неуклюжего пса и хвастался убийственными способностями своего Небесного Гора. Интересно, где он сейчас? Стоит ли пред Осирисом и его сорока двумя судьями, заявляя, что невиновен?

   – Я не говорил лжи и не брал чужого. Я не убивал и не отдавал приказов убивать.

   К тому времени, как жрецы, облаченные в маски богов, внесли Тутанхамона в его вечный дом, Ра скользнул за утесы, создав узкие каньоны, тянувшиеся к нам. Когда Анхесенамон попыталась воспрепятствовать жрецам мольбами, которыми они ее обучили, Асет просунула руку в мою ладонь.

   – Я твоя жена, о Великий, не покидай меня! Муж мой, уж не радуешься ли ты, что я должна уйти подальше? Почему же мне придется идти одной? Я бы пошла с тобой, но ты тих и молчалив! – Только Царице разрешили последовать за жрецами туда, где ее мужа запечатают в золотой ящик, что мне кажется еще большим лицемерием со стороны человека, виновного в его кончине.

   Когда мы присоединились к веренице скорбящих, направлявшихся назад к похоронному храму, Асет не вымолвила ни слова и все так же крепко держала меня за руку. Я подумал, что, возможно, она боялась надвигающейся на Западную Пустыню темноты, вспомнив, как тогда она прочла наизусть строчку из Гимна Еретика Амону.

   В темноте все львы выходят из логова, и кусается каждая змея.

   Сейчас мы устало тащились по пустыне, не чувствуя жалости, нас окружало бескрайнее небытие, неизменное и вечное, и слова эти уже не казались такими надуманными, какими мнились тогда. Как и следующая строчка.

   И смолкла земля, словно мертвая.

11

   Кейт смывала глину с инструментов для лепки, и тут зазвонил телефон, но она успела схватить полотенце и поднять трубку после первого же звонка.

   – А вы знаете, что кувшин с двумя ручками – это иероглиф, обозначающий сердце? – спросил Макс, не представляясь.

   Кейт не растерялась:

   – Раньше они рисовали сердце вместе с кровеносными сосудами, но изображение со временем видоизменилось – так же, как и иероглиф, обозначающий роды. Сначала это была женщина, сидящая на двух мешках с кирпичами, а под ней – появившаяся голова и руки младенца. Со временем рисунок упростился до трех загибающихся книзу линий, символизирующих голову и руки ребенка над двумя квадратами без верха – кирпичами.

   – Вот как? – протянул Макс. – Интересно. Спасибо. Поговорим потом. – Остались только гудки и впечатление, что он над чем-то работает. Но над чем?

   Вечером Кейт позвонила ему – достаточно поздно, поскольку была уверена, что в это время он дома. Он дал ей бесплатный номер клиники, но туда звонить не хотелось – вдруг он у пациента.

   – Иероглиф, обозначающий «много», – это ящерица, – сказала девушка, как только Макс снял трубку.

   – Привет, хорошо, что позвонили. Я пытался читать, но застрял на одной строчке. Когда зазвонил телефон, я изобретал новую игру для Сэма и думал: хорошо бы посмотреть, что вы за сегодня сделали.

   – Я фотографирую каждый этап работы. Я так с самого начала делала. Можешь посмотреть на снимки, когда захочешь.

   – Это не совсем то же самое, но все равно хотелось бы. А что там с ящерицей?

   – Этот иероглиф означает «много». – Кейт взглянула па страницу из блокнота Макса, которую он оставил у нее на рабочем столе. Почерк у него был неразборчивый, как каракули всех врачей, так что она не сразу все разобрала – кроме слова «СОБАКА» в самом верху. А ниже он составил некоторое подобие списка.


   1) Встречается 13 раз. Значительное число? Как обозначается «много»?

   2) Анубис (собака) сын Осириса, рожденный от Нефтиды (Сестры О.) = прелюбодеяние И инцест

   3) Возможная параллель с Ташат?


   – А, вы нашли мою записку. Думаю, это значит, что их там было полно. Слушайте, я собирался спросить у вас кое о чем еще – разрешалось ли называть обычного человека именем бога?

   – Думаю, да, но чаще использовались различные комбинации. Например, Аменхотеп, что означает «Амен доволен». Тутмос переводится как сын Тота.

   – «Мос» – это по-египетски сын?

   – Или наследник, поскольку это может быть как мальчик, так и девочка.

   – Значит ли это, что библейский Моисей – это человек без отца, судя по имени? Его ведь нашли в камышах.

   – Возможно. Но не обязательно. – Не задумываясь, она спросила: – Вы в очках?

   – Ага. – Показалось, что Макса обрадовал этот вопрос. – А почему вы спрашиваете?

   – Пока мы разговаривали, я пыталась вас представить. Что вы читали?

   – Статью археолога, который вел раскопки в египетской дельте, – считалось, что там стояли города, построенные евреями, порабощенными Фараоном. Он заявляет, что во время Исхода таких городов не было.

   – А-а, но когда был Исход? – выдохнула Кейт. – И кто был Фараоном-тираном? Согласно одной теории, извержение вулкана на острове Санторин, случившееся в 1483 году до нашей эры, объясняет то, что разошлась вода и показалась огненная башня, которую видели бродившие по пустыне иудеи. Другая версия гласит, что Исход был прямо перед началом правления Восемнадцатой Династии, когда изгнали гиксосов[48] – вероятно, зарубежных правителей, которые привезли в Египет комбинированные луки и лошадей, опять-таки – вероятно. Другие считают, что это случилось на триста лет позже, во время правления Рамзеса II, или его внука. Некоторые думают, что Эхнатон и был Моисеем, или одним из его последователей. Фрейд, например.

   – Дядя! Я понял. Я понял! – закричал Макс, чем рассмешил Кейт. – У египтологии и медицины до черта общего – мы слишком многого не знаем. А, кое-что еще. Способ наложения бинтов, которым жрецы обматывали тело, – о чем-нибудь говорит?

   – Я не знаю. Но могу спросить Клео. Или Дэйва.

   – Перед быком лучше больше красным флагом не размахивать, – посоветовал Макс. – Задам этот вопрос на форуме египтологов в Интернете. Там достаточно хорошая группа, хотя некоторые из академиков временами становятся слишком педантичны.

   – Я знаю лишь то, что им были известны все способы, которые известны и нам, – то есть те способы обмотки, насчет которых ваши коллеги-врачи думают, что придумали их сами для определенных частей тела и ран. Но обматывание тела покойного было связано с их центральным мифом о жизни. Об Осирисе и Исиде.

   – Признаться, я в этом подзапутался, с этим Гором Старшим и…

   – Если по существу – Осириса убили, а его тело разрезал на куски его ревнивый брат Сет и разбросал их по Нилу. За исключением фаллоса – его Сет скормил рыбам. Исида, которая была Осирису и сестрой, и женой, стала их искать, пока не нашла все, связала их вместе и превратилась в птицу, чтобы надуть ему в тело дыхания своими крыльями. Осирис тоже принял облик птицы и оплодотворил Исиду, прежде чем вернуться в Преисподнюю. Поэтому у их сына Гора соколиная голова. Считай их египетской троицей. Воскрешение Осириса символизируется новым урожаем, следующим за ежегодным разливом, – эту влагу считали слезами, которые Исида проливает по мужу. Исида – богиня любви, питающее божество, обладающее волшебной целительной силой.

   – Да, женщины с магическими способностями появились давно, – поддразнил Макс девушку: в голосе его слышалась улыбка.

   – Как и знахари, – тут же отшутилась Кейт. – И тогда жрецы были уверены в успехе медицинской подготовки и практики.

   Доктор Кавано рассмеялся:

   – Похоже, мотор у вас слишком быстро крутится.

   – Знаю. Скорее всего, я сегодня не усну. Слушайте, а вы не заметили ничего особенного в собачке, нарисованной на гробу Ташат?

   – Только то, что она повсюду, как вы и сказали.

   – Думаю, это был ее любимец, который всюду следовал за ней.

   – Вероятно, – согласился Макс, – хотя это спорно. Все собаки – мужского пола. И все с затейливыми ошейниками, но с разными. Это говорит о том, что собака была не одна.

   Макс определенно улавливает тонкости, подумала Кейт.

   – Но это может быть и одна собака с разными ошейниками, поскольку на них есть надписи. И всегда это одно и то же слово – Тули, что значит «храбрый». Думаю, его так зовут, как Принц Вэлиант в комиксах[49].

   – Я на ошейнике иероглифов не заметил.

   – Потому что их там нет. Это иератическое письмо, оно более абстрактное. Я тоже не замечала, пока не задумалась над тем, что сказал Дэйв: Эхнатон приказал всем пользоваться иератическим письмом в целях экономии места, за исключением надписей на памятниках и священных текстов, которые копировались погребальными жрецами, чтобы класть их покойным в гробницы. Дэйв посоветовал мне рассматривать те картуши в религиозном контексте, но имя собаки было написано иератически. Это однозначно говорит о том, что к религии надпись отношения не имеет. Возможно, в этом контексте и стоит рассматривать нарисованное.

   – Ладно, но разве это что-нибудь меняет?

   – У многих богов было несколько лиц. Хатхор была коровой, Тот – птицей, Амон – бараном. Если смотреть без религиозного уклона, мы увидим зверинец, резвящихся животных в саду лекарственных растений, зоопарк. – Кейт остановилась и услышала, как в ушах стучит сердце. – Я забронировала билет на самолет в Хьюстон через неделю – первый понедельник после Рождества, но пока билет просто за мной записан. Если вы в то время заняты, я могу поменять дату.

   – Нет, так подходит, – не колеблясь ответил он. – Попрошу Мэрилу перенести некоторые встречи. На сколько вы сможете остаться?

   – На пару дней. На этой неделе надеюсь доделать голову. Чем ближе к концу, тем сложнее заниматься чем-либо еще – даже возвращаться на обед домой и выпускать Сэма.

   – Привозите фотографии, а также рисунки – покажем их хирургу, о котором я говорил. – Кейт пыталась понять, стоит ли попросить его зарезервировать номер в мотеле или сделать это самой, и тут Макс добавил: – Я закажу вам номер в «Уорвике». Он в половине квартала от Музея искусств и рядом с Медицинским центром. И от меня недалеко. В какой аэропорт прилетает самолет и во сколько?

   – В Хобби. В два двадцать пять, но…

   – Я буду, – сказал он, не дав ей договорить. – Вы когда-нибудь пробовали заснуть, думая над каким-то вопросом, чтобы проснуться с готовым решением?

   – А разве не все так делают? Иногда это единственная причина ложиться в постель.

   Макс рассмеялся, словно бы качая головой, чем порадовал Кейт.

   – Пора вам на боковую. Поговорим завтра.


   Во вторник Клео предложила пообедать у Винса, но Кейт хотелось зайти домой, проведать Сэма.

   – Он не стал завтракать, и я беспокоюсь, вдруг он заболел. Может, пойдешь со мной? Сделаю бутербродов.

   Через пятнадцать минут Сэм весь извертелся от волнения, услышав, что по лестнице идет не один человек. Клео схватила его за лапы, но Кейт поняла, что пес не очень обрадовался. Он надеялся, что это Макс.

   – Фил говорит, что у меня хорошее сложение и координация, и я непременно добьюсь успехов, – болтала Клео, идя за Кейт на кухню и выпуская Сэма через заднюю дверь.

   – Так как отреагировал Дэйв, когда ты ему все сказала? – спросила Кейт, пока мыла руки и доставала нарезку для бутербродов.

   – Я не говорила. Во время праздников он занят семейными делами, так что случая не представилось. – Кейт промолчала, и Клео сменила тему: – Утром я говорила с Максом. К сожалению, среди бабушкиных бумаг он ничего об ожерелье не нашел. Я сказала ему правду: что это музейный экспонат, в основном – благодаря уникальному сочетанию художественных образов в этой застежке, что в форме бараньей головы.

   – А могли ее привезти в Египет на продажу? – спросила Кейт, когда они сели. – Из Асуана везли мрамор, и он был основной остановкой на торговом пути вверх по Нилу.

   – Сомневаюсь. Тут сочетаются три момента. Во-первых, необходимость изменить форму, чтобы она отвечала функциональным требованиям: необходимо было уменьшить рога, чтобы овальное кольцо надевалось на голову, а неестественно вытянутый нос удерживал кольцо. Это совсем не по-египетски. По крайней мере, мы так считали, – признала Клео с кривой улыбкой. – Но все равно такое чувство, что ожерелье египетское, хоть и сделано под влиянием другой культуры, например – ассирийской. – Она отломила кусочек сэндвича с тунцом для Сэма и положила на край тарелки. – Я сообщила Максу, какие деньги он может получить за него на аукционе, и сказала, что мы хотели бы сделать первое предложение. И догадайся, что он ответил.

   – Что не продаст его – ни за какие деньги.

   Клео помотала головой и кивнула, а потом отнесла тарелки в раковину. Кейт – тоже. И осмелилась задать вопрос, которого боялась:

   – Слушай, Кле, если ты не передумала ехать домой между Рождеством и Новым годом, ты не возьмешь с собой Сэма на пару дней?

   – Конечно. А ты куда собираешься?

   – В Хьюстон. Макс хотел показать мне какое-то специальное оборудование в Медицинском центре.

   Клео улыбнулась со значением:

   – Ладно. Приводи Сэма, когда придешь на рождественский ужин, чтобы они с Бастет начали привыкать друг к другу.

   Кейт кивнула. Сэм не очень интересовался кошкой Клео, и у него на это были все основания, а Кейт из-за этого мучилась. Клео пошла в ванную и по дороге впустила Сэма в дом, положила ему творога в чашку, а потом, на закуску, добавила тунцового салата.

   По дороге назад в музей Кейт упомянула, что вечером будет выбирать парики.

   – Зайди в мастерскую перед уходом, и я тебе покажу. – Музей в пятницу будет закрыт на Рождество, и она надеялась к этому времени доделать голову.

   – Ладно, заодно принесу ожерелье Макса, – ответила Клео, – отвезешь его тогда в Хьюстон. Но лучше держи его у себя в сумочке или надень. Оно слишком дорогое, чтобы оставлять в багаже.

   Кейт проработала непрерывно до закрытия, и уже доставала плащ из шкафа, когда зазвонил телефон.

   – А вы знали, что в Папирусе Эберса[50] есть описание стенокардии, включающее боль в левой руке? – спросил Макс, даже не поздоровавшись – значит, что они уже узнают друг друга по голосу. – Как вы и сказали, достаточно сложно попытаться отбросить то, к чему мы привыкли, и представить себе работу даже без самого примитивного микроскопа, когда в распоряжении врача были только глаза, пальцы и нос. Но непонятно, если они поняли, что источник такой боли – сердце, почему же они думали, черт возьми, что по одним и тем же сосудам текла и кровь, и воздух, и слюна, и моча с фекалиями?

   – Гиппократ жил через целую тысячу лет, но и он считал, что по сосудам поступает как кровь, так и воздух, – напомнила ему Кейт.

   – Да, но египтяне же извлекали внутренности из покойников.

   – Но они их не вскрывали. Жрецы, выполнявшие этот ритуал, были изгоями, им приходилось жить вдали от общества, к тому же они лишь делали надрез и ощупывали внутренние полости левой рукой. – Только услышав собственные слова, она поняла, что это могло значить. – О боже, Макс, выдумаете…

   – Слушайте, у правого и левого всегда было и второе значение – правильное и неправильное. Но даже если левшей от природы изгоняли из общества, положение отца Ташат позволяло ему защитить ее. Наверняка так и было, раз уж он смог выдать ее замуж за знатного человека из Фив. – Макс умолк. – Узнайте, что думает Клео. Мне надо бежать. Поговорим позже.

   Позже оказалось почти в полночь. После первого звонка Сэм понесся ко входной двери.

   – Что с Сэмом? – поинтересовался Макс.

   – Он спал, по-настоящему отключился. Наверное, перепутал телефонный звонок с дверным.

   – А вы чем занимаетесь так поздно? – Она по голосу поняла, что Макс улыбается.

   – Делаю копию синей боевой короны Нефертити. Такое ощущение, что у меня в голове поселилось десять человек и разговаривают все разом. Спорят. Я решила, что если буду делать что-нибудь руками, чтобы не надо было думать, то захочу спать.

   – О чем спорят?

   – О том, насколько мои чувства повлияли на работу. Что-то в лице Ташат мне не нравится, но не могу понять, что, или чем, поэтому я решила попробовать психологию наоборот. Надеялась, что решение придет, когда я не буду думать о проблеме.

   – Ладно, тогда расскажите, что за корону вы делаете.

   – Помните прямую корону, которая на Нефертити на той раскрашенной голове? Там она кажется черной, но, по общему мнению, она была покрыта синими эмалированными дисками. Царица сама придумала себе корону – возможно, потому, что традиционная ей не слишком шла. Чересчур походила на луковицу. Так вот, я сделала корону из бристольского картона, он держит любую форму. Теперь приклеиваю на нее кружочки из синей бумаги, чтобы добиться того же эффекта.

   – Вам, конечно, лучше знать, но мне кажется, что вы быстрее заснете, если почитаете свежую газету.

   – Если вы ищете подтверждения тому, что у них были представления о насосе, то в Папирусе Эберса вы его не найдете.

   Помолчав, Макс спросил:

   – Черт, а как вы узнали, что я ищу?

   Потому что мы с тобой настроены на одну волну, подумала Кейт, и поняла, что так было с самого начала, даже если она этого не осознавала.

   – Потому что вы говорили о сосудах, – ответила она. – Странно, что люди, которые жили у реки и видели, как поднимается и опускается вода, пользовались колодезными журавлями, чтобы поднимать воду с одного уровня на другой – а это означает, что им был известен принцип работы точки опоры, – строили пруды, чтобы удерживать воду, и каналы, чтобы перенаправлять ее, не поняли, что такое рециркуляция. Насколько эти принципы далеки друг от друга – рециркуляция и работа насоса – и что нужно, чтобы до этого дойти?

   – Я знал, что не следует звонить так поздно. Кейт поняла, что Макс ее поддразнивает.

   – Прикажите мозгу подумать об этом, когда он будет спать, – предложила она. – Поговорим завтра.

* * *

   Когда Кейт проснулась на следующее утро, было еще темно. Она вывела Сэма пробежаться, съела холодный завтрак, сделала себе бутерброд и отправилась в музей, который откроется для посетителей только через три часа. Кейт вошла через служебную дверь и побежала по длинным темным коридорам, чтобы мозг заработал. В мастерской достала все материалы и кисточки, которые ей понадобятся, налила пару кувшинов воды и подождала, пока солнце поднимется немного выше – тогда свет станет идеальным для того, что она собиралась делать.

   Акриловые краски, словно речные камни, положенные на воздух, бледнеют, когда исчезает влажный блеск, так что гадать приходилось и над тем, насколько изменится цвет, когда краска высохнет. Сложнее всего предсказывать свежие тона. Если добавить слишком много белого, свет получится матовым, без полупрозрачности, свойственной живой плоти. Иногда она добавляла гелевый разбавитель, чтобы придать прозрачности, но если перестараться, получается блеск, который выглядит так же неестественно.

   Свет в течение дня менялся, и это приходилось учитывать тоже, поэтому художница пользовалась солнцем как часами, определяя время тем, насколько свет изменял краски, которые она смешивала. Она работала у окна, чтобы естественный свет оставался как можно дольше – даже после того, как солнце ушло на другую сторону здания. Около трех Кейт сделала небольшую передышку – два часа по Хьюстону – и позвонила в клинику, но ей сообщили, что Макс ушел в Центр медико-санитарных дисциплин Техасского университета. Секретарь предложила ей номер Макса там, но Кейт отказалась и вернулась к работе. Около четырех ей наконец пришлось сдаться и включить верхний свет: люминесцентные лампы она называла пиявками, потому что из-за них все цвета становились бледнее, из них высасывалась жизненная сила.

   Когда музей закрылся, Кейт пошла домой, чтоб накормить Сэма и перекусить самой. После этого они вышли на длинную пробежку, вернулись в музей, где она тайком провела пса через ту же дверь. Он здесь уже бывал и устроился на маленьком коврике, который хозяйка принесла из дома, пытаясь сделать тусклую безжизненную комнату помягче и потеплее. Сэм лежал, вытянув вперед лапы и подняв голову, словно охранял покойного. Как и его брат Анубис, подумала Кейт, а потом упрекнула себя за то, что отвлеклась. Надо вернуться к реальности.

   Она включила негатоскоп и уставилась на рентгеновский снимок. Возможно ли, что в послужном списке Ташат не только измена, но и инцест?

   Почему же так сложно в это поверить? Из-за раздробленной руки, поняла Кейт, отвечая на собственный вопрос. Но мозг уже устал за эти недели попыток найти связи, которых не было. Надо отвлечься на некоторое время, и Кейт намеревалась это сделать.

   Через три часа лицо Ташат было готово к последним штрихам. Когда Кейт мыла кисти перед уходом, в ней росло спокойствие – от осознания того, что работа наконец завершается, и можно перестать гадать. Даже если найдены ответы не на все их вопросы.


   После очередной беспокойной ночи Кейт снова проснулась рано, но постаралась не только поесть и побегать. Сделала омлет из двух яиц – для себя и для Сэма – и за завтраком прочла утреннюю газету. Из нее она запомнила только число. Двадцать четвертое декабря. В этот день Ташат снова оживет.

   Кейт быстренько оделась, бросила в сумочку йогурт и крепко обняла Сэма.

   – Потерпи еще денек, сладкий мой. Я вернусь как можно скорее, так что не чуди, ладно?

   Когда Кейт вышла из дома, только начинало светать, и холодно было, как на северном полюсе, поэтому она поехала в музей на машине, вместо того, чтобы пойти пешком или пробежаться. У себя в комнатке она стянула плащ и перчатки, включила вращающуюся платформу, чтобы повернуть Ташат лицом к окнам, выходящим на восток, – поприветствовать Ра-Хорахте, поднимающегося из темноты Преисподней, – села на стул, ожидая и наблюдая. Белый свет восходящего солнца заливал комнату, а Кейт не сводила глаз с лица Ташат, чтобы уловить тончайшие изменения тона лица на щеках и носу. В конце концов удовлетворившись, Кейт засунула в голову руку и удалила пластиковые шарики, которые использовались временно, чтоб вылепить веки.

   Пришло время последнего превращения – из строгой реконструкции в археологический портрет. Кейт взяла глазное яблоко с синим зрачком, снова просунула руку через шею и вставила его на место. Потом, не отводя взгляда, вставила второй и сделала шаг назад – подправить, чтобы взор казался сфокусированным.

   Кейт нечетко осознала знакомые звуки в коридоре и поняла, что музей начал оживать, но она уже вышла на финишную прямую, и руки задрожали от нервного напряжения. Она повернулась и отошла от головы, чтобы заварить себе травяной чай.

   – Вы хоть домой уходили? – поинтересовалась Элейн из-за полуприкрытой двери.

   Кейт кивнула:

   – Но не спалось.

   Элейн зашла в комнату – посмотреть поближе.

   – Она куда лучше, чем головы, которые получаются у полицейских, но все равно не похожа на настоящую, да?

   – Непонятно, почему ты так говоришь, – отшутилась Кейт, – у нее просто нет бровей, ресниц и волос. – Она бросила взгляд туда, где ждали своей очереди парики на стойках.

   – Потому, что у нее нет морщинок. Я знаю, что она была молодой, но…

   – Я начала с глаз, чтобы лицо не казалось таким… таким пустым.

   – Мне все равно непонятно, откуда вы знаете, куда их ставить, хотя, наверное, на то вы и художник, да? – Такое необдуманное замечание не порадовало Кейт. На судебно-медицинские реконструкции косились в те времена, когда вычисление глубины ткани основывалось на измерениях трупа, но все изменилось в конце восьмидесятых, после того, как немецкий профессор по имени Рихард Хельмер[51] провел ультразвуковые исследования на живых объектах, чтобы получить более точные усредненные параметры.

   – Я собираюсь сделать морщинки от смеха, поскольку в Египте сухой воздух и яркое солнце, – объяснила Кейт – отчасти чтобы убедить Элейн, что всем ее действиям есть причина.

   – Как скажете. – Волонтерша приподняла накрытую фольгой сковороду, которую держала в руке. – Не забудьте, что сегодня корпоративная вечеринка, после того, как закроется кафетерий. Приводите и ее, поднимем тост за вас обеих.

   Когда Элейн ушла, Кейт принялась красить веки: в те времена все – и мужчины, и женщины, и дети – пользовались этим косметическим средством, чтобы защищать глаза от солнца. Женщины, которые могли себе такое позволить, иногда красили ресницы пастой с окисью марганца, придававшей легкий фиолетовый оттенок, или зеленой малахитовой пудрой. Но самым распространенным был черный цвет.

   Работая, Кейт постоянно держала открытой книгу с цветной фотографией Нефертити, но когда дошла до бровей, отложила изображение Прекрасной и сделала изгиб более пушистым – так брови больше похожи на настоящие, особенно с нескольких футов. После этого наложила искусственные ресницы, отошла, задумалась, не сделать ли брови погуще.

   Время шло незаметно, только иногда в животе недовольно урчало, так что пришлось сделать перерыв, чтобы съесть йогурт. Было чуть больше двух, когда пришла пора примерить какой-нибудь из париков. Кейт осторожно его надела, стараясь не испортить свой первый взгляд на Ташат перекошенной или слишком высоко задранной челкой. Наконец, надев парик с длинными прямыми волосами – в точности так, как было изображено на картонаже, – Кейт развернулась и отошла на добрых пятнадцать футов, глубоко вдохнула и закрыла глаза, чтобы стереть вспоминания, прежде чем повернуться и впервые взглянуть на нее по-настоящему.

   От того, что Кейт увидела, она остолбенела – нахлынули слезы и буря противоречивых эмоций, а улыбка в мыслях появилась куда раньше, чем на губах: девушка обрадовалась, что облик египтянки больше не скрыт тьмой.

   Рот у Ташат был меньше, чем у Нефертити, но Кейт поразило, что губы – такие же чувственные, отчасти – за счет того, как поднимались их уголки в полуулыбке. В челюсти виделась непреклонность или сила, но больше всего Кейт удивляли те различия, которые выдавали в Ташат человека, совершенно непохожего на Нефертити, несмотря на сходство параметров их черепов. Это была молодая, умная и обворожительная женщина, чьи ясные голубые глаза отражали льющийся из окон свет, будто живые.

   Кейт уставилась на свое творение, завороженная эхом чего-то знакомого – чего-то, что видела и раньше, словно уловила пульсацию чистого тона. Потом, ведомая еле ощутимым чувством, будто сама знакома с Ташат или хотя бы с кем-то очень на нее похожим, Кейт подошла к зеркалу, висевшему в мастерской над раковиной, чтобы рассмотреть собственное отражение. И отошла от него, задрожав уже по совершенно другой причине.

   Не задумываясь, Кейт подошла к столу, на котором лежала книга, открытая на берлинской голове, где на Нефертити была высокая прямая корона ее изобретения и ожерелье Амарны из стеклянных бусин в форме лепестков и листочков. Ее нашли в песках центрального Египта, среди развалин мастерской древнего скульптора, и повреждена она была совсем немного – пострадали только уши и коричневый зрачок одного глаза. Тем не менее между женщинами наблюдалось сильное сходство, особенно в челюсти и подбородке, и можно было предположить, что в Нефертити и Ташат расы смешались одинаково. Это неожиданное совпадение привело Кейт к мысли, что кожа у Ташат была такой же светлой, а то и светлее, учитывая цвет ее глаз. Но в миндалевидных глазах Нефертити внутренние уголки были слегка приспущены, что придавало ей почти меланхоличное выражение лица, а глаза Ташат отличались не только голубым цветом, а и большей округлостью. В результате у Ташат получался более открытый взгляд, словно она смотрит вам в лицо – как женщина, готовая отважиться на многое.

   До того момента Кейт полагала, что лишь два признака опровергают общепринятую точку зрения, дескать искусство Египта условно и безлично. Теперь добавился еще один – картонаж с портретом Ташат, передававшим ее чувство юмора или ум, или что бы то ни было, что служило источником ее невероятной жизненной силы. Разумеется, человек, который разрисовывал картонаж и гроб Ташат, был на редкость проницательным художником – он оказался способен передать сущность Ташат, а не только внешность.

   На мгновение Кейт погрузилась в свет этого открытия, наслаждаясь удовлетворением от понимания, что проделала вдохновенную работу – конечно, никому она об этом говорить не собиралась. Потом достала фотоаппарат, чтобы запечатлеть с разных ракурсов Ташат в нарядном парике с косичками. После этого перешла к парику с короткими кудрями. Закончив, Кейт посмотрела на счетчик кадров и увидела, что осталось еще два, поэтому сняла парик и надела на голову Ташат синюю боевую корону Нефертити и сделала один снимок в анфас и один в профиль – для Макса.

   Краем глаза Кейт уловила движение, повернулась и увидела, что в нескольких футах от нее стоит Дэйв Броверман. Словно произошла автокатастрофа, когда все видишь, но не можешь помешать, Кейт поняла, что начальник заметил открытую книгу и сейчас придет к неверному заключению.

   – О господи, Маккиннон! – взорвался он. – Если вы думаете, что я куплюсь на ваши фантазии и вы сможете убедить меня, что эта дешевая кукла… – он развернулся и недовольно показал пальцем на мумию, – Нефертити, вы окончательно выжили из своего простецкого умишка!

   – Это не то, что вы… – начала Кейт, пытаясь его успокоить. – Я не считаю, что она…

   – Да, черт возьми, это и не она. Я же не дурак… или о чем вы там думали? Заодно с Клео. – Дэйв быстро сделал два шага, взмахнул рукой и снес корону с головы Ташат. Та полетела через комнату, упала на пол, один раз подскочила и начала кататься взад-вперед по дуге.

   Ошеломленная этим жестоким выпадом, Кейт не шевелилась, хотя ей безумно хотелось рассмеяться над нелепостью про ее «простецкий умишко», если не над самой этой детской выходкой.

   – Вы, черт возьми, никогда меня не слушали, да? Упрямо шли напролом. Ваш друг доктор якобы оказался экспертом. – Кейт надеялась, что Дэйв выпустит пар и успокоится, считая, что если она кинется спорить, положение только ухудшится. – Если задуматься, вы могли и сами до этого дойти. Думаете, я не заметил, что вы с Клео вместе убежали обедать…

   Тут Кейт не сдержалась:

   – Я не думаю, что Ташат – это Нефертити. Если бы вы дали мне объяснить…

   – Маккиннон, с меня достаточно. Вы у меня вот здесь уже. – Он провел ребром ладони по горлу. Взгляд его метался направо и налево – куда угодно, только не на Кейт. – Я хочу, чтобы сегодня к закрытию вы исчезли раз и навсегда. И не думайте утащить что-нибудь, что вам не принадлежит. Я знаю, что вы прятали материалы, чтобы подрабатывать на стороне. – Большими шагами он направился к двери, но развернулся, чтобы нанести последний удар. – И не ждите больше зарплаты. Вам и так чертовски повезло, что я не склонен мстить, а то мог бы возбудить дело и отобрать все полученные вами деньги до пенни. – Дэйв хлопнул за собой дверью, и вся комната задрожала.

   Кейт не могла в это поверить – она покачала головой и опустилась на краешек стула: ноги ослабли. Щеки горели от стыда, и тем не менее хотелось рассмеяться над откровенно идиотским припадком Дэйва. В следующий миг она уже злилась на себя за то, что не заставила его слушать. Хотя бы надо было сказать, что она может отчитаться за каждый клочок бумаги и тюбик краски – по эскизам и фотографиям видно, на что она их использовала, – так что он никак не мог бы осудить ее.

   И тут до Кейт начало доходить, что она опять виновата, только на сей раз она подвела не только Клео, но и Макса. Умом она понимала, что должен быть предел тому, с чем человеку приходится мириться… даже родителям. Кейт знала, что ее характер – непредсказуемая смесь черепахи и зайца: она то неслась вперед, то крайне медленно ползла, так что на самом деле она не винила родителей в том, что те считали своего единственного ребенка медленным и тормозным, если не полным неудачником. Их эмоциональный вклад так и не принес дивидендов. Но Кейт не могла смириться с тем, как они исчезли из ее жизни. А теперь и Король Шутов тоже бросил ее плыть по течению. Тем не менее больнее всего было оставлять Ташат – оттого, что Все ни к чему не пришло.

   Кейт взглянула на копию Ташат, и на нее налетел внезапный ураган мыслей и идей – словно порывы ветра сразу со всех сторон. Дома еще остались рисунки. Некоторые отличаются, некоторые повторяются. Все сфотографировано. Я смогу повторить все, что сделала тут, так что она не останется во тьме навеки. Только с результатами я ничего не смогу сделать. Без разрешения Дэйва. А этот шанс я только что потеряла.

   Мысли неслись каруселью. Кейт встала с табуретки и как можно осторожнее надела на голову Ташат прямой парик, а потом поставила в углу деревянный штатив. Глубоко вздохнула несколько раз и села разбирать эскизы и акварели, раскладывая их на две стопки. Одну она положила в большой конверт. Вторую оставила на столе, пролистав все рисунки, чтобы убедиться, что на всех осталась ее подпись – КмК – в таких местах, чтобы ее нельзя было обрезать. Потом сходила на склад за коробкой и, вернувшись, сложила туда личные вещи – кисти, несколько инструментов для глины, коричневый конверт, несколько книг, фотоаппарат и радиоприемник, небольшой коврик и фарфоровый чайник.

   Наконец Кейт подняла с пола синюю корону, поставила ее сверху на коробку, надела плащ и положила ключи на середину пустого стола. Оглянувшись в последний раз, чтобы посмотреть, не забыла ли чего, Кейт подняла коробку и пошла к двери. Дойдя до выключателя, обернулась, в последний раз задержала взгляд на Ташат, после чего выключила свет и закрыла за собой дверь. Проходя через вестибюль, она бросила взгляд в сторону кафетерия и увидела нескольких добровольцев, которые готовились к рождественской вечеринке, но даже не остановилась.

   Добравшись до дома, Кейт отменила полет в Хьюстон. Потом оставила два сообщения – одно на домашнем автоответчике Макса, второе Клео. Первое было намеренно расплывчатым: «Выяснилось, что я все же не могу прилететь в Хьюстон. Кое-что произошло. Позвоню где-нибудь на следующей неделе». Второе получилось более емким: «Дэйв сегодня разбушевался и послал меня в отставку. На твоем месте я бы залегла на несколько дней, заболела бы гриппом или чем-нибудь еще, пока он не остынет. В любом случае, я уезжаю, Сэма беру с собой. Не знаю, надолго ли, – позвоню на следующей неделе. Обещаю. Или через неделю». После этого Кейт отключила телефон, налила себе стакан вина, достала из холодильника все, что там было, съела бутерброд и принялась собирать вещи.

   Следующим утром на восходе они с Сэмом ехали по шоссе к югу, к синему небу земли Джорджии О'Киф[52]. К Красной земле Нью-Мексико.

...

   Под лилиями шевелится Аммит – сплошь зубы, плоть и голод. Из уголков рта вырываются оранжевые языки пламени. Опасайся, пожиратель сердец. Опасайтесь, крокодил, гиппопотам и лев. Берегись, змея средь белых лилий.

12
Год третий правления Эйе
(1349 до н. э.)

   День 21-й, второй месяц всходов


   Небет шесть лет, и кажется, что она состоит только из рук и ног, как мальчишка, который растет так быстро, что забывает, где у него кончаются пальцы на ногах. Или, быть может, мне она лишь кажется такой по сравнению с Асет, которая в свои десять двигается с невероятной целеустремленностью и грацией. Девочки продолжают дружить, несмотря на разницу в возрасте, потому что один живой ум тянется к другому, – плюс естественное сострадание, в первую очередь притянувшее Асет к Небет, чтобы освободить ее дух от оков, наложенных телом.

   К тому же Асет развивает склонность Небет к рисованию, а это очень редкое умение, и Тетишери боится, что оно может привести к соперничеству между девочками и положить конец их дружбе. Но рисунки Асет преследуют определенную цель – с их помощью она рассказывает истории, в то время как Небет превращает голую пустыню в таинственный мир меняющихся форм и цветов, которые видит лишь она. Так что я на этот счет не беспокоюсь, поскольку считаю, что фундамент, на котором покоится их дружба, – их врожденное стремление выйти за общепринятые границы. Так же, как это было и у меня с Меной.

   Нофрет вынесла тарелку пирожных с кусочками орехов и фиников – это угощение она приготовила к нашему приходу, – а вслед за ней вышел Мата, помощник Хари, с кувшином вина и корзиной фруктов. Мы сидели под навесом в саду, и когда к нам вышел Пагош, Хари перестал собирать листья молодой ивы, а девочки повалились на траву рядом со столиком и взяли пирожные.

   – Сядь, женщина, дай спине отдохнуть, – велел Хари моей овдовевшей тетушке, у которой с возрастом начали болеть суставы. – А то разбудишь меня ночью опять, будешь выпрашивать мое волшебное снадобье.

   – Мясу надо потушиться еще какое-то время, – согласилась Нофрет и опустила свой полный зад рядом с ним на скамейку. – Давайте послушаем пока, что нам расскажет Асет. – Она помахала Мате: – Принеси щепок и кусок угля из костра. – И посмотрела на Асет: – Милая моя, наверняка ты уже придумала что-нибудь новое.

   – Сейчас, – задумалась Асет, отдавая последний кусочек сладкого пирога Тули и ожидая, когда Мата принесет пластинки известняка, на которых Хари высчитывает наши расходы, прежде чем записать итоги на папирус. Потом она выбрала кусочек угля и начала рисовать собаку, которая во всем была похожа на мастиффа, кроме коротких ног.

   – Мать и отец Надежного были кочевниками, бродили по равнинам и горам, вслед за овцами. Некоторые люди называли их уличными собаками – наверное, потому, что не было страны, которую они могли бы назвать своей. – Пагош криво мне улыбнулся: девочка упрекала его в том, что он недолюбливает ее беспородного товарища. – Но в путешествиях они многому научились и стали очень мудры, так что когда увидели, насколько плодородна наша Черная Земля, они решили основаться здесь и создать семью… Надежный был самым маленьким щенком из их первого помета. Ножки у него были слишком короткие, а уши слишком большие, но он ни разу не дал ни единой отцовской овце потеряться. За это и получил свое имя. – Асет положила каменную пластину на землю, чтобы вы все смогли разглядеть, что на ней нарисовано. – Так вот, как и отец, Надежный стал лучшим пастухом во всех Двух Землях. Его благородные хозяева щедро вознаграждали его за его преданную службу, и со временем он мог даже носить золотой ошейник. – Рисуя вверх ногами, Асет изобразила ошейник вокруг шеи пса. – Но его госпожа жена так и не смогла подарить ему детей, из-за чего Надежный очень грустил. – Она добавила слезинки у него под глазами. До этого, когда Асет говорила о том, что родители Надежного стали мудры, она понизила голос. А сейчас у нее опустились уголки губ. – Шерсть у него свалялась, морда поседела. Наконец из бровей и ушей начали расти волоски, похожие на дикую пшеницу, и он стал похож на цаплю, готовую взлететь, и все стали звать его Старым Надежным. – Асет взяла еще осколок и начала новый рисунок. – Однажды его взгляд упал на одну из сестер Тули, девочку по имени Северный Ветер – молодую красавицу в шубке цвета асуанского мрамора. – Собака, которую Асет нарисовала в этот раз, отличалась стройными ногами и изящной осанкой – она ходила вертикально на красивых задних лапах. – К тому времени первая жена Надежного уже ушла к Осирису, поэтому он сделал Северный Ветер своей новой женой – потому что благодаря ей снова почувствовал себя молодым и сильным. Он дарил ей много чудесных подарков, поэтому боги решили дать ему ребенка, которого он так давно хотел.

   Асет очень тщательно вырисовала ожерелье из бусин вокруг шеи Северного Ветра и диск, свисающий у нее из уха, от которого лучами отходили линии. Хотя на концах лучей не было рук, символ Атона узнали все. И после того, как девочка упомянула растущие из бровей и ушей волосы, никто не сомневался, что Старый Надежный – это Эйе, бывший Хозяин Конюшен некоторых «богатых хозяев», которые в конце концов и помогли ему взойти на трон. А Анхесенамон – Северный Ветер, постоянный бриз, который позволяет нашим лодкам плыть вверх по течению Нила, – его я считал царской рукой, управляющей развитием Двух Земель.

   – Невозможно, чтобы хоть одна собака достигла столь почтенного возраста, не обзаведясь большим количеством друзей, и среди них была кошка по имени Бастет – великолепное животное с манерами знатной леди. На самом деле она была настолько прекрасна, что боги, создавшие ее, постоянно спорили, не дали ли они по ошибке жизнь еще одной богине вместо мяу. Хотя кошка была уже немолода, рыжевато-коричневый мех скрывал ее острые кости, а огромные желтые глаза и нежный розовый язычок привлекали самцов так же, как мед влечет пчел. – Асет положила третий осколок рядом с первыми двумя. – Однажды Бастет пришла в гости, и Старый Надежный решил спросить у нее совета насчет своей жены, поскольку Бастет много раз становилась матерью, и он верил, что она мудра по части женских дел. Его возлюбленная выплевывала каждый проглоченный кусочек пищи, и он испугался, что она может отрыгнуть и их ребенка. – Асет впервые встретилась со мной взглядом. – Тенра и Мена, конечно, понимают в этом лучше, но Старый Надежный считал, что Бастет сможет дать ему какое-нибудь секретное заклинание, известное лишь матери, – как благодарность за все годы верной службы.

   Девочка умолкла, и нам пришлось ждать, пока она не добавит еще несколько линий.

   – Можете себе представить, как он был шокирован, когда Бастет заявила, что Северному Ветру плохо оттого, что она позволяла другим псам взбираться на себя. – Нофрет затаила дыхание и немного подвинулась вперед, желая услышать имя любовника молодой Царицы, но Асет нарисовала трех играющих щенков. Один был словно Северный Ветер в миниатюре, а остальные были похожи на Тули в пятнистых шубках. – Когда жена родит пятнистых дворняжек, все жители Двух Земель поймут, что не Старый Надежный – отец щенков Северного Ветра, сказала ему Бастет и посоветовала отправить Северный Ветер подальше, чтобы не рисковать своей репутацией.

   – И Старый Надежный согласился? – предположила Нофрет, не успела Асет продолжить.

   – Сначала он отказывался ей верить и даже обругал Бастет за то, что повторяет уличные слухи. Но она сказала, что видела Северный Ветер с ее любовником, как раз когда они делали щенков. – Девочка посмотрела на Небет, потом на меня. – Понимаете, Бастет – охотник по природе, так как ее желтые глаза позволяют ей видеть в темноте. – На следующем рисунке Надежный и Бастет стояли на задних лапах и лупили друг друга передними. – Старый Надежный потребовал, чтобы Бастет назвала имя предателя, осмелившегося взобраться на его жену, но та отказалась. Вместо этого она предложила поселиться с ним вместо Северного Ветра – в знак нежности и уважения к его возрасту и чтобы избавить его от толков общественности. Тогда тебе будут завидовать все мужчины, говорила кошка, поскольку боги скоро сделают меня одной из своих. – Асет покопалась в пластинках известняка, выбирая самую гладкую. – И вы ни за что не догадаетесь, что сделал Старый Надежный. – Она умолкла, покачала головой и улыбнулась сама себе.

   – Что же? Девочка, продолжай, – выпалил Мена, хоть и знал, что Асет делает это нарочно, чтобы удерживать над нами власть.

   – Сначала Бастет считала, что он и не помыслит спать с ней из-за своего старого сердца, ведь пес уже пережил один удар – тот факт, что щенки у Северного Ветра не от него. Но Старый Надежный рассмеялся – так сильно, что у него по щекам покатились слезы и стало трудно дышать. – Асет сделал паузу, чтобы подрисовать несколько штрихов. – Когда Старый Надежный наконец смог говорить снова, он посмотрел на нее стариковскими влажными глазами и сказал: «Ты слишком долго выжидала, Бастет. Я столько лет просидел на берегу Матери Реки, наблюдая за тем, как другие приплывают и отплывают на своих праздничных лодках, что пришла пора и мне отправиться в плаванье. Место мне обеспечено, поскольку какого цвета ни оказались бы щенки Северного Ветра, царские писцы назовут их моими». – На последнем камне Старый Надежный сидел с широкой довольной улыбкой. – А что он сказал потом, показалось мне весьма странным: «И ты забываешь: кто бы ни оказался отцом детей Северного Ветра, в них будет кровь моего отца, а с тобой я в этом быть уверен не могу».

   Раздался бурный смех и посыпались вопросы, а Мена наклонился ко мне поближе и сообщил, что Фараон получил послание из Зару, гласившее, что Хоремхеб скоро вернется в Уасет.

   – Хетты уже убежали в Хаттусу? – спросил я.

   – Только до Евфрата, хотя Генерал потерял целых два полка в боях с более малочисленной армией хеттов и сирийцев. Хуже того – пока он с войском шествовал по суше, вероломные микенцы прокрались в Угарит[53] и уплыли на его новом огромном корабле.

   – А что Сенмут?

   – Он едет в Уасет с Генералом. – Мена смолк и посмотрел на Небет и Асет, болтавших ногами в пруду моего сада. – Такая беззаботность была не похожа на Хоремхеба. Необходимость добраться досюда, прежде чем за его старым наставником придет Осирис, похоже, изводит его, словно гнилой зуб.

   – Что он будет делать, когда узнает о состоянии Царицы?

   Мой друг пожал плечами, а потом его пухлые губы искривились в улыбке:

   – А ты ее видел? Я бы не поверил, что Эйе сможет так долго сохранять эту тайну.

   – Возможно, он боялся, что Хоремхеб повернет войска у него за спиной, – предположил я, хотя в дворцовых интригах всегда не слишком хорошо разбирался.

   – А чего беспокоиться о человеке, который находится в Ханаане или Сирии, когда Паранефер и его Священный Совет сидят, выжидая, на другом берегу реки, словно стая голодных грифонов? Месяц назад или чуть больше Шери начала потчевать меня рассказами о том, что Фараон каждую ночь пьет нектар из разных цветков своего гарема. Я думал, она лишь выдумывает эти всевозможные непристойные сцены, чтобы разогреть мою кровь, ведь именно таково было их воздействие. Когда я наконец велел ей прекратить, дабы мне не захотелось завести и себе несколько экзотических цветков, я заодно и узнал, что моей жене не нравится эта идея, даже в шутку. Она сказала, что в лучшем случае это будет лишь пустая растрата, поскольку мне не сравниться с энергичностью старика, уж не говоря о его изобретательности: он знает много способов доставить женщине удовольствие, а не два или три. – Даже рассказывая мне об этом, Мена выглядел огорченным. – Я поджал хвост и тут же запросил перемирия. А позже узнал, что эти истории идут от двух любимых Украшений Царя, ее компаньонок. Но после истории, которую нам только что поведала Асет, я подозреваю, что он распространяет эти слухи, дабы никто не сомневался, что ребенок – его. Не забывай, Фараону шестьдесят пять лет – в таком возрасте у многих мужчин уже не остается сил, чтобы удовлетворить женщину.


   День 7-й, четвертый месяц всходов


   Мена часто гостит в моем доме в Уасете, когда я прихожу туда пополнить свой запас снадобий, но когда без предупреждения появился и Сенмут, Нофрет поспешила приготовить подобающее угощение для гостя царских кровей.

   – Я совершил ошибку, рассказав ему о нашей карте, – объяснил Мена, еле сдерживая бесхитростную улыбку. – И он захотел пойти со мной и увидеть ее лично.

   – Мена почти ни о чем больше не говорит – твердит одно и то же, словно немощный старик, – парировал Сенмут.

   Мы с Меной обменялись ухмылками, поняв, что не только глаза и улыбка юноши остались неизменными.

   – Пока тебя не было, мы многое узнали, – поведал я, чтобы разжечь его аппетит. – Например, вот это. – Я схватил Мену за руку, повернул ее тыльной стороной вверх, поддерживая на одном уровне со своей. Потом приложил указательный палец к сосуду, залегающему неглубоко под кожей между вторым и третьим пальцем. Наполнившись кровью, сосуд начал набухать, но только к кончикам пальцев. К запястью он становился более плоским и с каждой секундой менее заметным.

   – У него на руке нет пореза, через который может выходить кровь? – спросил Сенмут. Я покачал головой. Мена тоже помалкивал – сейчас мы уже проверяли себя. – В отличие от мочи или фекалий, крови не требуется выход. И в то же время похоже, что она течет, как река, – бормотал Сенмут себе под нос, – так куда же она попадает? – Юноша поднял глаза. – В этом и вопрос, да?

   Я рассмеялся лишь потому, что его ответ безмерно порадовал меня.

   – Да, но…

   – Покажи ему карту, – сказал Мена, и мы тут же пошли в мою комнату, где я провожу осмотры, и я развернул свиток. Мысль сделать карту всех сосудов с кровью – только с кровью, без воздуха, мочи или чего-либо еще – принадлежала Асет. Но для того, чтобы правильно понять, как они расположены в человеческом теле, потребовались все записи и зарисовки, которые Мена и я делали все эти годы, все знания, полученные от тел в Пер-Нефере, а также из ран, которые мы излечили.

   – Только в красных сосудах слышится голос сердца, – подчеркнул Мена, объясняя, почему Асет нарисовала некоторые сосуды красным цветом, а другие синим. Сенмут остановил его, подняв руку и предпочитая самостоятельно отыскать ответ. Сначала он прочертил путь указательным пальцем от сердца к шее и мозгу, а потом от сердца к паху и вниз по ноге. – Мету, которые вы нарисовали красным, содержат яркую кровь, бьющую из раны, – решил он, не отходя от моего стола.

   – К тому же у них стенки толще и плотнее, – добавил Мена.

   – А синие мягче, и по ним идет более темная…

   – Тенра? – позвала из сада Асет, и вскоре появилась в двери. – Пага пришел, чтобы перевезти меня на другую сторону реки. – Ее взгляд остановился на спине Сенмута. – Ой, извините.

   Я жестом пригласил ее войти.

   – Это принц Сенмут.

   Она сложила вместе ладони и поклонилась.

   – Ты тот врач, который вернулся с Генералом Хоремхебом? – Сенмут кивнул, оценил всю силу ее ярких голубых глаз, и расплылся в улыбке, которая тоже кажется удивительной, хотя бы просто потому, что из-за черной кожи его зубы кажутся невероятно белыми. – Меня зовут Асет, – прожурчала она, тоже отвечая улыбкой.

   Что-то во взглядах, которыми они обменялись, напомнило мне о том, что скоро у девочки начнутся месячные кровотечения. Она читала об изменениях, происходящих в ее теле, но Пагош говорил, что она задавала Мерит такие вопросы, на которые может ответить лишь женщина: например, что чувствуешь, когда пенис проникает в тело. Я не волнуюсь за то, что Мерит может испугать Асет всякими страшными вещами, которые некоторые женщины испытывают в руках грубых мужчин, поскольку Пагош любит жену с такой нежностью, которая в мужчинах встречается редко. Но я все равно собираюсь рассказать Асет, что делать, если не хочешь зачать ребенка, чтобы быть уверенным, что она сможет сама распоряжаться своей судьбой. Но какого бы высокопоставленного и могущественного человека ни выбрал отец Асет ей в мужья, сомневаюсь, что это будет нубийский принц – каким бы прекрасным он ей ни казался.

   Надеясь отвлечь юношу, я показал на карту:

   – Это Асет придумала.

   – Но а… она всего лишь девчонка! – Сенмут даже начал заикаться.

   Асет посмотрела мне в глаза:

   – За мной послала сестра. Я должна буду провести ночь у нее.

   – Опять? – Мне это не нравилось, но трудно было объяснить, почему. – Пагош…

   Она меня опередила:

   – Тенра, ты же знаешь, что ему не разрешено заходить в ее личные покои. Никому из мужчин. Кроме Фараона. – Ее глаза озорно сверкнули. – И тебя.

   – Ну тогда иди, но если ты не прекратишь пропускать уроки, мне придется поговорить с твоим отцом. Возможно, он решит нанять частного учителя, который будет приходить сюда.

   – А почему бы не разрешить ей ходить в дворцовую школу вместе с Небет? – предложил Мена.

   – Моя госпожа мать уже говорила об этом с отцом, – рассказала ему Асет, и это было новостью для меня. – Он сказал, что его дочь не станет Украшением Царя и не будет прислуживать другим. – А вот это меня не удивило. – Он боится, что меня научат какой-нибудь богопротивной ереси, хотя знает – я верю не всему, что говорят учителя. И мне не нужен никакой учитель, кроме тебя, Тенра. – Она подняла глаза на Сенмута с видом совершенной детской невинности. – Разумеется, не всем так повезло, и им еще многое предстоит изучить, особенно про девочек! – Она сложила ладони и поклонилась Сенмуту, а потом Мене и мне.

   Сенмут дождался, когда она отойдет достаточно далеко.

   – Это дочь Царицы Еретика, это ее имя постоянно на языке у Небет? Она всегда такая…

   – Какая такая? – поинтересовался Мена.

   – Ну, наверное, простая. Прозрачная.

   – Такая же прозрачная, как Нил в широкий разлив, – согласился Мена, стараясь не выдать себя улыбкой. – Тенра, как ты думаешь, если наш искушенный друг осмелится заговорить в ее присутствии, сколько времени пройдет, прежде чем она завяжет его язык в узел?

   Я сделал вид, что серьезно задумался над его вопросом.

   – Две минуты, не больше. Если они будут вместе с Небет, то еще меньше.

   Сенмут воспринял наши поддразнивания с юмором, поэтому я по-дружески подтолкнул его к двери.

   – Ты должен попробовать последнее пиво Хари. Сделает из тебя мужчину.


   День 8-й, четвертый месяц всходов


   Я подскочил на лежанке, словно атакующая кобра, и увидел, как тревожно отпрыгнул какой-то силуэт. В тот же миг я узнал эти очертания и пробормотал:

   – Осторожнее, друг мой. Не то придет ночь, когда мое сердце остановится от одного твоего вида. Что на этот раз?

   – Царица, – прошептал Пагош. – Асет послала за тобой.

   Только тогда я вспомнил, что она уехала во дворец. Я вскочил на ноги, схватил с ближайшего табурета свою набедренную повязку и оделся.

   – Идет ли у Царицы кровь? – спросил я и бросился в комнату для осмотров за сумкой с лекарствами.

   – Асет лишь сказала, что не может ее разбудить.

   Я посмотрел на верхний ряд окон:

   – А зачем она пробует это сделать среди ночи?

   – Я не спросил, суну. – Каждый раз, когда он меня так называет, у меня по спине пробегает холодок. – Я предупредил Рамоса, – продолжал он, – но он ей отказать не может. Кошка, что дала Асет жизнь, увеличивает между ними расстояние лишь для того, чтобы дать мужу понять, у кого поводья.

   К тому времени, как мы добрались до дворца, смутные подозрения, наводнившие мое воображение, переросли в страшные предчувствия. Во всех окнах и на балконах горел свет, а дорожку через двор облизывали черные языки – тени от многочисленных факелов, установленных, чтобы освещать царское шествие.

   – Если это то, что я думаю, – прошептал Пагош, когда мы приближались к апартаментам Царицы, – вели ей уйти, и я отвезу ее в дом твоего друга, поскольку сегодня ребенку для утешения понадобится ласка настоящей матери.

   Я не удивился, застав кучку врачей Анхесенамон в ее спальне: они сверялись со своими свитками, а трио жрецов пело молитвы в изножье царского ложа. Сама она лежала на спине, ноги и вздымающийся живот покрывала тонкая простыня, а маленькие груди были обнажены. Я убрал сетку от насекомых и заметил в ногах свернутое одеяло. Казалось, что все было разглажено и аккуратно уложено, включая саму Царицу.

   Я положил два пальца на основание горла, и тело уже показалось мне прохладным. Тем не менее я поднял одно веко, чтобы подтвердить то, о чем говорили мои пальцы, затем молча посмотрел на ее лицо. И вновь услышал скрип упряжи с беспокойными лошадьми, затем приглушенный свист откуда-то сзади, а потом – как Небесный Гор Тутанхамона отвесно полетел к земле. Мои глаза жгла соль слез, и сердце плачем взывало к богам. Почему Исида и Хатхор позволяют своим близким переживать такие тяжелые потери? Каковы бы ни были грехи Анхесенамон, разве она не искупила их, потеряв одного ребенка за другим, молодого мужа и, наконец, единственного сына?

   Когда мой взгляд снова прояснился, я заметил крошечные красные сосуды, расползшиеся под кожей у краев ноздрей Царицы, и пока меня не успели остановить, наклонился, чтобы осмотреть мягкую ткань с внутренней стороны нижней губы. Там я тоже обнаружил многочисленные крохотные сосуды, налитые кровью – и на загривке у меня дыбом поднялись волоски.

   Врачи Царицы продолжали изучать свитки, хотя они должны были уже понять, что ее ах покинул тело. Возможно, они искали способ спасти младенца, подумал я, и приложил к ее животу ухо и открытую ладонь. И не почувствовал ничего, кроме всепоглощающей печали.

   – Моя сестра ушла к Осирису? – спросила Асет, стоявшая с другой стороны лежанки Царицы, хотя в самом начале я ее не видел. Я кивнул. – И младенец тоже? – Я снова кивнул. – Я так и подумала, но сказала Фараону подождать тебя, если он хочет в этом убедиться. – Она говорила со спокойствием раненого животного, которое покорно смотрит в лицо своему палачу.

   Я обошел ложе Царицы и протянул руку – это все, что я осмелился предложить ей в присутствии жрецов, поскольку знал, что ребенок в душе Асет плачет, хотя женщина, которой она становится, заставляет себя сдерживать слезы.

   – Пагош ждет, чтобы отвезти тебя к Небет и Шери. – Она вздрогнула и вздохнула. Когда мы пошли, Тули побежал за нами, и покидая комнату, Асет лишь обернулась, чтобы в последний раз взглянуть на любимую сестру.

   Мы шли по коридору, ведущему в прихожую покоев Анхесенамон, когда пронесся шелест голосов, объявляющих: идет Фараон, – и все коснулись лбом пола. Через мгновение он уже приблизился к нам со свитой советников позади.

   Он увидел Асет и остановился.

   – Итак, маленькая сестра, твой врач наконец пришел. – От носа до уголков его губ пролегали глубокие складки, а из ушей торчали белые волосы. Старый Надежный. Я впервые встретился с ним взглядом после той соколиной охоты, которая кончилась тем, что у меня на руках оказался умирающий Тутанхамон. – Ну так говори, суну. Что насчет моего сына? Хотя бы его ты спасти можешь?

   – Мне очень жаль, что приходится сообщать плохие известия, Твое Величество, но он ушел через тростник с Царицей. В любом случае, младенец был бы слишком мал, чтобы жить вне ее тела.

   – Так сказали и остальные. – Он вздохнул, словно выпуская последнюю надежду на вечность. – Но после всех сказок о чудесах, которые ты можешь творить, рассказанных нашей маленькой сестрой, я ожидал от тебя большего.

   – Твое Величество дедушка, не моя тут вина, если ты путаешь мудрость с волшебством. – Лучше бы Асет молчала – мне уже хотелось убраться из дворца.

   – Говоришь, как истинная принцесса. – На губах старика появилась улыбка, и я увидел, что он относится к девочке по-настоящему тепло. – Но эта ночь изменит все – как для меня, так и для тебя. Тебе лучше будет держаться подальше отсюда, ибо здесь уже нечего искать, кроме печали. – Он наклонился, чтобы почесать Тули ушко, а когда выпрямился, вся мягкость с лица уже исчезла. – А ты, суну, пойдешь со мной. Сегодня мне нужен человек, который сможет распознать разницу между дымом иллюзий и слабостью плоти.


   День 9-й, четвертый месяц всходов


   Сначала я пошел в комнаты Небет, и со стула, стоящего у двери, словно сияющее приведение, поднялась Тети-шери.

   – О, Тенра, – прошептала она, касаясь меня щекой, – как мое сердце плачет за нее. Она так крепко вцепилась в Тули, что тот еле дышит.

   – Она ничего тебе не сказала? – Я говорил тихо, потому что дверной проем в спальню Небет еще не был завешен.

   – Только то, что ты велел ей ждать тебя здесь.

   Я кивнул и шагнул в проем. В нише в стене горела закрытая лампа, и я увидел, что Асет лежит, свернувшись вокруг Тули.

   – Тенра, это ты? – прошептала она.

   – Я думал, что ты спишь, – произнес я, присев рядом с ней на четвереньки и убрав кудри с ее лица. – Готова идти домой?

   – А это обязательно? – Асет села, столкнув Тули на пол. Пес побежал к двери – возможно, хотел облегчиться, – и я жестом разрешил ему выбежать, а сам сел на лежанку.

   – Нет. Где ты была, когда я приехал к твоей сестре?

   – За занавеской в маленьком алькове, где мы часто играли, – на тюфяке, который мне постелила ее служанка. Анхес нравилось, когда я рядом.

   Я зажал ее ладонь в своих.

   – Почему ты пыталась разбудить ее среди ночи?

   – Тули тыкался в меня носом, а он этого не делает, если… Анхес всегда ночью ходила в уборную, и мне, наверное, показалось, что она меня позвала, или ей что-то нужно. Когда я увидела ее, она лежала согнувшись, а одеяло Тутмоса наполовину закрывало ей лицо, поэтому я его убрала. Но дыхания не услышала, даже когда приложила ухо к груди. Я даже потрясла ее, но очень осторожно.

   – А где были ее служанки?

   – Анхес не нравится… не нравилось, чтобы кроме нее в комнате кто-нибудь был. Она сказала, что ей мешает их храп.

   – Это ты свернула одеяло и положила у ее ног?

   Асет кивнула:

   – Еще я положила ей палец в рот, так, как ты меня учил, чтобы не протолкнуть ничего в горло. – Она подняла глаза, чтобы посмотреть мне в лицо при слабом свете. – Она не дышала, но ее сердце говорило со мной из большого сосуда сбоку шеи. Тенра, я правда не понимаю, как такое может быть. – От тоски, звучавшей в ее голосе, у меня разрывалось сердце. – Я пыталась понять, что делать, но оно… оно просто остановилась.

   – Ты еще в каком-нибудь месте ее трогала?

   – Когда одна из служанок пошла за дворцовым врачом, я повернула Анхес на бок и похлопала по спине, чтобы сказать, что я рядом. Я сделала что-то ужасное? – И я увидел охвативший девочку чудовищный страх, что она как-то случайно погубила собственную сестру.

   – Я бы сделал то же самое. Возможно, сердце ослабло, пока она носила ребенка. Я спрошу, что думает Мена, но сейчас тебе надо поспать. Шери останется рядом, в соседней комнате. – Я пытался успокоить Асет, погладив ее, потом снова уложил девочку, и наклонился, чтобы поцеловать в щеку. – Я часто видел, как врачи теряют голову в подобной ситуации. Ты справилась хорошо.

   – Правда? – прошептала она, вцепившись в мою руку.

   – Правда, – без колебаний ответил я, ибо это действительно было так. Асет внезапно поднялась, обвила руками мою шею, и дала волю слезам, накопившимся в сердце. Я держал ее хрупкое тело и гладил по спине, а она рыдала и бормотала что-то неразборчивое о том, что боги «забирают всех». Помимо этого я услышал лишь несколько имен, в том числе и свое.

   К тому моменту, как вернулся Тули, девочку охватила усталость, так что я велел псу прыгать к хозяйке и укрыл их обоих. Потом постоял, глядя на нее и гадая, что такого она увидела, о чем не могла рассказать даже мне. А Асет прижала Тули к себе, поскольку даже во сне хотела быть уверенной в том, что боги не заберут и его.

   Когда через несколько минут я вышел к остальным, Мена раскинулся на лавке в своей библиотеке, а Пагош ходил туда-сюда, словно лев в клетке.

   – Сядь и освежись, – пригласил Мена, показывая на персики, финики и хлеб, стоявшие рядом на столе, вместе с кувшином вина и двумя пустыми кубками. Я наполнил оба кубка и один отдал Пагошу.

   – Так ты выяснил, как было сделано это грязное дело? – пробормотал он.

   Я рассказал им все, что видел, и дал время переварить услышанное, а сам взялся за кусок хлеба.

   – Асет утверждает, что никого не видела, – заявил Пагош, – но я-то все понимаю.

   Мена вскочил, словно его ужалил скорпион:

   – Ты видел, как кто-то заходил в спальню царицы? Почему, во имя Сета, ты ничего не сказал?

   Пагош проигнорировал его:

   – Асет никогда ничего не скрывала, поэтому, когда она пытается это делать, она все равно выдает себя. Девочка отказывается видеть то, что причиняет ей боль. – Он был прав, и Асет за всю свою жизнь лгала всего про одного человека – и себе, и остальным. Но я хотел, чтобы он сам это сказал.

   – Ради Тота, выкладывай! – заорал Мена, злясь на то, что Пагош говорит загадками.

   – Должно быть, она видела свою мать, – сказал он. Мена посмотрел на меня.

   Я кивнул:

   – Асет нашла одеяло на лице Царицы, а я нашел ниточку от него, зацепившуюся за сломанный ноготь ее указательного пальца. Есть и другие признаки – набухли кровеносные сосуды на носу и губах. Это говорит о том, что ей перекрыли дыхание, возможно – одеялом. Учитывая ее положение, на это не потребовалось много времени.

   Пагош отвел уставшие глаза:

   – Бедняга Анхесенамон была в безопасности лишь пока ее мать верила, что она может рожать только мертвых детей. Потом Тенра привел ее сына в этот мир живым… – Он замолчал, давая нам самим сделать выводы.

   Я все гадал, был ли Рамос заодно со своей госпожой.

   – А отец Асет знал, что она отправилась на ночь к сестре?

   – Я отвез ее через реку по его приказу, а пригласила Асет Царица, а не ее мать.

   – Значит, Нефертити не могла знать, что Асет будет там?

   Прежде чем Пагош успел ответить, Мена повернулся ко мне и выпалил:

   – Насколько ты ему веришь? Глаза Асет ослеплены любовью, но твои-то – нет. Не забывай, что он служит самому Рамосу, а не только его дочери.

   Пагош не пожелал смотреть мне в глаза, словно боялся, что все эти годы, когда мы объединяли усилия с общей целью, сейчас, в присутствии друга моей юности, сведутся к пустоте. Я не спешил, подбирая правильные слова, и вспомнил, как Пагош впервые пришел к моей двери, когда его сердце было истерзано горем после потери сына. Ребенка его чресл. А потом тот день, почти четыре года спустя, когда мы сражались с Осирисом за жизнь Асет – ребенка его сердца.

   – Я сомневаюсь, что от Пагоша скрыты хоть какие-либо мои поступки или мысли, – сказал я Мене, – и тем не менее сплю как младенец, что он сам может подтвердить.

   – Я лишь хотел в этом убедиться, прежде чем говорить. – Мена жестом велел Пагошу сесть на табурет рядом со мной, и протянул руку к кувшину с вином. – Нефертити не упускает ни единой возможности, и она воспользовалась посланием Анхесенамон к хеттам и услужила Эйе, чтобы тот оказался перед ней в долгу.

   – Асет пыталась рассказать нам, что происходит, – понял я, но слишком поздно. – Помните, что сказал Старый Надежный? – «Я столько лет смотрел на то, как люди приплывают и отплывают на своих праздничных лодках, что пришло и мое время».

   – Теперь Фараон вкусил плодов собственного высокомерия, – вставил Пагош, – ибо потерял и Северный Ветер, и возможность основать новую царскую семью. – Он вздохнул. – Священный Совет больше ждать не будет.

   – Чего ждать? – поинтересовался Мена.

   – Чтобы заявить о правах на трон Гора, чего ж еще?

   Мена вскочил на ноги:

   – Не может такого быть!

   – Благодаря Рамосу у Амона сейчас больше земель, чем когда Еретик лишил их и полей, и золота. Но это не означает, что их снова не могут выбросить на улицу, словно отбросы. Так что остается только одно – самим удержать трон. Зачем же еще было Рамосу вступать в союз с Царицей Еретика?

   – Но если Нефертити уже добилась чего хотела с помощью жреца, – заспорил Мена, – зачем предлагать сделку Старому Надежному?

   Пагош сдержанно пожал плечами, и я понял, что он что-то скрывает.

   – Возможно, она учуяла запах гнили, ибо жрецы ей не доверяют и никогда не будут доверять. Покуда жив Эхнатон. – Он избегал смотреть мне в глаза, и я испугался, что вскоре случится еще что-нибудь страшное. – Поэтому Рамос устранит ее и возьмет в жены собственную дочь.

   Эти слова упали, словно камешки на спокойную поверхность пруда, и достигли самого дна моей души. Я как будто издалека услышал голос Асет: «Маху говорит, что я стану женой жреца Амона, хотя у меня не совсем царская кровь».

   – Пусть сначала Осирис перестанет слышать Тота! – выругался Мена. – Если ее мать узнает об этом… и если ты прав насчет того, что случилось с Анхесенамон… Асет будет следующей!

   – Не «если», а «когда», – поправил Пагош. – У кошки шпионов больше, чем блох у Тули.

   Меня словно захлестнуло паводком. То, что Рамос может захотеть жениться на собственной дочери, боролось с мыслью о том, что пусть лучше он, чем какой-нибудь другой жрец. Он хотя бы гордится ее любовью к наукам. И тут мне в голову пришла идея – возможный выход из этой неразрешимой ситуации.

   – У меня есть план, – сказал я, – но действовать надо быстро. – Я посмотрел на Мену. – Ты уверен, что у Эйе нет ребенка, который может стать его наследником, – хотя бы у какой-нибудь другой из его жен?

   – Я то же самое спрашивал у Шери. Она говорит, что нет.

   – Тогда мы должны дать Нефертити оружие, чтобы заставить Рамоса выполнить ее требования, иначе она расскажет все Хоремхебу или старому Фараону.

   – Но ведь это лишь добавит ей причин избавиться от Асет, – возразил Мена.

   – Не добавит, если оружие будет соответствовать нашей цели, – сказал ему я. – Нам известно, что жрецы не имели отношения к смерти сына Фараона или Царицы. Так как Анхесенамон была дочерью Нефертити, наверняка Священный Совет решит, что за обоими несчастьями стоит Хоремхеб. Так что мы должны сделать так, чтобы Рамос узнал правду: что его жена лишила дыхания собственного ребенка и внука – и тогда он поймет, что его дочь может стать следующей.

   – Вопрос в том, поверит ли в это Рамос? – спросил Мена, все еще сомневаясь.

   – Если ему это скажет человек, которому он доверяет, – уверил его Пагош.

   – Например, я, – сказал я. – Наверняка Рамос слышал, что меня этой ночью вызывали во дворец. И он захочет узнать, что я выяснил, – из моих собственных уст. Я предложу ему отправить Асет куда-нибудь на время, может быть, вниз по реке к жрице Хатхор. Когда он спросит почему – а он спросит, – я ему расскажу.

   – А Нефертити? – спросил Мена. – Кому поверит она?

   – Своим служанкам, – предположил Пагош. – Они считают мою жену простушкой, поэтому не следят за языком в ее присутствии. Им и в голову не придет, что она может их использовать в своих целях.


   День 3-й, первый месяц засухи


   Мена привел Сенмута к тому часу, когда я принимаю рабочих Рамоса. Он сказал, что должен сообщить что-то срочное.

   – На равнине рядом с Кадешем, – начал Сенмут, – я увидел драку, в которой один человек остановил дыхание другого. – Он посмотрел на Мену. – Генерал всегда раздавал листья ката[54] своим людям перед осадой?

   Мена кивнул:

   – Этому он научился у твоего народа, который верит, что это придает силу богов.

   – На самом деле это заставляет людей забыть, что они не могут летать с соколами, и они идут в битву без страха, который обычно делает их осторожными. Полагаю, дело могло быть и в кат, но его сердце продолжало говорить в большом сосуде под ухом. Я думал, что он снова может начать дышать, но через несколько секунд сердце замедлило ход и остановилось. – Мы с Меной переглянулись. – Вы скажете… – начал Сенмут, но тут тихое утро пронзил крик, за которым последовал отчаянный визг собачонки.

   Сенмут бросился к двери, я – следом. На звук мы добежали до пивоварни, потом по узкому проходу между ней и лачугой пекаря добрались до старой пристройки. У входа, завешенного тряпьем, стоял нубийский шаман и лупил Тули длинной палкой. Тули лаял и рычал, кидался из стороны в сторону, стараясь цапнуть чернокожего мужчину за ногу.

   Сенмут повалил старика на землю, и во все стороны разлетелись раковины каури и зубы животных. Сенмут откинул тряпки и вошел в пристройку. Я велел Тули охранять шамана и вошел вслед за юношей. Внутри потрескивала масляная лампа – она отбрасывала пляшущие тени на лицо старой нубийской ведьмы. В узловатом кулаке женщина держала заостренный кусок кремня, которым и помахала нам. Это приветствие нагоняло ужас.

   – Старая Нанефер знает, что с ней делать, вот увидите, – проскрежетала ведьма; с ее ножа капала кровь. – У девочки черви, мешающие ей стать женщиной. – Две молодые нубийки сидели, прижимая коленями плечи Асет, чтобы удержать руки, а две другие женщины держали ей ноги, разведя их в стороны.

   – Пожалуйста, не надо, – жалобно умоляла Асет. Я оттолкнул женщин, державших руки, а Сенмут вытолкал старую каргу-нубийку и занял ее место между ног Асет. Поднявшись, насколько хватило сил, Асет прижалась ко мне, сотрясаясь от рыданий. Я разрывался между желанием посмотреть, что сделала с ней старая ведьма, и необходимостью утешить ее, поэтому прижался губами к ее волосам.

   – Тихо, мери, тихо. Она тебя больше не тронет. Обещаю. А Сенмут все поправит, что бы она ни сделала. – Я не знал, правдивы ли мои слова, – кроме того, что назвал ее «любимой».

   Сенмут кричал на старуху на своем языке, его голос был груб от злости, а Мена выгонял из лачуги остальных женщин, ругаясь на них и на мужчину, стоявшего снаружи. Когда я просунул руку девочке под колени, Асет напряглась от боли, и я снова весь затрясся от ярости, чуть не уронив ее.

   Когда мы шли через двор, к нам прибежал Рука – он кричал, а лицо его было искажено беспокойством и страхом.

   – Она сильно пострадала? Амон, пожалуйста, сделай так, чтоб не сильно. Все хорошо, Тенра? – Я не ответил. – Ты видел Пагоша?

   – Он повез Супругу к Отцу Бога на другой берег.

   Тогда я все понял. Когда Нефертити вычислила, что Верховный Жрец собирается отодвинуть ее в сторону, она поняла, что ее обыграли в ее же игру – с расчетом использовать Рамоса, чтобы вернуть трон. Вместо этого они использовали ее, дабы она произвела на свет внучку Аменхотепа Великолепного, и с самого начала намеревались избавиться от нее, когда подойдет время. Нефертити знала по опыту, чего больше всего желает ее муж от женщины: чтобы огонь в ее теле горел так же сильно, как тот, что она разожгла в нем, – и придумала наказание, соответствующее его преступлению.

   – Оставайся у сторожевых ворот, – приказал я Руке, когда мы входили в мой сад, – и пошли ко мне Пагоша, как только он вернется.

   Я положил Асет на стол для обследований и повернулся к Сенмуту:

   – Говори, что нужно.

   – Воды и самого старого вина, которое у тебя есть. И еще немного оливкового масла. Мягкую ткань, высушенную на горячем солнце.

   – Что-нибудь еще? – Он поймет, о чем я.

   – Кровь идет слишком сильно, чтобы сказать наверняка, но, похоже, старая хрычовка отрезала только часть внутренней губы. – Я кивнул и побежал за тем, что ему понадобится, а Мена остался с Асет – положил одну руку ей на плечо, а другой гладил ее взъерошенные кудри. Потом я взял Асет за руку, но как ни старался, никак не мог отогнать образы, возникающие перед глазами. Вместе с ними появилось и желание отомстить, настолько сильное, что я прямо-таки чувствовал его вкус – сладкая амброзия, заставляющая человека наносить увечья или убивать.

   – Все будет хорошо, – прошептал Сенмут, настолько тихо, что я не был уверен, услышала ли его Асет. – Рана быстро заживет. Несколько дней будет слабость, жжение, когда станет ходить по малой нужде, но все это быстро пройдет. А остальное…

   Он посмотрел на меня и пожал плечами.

   – Что он хочет сказать? – прошептала Асет, глядя на меня умоляющим взглядом.

   – Если ты хочешь вылечить не только ее тело, – сказал я юноше, – ты должен рассказывать ей все, что делаешь и почему. – Он поднял бровь, сомневаясь в том, что это мудро, – но он не знает Асет так же хорошо, как я. Если не рассказать, что с ней сделала старуха, – это все равно что оставить рану загнивать.

   – Я налью кислого вина на рану, чтобы промыть ее, – сказал ей Сенмут.

   – Я хочу знать, что она со мной сделала.

   – Женщина – как цветок, и если удалить всего один лепесток, в этом мало вреда. Центр удовольствия для женщины – бутон в центре.

   Асет повернула голову ко мне:

   – Ничего подобного я в твоих свитках не читала.

   – Возможно, врачи в Доме Жизни сочли это непристойной темой.

   Потом Сенмут объяснил ей, как надо обращаться с порезанной плотью.

   – Благодаря маслу она останется мягкой, а также оно не даст порезанным краям срастись. Шрам не растягивается, так что ты должна мыться несколько раз в день теплой водой и смазывать рану маслом. – Он остановился. – Знаешь, зачем нужно, чтобы он мог растягиваться?

   – Чтобы мог пройти ребенок? – предположила Асет.

   – Да, а также для того, чтобы, когда придет время, пенис твоего мужа мог проникнуть в тебя, не сделав тебе больно. В боли мало удовольствия – и тебе, и ему, если только…

   – Я знаю, что некоторым мужчинам нравится причинять боль или испытывать ее. – Асет без смущения говорила о том, чего многие женщины не обсуждают даже со своими мужьями. – Но Тенра никогда не рассказывал мне…

   – О чем я не рассказывал? – поинтересовался я. Она пожала плечами, не глядя на меня.

   Я наблюдал, как Сенмут присыпает рану просеянной мукой, чтобы остановить кровь. Потом он посмотрел Асет в лицо, даже сел на колени, чтобы их глаза оказались на одном уровне.

   – В Земле Пунт[55] и еще в некоторых местах в моей стране существует обычай обрезать девочек, прежде чем у них начнутся месячные кровотечения. Почему? – Он пожал плечами. – Но это передается от матери к дочери, из поколения в поколение. В Куше, где родилась эта старуха, если девочка мала для своего возраста, говорят, что она не может вырасти из-за червя, и ей отрезают женские органы, чтобы выпустить червя и чтобы она могла зачать ребенка. Но ты же не глупая дикарка и не поверишь в эту чушь.

   Асет посмотрела на него.

   – Разве женщины в вашей стране не учатся читать и писать? – Сенмут покачал головой. – А ты хотел бы жениться на такой женщине?

   Он впервые улыбнулся:

   – Не прошло бы и недели, как я выгнал бы ее из дому, обрушив на себя гнев ее отца.

   Асет улыбнулась в ответ:

   – Начинаю понимать, почему Небет такого высокого мнения о тебе. Она даже утверждает, что когда-нибудь ты станешь таким же, как Тенра, – я имею в виду, как врач. – Она поднесла мою руку к губам, возможно, чтобы скрыть, что поддразнивает юношу. – Но тебе не стоит и надеяться, что ты станешь так же мудр, как и ее отец. – Я понял, что с Асет снова все в порядке, и посмотрел на Мену – тот оскалился как дурак.

   Сенмут – тоже. Так что его образование продолжается – как и образование Асет.


   День 14-й, второй месяц засухи


   Когда я вышел из деревни феллахов Рамоса, Ра плыл к западным утесам. И только встретив выходящих их сада собиральщиков, я понял, что начался сезон виноделия. Вскоре послышался стук палок, сливающийся с пением и смехом, и эти звуки веселья напомнили мне о временах, когда я в детстве ходил в виноградники своего деда. Там мы с братьями прыгали в огромных каменных чанах и топтали виноград, а наши родители, дяди и тети, выстукивали ритм деревянными лапами. Я ускорил шаг, желая вновь пережить эти счастливые мгновения хотя бы как зритель, – и не успел я пройти в ворота, как заметил в одном из чанов Асет: Рука поддерживал ее, чтобы она не поскользнулась, отбивая ногами ритм.

   Это зрелище вызвало у меня в сердце улыбку: на Асет была лишь набедренная повязка, как у мальчишек, край она провела между ног и заткнула за пояс. Как сильно она изменилась с десятого дня рождения! Бедра и голени стали круглее и мягче, а лицо похудело, выделились скулы и сильная челюсть. Так что с каждым днем Асет все больше походила на мать. Не меняются у нее лишь глаза – настолько прозрачные и голубые, что свет ах сияет изнутри.

   Я подошел ближе и тоже начал хлопать, чтобы слиться с толпой, – и увидел, как девочка посмотрела на товарища и рассмеялась. Мое сердце переполнилось сожалением о том, что это может быть ее последний шанс так по-детски забыться. Потом я осмотрел собравшихся и заметил какую-то фигуру на крыше дома Рамоса. От страха у меня участилось дыхание: жрец никогда не разрешал Асет играть с детьми рабочих. А сейчас он увидел, что его дочь ведет себя, словно одна из них, обнажив перед всеми появляющиеся груди, – и я застыл как дурак, пока меня не толкнул Пагош.

   – Рамос ожидает тебя в своем саду удовольствий, – прошептал он так, чтобы услышал я один. – Бастет схватила его за яйца и начала их сдавливать. – Мы отошли от остальных, изображая беспечность, которой ни один из нас не чувствовал. – Он отсылает Асет, но не к жрице Хатхор. Вместо этого девочка отправится в гарем знатного богача. – У меня подскочило сердце, я судорожно вдохнул, но когда собрался заговорить, Пагош покачал головой, чтобы я этого не делал. Потом он растворился в толпе – возможно, чтобы присмотреть за Асет.

   Когда я увидел Рамоса, он смотрел на пруд с лотосами. За эти годы он не особо изменился, хотя даже если бы он полностью поседел, этого бы никто не заметил. Не видны и его истинные намерения, так что я не стал доверять ему больше, чем раньше.

   – Сенахтенра, есть ли у тебя такой друг, которому ты мог бы вверить все имущество, даже собственную жизнь? – спросил он, когда я подошел.

   Я уже давно настороженно отношусь к жрецам, которые к делу подходят боком, скрывая истинные намерения за намеками или загадками, так что и я сказал то, что ему уже известно:

   – Мне очень повезло, мой господин, поскольку таким другом для меня был отец. И Мена.

   – Подумать только, а я когда-то считал, что знаю о тебе все. – Рамос покачал головой, но в уголках глаз появились морщинки, словно он шутил над собственной наивностью. – Тенра, я не намереваюсь использовать твои слова против тебя. Мне просто нужно найти ответ на вопрос. Правильный ответ. Потому что решение, которое я приму здесь и сейчас, сильно повлияет на решения Осириса и его судей, когда мне придет пора с ними встретиться. – Жрец повернулся ко мне. – Вопрос в том, могу ли я доверить тебе сокровище, которое для меня дороже всего золота Нубии, куда бы ни подул ветер в предстоящие месяцы?

   – Вероятно, нет, – ответил я, ибо использовал бы все богатство, которое он мне может доверить, чтобы защитить его дочь – даже от него самого. – Я такой же, как и все остальные: в некоторых отношениях сильнее других, а в некоторых – слабее многих.

   – Иногда, суну, я слишком часто вижу в своей дочери тебя, – пробормотал он. – Она тоже может разоружить человека своей честностью.

   – Умоляю простить меня, если я тебя обидел, – я не могу кривить душой: мне для этого не хватает тонкости, приходящей с практикой, раскаяние же стало привычкой.

   Рамос покачал головой:

   – В том-то и дело, что когда живешь среди себялюбцев, хорошо получаются путаные фразы – для этого достаточно говорить правду. Возможно, однажды, прежде чем вытечет вода, отмеряющая отведенное нам в этом мире время, нам с тобой представится роскошество потягаться умами. А сейчас мне придется удовольствоваться доказательством, которое я вижу собственными глазами, – моей дочерью, которой я доверяю больше, чем кому-либо еще… даже больше, чем своему богу. – Я не мог вымолвить и слова, даже если от этого зависела бы моя жизнь. – У меня тоже есть друг, как твой отец, – продолжал жрец. – Он уже стар, но все еще любит меня, а я его. Поэтому Асет станет его Второй Женой…

   – Но у нее еще не начались месячные кровотечения, – возразил я, повысив голос, чтобы заглушить внезапный шум в ушах, ибо было все равно – пусть мне раскроят череп, только пусть боги позволят мне прожить достаточно, чтобы найти другой выход.

   – Для него это не имеет значения, а я сделаю все возможное, чтобы дочь была в безопасности. После того случая со старой нубийкой… – Рамос поднял руку, не давая мне возразить. – Все решено. Договор подписан. – Мне хотелось вырвать ему язык. – Ты хорошо послужил ей, мой друг. – Он посмотрел мне в глаза. – Ты ведь мне друг, да, Тенра?

   Я понял, что наступает самый сложный момент беседы.

   – Я старался, хотя признаю, что мне доводилось нарушать твои указания. Но не те, которые я считал твоими истинными намерениями – оберегать ее ка так же, как и тело.

   Его губы расслабились сухой усмешкой.

   – Слава Амону, я был прав хотя бы в одном. – Рамос никак не давал мне возможности отвести взгляд. – То, о чем я тебя попрошу, может дорого тебе стоить, Тенра. Может быть, даже больше, чем ты хочешь отдать. Если это так, я не буду оспаривать твое решение, но сделаю все, что смогу, дабы помочь тебе подняться до верхней ступеньки лестницы, если ты этого захочешь.

   – Тогда хватит меня мучить и переходи к делу.

   – Друг, к которому я отправляю дочь, и щедр, и мудр, но уже стар. Асет надо на время исчезнуть, но я не могу и думать о том, чтобы запереть девочку с его незамужней дочерью и двумя сестрами, которые в лучшем случае простоваты. Можно ли ей переехать в твой городской дом, как только ее присутствие в гареме Узахора будет подтверждено? – Слова потекли из него, словно вода из поднятого колодезного журавля. – Должно быть, Мерит сможет изменить внешность девочки так, что никто и не догадается. Например, пострижет ее, чтобы она стала похожа на твоего ученика?

   – Или управляющего аптекой, – предположил я, увлеченный его планом. – А что насчет Пагоша? И Мерит?

   – Они будут жить в доме ее мужа. Асет должна будет появляться там время от времени, чтобы супруг мог демонстрировать ее друзьям, но ее приданое через него перейдет к тебе. Используй деньги, чтобы пристроить к дому еще одну комнату, найми слуг, или что там потребуется. Я уверен, что Ипвет с сыном найдется работа у тебя дома. – Значит, он уже знал, что Асет сдружилась с его рабочими.

   – Пагош согласился?

   – Это был его замысел. Позаботься о том, чтобы Тули поселился в твоем доме, тогда и Асет останется. – Жрец словно предвосхищал все недостатки, которые я мог найти в его плане.

   – А ее муж не будет возражать против такого положения вещей?

   Рамос покачал головой:

   – Он делает это исключительно по моей просьбе. – Я отнесся к этому заявлению с недоверием, но выбора у меня не было, так что я последовал за Рамосом в его большом дом, и он пропустил меня в дверь вперед себя. – Я велел Пагошу привести ее в мою библиотеку.

   Когда мы вошли, Асет вскочила, словно ее застали за непристойным занятием. А так оно и было.

   – Тенра! Я думала, ты пошел…

   – Мы обсуждали твое обучение, – сообщил ей Рамос. – Но пусть сначала Пагош принесет нам прохладных напитков. А потом поговорим.

   – Я помогу ему, – вызвалась она и побежала за Пагошем.

   Асет надела короткую рубаху, не скрывающую ее запачканных соком лодыжек.

   Когда девочка вернулась, Рамос сообщил ей лишь то, что ей необходимо было знать.

   – Но зачем мне становиться женой Узахора? – возмутилась она.

   – Потому что твоя госпожа мать говорит, что пришла пора. И чтобы поместить тебя под его защиту по закону – на тот случай, если со мной что-нибудь произойдет.

   – Но если Тули будет жить со мной у Тенры, почему Пага и Мерит останутся там?

   – Чтобы все думали, что ты осталась с Узахором. – Пагош не сказал ни слова, хотя, как я подозреваю, сердце у него разрывалось. – Вы уедете завтра и останетесь там, пока досужие языки не найдут себе новую байку.

   Когда Асет взглянула на меня, я лишь кивнул.

   – Если надо быть готовыми к тому моменту, как встанет Ра-Хорахте, я помогу Мерит собрать вещи.

   – Как пожелаешь, – согласился Рамос, – но сначала пообещай мне всегда делать так, как скажет Тенра, – и не только в том, что касается учебы.

   – Только если он должен будет, как и раньше, отвечать на мои вопросы. – Я разгадал ее поведение – за храбростью Асет прятала страх.

   Рамос кивнул:

   – И никому об этом не рассказывай.

   – Мне придется поговорить с Тули, чтобы он понял, почему нам придется оставаться у Тенры.

   В голубых глазах Рамоса зажглась улыбка:

   – Только Тули, но никому больше. – Он опустился на колено. – Иди сюда. – Асет подошла к отцу и обняла его за шею. – Буду скучать по тебе, мой маленький нильский гусенок, – прошептал он, прикоснувшись губами к ее волосам. – А теперь поезжай спокойно.

   – И это все? – спросила она, когда он отпустил ее. – Ты не видел мои ноги?

   – Я заметил, ты же постаралась. – Я увидел улыбку, которую Рамос пытался скрыть. И Асет тоже.

   Позже Пагош рассказал мне, как Рамос с удовольствием сообщил Нефертити, что это из-за ее сговора со священниками, запятнавшими честь их дочери, теперь никто не возьмет Асет кроме как младшей женой.

   – Но ведь с этой тварью не покончено. Ей нужна уверенность в том, что Верховный Жрец откажет Хоремхебу в праве на трон, и ждет не дождется, когда же время старого Фараона истечет. Поскольку это означает, что за ним на трон взойдет Паранефер.

   Я начал понимать, почему Пагош постоянно живет в подавляемой ярости, ибо и сам уже почувствовал горечь правды, которую так долго отрицал, – собственную беспомощность. Я не могу предотвратить те беды, которые исходят не от богов, а от смертных… Среди которых – женщина.

13

   Кейт доехала до границы Хьюстона около половины пятого и пропустила несколько съездов, прежде чем наконец свернула и поехала по магистрали, пока не добралась до автозаправки. Телефонная будка стояла достаточно далеко от колонок, поэтому Кейт подъехала сразу к ней, выключила двигатель и в поисках монетки порылась в сумочке. Потом опустила окно, чтобы Сэм мог высунуть нос, и велела ему ждать. Когда она набрала номер клиники, сердце готово было выпрыгнуть из горла.

   – Графический центр.

   – Это Кейт Маккиннон. Доктор…

   – Мисс Маккиннон, подождите, пожалуйста. – Кейт подумала, что кто-то на другой линии. Если Макс занят, она может просто оставить сообщение, потом купит карту и поездит по городу сама – может, удастся найти мотель, куда пускают собак.

   – Кейт? – Макс как будто задыхался. – Вы в порядке? Где вы были, черт возьми?

   – Что? Извините, тут машины шумят. – Он повторил громче. – А. На севере Нью-Мексико, в Красной земле. Египтяне так называли пустыню. Тогда это казалось уместным.

   – Я звонил вам домой каждые пару часов – почти до самого Рождества. Потом набрал Клео, узнал, что у нее вы тоже не появлялись. Но до нее я дозвонился только на Рождество. Почему вы не приехали сюда, как планировалось?

   – Я сейчас тут.

   От удивления Макс смолк.

   – Где?

   – Э-э, подождите минутку. – Кейт нагнулась, чтобы разглядеть табличку с названием улицы. – На углу Восс и трассы И-10.

   – Так какого черта вы ничего не сказали? – взорвался он.

   – Я думала, что лучше позвонить, узнать хотя бы, в городе ли вы.

   – Приеду через десять минут. Максимум пятнадцать. Не двигайтесь с места, ладно?

   – Да, только… как бы это… можно выпустить из машины Сэма, чтобы он… ну, сами понимаете?

   – Не смешно, Мак. – Он повесил трубку, и Кейт вернулась к машине, прицепила поводок Сэма к ошейнику, и он потащил ее к островку поблекшей травы.

   – Можешь поверить, что здесь такая погода? – сказала она Сэму, – такое ощущение, будто оказались на другой планете после того ветреного плоскогорья, где мы чуть не замерзли насмерть. Но, похоже, Макс не слишком доволен, так что когда он подъедет, постараемся вести себя как можно лучше. Иначе снова придется отправиться в путь… конечно, если мне не вздумается остаться тут настолько, чтобы начать поиски работы. А это вполне возможно, раз уж я здесь, если удастся устроить так, чтобы никому не пришло в голову звонить моему последнему работодателю.

   Казалось, прошло лишь несколько минут, прежде чем Кейт услышала визг шин, и, оглянувшись, увидела, что примерно в двадцати футах остановился большой серый «мерседес». Когда открылась водительская дверца, Сэм залаял и натянул поводок с силой своего тезки. Кейт отпустила его, и пес бросился бежать – он настолько разволновался, что, даже не притормозив, врезался Максу в ноги.

   – Ну хорошо, хорошо, мальчик, полегче, – сказал Макс, гладя пса, затем позволил Сэму поцеловать себя в подбородок и схватил поводок.

   Кейт стояла на месте, стараясь прочесть что-нибудь по лицу Макса, пока он шел к ней. В двух футах остановился и посмотрел на нее. Потом подошел ближе и непривычным для себя движением обнял ее. Это было не легкое касание щек, которым обменивались собиратели фондов музея, а настоящие, искренние объятия – словно ему надо было физически убедиться в том, что видят его глаза. Тогда Кейт поняла, что между ними что-то изменилось, хотя и не знала, насколько и что из этого последует.

   – Я не спал как следует все это время, – признался Макс. – Мне все виделась маленькая красная машинка, раздавленная в лепешку между парой трейлеров. – Тут он сделал шаг назад, чтобы посмотреть Кейт в лицо. – Я понимаю, что вы ничего не должны мне, но…

   – Должна, – прошептала она.

   – Я не имел в виду томографию.

   – Я тоже. – Кейт надо было объясниться с ним. Сказать правду, даже если это будет больно. Только через пару дней под простирающимся вширь синим небом, среди красных утесов, изъеденных эонами времени, удалось разогнать гнев и униженность и понять, что она повела себя как ребенок, не подумав ни о ком, кроме себя. – У меня мысли спутались. Я была зла, в основном – на себя. Чувствовала себя виноватой.

   – Господи, да почему?

   – Потому что я подвела нас обоих – и вас и себя. И я уже не первый раз терплю неудачу в том, что для меня по-настоящему важно. – Кейт понимала, что обязана пойти на такой риск, словно это была клятва, которую она дала самой себе… и Сэму. – Раньше мне всегда помогало уехать куда-нибудь и побыть одной, чтобы все успокоилось. Только в этот раз я была не совсем одна. Мы с Сэмом провели целых три дня на плоскогорье, и у нас перед глазами не было больше никого. Там была такая чистота: сверху бесконечная незапятнанная синь, а вокруг – свежий снег. И никакого движения. Настолько глубокая тишина, что невольно задумываешься, не оглох ли. Правда, по некоторым причинам я знаю, что не глухая. – Макс не сводил с нее глаз, хотя Сэм дергал за поводок. – Я не говорю, что когда я была на плоскогорье, мне было божественное явление, но кое-что произошло. Может, дело в том месте, но мне кажется, как говорил Камю, что «В разгар зимы, я понял наконец, что во мне живет непобедимое лето»[56]. Так вот, мы с Сэмом решили приехать в Хьюстон даже с опозданием на пару дней.

   Глаза Макса повеселели, и он поднял руку, чтобы убрать прядь волос, которую мягкий ветерок с Залива задул Кейт на глаза.

   – Сэма у меня ждет огромный обнесенный забором двор, полный белок, а для вас отложена коробка красного вина, а морозилка набита бифштексами. Я даже могу дать вам поносить старые спортивные штаны, если пообещаете не привыкать к ним. Безо всяких условий.

   От совершенно внезапно появившихся слез защипало глаза, и Кейт попыталась отшутиться:

   – Вот этого я и боялась.

   У Макса на губах появилась улыбка:

   – Сэм может ехать со мной, если хочет.

   Кейт проехала за Максом по жилым районам, потом мимо районного торгового центра и стадиона «Райс». Еще через пару кварталов он свернул на улицу, затененную огромными живыми дубами: очевидно, то была одна из самых старых – и лучших – частей города. Потом свернул на подъездную дорожку к деревянно-кирпичному тюдоровскому особняку с острой крышей, и Кейт поймала себя на том, что ожидала чего-то менее традиционного или хотя бы не такого официального.

   С одной стороны дома распахнулись ворота, и Кейт проехала вслед за «мерседесом» к гаражу на три машины, расположенному под жилой частью. Макс вышел из автомобиля даже раньше, чем Кейт остановилась, Сэм вылетел и тут же понесся за серой белкой. Кейт окинула взглядом окружающую местность – по контуру двора росли высокие сосны и кусты, сплошной деревянный забор защищал от шума; еще здесь был теннисный корт за оградой. Но задержался ее взгляд на бассейне, к одному краю которого был пристроен пруд с лилиями, располагавшийся чуть выше, так что тонкая струйка воды стекала в бассейн.

   – Лилии – это у меня что-то вроде хобби, – объяснил Макс, когда Кейт подошла к сине-фиолетовым бутонам, торчащим из плоских широких темно-зеленых кругов. – Этот вот цвет – это гибрид, с которым я экспериментировал пару лет.

   Кейт лишь кивнула, понимая, что некоторые вещи нужно просто принять. Появление Ташат. А теперь еще увлечение Макса растениями, которые египтяне называли лотосом. Растениями с синими цветками. Цвета неба. Лазурного, от лазурита, синего камня, который ценили и фараоны, и обычные жители.

   Макс подождал, когда Кейт насмотрится, потом отвел ее к задней двери.

   – Тут кухня, – сказал он, хотя объяснение было излишне, – но сегодня можно приготовить что-нибудь во дворе, если желаете. Можете даже воспользоваться теплой погодой и окунуться, чтобы расслабиться. Вода подогревается, но погода в январе бывает весьма непредсказуема. – Попытки Макса завести беседу о погоде подсказали Кейт по меньшей мере то, что он не часто приглашает женщин к себе домой.

   Когда она шла за ним по лестнице, Макс даже обернулся, чтобы извиниться за то, что в доме темно – из-за деревьев.

   – Поэтому я решил, что вам больше понравится желтая спальня. – Два окна выходили во двор, заливая светом противоположную стену, в которой располагался встроенный шкаф и ящики. За огромной кроватью находился альков с зеркалами, чтобы одеваться, и ванная, тоже ярко-желтая.

   – Мило, – заметила Кейт, размышляя: если Макс считает, что дома темно, почему бы ему не заменить старомодные окна стеклами от пола до потолка. Разумеется, он может себе это позволить, судя по району и новому «мерседесу». Томографы стоят немало, но поскольку результаты сканирования обходятся от четырех до шести сотен долларов за снимок, оно быстро окупается, особенно если используется в групповой врачебной практике. А работа, связанная с исследованиями мозга, должна хорошо оплачиваться, так что Макс наверняка входит в группу с уровнем дохода во много сотен тысяч долларов. Как подросток, до которого дошло, что он абсолютно неуместно одет, Кейт внезапно поняла, что ей здесь не место и что на самом деле она очень мало знает о Максвелле Кавано.

   – Дом принадлежал моим родителям. Когда я вернулся из Энн-Арбора, я поселился в комнате над гаражом. Отец умер за несколько лет до этого, а мать проходила курс химиотерапии, у нее был рак груди, и я хотел проводить с нею больше времени. А когда она умерла, я тут и остался. – Макс пожал плечами. – Отсюда удобно добираться до офиса и медицинского центра. – Он как будто бы все объяснил и повернулся к выходу. – Могу одолжить майку и шорты, если вы не привезли с собой купальник.

   – Привезла, на случай если мне бы посчастливилось найти мотель с закрытым бассейном.

   Поплавав немного, Кейт отдохнула в желтой ванне, потом вернулась в патио к Максу. Сэм растянулся, положив голову на лапы, и наблюдал за огнем.

   – Чем-нибудь помочь?

   – Угли уже почти готовы, а я почти доделал салат. Надеюсь, не переборщу с латуком. – Уголки глаз весело сощурились. – По-вашему, не слишком прохладно, чтобы ужинать на улице?

   – Мне – нет. – Кейт пошла за Максом на кухню, взяла у него салфетки и приборы и отнесла на стеклянный столик в патио.

   Макс шел за ней со стаканами и вином; потом он разровнял угли и положил на решетку бифштексы. После чего уселся в шезлонг рядом с Кейт, и они сделали по нескольку глотков вина и обменялись мнениями, но Кейт почувствовала, что он чего-то ждет.

   – Вы говорили с Дэйвом? – спросила она, надеясь разделаться с этим поскорее.

   Макс кивнул:

   – Этот параноик заявил, что вы с Клео пытались выставить его дураком. Я сказал, что у него самого это чертовски хорошо получается, так что ваша или чья-либо еще помощь ему не нужна. Еще я назвал его ослом за то, что из-за своего эгоизма он не понимает, что должен на коленях умолять вас вернуться.

   – Вы действительно так сказали? – Он кивнул, не глядя на девушку, и отпил вина, словно смутившись.

   Кейт старалась не размышлять над возможными вариантами, но чувство, что она потерпела неудачу, еще не исчезло, – очередное разочарование, с которым придется смириться, даже если оно не парализовало ее, как это бывало обычно. Она заговорила, и в конце концов описала в подробностях все, что произошло. Макс молча дослушал до конца, а потом встал и включил подсветку бассейна.

   – Ну и придурок, – пробормотал он, пробуя бифштексы, затем сел на край шезлонга лицом к Кейт. – А у вас остались фотографии законченной головы?

   Она кивнула:

   – Я нигде надолго не останавливалась, так что не проявила их. Но я отсняла целую пленку – спереди, сзади, в профиль, в разных париках. Один был с короткими кучерявыми волосами, а другой с длинными тоненькими косичками, как на деревянных фигурах того же периода в музее. Исида и Хеннуттаб, дочери Царя Солнца.

   – Я думал, дочери Эхнатона…

   – Не Эхнатона. Его отца, Аменхотепа III, Яркого Солнца Египта. Вы бы ее видели. – Кейт помедлила. – Макс, я думаю, что Ташат действительно пытались убить, но не по тем причинам, которые выдумала Клео. Только она умерла не сразу – вероятно, благодаря тому второму суну, который шел с ней по дороге в вечность.

   – Возможно. Я сомневаюсь, что девушка прожила бы достаточно долго, чтобы началось образование костной мозоли, если ее хотя бы не попытались лечить.

   – Тогда врач обязан был осмотреть пациента и проконсультироваться со своим справочником, прежде чем вынести решение, лечить или не лечить. Если казалось, что случай безнадежен, он не должен был чего-либо предпринимать. Ему также не разрешалось отклоняться от того, чему учили медицинские свитки, иначе его мог вызвать Комитет Врачей Фараона. Возможно, наш врач подверг себя двойной опасности: во-первых, все же взявшись за лечение, а во-вторых, самими методами, которых не было в свитках. Вопрос в том, мог ли он этим заслужить смертную казнь?

   Доктор Кавано положил говядину на тарелку и жестом позвал гостью к столу. Когда они сели, Макс отрезал уголки от обоих бифштексов и отложил их для Сэма. Пока Кейт накладывала себе салат, Макс снова наполнил бокалы.

   – Вы уже подумали, что будете делать дальше?

   – Искать работу. – Она ласково улыбнулась Сэму. – Должна же я кормить этого хищника.

   – Примерно неделю назад я столкнулся с профессором из Техасского университета, который искал иллюстратора для книги. Хьюстон трещит по швам от медицинских колледжей и больниц, а иллюстраторов, вроде тебя, нет. Он жаловался, что все лишь пользуются компьютерными программами. Я мог бы позвонить ему, спросить – может, он еще никого не нашел.

   – Спасибо за предложение, Макс, но я сюда не навязываться приехала…

   – Слушайте, давайте называть вещи своими именами. Моему знакомому хирургу-ортопеду нужен медицинский художник, а вы – одна из лучших. Может, самая лучшая. Мне позвонить и спросить, нашел ли он кого-нибудь, труда не составит. То, что я могу познакомить вас с людьми, которые способны дать вам работу, не значит, что я вас к чему-то подталкиваю. Может быть, вам нужно время, чтобы подумать. Любое ваше решение меня устроит, а я буду делать то, что нужно мне, независимо от того, будете вы здесь, или нет. Так что и не думайте, что навязываетесь. И Сэма вы не будете держать в полном блох мотеле, так что можете оставаться здесь, сколько хотите или сколько нужно. – Макс дождался кивка.

   – Ладно. А с Ташат что будем делать?

   Последние три месяца всеми мыслями Кейт руководила необходимость спасти Ташат от забвения – как-нибудь показать людям, что эта девушка когда-то жила. Для чего надо было выяснить не только, кто она такая, но и что с ней случилось. И почему. Но нельзя сказать, что Кейт не смогла выполнить эту задачу. Она просто не закончила.

   – Начнем сначала, – без колебаний ответила Кейт. – Пройдем по каждой тропе, перевернем все камни. – По радостным глазам Макса она поняла, что и его не подвела.

   Он кивнул:

   – Хорошо. А теперь ешьте.

   Кейт принялась за ужин, но ее охватило такое неожиданное и незнакомое ощущение легкости, что она не могла не удивляться, откуда оно пришло, и ей хотелось смеяться. Отчасти от облегчения. А также оттого, что Макс действительно беспокоился. За нее.

   Он поймал на себе взгляд Кейт:

   – Что такое?

   – Вы действительно думаете, что я могу оказаться самой лучшей?

   – Легко. – Он играл с ней взглядом. – Но окончательно смогу сказать, когда увижу фотографии.


   Кейт разбудил ослепительно желтый свет, и она поняла, что не завесила шторы перед сном. Сэма не было, так что Кейт вылезла из-под одеяла и подошла к окну. Гладкая поверхность бассейна блестела в лучах раннего утреннего солнца, и от одного вида сочной зеленой травы защекотало пальцы на ногах.

   Через несколько минут она тихонько вышла из спальни, умывшись и почистив зубы, надеясь, что Сэм ее не услышит и не разбудит Макса. Когда она дошла до конца лестницы, пес вприпрыжку выбежал из комнаты, расположенной чуть дальше по коридору, и Кейт наклонилась, чтобы погладить его за ухом. Тут она расслышала, что Макс разговаривает по телефону, поэтому позвала Сэма с собой на улицу.

   Во дворе Кейт сняла спортивный костюм и нырнула в воду, выплыла на поверхность и стремительно поплыла к дальнему краю, там перевернулась под водой и по той же дорожке направилась назад, придерживаясь четкого ритма движений и дыхания. Заметно было, как мозг с каждым гребком насыщается кислородом, но тут какой-то шум заставил ее поднять глаза.

   Сначала она увидела Макса, потом Сэма, который лаял, как сумасшедший.

   – Что случилось? – выдохнула она, убирая с лица мокрые липкие волосы.

   – Пора за дела. Надо отвезти пленку в проявку, заехать ко мне в офис, а к одиннадцати добраться до Медико-санитарного центра.

   – Макс, я сама могу позавтракать, а потом отвезу пленку. Просто оставьте мне карту, если есть.

   – Не-а. – Он протянул руку, чтобы вытащить ее из воды. – В Медико-санитарном центре надо быть вам, а не мне.

   – Встретиться с тем вашим другом, который ищет иллюстратора?

   – Нет. Хотя с ним я поговорил, и ему не понравилось, когда я сказал, что вы заняты и позвоните ему завтра. Кажется, он беспокоится, что вы можете уйти.

   – Я же с собой ничего не привезла, кроме нескольких рисунков Ташат, но внештатная работа поможет мне продержаться, пока я буду искать постоянную работу. – Она обернула полотенце вокруг талии, и они пошли к дому. – А с кем эта таинственная встреча? – Макс покачал головой. – Не знаете или не скажете?

   – Не могу. Лучше, если вы сами увидите. – Сэм бежал впереди и прыгнул на закрывающую дверь сетку; та открылась, и он просунул нос вовнутрь, чтобы дверь не закрылась. – Никогда не видел такой умной собаки, – прошептал Макс, придерживая дверь перед Кейт. – А вы никогда не задумывались о том, чтобы начать собственное дело? Я уверен, что стоит слово сказать, и у вас будет столько заказов, сколько осилите, может даже, из других городов, не только из Хьюстона. У вас будет гибкий график и куда больше свободы, сможете выбирать, уж не говоря о том, что получать будете больше. Из вложений – только компьютер, чтоб получить доступ ко всем нужным базам данных, принтер, и, может быть, сканер.

   – А сколько все это будет стоить? – Кейт подумывала над этим с тех пор, как впервые съездила в Денвер, но пока еще не была уверена, что сможет регулярно находить заказы, чтобы оплачивать ежемесячные счета, уж не говоря о том, чтобы отложить что-нибудь на всякий случай.

   – Пару тысяч. Зависит от того, сколько памяти вам понадобится. – Макс посмотрел на часы. – Могу показать вам свой, но позже. Сейчас вам пора одеваться.


   Когда они ехали по Мэйн-стрит, Макс стал перечислять здания, составлявшие Медицинский центр и располагавшиеся по левую руку.

   – Сначала Женский корпус, за ним корпус Германна, потом «Бен Тауб», куда попадают люди с ножевыми и пулевыми ранениями. – За ними шло несколько серых абсолютно одинаковых многоэтажных зданий. – Корпус диагностического центра, – продолжал Макс, – Международный Хьюстонский, корпус Техасского университета, корпус Святого Луки, внутри они такие же безликие, как и снаружи. – На шумном перекрестке Макс остановился на светофоре, потом проехал еще пару кварталов, после чего свернул к одноэтажному зданию в испанском стиле, расположенному чуть в глубине. Оно отделялось рощицей деревьев и кустов, и было похоже на большой частный дом. Если бы не вывеска на фасаде.

   Макс объехал Графический центр на Южной Мэйн, подъехал к задней двери и поставил машину на свободное место на парковке.

   – Я подожду здесь, – начала Кейт.

   Не дав ей закончить, Макс покачал головой:

   – Мэрилу хочет с вами познакомиться, это с ней вы говорили по телефону.

   Кейт открыла дверцу и в очередной раз поразилась мягкому, чуть ли не тропическому воздуху. Почти вся одежда, которую она привезла с собой, оказалась слишком теплой для такой погоды. Выбор сузился еще больше из-за этой таинственной встречи в университете, требовавшей консервативного наряда, так что Кейт выбрала черную шерстяную юбку с бахромой, поскольку она была строгая, достаточно короткая, чтобы не было слишком жарко, мужскую рубашку в красно-белую полоску, прозрачные черные колготки и черные замшевые туфли на плоской подошве.

   Макс провел ее по длинному коридору к стойке в приемной, обращенной и к залу ожидания и к «святая святых». За стойкой сидела высокая женщина с короткими огненно-рыжими волосами – экзотический цветок во всей красе. Когда они подошли к стойке, женщина подняла взгляд и остановилась на середине фразы.

   – Господи, кажется, она онемела, – прошептал Макс.

   На лице женщины засияла ослепительная улыбка.

   – Как я понимаю, Кейт Маккиннон. – Она протянула руку. – Я Мэрилу Боббитт. Мы разговаривали по телефону. – Западно-техасский гнусавый акцент абсолютно не соответствовал этой поразительной внешности, и Кейт пришлось постараться изо всех сил, чтобы не выдать удивления. Она кивнула.

   – Узнаю ваш голос. Неудивительно, что Максу так спокойно работается, если вы защищаете его покой.

   Мэрилу подняла на Макса бровь, а потом в открытую оценила Кейт заново.

   – Теперь я понимаю, почему он так расстроился, когда вы соскользнули с крючка.

   – Почему бы тебе не заняться для разнообразия чем-нибудь полезным, – предложил ей Макс с недовольной улыбкой. – Познакомь Кейт с Аароном и Хосе, а я сделаю пару телефонных звонков. – Проходя мимо, Макс дотронулся до плеча Кейт. – Я не долго, но будьте осторожнее. Недаром у нее рыжие волосы.

   Кейт рассмеялась, завидуя тому, как легко они обмениваются шутками, за которыми должно стоять нечто большее, чем фамильярность. Пятнице Макса было чуть больше сорока, но в ее приземленном дружелюбии было что-то очень обаятельное, и когда они разошлись в разные стороны коридора, Кейт смогла задать вопрос, который ее по-настоящему волновал.

   – У вас волосы вьются от природы? – Мэрилу кивнула. – Не скажете, как вам удается держать их под контролем в такой влажности?

   Мэрилу посмотрела на скрученные волосы Кейт.

   – Поверьте, милая, все дело в стрижке. Когда я сюда приехала, у меня были те же проблемы, пока я не нашла волшебника с ножницами. Он много берет, но и другие не меньше, хотя ничегошеньки не знают о том, как надо стричь. Дать телефончик?

   – Конечно, почему бы и нет.

   Мэрилу постучала по дверному косяку комнаты, в которой меж двух сканеров виднелись контрольные приборы. За одним из пультов сидел мужчина в белом халате.

   – Привела кое-кого с вами познакомиться, – сообщила она ему. – Печально известная Кейт Маккиннон. – Мэрилу повернулась к Кейт. – Это Аарон Крюгер, главный руководитель отделения «сиськи и письки».

   – Кейт, – повторил он, вставая и демонстрирую всю свою худобу и высоту. У него была светлая кожа и серые глаза, волосы начинали седеть и редеть, из-за чего он выглядел лет на десять старше Макса. – Не обращайте на нее внимания, – посоветовал он, показывая глазами на Мэрилу. – Она имела в виду, что я в основном занимаюсь рентгенохирургическими методами обследования пациентов с раком груди и простаты, – и почти без паузы, – а вы привезли фотографии той головы?

   – Мы только что отдали пленку…

   – Где она? – позвал из коридора низкий бас.

   – Третий Мушкетер, – пробормотал Аарон Кейт.

   – Это вы – знаменитая Кейт Маккиннон? – поинтересовался из дверного проема еще один из сотрудников Макса. Хосе Карраско был маленьким человеком, состоящим из одной энергии, – с копной черных кучерявых волос, широкой грудью и плечами, словно у атлета. Эта оценка Кейт оказалась пророческой, ибо позже выяснилось, что Хосе специализируется на спортивных травмах.

   Кейт улыбнулась Мэрилу.

   – Я полагаю, «бесславная» больше подходит. – Она вспомнила, как Макс рассказывал Дэйву, что показал некоторые рентгеновские снимки своим коллегам, но, видимо, и ее саму немало обсуждали, особенно после того, как она «соскользнула с крючка», как выразилась Мэрилу.

   Хосе постоял и поулыбался, оценивая Кейт, а особенное внимание обратив на ноги.

   – Макс так увлекается рассказами о ваших рисунках, что мы поняли: о чем-то он наверняка умалчивает. – Он посмотрел на Аарона. – Теперь-то все ясно, да? – Только когда Хосе пошел через комнату, чтобы поцеловать ее в щеку, Кейт заметила, что он хромает.

   – Языком своим длинным подавишься, Карраско, – предупредил появившийся в дверном проеме Макс. На Кейт он даже не посмотрел – просто поманил ее рукой. Она пообещала зайти еще раз с фотографиями Ташат, незаметно взяла у Мэрилу бумажку с телефоном и поспешно догнала Макса.

   Когда они вышли из лифта на четвертом этаже Центра медико-санитарных дисциплин Техасского университета, у Кейт от предвкушения колотилось сердце. Макс провел ее мимо нескольких дверей, выходящих в широкий коридор, – в большинстве виднелись лабораторные столы, центрифуги и другое оборудование, и, как обычно, всюду ходили специалисты в белом. В больнице, где одновременно проходит и лечение и исследования, даже в канун Нового года все идет как обычно.

   И все же Кейт оказалась абсолютно не готова к тому, что увидела, когда Макс завел ее в одну из дверей слева – многочисленные мониторы компьютеров и негатоскопов опоясывали стену, словно лента окон, а на длинном лабораторном столе красовался ряд черепов различных размеров и форм, каждый на отдельной подставке. Бесплотные. Некоторые сильно изуродованы. Странное зрелище.

   – Кейт, это Том Маккоуэн, – сказал Макс из-за ее плеча. – А это Кейт Маккиннон. – И провел ее через эту довольно большую комнату. – Том работает с программой, о которой я вам рассказывал. С ее помощью он разрабатывает план черепно-лицевой реконструкции, определяет, какие шаги надо выполнять и в каком порядке.

   Кейт подумалось, что этот высокий мужчина в зеленом комбинезоне с V-образным вырезом занимается тем, что исправляет ошибки господа бога – переделывает глубинные деформированные структуры лица. Например, передвигает глазницы поближе друг к другу, давая девочке глубину восприятия, чтобы она не смотрела, как птица, и не была похожа на нее, или срезает у подростка часть сильно выступающего лба, делая из нее подбородок – такое волшебство возвращает больше душ из ада жизни, чем какой-либо проповедник.

   Потом Кейт увидела знакомую голову – Нефертити! – и в голове у нее начался сущий ад.

   – Ты ей не сказал? – спросил хирург Макса.

   – Я решил, что ты эту честь возьмешь на себя.

   – Тогда к делу. – Маккоуэн оседлал стул и подъехал к компьютеру. – Смотрите в этот монитор, – сказал он Кейт, показывая на нужный экран. – Через несколько секунд появилось лицо Нефертити анфас – именно такое, каким выглядело на знаменитом раскрашенном бюсте в Берлинском музее.

   – Сначала мы сняли с черепа ткань – на основе тех же данных о глубине тканевого покрова, которые используются для его воссоздания. – Невидимая рука начала снимать плоть с тех мест, где Кейт во время работы с черепом Ташат приходилось пользоваться подсказками.

   – Невероятно, – выдохнула она, не сводя глаз с монитора. Когда череп обнажился, он начал вращаться – передняя проекция, полуоборот влево, потом слева в профиль, и так постепенно сделал полный круг.

   – Потом мы ввели в программу данные, снятые Максом с черепа Ташат. – Маккоуэн показал на монитор, расположенный слева от первого. – И вот что получилось. 3накомо?

   Кейт переводила взгляд с одного черепа на другой, сравнивая изгибы соответствующих линий, размеры отверстий. Они были настолько похожи, за исключением размера, что Кейт решила лучше поискать различия.

   Макс протянул руку и показал:

   – Обратите внимание на форму носового отверстия. И на скулы. – Он заговорил громче. – А можно посмотреть их оба в профиль, Том? – Сначала повернулся череп Ташат, потом Нефертити. – Я помню, вы говорили, что ее челюсть напомнила вам Нефертити. Обратите внимание на угол челюстной кости и длины подбородка. В этом все дело.

   Когда до Кейт начал доходить смысл слов Макса, она стала ждать от него более четкого вывода. А он вместо этого попросил Тома поменять угол, чтобы можно было посмотреть на оба черепа сверху.

   – Тут мы столкнулись с небольшой проблемой, – признался Маккоуэн. – Глубину черепного свода Нефертити пришлось брать приблизительно, из-за этой короны. Мы знаем, что у Ташат череп от передней до задней границы длиннее, чем от одного бока до другого. Но можем сравнить скулы. У монголоидов они обычно скошены назад и выступают, и получается плоское восточное лицо. В этих двух черепах уклон практически одинаков – это говорит о том, что обе они могли быть либо негроидной либо европеоидной расы, либо некой их смесью.

   – Судя по форме носового отверстия, они европеоиды, – вставила Кейт.

   – Покажите ему фотографии, – предложил Макс. Казалось, что это прервет ход встречи, но она достала из сумки большие цветные отпечатки и отдала их Тому Маккоуэну.

   Он смотрел не спеша, перекладывая каждую фотографию вниз, чтобы сохранить порядок. Кейт заметила, что у Тома плоские расширяющиеся кончики пальцев, и задумалась, уже не в первый раз, почему у многих хирургов пальцы такие. Когда Маккоуэн дошел до снимка Ташат в синей боевой короне, он тихонько воскликнул:

   – Ого!

   Он тут же отправился в другой угол комнаты и повернул бюст Нефертити так, чтобы не было заметно, что в левом глазу отсутствует зрачок. Потом поместил рядом фотографию Ташат в том же ракурсе.

   – Сходство разительное, – согласилась Кейт, – но мы не знаем, является ли ваша Нефертити точной копией берлинской головы, и даже не знаем, точен ли оригинал.

   – Немецкий консул в Хьюстоне звонил в Берлин и нашел нам человека, – вставил Макс. – Некий профессор, доктор Дитрих Вилдунг, главный куратор их египетской коллекции и весьма приятный парень. К тому же он хорошо говорит по-английски. Мы очень удивились, когда узнали, что они провели сканирование почти всех основных экспонатов.

   Кейт изумленно посмотрела на Тома Маккоуэна, и он кивком подтвердил слова Макса.

   – Он прислал нам все свои сканы и несколько цветных слайдов. Этот бюст сделан из известняка, покрытого строительным гипсом. Из того, чего раньше никто не знал, сканирование показало, что скульптор возвращался к работе и добавлял гипс – прилепил плечи и заднюю часть короны, и только потом ее раскрасили. Это было художественное решение, может быть, для пропорции или баланса. Но свидетельств тому, что он по тем же причинам добавлял что-то на лице, нет. Тем не менее, с математической точки зрения, она почти совершенна, так как подбородок, рот и нос почти точно симметричны по вертикальной оси лица. Должен признать, что это подозрительно. Но особого значения не имеет. Давайте покажу, почему.

   Изображение черепа Ташат исчезло и вновь появилось на первом мониторе, наложенное на череп Нефертити.

   – Я не могу судить, была ли эта древняя скульптура сделана с натуры, но вероятность найти такое сходство во взятых наугад объектах крайне мала, – подчеркнул Маккоуэн. – Если эти женщины жили приблизительно в одно время и в одном и том же месте, вероятность того, что они родственники, увеличивается. Не забывайте, что важна черепно-лицевая конфигурация, а не размер.

   – Единственная сестра Нефертити, о которой нам известно, – это Мутнеджмет, – сказала Кейт, – которая вышла замуж за Хоремхеба, последнего фараона Восемнадцатой Династии. Возможно, благодаря этому о ней нам известно, а об остальных – нет.

   – А может Ташат оказаться матерью Нефертити? – спросил Маккоуэн.

   Кейт покачала головой:

   – К Восемнадцатому Году правления Эхнатона Нефертити было по меньшей мере тридцать четыре, эта дата присутствует на гробе Ташат. – Макс рассказал Маккоуэну о трех написанных датах и объяснил, что две из них не соответствуют известным данным о правлении каждого из фараонов.

   – Тогда попробуем с другой стороны, – предложил хирург. – А может Ташат оказаться дочерью Нефертити?

   Макс посмотрел на Кейт:

   – Тогда у нее была бы наполовину царская кровь, и это объяснило бы синий цвет гроба, уж не говоря о сложенной на груди руке. – Он поднял ладонь, чтобы предотвратить возможные возражения. – Я знаю, но вспомните, что левая рука раздроблена.

   – Не знаю. О шестерых дочерях Нефертити и Эхнатона имеются четкие записи. А отцом Ташат был жрец Амона. – Кейт еле стояла на ногах, и, не задумываясь, пошла к двери – ей вдруг захотелось прогуляться по коридору, чтобы избавиться от накопившегося напряжения. – Мне надо это обдумать.

   – Эй! – запротестовал Маккоуэн, – вы же не можете уйти просто так и оставить меня в неизвестности. Мы в любом случае не закончили. Вы еще второй головы не видели.

   – Н-нет, – выговорила она, отворачиваясь от мониторов. – Я уже начала над ним работать, дома. – Она поняла, как могут прозвучать ее слова, и не хотела, чтобы Маккоуэн счел ее суеверной идиоткой. – Это может показаться безумием, но когда у меня в голове начинает рождаться картинка, она, так сказать, развивается со временем – но нельзя позволять вторгнуться другим образам.

   Маккоуэн взглянул на Макса:

   – Я ее понимаю. Когда я осматриваю какого-нибудь несчастного подростка, у меня тоже иногда бывает гало-эффект – мерещится такое лицо, каким оно должно быть. И в таких случаях я стараюсь больше на человека не смотреть, пока в голове не сформируется образ. Обычно это происходит, лишь когда я поработаю с ним на компьютере, подвигаю что-нибудь туда-сюда, пока картинка не будет соответствовать воображаемой.

   – Да, – прошептала Кейт, почувствовав прилив горячих слез. Том Маккоуэн повернулся и включил снимки черепов, не дав ей поставить в затруднительное положение ни себя, ни его.

   – Обещаете держать меня в курсе? – спросил он, отдавая ей фотографии. – Я ведь вас тоже еще кое-чем могу удивить. Например, можно примерить к ее черепу различные лица, или поменять то же самое лицо на компьютере, так что вам ничего и переделывать не придется.

   – Спасибо. Я действительно за все очень благодарна. – Кейт показала на мониторы.

   Том покачал головой:

   – Как только Макс рассказал мне про голову у нее между ног, а потом о результатах скана КТ меня зацепило. Так что не раздумывая звоните, если вам понадобится стороннее мнение, или если захотите тут у меня как-нибудь поэкспериментировать.

   Кейт с Максом уже почти дошли до двери, когда Маккоуэн снова заговорил:

   – Кейт? – Она оглянулась. – Тот парень в Денвере – настоящий засранец.

   Когда они дошли до лифта, Макс разулыбался, словно чеширский кот.

   – Ох, как вы довольны собой, – пожурила его Кейт.

   – Еще бы. А вы нет?


   – Давайте вообще забудем, что мы читали монографию Дэйва Бровермана, – сказал Макс по пути из Медико-санитарного центра. – Имя Сменхкаре частично видно на канопах, содержащих внутренности Тутанхамона. А также на золотых лентах его савана. Почему? Потому что когда он умер, Нефертити была еще жива – через десять лет после Эхнатона, вот почему.

   – Эхнатон действительно послал Сменхкаре в Фивы, чтобы успокоить жрецов Амона. Если Сменхкаре и есть Нефертити, тогда у нее были не слишком хорошие карты, поскольку жрецы жаждали крови Эхнатона. Что она могла поделать – либо вылететь вместе с ним в трубу, либо перейти на сторону противника, чтобы спастись самой? Или же она просто влюбилась в другого? В жреца.

   – На мой взгляд, вероятнее, что она заключила сделку, которая в самом деле заинтересовала жрецов. Они получили ребенка, в котором течет наполовину царская кровь, а она получила жизнь.

   – Но Нефертити была наследная принцесса! – отметила Кейт. – Не могу поверить, что имя отца Ташат упомянуто, но нет имени матери-царицы.

   Макс свернул на парковочную площадку торгового центра и остановился около небольшой закусочной.

   – Наследная! Разве это не значит, что отец Нефертити – из царского рода? А мне казалось, что неизвестно, кто он. Может быть, Эйе. Но тот был из простого народа, как и его сестра, Царица Тийя. Кто же тогда?

   – Аменхотеп Третий. Если, конечно, она не дочь иноземного правителя. Но нельзя с уверенностью полагать, что это был не дарованный титул.

   – Может и так, но что, если нам удастся продемонстрировать гипотетическую связь между фараонами и одним или обоими черепами? Надо лишь сравнить наши два черепа с черепно-лицевыми параметрами и прикусами царей, так?

   – Но мы не знаем, какие художественные вольности мог себе позволить тот древний скульптор, и мог ли, – подчеркнула Кейт, стараясь сбавить скорость, с которой они неслись к решению, поскольку в основных предпосылках могли быть ошибки. – Так что мы до сих пор не можем знать наверняка, что череп, воссозданный Томом Маккоуэном на компьютере, похож на настоящую Нефертити. К тому же те рентгеновские снимки членов царских семей поставили под сомнение личности некоторых из них. Например, согласно письменным памятникам, две мумии – это отец и сын, а рентгеновские снимки этого не подтверждают. Макса это не испугало:

   – Да, но если у нас получится положительная корреляция, одному нашему общему знакомому придется взять свои слова обратно о том, что Ташат – никто.

   – Цитирую: «Ерунда», – напомнила Кейт.

   – Вот и посмотрим, удастся ли заставить его проглотить свои слова.

...

   Я чую запах перемен, вижу узор, который из листьев складывает ветер.

14
Четвертый год правления Эйе
(1348 до н. э.)

   День 13-й, первый месяц половодья


   Груз необходимости следить за благополучием моей увеличившейся «семьи» сильно давит на плечи, особенно потому, что жена Хари скоро снова родит, так что приходится прятаться в спальне от пыли и шума каменщиков и плотников, пристраивающих к дому дополнительные комнаты. Сегодня, подняв глаза, я увидел, что на моей лежанке сидит, скрестив ноги, Асет, а у ее бедра пристроился Тули. Они ждали, когда я закончу писать. У Асет в руках был свиток, так что я отложил перо, чтобы выяснить, чего она хочет.

   – Я сочиняла стихотворение в подарок отцу, но река мыслей пересохла, – начала девочка, – я подумала, может ты подскажешь мне, что тут не так. – Я кивнул, и Асет начала читать: – Рядом с колодцем высится смоковница. Рядом с колодцем растут синие васильки. По своему ли желанию тонкие стебли держат цветки? Или сила любви заставляет их подниматься вверх? Я просыпаюсь в темноте от чириканья птиц, хлопанья крыльев. Я плоть от плоти своего отца. Я делю с ним его печали и радости, у нас общий дух. И мысли мои, как и его мысли, в покое.

   Я не особо люблю стихи, но от того, как сочетает слова Асет, я часто немею. Слова похожи на игрушки, и приобретают значение лишь тогда, когда она складывает их вместе.

   – Ну что, я тебя усыпила? – поторопила она, когда я задержался с ответом.

   – Слова настолько полные любви порадуют любого отца. Возможно, ты уже достигла конца, но еще этого не осознала.

   – Суну, я написала это для моего отца, а не для «любого отца»! – отрезала она, и в ее голосе прозвучала мелодия, которую чересчур хорошо исполняет ее мать.

   – Меня не интересует твое недовольство и раздражение. Даже похвала самого одаренного поэта нашей земли не будет иметь для тебя значения, если она тебе не понравится. – Тули навострил ухо, услышав в моем голосе незнакомую интонацию.

   – Может быть, если бы ты прочел мне одно из своих стихотворений… – начала она.

   – Писать стихи – удел тех, кому нечем заняться, или человека, опьяненного любовью.

   – Мой отец говорит, что человек, не дающий своему ка говорить, – либо трус, либо стыдится того, что у него на сердце, но я-то знаю, что ты не таков.

   – Возможно, твоему ка рассказали не всю правду. – Тули спрыгнул и сел на задние лапы, умоляя меня сменить тон.

   – Если я не могу винить свой ка в том, что говорю или делаю, почему я буду винить тех, кто объясняет что-то мне? – Асет наклонила голову в сторону Тули, а на губах у нее промелькнула озорная улыбка.

   – Тули сейчас стихи пишет? – поинтересовался я.

   Будто бы порыв ветра потушил пламя в лампе – голубые глаза Асет потемнели, она щелкнула пальцами, подзывая собаку к себе.

   – Он показывает, что любит меня, другими способами. Даже если я его огорчаю. Мне просто непонятно, почему ты не хочешь изучать человеческие чувства, как изучаешь тела.

   – Мне нелегко сочинять цветистые фразы.

   – Даже когда ты был зеленым юнцом и восхищался спелыми грудями какой-нибудь девчонки? Расскажи мне тогда, почему из-за грусти, которую я испытываю, когда разочаровываю отца, у меня на глазах возникают слезы? Почему у меня шумит в ушах, когда я остаюсь одна в темноте? Почему краснеют и горят щеки, когда я стыжусь того, что сказала? – Асет, словно катящийся под гору камень, не может остановиться, пока не дойдет донизу.

   – Возможно, все это – знаки, которые посылает твоя тезка, чтобы дать тебе понять, что приглядывает за тобой, – предположил я, ибо другого ответа у меня не было.

   – Ты несерьезно относишься к моим вопросам? – Улыбнуться я не осмелился и просто покачал головой. – Если, как ты говоришь, между знанием и верой есть разница и дорога в вечность – это знание, открытые глаза, то отказываться от вопросов – значит закрывать глаза. А жрецы ничего не ставят под вопрос, хотя и поклоняются солнцу, источнику света и жизни.

   Богословские доводы я всегда узнаю.

   – Так в этом дело – ты скучаешь по отцу?

   Асет теребила ухо Тули.

   – Разумеется, я по нему скучаю, но…

   – Тогда поразмысли над этим, может, удастся найти причину шума в ушах. А что касается стихов, я попробую что-нибудь сочинить, если ты наберешься терпения и постараешься меня научить. – Если она беспокоится, что я вдруг перестану относиться к ней с нежностью, я напишу ей столько стихов, сколько она захочет, пусть даже они будут неуклюжими. А если ее беспокоит что-то другое, у нее, по меньшей мере, будет причина обратиться ко мне.

   – Давай возьмем одну и ту же тему, – предложила Асет.

   – И прочтем потом друг другу свои стихи, – добавил я. – Тогда ты сможешь научить меня на примере.

   У нее в горле раздалось счастливое журчание.

   – О чем будем писать?

   – М-м, дай подумать. Например… о возможности.

   – О возможности? Мне нравится. – Она распрямила ноги и соскользнула с лежанки, скинув Тули на пол. Но, коснувшись босыми ногами холодной плитки, Асет застыла, а пес выбежал в дверь.

   – Оставь свиток, я позабочусь, чтобы он попал к твоему отцу, – сказал я, не обращая внимание на то, что она босиком. – Но мне понадобится несколько дней. Я не такой быстрый, как ты.


   День 4-й, второй месяц половодья


   Животворящие воды Матери Реки поднимаются быстро, как никогда, и у всех у нас появляются нелегкие предчувствия. В чем бы ни заключалась причина, над городом ядовитыми миазмами висит мерзкий запах падали, распространяющийся от горы трупов, растущей возле Дома Украшения. Куда бы я ни пришел, везде приходится жечь серу, чтобы изгнать дух умерших, а вместе с ним и крыс, поселившихся в этих жалких лачугах. Для тех, кто все равно умрет, несмотря ни на какие лекарства, я зажигаю благовония и пробуждаю богиню: О, Исида, великая волшебница, избавь меня от всего плохого, злого и грязного. От болезни, насланной богом или богиней, от мертвого или мертвой, от врага пола мужского или женского, как ты избавила сына своего Гора.

   В последнее время я иногда поднимаю взгляд и вижу Асет, ее белая ночная рубашка еще колышется у лодыжек, и холодные пальцы страха сдавливают мне сердце, словно она привидение, посланное богами, чтобы истязать меня.

   – Я подумала, что пора прочесть друг другу стихи, – сказала она в этот раз.

   Я пригласил ее сесть на лежанку и подождал, когда к ней запрыгнет Тули.

   – Может, я начну, – предложил я, роясь в листах, разбросанных на столе, – потому что мои ничтожные старания после твоих стихов будут звучать еще хуже.

   Асет кивнула, подбадривая меня, я набрал в легкие воздуха и начал:

   – Словно ребенок во чреве матери, я вместе с тобой, но не среди тебя. Я вода, журчащая в ручье. Я смех в двух кувшинах красного вина. Головастик в мелком пруду слез, выплаканных богиней. Я всегда был здесь, я ребенок среди молчаливых вещей, так как я воплощаю возможность.

   Я смотрел в папирус и ждал, что Асет рассмеется, снисходительно или жалея меня, – но только не тишины я ждал. Наконец любопытство заставило меня поднять взгляд, и я заметил, что девочка настолько поглощена собственным стихотворением, что моего даже и не слышала.

   – Я же говорил, у меня нет поэтического таланта, – вымолвил я, чтобы оправдать свои жалкие потуги. – Я просто попытался описать то, чем интересовался, когда был еще мальчиком, о чем я забыл и что открыл заново вместе с тобой.

   Асет озадаченно посмотрела на меня:

   – Я не… о чем ты?

   – Боги подарили мне редкую и ценную возможность снова увидеть мир глазами ребенка.

   – Моими? – Я кивнул. – Правда?

   – Правда, – ответил я, чем вызвал ее великолепную улыбку, которую считаю огромнейшим чудом, так как даже и представить не могу, откуда исходит этот свет, уж не говоря о том, почему он так на меня действует.

   – Должно быть, это потому, что наши мысли идут в одном направлении. – Асет была слишком взволнована и не могла усидеть на месте, вскочила с лежанки и подошла ко мне. – Я боялась, что если скажу, насколько сильно мне понравилось твое стихотворение, получится, что я хвалю себя, потому что мое слишком похоже на твое. Прочти еще раз.

   Я выполнил ее просьбу, а когда остановился, продолжила Асет:

   – Я слово, до того, как оно произнесено. Я мысль и желание. Идея. Предвестник неосуществимой мечты. Я не знаю конца, поскольку у меня нет начала. Потому что я – возможность.


   День 21-й, третий месяц половодья


   Только в хранилищах, построенных по приказу Рамоса вдалеке от реки, осталось зерно, которое еще можно есть. Все остальное, даже кукурузу и чечевицу, хранившиеся в царских кладовых, либо снесло неистовым течением, либо затопило илом, – и это подпитывало слухи о том, что Фараон разгневал богов, отказавшись назвать своего преемника. Но так же, как разлившаяся река ограбила землю, земля в свою очередь ограбит реку, этот нескончаемый цикл повторяется между звездами с луной и солнцем, которые крадут друг у друга место на небе. Интересно, чья земная звезда поднимется теперь, чтобы занять место Паранефера? Разумеется, это скажет больше слухов о том, кто отправил Верховного Жреца в подземное жилище тьмы.


   День 16-й, четвертый месяц половодья


   Шери, Небет и Мена пришли праздновать одиннадцатый день рождения Асет, оставив маленького братика Небет с кормилицей. После обеда в саду мы с Меной вытянулись на траве, а Шери помогала Ипвет и Тамин, жене Хари, уносить пустые миски и тарелки на кухню Нофрет.

   – Бедный Тули не привык к тому, чтобы столько людей вторгалось на его территорию, – заметил я, посмотрев на пса, у которого во сне подергивались лапы, а Небет, Асет и Рука болтали ногами в пруду, хихикали и разговаривали.

   – Бьюсь об заклад, что новая палитра Асет займет важное место среди сокровищ, которые она носит в своей старой сумке, – заметил Мена. – Видишь, она постоянно придерживает одной рукой твой подарок, словно боится, что он убежит. Как ты думаешь, он нравится ей сам по себе, или потому, что он от тебя?

   – Ты совсем не знаешь Асет, раз задаешь такой вопрос.

   – Я знаю ее лучше, чем ты думаешь, – пробурчал он.

   – В последнее время она часами сидит с моими медицинскими свитками, чтобы не просто так называться моим помощником. Словно пытается всунуть в один день жизни два.

   – Старается догнать тебя.

   – Не начинай, – предупредил его я, шутя лишь отчасти. – Я и так уже болезненно осознаю свои немолодые годы. Сегодня утром она загадала мне загадку на счисление. Как получается, что сейчас я старше ее втрое – мне тридцать три, а ей одиннадцать – а когда ей будет двадцать два, я буду старше только в два раза? – Мена улыбнулся с закрытыми глазами. – А еще она начала брать с собой глину, когда мы ходим к больным, и лепит животных для своих рассказов. Сделала летающую свинью – сначала ее поднимает стадо гусей, а потом отрастают крылья. Крокодила, у которого морда такая же длинная, как и хвост, из-за чего он постоянно забывает, где что. – Я наблюдал за детьми и мне стало любопытно. – О чем же они, во имя Тота, разговаривают, что Рука воркует, словно голубь? Когда он со мной говорит, у него заплетается язык.

   – У Асет талант – она заставляет его поверить в себя. Вот бы нам всем боги преподнесли такой же дар, ведь она помогла в лечении Небет так, как мы бессильны. – Следующие слова он произнес со вздохом: – Как же расцвела моя дочь под ласковым солнцем твоей маленькой богини!

   – Когда я был мальчиком, мне нужна была не только поддержка отца, а еще и друга моих лет. Без тебя, Мена, мне никогда не хватило бы смелости стать тем, кем я стал, хотя кому-нибудь другому может показаться, что это не так важно. – Он посмотрел на меня, прищурившись – наверное, оценивая, не слишком ли много я выпил вина. – Если тебе кажется, что я говорю чересчур прямо, это потому, что Асет велела мне позволить своему ка говорить. Я провожу опыт, чтобы выяснить, имеют ли смысл ее доводы.

   – Не пора бы тебе поискать участок земли побольше? – спросил он, сменив тему. – Ты увеличиваешь дом за счет сада, а тебе с твоим «Оком Гора» нужно больше земли для посадки. Наверняка ты на хорошем счету в казначействе Фараона.

   – Помнишь того моего соседа, который только и делал, что жаловался градоначальнику на то, что у меня по ночам шумно? – Он кивнул. – Ну так теперь у него такая тишина, о которой можно только мечтать. Я предложил его вдове за эту землю настолько щедрую сумму, что у нее теперь достаточное приданое, чтобы заинтересовать жениха помоложе, и у которого побольше зубов, чем у того старика, который был у нее раньше. – Я сломил веточку с растущего неподалеку куста и поискал на земле свободный участок. – Я планирую снести стену и отремонтировать для Хари и Тамин старый дом, поскольку она снова ждет ребенка. Травы и целебные растения будем сажать на новом участке, а для Ипвет и Руки построим маленький домик здесь, где сейчас растут шалфей и тимьян. Так как все мы носим вот это, – я поднял ногу и показал на свои сандалии из пальмовых листьев – такие же, как Ипвет сплела для Асет и Небет, только больше, – а у Нофрет еще больше заказов от друзей, возможно, даже придется нанять кого-нибудь ей в помощь. Помимо этого я собираюсь посадить тамариск, две смоковницы и еще одну пальму – и ради урожая, и ради тени.

   Послышался шум, и я сразу же узнал, кто это, хотя в задней части сада лампы не горели. Асет тоже узнала. Пагош поймал ее на бегу и начал кружить, а Асет обняла его за шею.

   – Как я рада тебя видеть! – Асет отклонилась немного назад, чтобы посмотреть в его лицо. – Жалко, что Мерит не смогла прийти. – Он молча поставил девочку на ноги и повернулся – там, в тени, стояла Мерит, которую за тонкой вуалью, обернутой вокруг головы, было почти не видно. Асет бросилась к ней, они одновременно начали и смеяться и говорить, а все остальные смолкли. Пагош коротко мне поклонился, и я задумался: ему так же сдавило горло или нет? – и вспомнил вопрос Асет. Почему от мыслей и чувств, которые покидают тело после смерти, следовательно, не являются вещественными, на глазах возникают слезы?

   Пагош принес небольшую деревянную коробочку и свиток, перевязанный фиолетовой ленточкой, – это были подарки от отца Асет. Хватило бы и одной коробочки, инкрустированной редкими породами древесины и слоновой кости из Куша. А в ней лежало золотое ожерелье, напомнившее мне о другом, которое Асет «позаимствовала» у госпожи своей матери – разумеется, это был не просто подарок, а подарок со смыслом. Нофрет и Шери принялись возбужденно обсуждать тонкость работы, Асет же до самого конца вечера не выпускала из рук свиток.

   Наблюдая за ней, Мена пришел к выводу, до которого я бы сам никогда не додумался.

   – Она тренируется в том искусстве, которое легко дается женщинам, – предвкушение сильно увеличивает последующее удовольствие.

   Я посмеялся над полетом фантазии своего друга и сказал ему, что девочка лишь ждет момента, когда сможет остаться одна и спокойно прочитать послание Рамоса.

   – Теперь, когда ее отец исполняет обязанности Верховного Жреца, Асет редко с ним видится, даже во время своих визитов в дом мужа.

   На самом деле я старался не осуждать Рамоса, хотя Пагош считает, будто Нефертити строит планы, как они совместно будут править Двумя Землями, словно пара лошадей, впряженных в одну колесницу, – она из дворца, а Рамос из храма. Пагош вполне может оказаться прав. Но сегодня, когда все любимые мной люди гуляют среди ароматных цветов моего сада, когда вечерний ветер разносит их голоса, текущая через меня река счастья вышла из берегов и залила мое сердце.


   День 2-й, второй месяц всходов


   Сенмут приехал в то время, о котором мы договорились неделю назад, но без Мены, и вошел через аптеку Хари, а не через сад.

   – Мену вызвали во дворец, – объяснил он, когда мы шли в мой рабочий кабинет. Моя комната для осмотра и аптека больше не выходят в комнату, где я провожу опыты, а также в сад, где Асет каждый день проводит по многу часов, читая или наблюдая за своим зверинцем.

   – Что на этот раз? – спросил я, поскольку мы часто обдумываем сообща недуги Фараона, надеясь дать Хоремхебу время, чтобы он успел заручиться поддержкой в Совете Мудрейших.

   – Старик теряет последние зубы. Зловонная жидкость течет из десен, мазь, вызывающая онемение, уже не работает, и он принимает все большие дозы корня мандрагоры. Но даже Мена не может залить новую воду в человеческий механизм, и он все же пересыхает. Хоремхеб уже некоторое время занимается не только царской перепиской, но и вообще принимает все решения за Фараона. – Я вытащил Сенмуту табуретку и поставил ее перед письменным столом, между ящиками с медикаментами и инструментами; рядом была и полка с микстурами, мазями и прочими снадобьями, а также со свитками.

   – Но у меня есть и другие новости, – сообщил мне гость. – Из Анибы прибыл гонец с известиями о том, что мой отец ушел к Осирису. Так что я отправлюсь вверх по реке со своим братом, который займет место отца. Я пришел попрощаться с тобой, Тенра, и поблагодарить тебя за твою щедрость и мудрость.

   – Мои соболезнования, – ответил я, хотя по его поведению не заметно было, что он опечален, – но это я должен благодарить тебя.

   – За что? За то, что я позволял тебе выслушивать мои глупые вопросы?

   – За твои меткие замечания и желание делиться ими, даже за то, что в спорах ты бываешь упрям, – ответил я, и был вознагражден улыбкой, которая у него, как и у Мены, еще очень резвая и мальчишеская. – Я уверен, что ты скоро вернешься.

   – Ушел мой отец, а вместе с ним и старые времена, так что пришла пора мне служить своим людям. Правитель Фараона в Куше тепло смотрит на Хикнефера, так как мой брат был другом Осириса Тутанхамона. Так что Гуй[57] с радостью исполнит его желания, а это значит, что пришло и мое время.

   – Время для чего? – Наследники вассалов Кемета приезжают к царскому двору получать образование не только для того, чтобы выразить преданность своих отцов, но и для подготовки. Но Сенмут не был наследником, и он путешествовал с армией Фараона только для того, чтобы набраться опыта.

   – Чтобы основать новый Дом Жизни. Я хочу, чтобы слава о нем распространилась повсюду, от берегов Матери Реки до Великого Зеленого Моря и дальше, благодаря свежему ветру, который будет дуть сквозь его открытые окна. – В глазах у юноши плясали искры воодушевления. – В этом месте будут собираться ученые мужи и делиться мыслями о том, как вылечить старика, о том, как скульптор обрабатывает кусок камня, или о том, как увеличить урожай на полях. Может, и ты почтишь визитом то место и поделишься своей мудростью. – Я закачал головой. – Тенра, я не прошу ответа сейчас, просто помни об этом. Куда бы ни подул ветер в предстоящие годы, ты всегда будешь почетным гостем среди тех, кто задает себе те же вопросы, что и ты, будь они хеттами или сирийцами, хананейцами или вавилонянами, бритыми или…

   – А женщин у тебя не будет? – спросила Асет из дверного проема, а Тули пронесся через комнату и врезался в лодыжки Сенмута, повалив его на колени. Нофрет коротко стрижет Асет, и она одевается в передники и рубахи без рукавов, но цвета ее глаз не спрятать, так что, покидая стены моего дома, она ходит, опустив их в землю. Однако Сенмут никогда не расспрашивает о том, почему она здесь, и всегда называет ее Уэнис – под этим именем Асет живет здесь в качестве моего ученика.

   – Может быть, со временем. – Он перестал гладить Тули, и пес ткнулся носом в мою руку, чтобы сообщить, что его любовь ко мне постоянна, хотя не так буйна.

   – Мену вызвали во дворец, – объяснил я, – а Сенмут приехал попрощаться. Его отец ушел через тростник. А сейчас он рассказывал мне о Доме Жизни, который хочет построить в Анибе.

   – Мы будем скучать по тебе, мой господин. – Похоже, Асет разволновалась, как мальчишка, смущенный своим признанием. – Ты вернешься?

   – Не надолго, но в гости приеду.

   – К Небет? – поинтересовалась она, пристально глядя на Сенмута. Она все еще смотрит на него с удивлением – или это не просто любопытство, ведь Асет изолирована от мальчиков своего возраста?

   – Конечно. И к Тенре – я пригласил его дать несколько уроков в моем Доме Жизни. Может, он и тебя с собой возьмет, и ты научишь людей рисовать карты сосудов, по которым идет кровь.

   – Ты же знаешь, что меня зовут не Уэнис? – Когда Сенмут кивнул, ее губы смягчились в нежной улыбке. – Тогда ничего страшного не будет в том, если я тебя еще раз поблагодарю за то, что… что спас меня от той старой нубийки и все… объяснил. – Когда глаза Асет наполняются слезами, они всегда кажутся больше и круглее. – Мне очень жаль твою младшую сестру. Небет рассказала мне, что с ней случилось.

   – Обещай не забывать, что в тот день тебя не лишили ничего важного. Ты так же цела, как и я. – Он сверкнул белыми зубами и добавил: – Или Небет.

   Асет улыбнулась:

   – В твоем Доме Жизни правда будут женщины?

   – Я же сказал.

   – Тогда я почту за честь, если ты будешь называть меня сестрой.

   На этот раз Сенмут не сразу нашел, что ответить.

   – Это честь для меня, Госпожа Асет. И я буду считать себя избранником Амона, если ты в ответ будешь называть меня братом.

   От радости у нее к глазам подступили слезы:

   – А Мена тоже приглашен?

   – Только вместе с семьей, – ответил Сенмут. И тогда меня осенило, что для них эта беседа значит больше, чем для меня, – словно им известно такое, что неизвестно мне. Я почувствовал себя, словно отец детей, которые ушли слишком далеко – не в смысле расстояния, а в смысле понимания, – и впервые позавидовал другому человеку просто из-за того, что ему двадцать два года.

   – Кстати, – добавил он, – я буду рад время от времени получать письма с новостями от своих друзей.

   – От твоей… сестры? – Асет дождалась кивка, а потом повернулась и молча вышла из комнаты с довольной улыбкой на губах.

   Такое поведение для меня загадка, а попросить о помощи некого, кроме Шери. Но у меня не всегда есть такая возможность, ибо ответ должен последовать сразу, уместный или не очень. Но я все еще не могу воспринимать Асет как замужнюю женщину, или обращаться к ней так, как приличествует обращаться к чьей-то жене, хотя ее брак еще не окончательно оформлен. У меня в животе разгорается огонь при мысли о том, сколько это еще продлится после того, – ведь у нее уже начались месячные кровотечения.

   Когда я посмотрел на Сенмута, он вынул свиток из сумки, которую носил на плече.

   – Мена велел отдать тебе это.

   Я с первого взгляда понял, что это: Асет всегда рисует животных в движении, например хлопающую ушами свинью, спрыгивающую со стога, поскольку она вообразила, что умеет летать. Еще Асет не отделяет рисунки друг от друга линиями.

   – А зачем он мне это прислал?

   – Я нашел это в уборной в казармах, где работаю. Несомненно, ты узнал, что это ее рук дело. Она нарисовала историю о том, как старому Верховному Жрецу пришел конец, пока он наблюдал за двумя своими любимчиками, мальчиками из школы при храме. Видишь эти глиняные кружочки, примотанные к спинам? – Я кивнул. – Вначале норовистые молодые жеребята направляются к пруду, где в ожидании лежит крокодил – из мутной воды торчат лишь глаза и ноздри. Один жеребенок отворачивается, не желая пить из пруда, а остальные не только пьют, но и резвятся в воде. Кроме тех двоих, которые отходят от пруда, чтобы поиграть в другую игру – он показал на двух жеребят, один их которых взобрался на другого сзади – и все это на виду у старого крокодила. Тут он начинает менять цвет с серого на черный, цвет смерти. Его старое сердце не перенесло такого возбуждения. Разумеется, ты улавливаешь иронию в том, что Паранефер пострадал от развращенности собственного ка. – Тут Сенмут по-дружески взял меня за плечи. – Тенре, ты для меня – самая яркая звезда в ночном небе, и так это и будет, сколько бы месяцев или лет ни прошло с этого дня до того, когда мы встретимся вновь.

   Я и надеяться не мог сравниться с ним красноречием, поэтому просто обнял юношу, как брата. И я не пытался скрыть выступившие на глазах слезы, когда пошел с ним к воротам, чтобы отсрочить миг расставания, ибо, по правде говоря, мне очень не хотелось, чтобы он уезжал, как однажды утром уплыл Мена.


   День 21-й, четвертый месяц засухи


   Как будто бы Старый Хозяин Конюшен играл в сенет[58] и у него остался последний ход, не оставляющий выбора. То, что он прошел через тростник спокойно, на мой взгляд, незаслуженно. Хари отнесся к этой новости с присущим ему спокойствием, отметив, что после того, как Фараон ушел из жизни, ему будет дарована божественная радость взять чужую жену, ведь пока он сидел на троне, в такой возможности ему было отказано. К тому времени, как в сад по задней тропинке вошел Мена, Хари уже ушел к себе домой, а Асет читала в доме, так что мы с другом уселись под навес с кувшином пива, и смогли свободно поговорить о самых насущных невзгодах.

   – С благословения Рамоса Генерал взойдет на трон, – предсказывал он. – Жрецам известно, что за последние два года Генерал добился большой благосклонности, благодаря ослабевшему рассудку Эйе. Между собой Хоремхеб с Рамзесом продолжают пользоваться верностью всех военачальников, кроме тех единиц, которые недовольны любым правительством. Священный Совет Амона понимает, что за следующего Фараона должна стоять армия, которая сможет защитить хотя бы наши границы и золотые пути, к тому же у Хоремхеба больше опыта в правлении. Руку Тутанхамона направлял Эйе, а не Нефертити.

   – И смерть Тутанхамона – тоже его работа, – напомнил я. – Но опыт тут ни при чем.

   – Тенра, я понимаю, что ты ему все еще не доверяешь, но Рамос не позволил бы Хоремхебу испортить жизнь жрецов и последователей Атона, и подлизаться таким образом и к важным, и к мелким жрецам Амона, если только это ему самому не на руку. Верховного Жреца за веревочки никто не дергает. А сейчас уже каждый жрец Двух Земель, должно быть, знает, что Хоремхеб приказал собирать налоги с храмов и других владений Атона. Как бы то ни было, у них ведь нет другого выбора.

   «Асет», – чуть не сказал я, но не хотел искушать богов, подсказывая им такой ответ.

   – Если тебе настолько ясно, что Рамос управляет Хоремхебом, а не наоборот, – заметил вместо этого я, – Нефертити давно бы нашла способ положить этому конец.

   Мена осушил кубок, потом протянул руку за кувшином, чтобы снова налить и себе, и мне.

   – Она так слепа, что не видит даже возможности провала. Тенра, вспомни о том, что ей сошло с рук. Она сама остановила дыхание собственного внука, а потом и Царицы, ребенка своей же плоти. – Мена покачал головой. – Навлекла ли Хатхор на ее голову гнев богов? Нет! Амон-Ра сделал ее своей верховной жрицей, Главной Наложницей Бога!

   Эти слова звучали правдоподобно, я ведь сам видел, насколько самонадеянна Нефертити, даже при том, что Анубис дышит ей через плечо. Но я помнил и о том, что Священный Совет в свое время отказался принять Царицу Аменхотепа из Шасу как супругу Амона, тем самым не приняв и ее сына как сына Амона, что в конце концов вынудило Аменхотепа отвергнуть их.

   – Я все же думаю, что жрецы не примут твоего Генерала. Это все равно что сеять семена, которые их потом уничтожат. Никто не будет отрицать, что в ее венах течет кровь Аменхотепа Великолепного.

   – Как и в венах Асет, – ответил он.

   – Вот поэтому я и беспокоюсь. Рамос хотя бы не обманывает себя. Возможно, он и приказал удалить из свитков, хранящихся в храме, все упоминания об участии жрецов в катастрофе Еретика, но свою библиотеку он не очистил.

   – Лишний повод считать, что он объяснит своим сторонникам, что мудрее будет избрать Хоремхеба и оставить Нефертити на месте. Зачем отдавать власть в руки женщине, которой они уже не верят?

   – А ты уверен, что больше никто в Священном Совете не обладает достаточным влиянием, чтобы противостоять желаниям Верховного Жреца?

   Мена покачал головой:

   – Семьдесят дней траура закончатся прямо перед праздником Опет, а это подходящее время, чтобы назвать нового приемного сына Амона. К тому же из-за того, что вода разбушевалась, жрецам надо будет устроить зрелище из визита Амона в его южный храм.

   – Рамос очень рискует, если на самом деле решится предать свою жену.

   – Если Хоремхеб объявит поклонение Атону незаконным, то нет, – возразил Мена. – Это заставит кошку спрятать когти и защищаться самой, так что она не сможет напасть, когда муж отвернется.

   В этом я тоже не был особо уверен, но не хотел, чтобы Мена подумал, будто я спорю ради самого спора, поэтому я решил понаблюдать за тем, как в небе зажигаются звезды, и мое сердце потихоньку окутала тьма. Я ведь полюбил Рамоса как человека, хоть и не доверяю его жреческим мотивам. Пагош говорит, что Рамос все еще спит с женой – хотя бы иногда, если не так часто, как раньше. Разумеется, этому придет конец, если он поддержит соперника супруги. Или, еще хуже, она захочет отомстить. А это большой груз для любого мужчины.

15

   Макс предложил попраздновать, но Кейт отказалась: волнений на один день хватит. И впрямь.

   – К тому же ничто уже не сможет превзойти то шоу, которое вы с Маккоуэном для меня устроили. – И это тоже было правдой, но к тому же в новогоднюю ночь всегда шумно, а ей это никогда не нравилось.

   – Тогда мы вместо шампанского выпьем горячего шоколаду, – решил Макс. – По крайне мере, для начала. А кто первый упомянет Ташат или Египет или… – Макс ухмыльнулся, и Кейт поняла, что он имел в виду Дэйва Бровермана, – будет убирать на кухне. Разогрейте молоко, а я пока разожгу в кабинете камин и поставлю музыку. – Он бросил взгляд на Сэма, навострившего уши. – И возьмите с собой корм для него, чтобы не пришлось возвращаться на кухню, когда он увидит, что мы что-то едим.

   Кейт улыбнулась сама себе и принялась готовить шоколад. Похоже, Сэм будит в Максвелле Кавано снисходительного родителя – он постоянно беспокоится о благополучии и настроении пса. Интересно, к ней он так же относится? Иначе почему запасся не только красным вином, но и какао с маршмаллоу? Кейт вспомнила его взгляд, когда он убирал прядь волос с ее глаз, а потом, во дворе, обиженно сказал «Слушайте, давайте называть вещи своими именами, – потом спросил: – А с Ташат что будем делать?». А сегодня устроил сюрприз из встречи с Томом Маккоуэном.

   Кейт налила шоколад в чашки и поставила на поднос вместе с миской сухого корма для Сэма, а потом на звук музыки пошла в кабинет. Как только она переступила порог, у нее появилось такое ощущение, что она оказалась за глухой дверью в египетской гробнице, перешла из одного мира в другой. Она посмотрела на темный паркетный пол и толстый персидский ковер, все стены в полках, заваленных и заставленных книгами и журналами, большой светлый стол и приставной столик в тон, компьютер с принтером. На стене достаточно низко располагались два негатоскопа, чтобы Макс мог просматривать рентгеновские снимки просто повернувшись на стуле.

   Макс стоял на коленях перед камином, отделанным сланцем; Кейт подошла к столу, накрытому толстым стеклом, и поставила поднос. И тут заметила под стеклом в углу две фотографии. На одной была она сама – когда играла с Сэмом в снегу на горной лужайке в Утюгах. А на другой – темноволосая женщина, по обеим сторонам которой стояли мальчик-подросток и девочка: снимок был сделан во дворе у Макса. Все трое были одеты в шорты и держали теннисные ракетки, словно только что с корта, с раскрасневшимися лицами и растрепавшимися волосами. Кейт не могла остро не позавидовать – но ведь Максу столько лет, что неудивительно, что он женат, даже если уже развелся.

   – Это ваши дети?

   Он повернулся – посмотреть, о ком она спрашивает, – затем покачал головой:

   – Племянник и племянница. А это моя сестра Марти. Она профессионально играет в теннис в одном из частных клубов неподалеку от Вашингтона, но когда они в последний раз были здесь, эти маленькие дьяволята посрамили нас обоих, не только меня. Наверное, это генетическое – мой отец тоже в свое время был профи. Он рано взялся за нас с Марти – хотел быть уверенным в том, что мы получим стипендию для обучения в колледже, на случай если с ним что-то случится. Я всегда подозревал, что это не просто так, но…

   – Так вы не были женаты? – Макс даже не обернулся, просто покачал головой. – Как же так?

   В этот раз он пожал плечами:

   – Был слишком занят, поглощен работой – кто знает?

   – Даже и близко не было? – Кейт понимала, что стоит остановиться, но не могла.

   Макс ответил не сразу – может, хотел дать ей понять, что она переступила черту.

   – Один раз я задумывался об этом, но все же не сказал бы, что к свадьбе было близко. – Он поднес спичку к свернутым газетам, которые засунул под решетку, и спросил: – А вы удивились, когда ваши родители развелись?

   – Не особо. – Когда Макс отодвинулся от камина, чтоб было не так жарко, Кейт тоже села на пол, скрестив ноги и наклонившись, чтобы можно было смотреть на языки пламени, лизавшие кору техасского кедра цвета ржавчины. – Они разошлись сразу после того, как я поступила в колледж, продали дом, в котором я выросла, и разъехались в разные стороны. Мне было семнадцать, я специализировалась на премедикации, но сколько себя помню, я рисовала, так что летом пошла на уроки рисования, чтобы побольше узнать о методах и материалах. Однажды летом устроилась рисовать раскадровки для аниматоров, училась раскладывать изображение на слои – оказалось, что это очень полезно для медицинских иллюстраций. Я вспомнила об этом, когда вы сказали, что можно наложить друг на друга полученные срезы и сделать объемную голову. – Кейт умолкла. – Нет, я знала, что у родителей проблемы… в смысле, помимо меня. Я думаю, это просто была последняя соломинка, сломавшая спину верблюда.

   – Почему вы так говорите?

   Кейт уставилась на огонь, вспоминая.

   – После того как мы переехали из маленького домика в центре Иллинойса в пригород Чикаго, кое-что изменилось. Мне тогда было десять лет. Новая школа оказалась намного больше, и учителя разрешали детям разговаривать в любое время. Я не сразу поняла, что делать. Один из учителей постоянно обвинял меня в том, что я невнимательна, и заставил меня сесть на первую парту, словно я отсталая. Мама решила, что у меня что-то не то со слухом, и водила меня по врачам, но те сказали, что с ушами у меня все нормально. Отец обвинил меня в том, что я делаю это лишь для того, чтобы поднять суматоху и привлечь внимание. В любом случае, с этого начались все раздоры.

   – Делали «это»? Что – «это»?

   – Я не знаю… упускала все.

   – Вы это имели в виду, когда сказали, что уж точно знаете, что не глухая?

   Кейт кивнула:

   – За все эти годы меня часто обследовали, и всегда – с одним и тем же результатом. Со слухом у меня все в порядке.

   – Вы не много пропустили, если в семнадцать пошли в колледж, уж не говоря о мединституте. – Щелкнуло кедровое полено, во все стороны полетели искры, Сэм убежал за диван. Кейт хотела подняться, но Макс взял ее за руку и положил ее ладонь между своими, чтобы она не уходила.

   – Все нормально. Расскажите мне, что происходит, когда вы «что-то упускаете».

   – Наверное, я легко отвлекаюсь, потому что… то есть, иногда кажется, что я просто теряю нить разговора. В основном когда происходит слишком много событий одновременно, или когда шумно. Я как будто не могу сосредоточиться или сфокусировать мысль, или… не знаю, сложно описать.

   Макс кивнул, помолчал, и Кейт пожалела, что вообще открыла рот. Ей не хотелось, чтобы Макс думал, будто она пытается оправдаться за то, в чем сама виновата. Но она ведь не нарочно. Иногда удавалось предсказать, когда это случится, иногда нет. В этом и заключалась самая большая проблема. Но Кейт на самом деле не понимала, в чем именно проблема, осознавая лишь то, что что-то не так.

   – Кейт, я не знаю, как это сказать, – начал Макс, не глядя на нее. Она слышала такое и раньше, и знала, чего ждать – очередной совет собраться. Стараться еще больше. – Но из вас получился бы чертовски хороший врач, благодаря вашим аналитическим способностям и внимательности. Если вы когда-нибудь поймете, что хотите вернуться, – у меня тут среди медиков много друзей, и я за вас в любой момент готов замолвить словечко. – Кейт смотрела прямо вперед, боясь, что неправильно поняла его слова. – Но мне, естественно, не хочется, чтобы пропал другой ваш талант – ваш личный способ выражать идею с такой гибкой жизненной силой. Этому вас не учили. Это рождается благодаря вашим чувствам и образу мыслей, а не только тому, что вы видите.

   Кейт продолжала улыбаться, пока Макс не протянул руку и не повернул ее голову так, чтобы она посмотрела на него.

   – Когда вы вот так просто уехали, я вышел из себя. Сначала рассердился. Господи, я злился на вас! За то, что из-за вас почувствовал себя таким беспомощным. Потом начал волноваться, как чувствуете себя вы, уехав куда-то одна. А теперь… кажется, я начинаю понимать то, чего не мог понять раньше. Когда этот болван вас уволил, у вас снова возникло дежа вю, да? Только в этот раз из-за меня, а не из-за родителей.

   – Что-то вроде, – призналась Кейт, и тут до нее дошло, что Макс может быть недоволен тем, что она сделала или не сделала, но все равно оставаться рядом. Как Сэм. – Только из мединститута меня не выгнали, – добавила она, чтобы расставить все по местам. – Я ушла, потому что мне это показалось правильным решением.

   Синие глаза Макса рассматривали Кейт, и от этого взгляда она чувствовала себя почти голой.

   – Я кое-что вспомнила. – Она вытащила руку из его ладоней, вскочила и побежала вверх за маленькой коробочкой, которую спрятала в чехле от фотоаппарата; потом быстро вернулась, села на пол, и отдала коробочку Максу.

   – Это ожерелье вашей бабушки. Клео попросила меня отвезти его еще до… ну, понятно. – Макс открыл коробку и уставился на ожерелье – он смотрел так долго, что Кейт стало интересно, о чем он задумался. – Должно быть, ваша бабушка была интересным человеком, – начала она, надеясь, что он расскажет побольше о женщине, занимавшей особое место в его сердце.

   Макс улыбнулся и хмыкнул:

   – Это была женщина с большими желаниями и очень сильным характером. К тому же она была красавицей – даже в восемьдесят. Мой отец обычно говорил, что его мать «странная», поскольку она была не похожа на других. – Он замолчал, глядя в огонь, словно что-то вспомнил. – Вы заметили, что некоторых мужчин тянет к женщинам, которые являются полной противоположностью их матери? Вот таким был и мой отец. Похоже, мать ни по какому вопросу не имела собственного мнения. Во всем полагалась на него. Но она была очень заботливой. Думаю, ее просто так воспитали.

   – Возможно, – согласилась Кейт, вспомнив собственную мать, – но тогда вы можете говорить то же и о своем отце – что в то время были все условия для того, чтобы мужчина считал себя главным. Но судя по тому, что вы только что сказали о своей бабушке, она его так бы не воспитала. Так что, возможно, все связано с тем, что некоторым людям просто нужна твердая рука.

   И тут Кейт осенило – это было настолько очевидно, что она удивилась, что не поняла раньше.

   – Вы ведь с самого начала знали, что стеклянное ожерелье не старинное, да?

   – Наверное, да, – признал Макс, не глядя девушке в глаза. – Слушайте, шампанское уже, должно быть, охладилось. – Он сделал вид, что собирается встать, но остался на месте. – Я решил проверить, знает ли человек, который будет их оценивать, о чем говорит. – Он взвесил коробочку с ожерельем из слоновой кости. – И я на самом деле знал, откуда оно у нее, потому что сам его подарил, когда учился в колледже. Нашел в магазине старинной одежды.

   Кейт уловила иронию события, но оставлять тему не хотелось?

   – Значит, я была права, сказав, что она дорожила ожерельем из-за человека, который его подарил. И я бы предпочла бокал домашнего красного, если это не испортит праздник.

   Макс, успокоившись и разулыбавшись, взял Кейт за руку, чтобы помочь встать и ей.

   – Кэти, я не такой, как мой отец, если вы этого не поняли.


   Что-то щекотало Кейт шею.

   – Сэм, прекрати, – прошептала она. Когда движение повторилось снова и снова, она повернулась на другой бок и наткнулась на нечто теплое и неподвижное. – Слезай. Слишком рано.

   – В результате сгорания благовоний получается фенол. – Это был мужской голос. – Карболовая кислота. Как считаешь, египтяне это знали?

   – Им не нравилось быть в толпе, – пробурчала она в подушку. – Это вредно для здоровья. Из-за плохого запаха от тела.

   – Ах да, смертельные миазмы, исходящие от человеческого тела. – Он массировал ей спину через простыни. – Сэм волновался. – Услышав свое имя, пес вскочил на кровать и ткнулся холодным носом Кейт в лицо.

   – Так нечестно. Двое против одного.

   – Уже почти десять. Ты в порядке?

   – Спать хочется, – пробурчала Кейт. – Глаза не открываются. – Всю ночь она избегала всякие опасности – сначала неслась в каяке к горным порогам с привязанными по бокам руками, понимая, что сейчас перевернется, не зная, суждено ли ей будет выплыть, потом ее засосало в разверстую пасть громадного сканера и выбросило с другого конца, замотанную, словно мумию. А когда, наконец, Кейт совсем устала от борьбы, одиночество и беспомощность прорвали ту плотину, которую она выстроила, чтобы сдерживать их, и по щекам потекли слезы, оставляя соленые следы. Может, это была сода?

   – На улице холодно? – спросила она.

   – Дождливо. Я подумал, что стоит до обеда доехать до музея Менилов. Там кое-что может тебя заинтересовать. Еще звонила Мэрилу. Пригласила нас в воскресенье на обед. Сказала, чтобы приводили с собой Сэма – познакомиться с парой ее дворняг. Я сказал ей, что спрошу у тебя.

   Кейт открыла один глаз, увидела синюю рубашку из шамбре и потертые джинсы, поднялась и обняла его.

   – Я так рада, что приехала.

   – Я тоже. – Он коснулся щекой ее головы.

   – А ведь могла и не приехать, но потом вспомнила, что ты всегда готов выслушать и воспринимаешь мои слова непосредственно, не переходя на личности и не вынося суждений. И не потому, что пытаешься произвести на меня впечатление или что-нибудь вроде того. Просто ты такой.

   – Да, этот ублюдок действительно постарался, – прошептал Макс.

   – Это я пытаюсь поблагодарить тебя. За вчерашнее. За Тома Маккоуэна. За все.

   Макс обнял ее.

   – Пойду, сделаю омлет. – Он встал, и Сэм спрыгнул, собираясь пойти с ним. И Макс добавил: – Кстати, я звонил своему бывшему начальнику из отдела рентгенологии в Мичигане, чтобы разыскать кого-нибудь из зубоврачебной школы. Хотел узнать, может, человек, у которого хранятся старые пленки, посмотрит и наши снимки.

   Внезапно заторопившись, Кейт приняла душ в рекордно короткое время, почистила зубы, натянула джинсы и сбежала по лестнице, на ходу застегивая рубашку.

   После завтрака она позвонила домой Майку Тинсли, хирургу-ортопеду, искавшему медицинского иллюстратора. Тот предложил встретиться на следующий день после обеда – несмотря на то, что это была суббота, – и Кейт согласилась. Вешая трубку, она уже задумала пару эскизов, чтобы можно было хоть что-то ему показать.

   К тому времени, как они вышли из дома, над городом нависло облако, срезав вершины высотных зданий, и они свернули на кратчайшую дорогу к Менилам – музею, построенному для хранения коллекции Доминик и Джона де Менилов[59].

   – Джон умер на несколько лет раньше ее, но на культурной арене Хьюстона они представляли собой большую силу. Можно даже сказать, что благодаря им город попал на карту, – рассказывал Макс, ставя машину у бордюра. – Но это здание полностью посвящено миссис де Менил. Ни один из комитетов, состоящих из граждан-патриотов, никогда ничего подобного бы не сделал. – Одноэтажное белое каркасное здание музея с плоской крышей стояло в центре двойного квартала, вокруг него простиралась зеленая лужайка и деревья. – Он очень камерный. Не такой большой, как все остальное в Техасе.

   Увидев белые отштукатуренные стены и покрашенный в черный сосновый пол, который оставили нетронутым, чтобы подошвы посетителей ощутили текстуру дерева, Кейт поняла, что имел в виду Макс. Из открытого вестибюля с высоким потолком он провел ее в маленькую комнатку, где архитектура отходила на второй план – сами предметы экспозиции размещались в подсвеченных стеклянных витринах, вделанных в стены, а также на отдельном большом пьедестале. Но именно экспонаты красноречиво рассказывали о том, в чем Доминик де Менил видела суть древних цивилизаций: по месопотамской долине были разбросаны небольшие предметы из Шумера и других старинных поселений. Плодородный Полумесяц.

   Внимание Кейт тут же привлекли фигурки из песчаника, символы плодородия – женщины с большими животами, размещенные так, что казалось, будто они парят в воздухе. Они были чуть больше трех-пяти дюймов в высоту, и по сравнению с ними все остальное казалось незначительным: эти бесцветные каменные фигурки символизируют непрерывность. Рождение и перерождение. Нечто грандиозное и неизмеримое.

   Осмотрев последнюю витрину, Кейт повернулась к Максу – тот стоял в нескольких футах от нее и ждал, давая ей возможность не ограничивать себя ни в пространстве, ни во времени. Это показалось Кейт крайне символичным тоже.

   – Если не хочешь смотреть все остальное, можем уйти, – сказал Макс, упреждая ее желания. – Вернуться можно будет в любой момент.

   Кейт кивнула:

   – Ничего лучше уже быть не может. Но ты ведь знал?

   Когда они снова вышли на улицу, на них налетел сухой холодный ветер, от которого листья кувырком неслись по тротуару.

   – Прямо как северный ветер, – буркнул Макс, схватил Кейт за руку и побежал к машине, где включил двигатель, чтобы заработал обогреватель.

   Несколько кварталов они проехали молча, но потом Макс не выдержал:

   – Ладно, выкладывай. Я слышу, как у тебя в голове колесики крутятся.

   – Помнишь, египтяне клали с мертвецом миниатюрные модели тех вещей, которые могут понадобиться ему в гробнице? Эти фигурки назывались ушабти, они должны были служить умершему. Дом, загоны со скотом и прочее. Разумеется, врачу понадобилась бы дощечка для писания. – Кейт повернулась к Максу. – Из слоновой кости – у нее ведь такая же рентгеноконтрастность, как и у старых костей. Те полые трубочки могут оказаться тростниковыми ручками.

   – Ты думаешь, у него во рту как раз маленькая дощечка для письма? Может, это чтобы он снова смог говорить? Тогда же касались глаз мумии священным теслом, чтобы вернуть человеку зрение.

   Кейт пожала плечами:

   – Я думаю, это скорее для того, чтобы он мог писать, так как именно из-за этого его знали.

   – Благодаря медицинскому трактату, из-за которого у него возникли такие проблемы? – Макс не смог сдержать смех. – Неудивительно, что Дэйву в твоем присутствии было неуютно.

   – Этот узкий цилиндр мог быть и свитком.

   – Я не помню, чтобы там были слои, но проверю. Завтра, когда ты будешь общаться с Тинсли. Вытащу все изо рта, чему там не место, и составлю картинку. Но я вот еще о чем думал, поэтому вроде сходится. Помнишь, я говорил, что у него открыты глаза? Это символизирует мнение египтян о том, что видеть – значит знать. А без света ничего не увидишь. Отсюда и наша идея «просвещения». Может, он был врачом, опередившим время, и его осудили – как первых алхимиков или ученых, которых в Европе преследовали за связь с дьяволом.

   – Все сходится. О господи, Макс, да. Все сходится.


   После обеда Кейт занялась ортопедическими иллюстрациями, и продолжила на следующее утро. В субботу после ланча она подвезла Макса до офиса, а сама поехала в Медицинский центр на встречу с Майком Тинсли на Максовой машине – на ней была наклейка парковки для врачей. В Графический центр она вернулась уже после четырех часов. Те несколько машин, которые днем были припаркованы у здания, уже уехали. С Залива наползли облака, и больше походило, что уже шесть часов. Очередной погодный переворот.

   Кейт позвонила, и дверь ей открыл Макс, который, как ей показалось, был чрезмерно рад ее видеть – еле сдерживал улыбку и куда-то торопился. Чеширские оттенки, подумала Кейт – теперь она была готова к сюрпризам. Предмет, о котором шла речь, действительно оказался миниатюрной дощечкой писца – вверху и по двум длинным сторонам были выгравированы пейзажи.

   – Надо зафиксировать это на бумаге, – решила Кейт, ища в сумочке блокнот, который всегда носила с собой.

   – Я могу перенести все изображения на диск, и ты сможешь посмотреть еще раз дома на моем компьютере, – сказал Макс.

   Но Кейт продолжала быстро делать набросок.

   – Не думай, что меня не впечатляют все эти фантастические технологии, – заверила его она, – потому что это не так. Вот это-то и печально, что их не было, до того…

   – До того, как оказалось уничтожено настолько много? Да, понимаю. Я чувствую то же самое, когда думаю, сколько времени прошло и как мы ошибались насчет принципов работы мозга. – Какая-то нотка в его голосе заставила Кейт поднять глаза. – Вот что несут последние технологии создания изображений, особенно быстрая магнитно-резонансная томография. Впервые в истории мы можем видеть, как работает здоровый мозг, а не только поврежденный. Если сначала посмотреть на мозг во время отдыха, а потом попросить испытуемого сделать что-нибудь, можно проследить деятельность нервных клеток и составить карту мозга. Вначале мы выявили многочисленные зоны. Теперь, благодаря усовершенствованному оборудованию, отмечаем более тонкие детали – разнородные задействованные участки.

   – Этому посвящено ваше исследование?

   – Да, небольшому кусочку этой карты. По крайней мере, с этого начиналось. Но оказывается, что все не так просто. – Он показал на набросок Кейт. – Уверен, что когда ты занимаешься делом, твой мозг выглядит, словно Млечный путь.

   – Вот из-за той картины, которую ты только что нарисовал, я не слишком верю в то, что мне хватит работы, чтобы прокормить себя. В наше время студенты-медики изучают анатомию на компьютерах, а не на реальных объектах, рассматривают всего по одному трупу мужчины и женщины, нарезанному как мясо для бутербродов и заправленному в компьютер, чтобы все органы можно было сложить и разложить. Я стану не нужна раньше, чем вымрут черные носороги.

   – Я к этой теме и близко не подойду, пока не расскажешь, как прошел разговор с Майком Тинсли, – ответил Макс.

   – Ничего не «прошло». Он показал несколько фотографий, описал, чего хочет, и спросил, что я могу предложить. Я согласилась нарисовать несколько вариантов, и на этом все.

   – И сколько он предлагает?

   – О деньгах мы не говорили.

   – Почему, черт возьми? Ты высококвалифицированный художник, твои знания и мастерство сравнятся с его умением пользоваться ножом и вилкой.

   – Прежде чем я решусь на что-то, я собираюсь посмотреть на новые хирургические методы, которые он разработал, если ты не против, что я побуду у тебя до понедельника.

   Макс кивнул, вернулся к столу, и начал собираться.

   – Ты уже закончила? Сэм полдня просидел дома взаперти. – Кейт тайком наблюдала за ним. Избегать чего-то или злиться было не в духе Макса.

   – Почти. Ты знал, что египтяне пользовались календарем, в котором было триста шестьдесят пять дней в году, как и у нас, и двенадцать месяцев, в каждом из которых по тридцать дней? – спросила она. – Отличие в том, что у них было только три времени года, а новый год начинался где-то в середине июля, когда разливался Нил… это был сезон половодья.

   – А где еще пять дней?

   – Это были праздники, когда отмечались дни рождения богов. Осириса, Исиды, Гора, всей этой компании.

   – Я считаю, чертовски лицемерно было со стороны Сета убивать собственного брата, а со стороны Нефтис – спать с Осирисом, раз он женат на его сестре, в то время как простым смертным приходится представать перед Осирисом и клясться, что они никогда не убивали и не изменяли.

   – Инь и Ян, – прошептала Кейт. – Нет добра без зла, белого без черного и всякое прочее. А что ты думаешь о Майке Тинсли?

   – Он нормальный, а что?

   – Ну, просто… знаешь, что о хирургах говорят.

   – Что? Что они высокомерны? И совершенно не сведущи в других областях?

   Макс заглотил наживку:

   – Они даже менее общительны, чем рентгенологи.

...

   Кое-что истинно всегда. Жизнь и смерть. Небо и земля. Дары богини – интуиция и любовь.

16
Год второй правления Хоремхеба
(1346 до н. э.)

   День 27-й, первый месяц засухи


   Воняло овечьей мочой и гнилыми яйцами, значит, сеш пер анх[60] побывал здесь раньше меня, чтобы принести жертву Амону и поджечь желтый порошок, изгоняющий злых духов. Мужу Асет, должно быть, под семьдесят, но выглядит он намного старше, особенно если закрывает глаза. Словно лежит на смертном одре.

   У каждого угла ложа Узахора стояли лампы, из-за чего все остальные люди и предметы были окутаны дымкой тени, а какой-то старый жрец тянул скорбную мольбу, обращенную к богам-творцам. Женщины, принадлежащие семье Узахора, сидели на полу, скрестив ноги, лица их были наполовину сокрыты одинаковыми белыми шалями – наверняка среди них была и Асет, она уехала от меня двумя днями раньше. А несколько мужчин, стоявшие рядом, разговаривали шепотом. Я узнал только Рамоса.

   Тули подбежал ко мне, обнажив зубы в улыбке, и уткнулся носом мне в руку. На нем был новый ошейник – белая кожаная полоска со скачущими красными лошадьми. Сначала я поклонился ему, потом семье, а потом Рамос пригласил меня к старику.

   – Ты лишь скажи, что тебе нужно, и я распоряжусь, – сразу сказал он, приказывая мне заняться его другом, несмотря ни на что.

   – Сначала я должен послушать голос его сердца и ощупать его. – По тому, как быстро поднималась и опадала костлявая грудь Узахора, было ясно, что ему сложно дышать. – Он жалуется на боль?

   – Его жена сказала, что левая рука не дает ему покоя уже несколько дней. – Интересно, какая жена, подумал я. – Когда я приехал несколько часов назад, мне показалось, что старик бледен, но он сказал, что просто устал.

   – Не стало ли ему хуже после того, как жрецы начали жечь желтый порошок? – Я взял руку старика, чтобы осмотреть его ногти, и они оказались такими же бесцветными, как и его лицо.

   – Нет. Значит, Асет права? – поинтересовался Рамос. – Сера может и предотвращать болезнь, и вызывать?

   – Да, когда пары становятся ядовитыми. – Я приложил палец к основанию горла Узахора, убедился, что сердце бьется поверхностно и часто, потом наклонился, чтобы понюхать, как пахнет изо рта. Я рассчитывал уловить кислый фруктовый запах, из-за которого человек может уснуть неестественным сном. Но я почти ничего не почувствовал, кроме вони гнилых яиц. Потом оголил живот старика, чтобы пощупать, нет ли твердостей или припухлостей в жизненно важных органах, пытаясь в то же время придумать, как бы впустить в покои свежего воздуха, не смутив Отца Бога перед его подчиненными. – А что говорит его собственный врач? – спросил я.

   – Что человеческое тело изнашивается, как и сандалии.

   – Он здесь?

   Рамос покачал головой.

   – Мой… – Он взглянул на Узахора. – Несмотря на хорошее ко мне отношение, мой старый друг предпочитает говорить с богами сам, а не через священника. Он послал своего врача в храм, отнести сообщение Слышащему Уху, а потом глубоко заснул, в таком состоянии ты видишь его и сейчас. Полагаю, Узахор просто отослал беднягу подальше, щадя его гордость, он ведь не плохой врач, но чересчур самодовольный.

   Для меня это одно и то же, но я решил придержать язык и молча убрал одеяло с ног Узахора.

   – Иногда, Тенра, ты напоминаешь моего друга. Я спрашиваю себя, не из-за этого ли я поднял ставки выше, чем намеревался, – в тот день, когда попросил тебя стать моим домашним врачом, когда ты настолько безрассудно со мной торговался.

   Рамос редко болтает попусту и редко выдает чувства, и я не знаю, есть ли какой-то подтекст в его словах сейчас. Этот человек долго оставался для меня загадкой, и мое подозрение, что он сейчас пытается спрятаться в прошлом от горя и боязни потерять друга, может оказаться ошибкой. Я надавил на кожу над пальцами старика, а также около таранной кости, желая убедиться, что это именно та похожая на бурдюк с маслом опухлость, которая иногда появляется под пальцами, а потом исчезает. Я заметил, что у него на двух пальцах совсем нет ногтей, а остальные стали похожи на мел. Я снова накрыл ноги Узахора, приложил к груди ухо, и услышал биение далекого барабана, заглушаемое потоками перемещающегося воздуха, – этот еле уловимый звук говорит о том, что человека заливают собственные жидкости.

   – Надо поднять ему голову.

   – Пагош! – позвал Рамос. Меня охватило неприятное волнение, как будто ситуация повторяется, – это чувство я тоже не могу объяснить. – Принеси подушки, надо подложить под плечи. – Рамос взглянул на меня. – Что-нибудь еще?

   – Его жена… – Я осекся. – Главная Жена здесь?

   – Ее зовут Сати. – Он указал на женщину, которая поспешно подошла к нам. Несмотря на копну белых волос, похожую на облако, ее изящество было заметно и по лицу, в котором воды жизни бежали тихо, но глубоко. Только не подумайте, что она показалась мне безмятежной коровой. Как раз наоборот – судя по ее черным глазам, которые как будто бы вдыхали неровный свет ламп, словно живые угольки в топке. И она пристально продолжала смотреть на меня, пока я не сложил вместе ладони и не опустил подбородок.

   – Добро пожаловать, Сенахтенра. Пусть великий бог благословит и защитит тебя, – прошептала женщина, отвечая на мой поклон. – Мы польщены твоим визитом в дом Узахора. Чем могу быть полезна?

   – Можно ли устроить так, чтобы все остальные ушли? Кроме Асет, потому что мне может понадобиться ее помощь. – Я заметил, что Рамос подозвал кого-то еще. – Ты могла бы велеть им отправиться к святилищу бога, охраняющего этот дом, и попросить его вернуть здоровье твоему мужу. А после прикажи кому-нибудь открыть окно, чтобы сюда вошел воздух с улицы.

   Когда я снова повернулся к Рамосу, я увидел еще одну пару глаз – их я узнаю где угодно и в этой, и в следующей жизни. Иначе, думаю, я бы не понял, кто это, ибо на ней был длинный черный парик со множеством косичек, и каждая завязана красно-коричневым Узлом Исиды. На шее – широкое ожерелье из бирюзовых и лазурных бусин, похожих на маленькие палочки, – оно привлекло мой взгляд к ее груди под белым прозрачным каласирисом, которое слабо скрывало ее уже почти совсем созревшее тело. Я заставил себя сложить вместе ладони, но руки дрожали, так что пришлось опустить к ним голову, чтобы никто не подумал, будто нас связывает нечто большее, нежели отношения учителя и бывшего ученика.

   Когда я посмотрел вверх, ее глаза озорно светились, словно она радовалась тому, что я смутился.

   – Надо поднять его, – сказал я.

   Асет молча поспешила к скамье и взяла в каждую руку по подушке. Рамос подошел к Узахору с другой стороны лежанки, чтобы помочь мне поднять его, а Асет подложила подушки под голову и плечи. И при каждом ее движении маленькие красно-коричневые амулеты играли неслышную мелодию. Я уловил аромат миндального масла с цветками акации, имбирем и перечной мятой, и понял, что это духи, которые я смешал специально для нее, чтобы отметить тот день, когда закончилось ее детство. Этот аромат ей подходит, подумал я уже не в первый раз, эта сладость с чем-то острым и пикантным – намек на силу, скрытую за мягким женским обликом.

   – Язык гиены? – прошептала она, когда мы подняли старика. Когда я кивнул, она взяла из моего бурдюка то, что нужно, и поспешно удалилась. Провожая ее взглядом, я наткнулся на хмурое лицо Пагоша. Через несколько минут Асет вернулась с теплой жидкостью в дрожащих руках – быть может, из-за того, что за свои тринадцать лет она видела слишком много смертей. И сейчас Анубис подкрался снова, готовясь украсть еще одного человека, который был ей дорог.

   – Я добавила немного имбиря, чтобы успокоить желудок. – Асет попыталась поднять Узахора, чтобы он мог проглотить то, что она ложкой заливала ему в рот, но большая часть жидкости стекла по подбородку. Потом, признавая более высокий статус Сати, она отошла и встала за отцом, который сидел и с печалью в глазах смотрел на своего старого друга.

   – Сейчас мало что можно сделать, остается лишь ждать, – объяснил я, главным образом – для Сати, которая стояла, положив ладонь на руку мужа. На лежанку запрыгнул Тули, лизнул Узахора в другую руку, потом уселся неподалеку, на случай, если тот проснется. После этого все смолкли и начали ждать. Я посмотрел на картину на стене: одинокий охотник целился из лука в жертву, газель с дикими глазами, напряженной шеей и навостренными ушами – она дрожала от возбуждения погони. Я понял, что на картине изображено сексуальное влечение. И вернулся взглядом к Асет.

   Она обвела глаза черным и посыпала веки желтой охрой, и я вспомнил, что когда мы сидели у меня в саду и обсуждали способы лечения, она смешивала цвета – перетирала желтую землю от подножия утесов, или сгоревшую миндальную скорлупу, дающую темный черный цвет с пурпурным оттенком. После этого Асет засыпала мелкий порошок в длинный полый тростник и заткнула его сердцевиной папируса, а потом засунула его в свою сумку, где она носит и льва из папирусового корня, которого до сих пор очень любит, – вот этого я никогда не понимал. Он ведь никого не интересует, кроме детей, которых Асет развлекает рассказами о его похождениях по Западной Пустыне, когда он умудряется обхитрить даже самых опытных и храбрых охотников.

   – Он задышал чуть полегче, – прошептала Асет. Я кивнул и опустил взгляд, следуя до пола за тканью платья Сати, и обнаружил, что на ней пара сандалий Ипвет. Наконец веки Узахора задрожали – признак, что он просыпается. Но мне часто доводилось видеть, как старики переходят из такого сна в другое, неизвестное место. Через некоторое время Узахор вяло улыбнулся Сати и попытался что-то сказать. Та поднесла ухо к его губам, потом отошла к деревянному сундуку, стоящему на скрещенных лапах утконоса, и вернулась с дощечкой для письма из слоновой кости.

   – Асет, – прохрипел Узахор. Тули навострил уши.

   – Да, господин мой муж, я здесь.

   – Тебе. – Он всучил ей узкий пенал. На одной стороне была изображена сцена охоты, очень похожая на старый стиль, который сейчас запрещен – благодаря Рамосу и его местным подручным.

   – О нет, мой господин, – заспорила Асет, – это же символ высокого расположения Великолепного Аменхотепа к тебе, и он должен перейти к кому-либо из твоих детей.

   Узахор нащупал ее руку:

   – Ты… напишешь мне.

   – Напишу, мой господин, обещаю. – Она улыбнулась сквозь слезы. – И я буду помнить твою щедрость целую вечность, так же, как и доброту, которую ты являл мне в этой жизни. Ты и Сати.

   Узахор обратил свой бледный водянистый взгляд ко мне, и Асет объяснила:

   – Это врач, о котором я тебе рассказывала. Сенахтенра. – Узахор пристально разглядывал меня некоторое время, потом устало вздохнул и закрыл глаза. Но почти тут же очнулся снова, с безумным выражением на лице, словно искал кого-то или что-то и никак не находил. – Мос… Рамос, – слабо позвал он, и в этой мольбе прозвучало столько боли, что и у меня живот сжался от жалости.

   Верховный жрец вскочил на ноги и зажал слабую руку Узахора между ладонями.

   – Я здесь. И я тебя не оставлю. Это я нарушил правила, а не ты. А ты все равно продолжал верить в меня, даже рисковал предстать пред Осирисом с пятном на сердце. – Рамос опустился на край ложа Узахора и улыбнулся ему. – Ты был прав. Я не могу прогнать мальчишку, которым когда-то был. И я вел непрерывную войну со своим ка, пока не устал. Но не стану лгать тебе и говорить, что хотел бы заново прожить те годы иначе. – Он слепо уставился в прошлое, вспоминая что-то, известное только им двоим, и все это время большим пальцем гладил Узахора по руке. – Никогда не тягаться с быстротой ее мысли? И не видеть, как загораются ее глаза, когда она смеется? Не чувствовать ее касания, зная, что она верит мне и любит меня? Отказаться от той волны удовольствия, которая окатывает меня от осознания, что она моя? – Рамос покачал головой. – Даже при одной мысли об этом смертный холод обдает мое сердце.

   Так Верховный Жрец признался, что одержим женщиной, похитившей его волю, но Узахор улыбнулся, словно прощая все то, на что намекал Рамос.

   – Шакалы Фараона к тебе не приблизятся, – уверил Рамос своего старого друга, – ни сейчас, ни в последующие годы. Так что успокойся и отдыхай. Сати приказала принести с кухни наваристый бульон, чтобы ты снова был силен как бык. – На лице Узахора все еще осталась эта полуулыбка, когда он погрузился в нечто похожее на сон.

   Я сказал Пагошу, чтобы он велел родственникам и слугам Узахора идти спать, а Сати села в ногах ложа, чтобы наблюдать за мужем. Вдруг без предупреждения старик попытался встать, и, наконец поднял свои тонкие руки к небу.

   – Атон идет! – крикнул он, и радостная улыбка появилась на его морщинистом лице. Потом, словно это усилие лишило его последних сил, из открытого рта вылетело последнее дыхание, унося с собой его ка, и скорлупа человека, которым он раньше был, упала на подушки.

   Тули издал протяжный, скорбный вой и начал лизать руку старика. Я придвинулся, чтобы послушать его сердце и убедиться в том, о чем догадался и так. По выражению лица Сати стало ясно, что и она все поняла, поэтому я закрыл невидящие глаза Узахора, расправил одеяло и аккуратно завернул на уровне груди, давая его супруге время прийти в себя. Сати упала на колени перед лежанкой мужа, схватила его безжизненную руку и прижала к своему лбу, а престарелый жрец запел молитву Осирису:

   – Будь благословен, Осирис. Будь благословен, сын земной, вылупившийся из мирового яйца. Будь благословен, сын небес, выпавший из живота облаков. Будь благословен, бог во всех именах, спасение жрецов и козопасов, царь царей, господин господ. Жрец и священник, тело его мерцает бирюзово-зеленым. – Когда он закончил, Сати в последний раз прикоснулась губами к руке Узахора, поднялась, накинула на себя достоинство, словно шаль, и пошла сообщить новость остальным – тем, кто стоял в карауле в прихожей у его покоев.

   Я задумался о том, знал ли Рамос, что его друг поклонялся богу Еретика даже после того, как Хоремхеб объявил это преступлением. Почему бы еще Узахору звать Атона, а не Амона-Ра или Осириса? Если только он не вспомнил молодость, как часто бывает со стариками, времена Аменхотепа Великолепного, который поставил Атона выше остальных богов. В то время, как его сын, считавший себя единственным наследником Атона, покинул Две Земли, Узахору было уже лет пятьдесят, и все привычки в нем глубоко укоренились.

   Асет взяла скулящего Тули на руки, чтобы успокоить его, и подошла к отцу, но Рамос продолжал смотреть на то, что осталось от его дорогого друга. Лишь когда за дверями завыли плакальщики, он поднялся, чтобы дать дочери указания:

   – Пойди переоденься в то, что ты носишь, притворяясь учеником врача. Пагош будет ждать у задних ворот и увезет вас. По пути ни с кем не говори и не поднимай взор. – Она потянулась вверх и обняла отца, потом посмотрела на меня широко открытыми глазами. Рамос проводил ее взглядом, а потом повернулся ко мне: – Узахор хотел вернуться в Абидос, туда, где он вошел в этот мир. Люди, которые пережили его здесь, в любом случае считают старика странным – отчасти потому, что он предпочел одну женщину нескольким. – Рамос почти улыбнулся. – Он всегда уверял, что удовольствие от этого сильнее, но…

   – Как тогда он объяснил то, что берет вторую жену?

   – Он скрыл правду и мудрость, пришедшие с опытом, чтобы угодить друзьям, ради меня. – Рамос смотрел на безжизненное лицо Узахора. – Он всегда делал все по-своему. Особенно когда появилась Асет. Однажды он сказал мне, что она – мое величайшее достижение, как бы высоко я ни поднялся по статусу и богатству. – На губах появилась сладостно-горькая улыбка. – От одной мысли, что он жил… – Рамос силился проглотить свое горе, так что я придержал любопытный язык и не стал спрашивать, что он собирается делать дальше, а стоял, словно обвиняемый перед судьями Фараона, ожидая своего приговора. Ожидая ссылки.

   – Теперь я должен оседлать бурю сам, – прошептал Рамос, когда к нему вернулся голос, затем остановил на мне взгляд своих синих глаз.

   Заговорил первым я, облачая свое обещание в предупреждение:

   – Я сделаю что угодно, чтобы защитить ее.

   – Если я когда-то и сомневался в этом, Тенра, те времена давно прошли. Но надо действовать быстро. Его дочь едет в Мемфис на свадьбу, ее замужество уже предрешено. Сати поедет с ним в Абидос и поселится неподалеку в доме, который принадлежал его семье со времен великого Тутмоса. В ближайшие несколько недель, пока мы будем скорбеть по нему здесь, в этом доме Асет вспоминать не будут, но ты должен охранять ее, чтобы она не покидала стен твоего дома.

   – Ее слова будет достаточно, – ответил я, а потом осмелился спросить: – А сыновей Узахор не оставил?

   На секунду Рамос уставился на меня. Потом покачал головой и продолжил:

   – Пагош с Мерит пока должны остаться здесь.

   – А потом?

   – Возьмешь еще двоих в свой зверинец? – Я кивнул. – Тогда пусть сами решают. Пагош привезет ее одежду, когда сможет – наверное, когда стемнеет, – но если ты учуешь какой-то странный запах, дай мне знать через своего помощника Хари, чтобы я был уверен, что это не чья-то уловка.

   Рамос уже не впервые вызывает у меня подозрения, хотя его поступки – всегда в мою пользу. Одно дело – знать, что Хари управляет моей аптекой, а другое – узнавать его в лицо, даже если это жрец, который говорит с царями и богами.


   День 4-й, второй месяц засухи


   Заканчивая обед, я поднял взгляд и увидел, что Хари быстро идет по дорожке между его и моим садом, а за ним – мужчина с большой корзиной на плече, которого я принял за торговца. Когда они подошли ближе, я увидел, что их ведет Тули, махая хвостом, и мне стало слегка не по себе оттого, что он принимает человека в полосатом немесе[61] и грязной тряпке, закрывающей один глаз и щеку, за своего.

   – Куда поставить? – спросил Хари, будто я заказывал то, что этот человек принес.

   – Господи, да откуда мне знать?

   Когда одноглазый снял с плеча корзину и поставил ее на землю, вонь его немытого тела окутала меня, словно облако мух – свежий навоз. Я не понял, что за скрещенные палки он принес, поднял одну и поднес к носу. Он нагнулся, столкнул палки, и я увидел рулон неотбеленного льна. Я пожал плечами, не понимая, зачем Хари меня побеспокоил, коли необходимо просто пополнить запас перевязок, но прежде чем я успел заговорить, мужчина поднял ткань, и под ней оказалось что-то синее. Судя по виду – лазурит. И бирюза!

   Я схватил его за руку, и вскоре на его бронзовом лице появилась довольная улыбка.

   – Во имя Тота, Пагош, от тебя же воняет! – Я ожидал, что он появится под покровом ночи, а не пока Ра-Атон едет по небу. – С возрастом твоя манера шутить становится наглой. – Хари рассмеялся, а Тули начал бегать кругами у наших ног.

   – Суну, я не собирался смешить тебя. – Пагош стянул грязную тряпку с головы и подождал, когда мы успокоимся. – Если я смог обмануть и тебя, то беспокоиться не о чем.

   – Спорить готов, что мимо Асет ты не прошел. – Он пожал плечами и не стал смотреть мне в глаза. – Должно быть, ты ее видел. Она присматривает за сыном Хари по утрам, когда Тамин ходит на рынок продавать сандалии Ипвет.

   – Мы побеседовали.

   Я указал ему на стул.

   – Принес ее вещи?

   – И еще свитки из библиотеки Узахора, – ответил он, плюхнувшись на свободное место. – Там есть еще, но мой осел очень тощ. Остальных уже забрали, чтобы перетаскивать зерно с полей. Надо будет съездить по меньшей мере еще один раз. – Я налил в глиняную кружку пива и подал ему. Он изобразил равнодушие, но даже финиковые пальмы и ивы поникли под жестоким палящим солнцем.

   – Пойду сниму вторую корзину с твоего несчастного животного, – предложил Хари, возможно, чтобы дать нам поговорить наедине, – и отведу его попастись в то, что осталось от огорода. Немного травки смягчит его характер.

   Пагош пожевал хлеба с сыром и запил пивом.

   – Мена приезжал на этой неделе, как обычно? – спросил он. Я кивнул. – Он не видел ничего необычного на той стороне реки?

   – Хоремхеб беспокоится о том, что будут делать хетты, после того, как Мурсили заступил на место своего отца. Приехал посланец из Хаттусы и требует компенсации за безвременную кончину принца, которого они послали к Анхесенамон. Кажется, он был родным братом Мурсили.

   – Значит, ворона вернулась на насест, – прошептал Пагош.

   – Рамос ждет неприятностей с той стороны?

   – А Фараон озабочен тем, чтобы изгнать из Двух Земель последователей Еретика? – ответил он, ибо сейчас запрещено даже произносить имя бунтаря, уж не говоря о том, чтобы поклоняться его богу.

   – Поклоняться Атону – не обязательно означает следовать за Еретиком, – подчеркнул я.

   – Скажи это Хоремхебу.

   – Его указ написан на стене храма, чтобы никто не прикрывался незнанием, когда нарушителей призовут к судьям Фараона. У Хоремхеба должно было быть одобрение Священного Совета, значит, всем им нравится вкус крови. Даже воришка испугается тех слов, которых и прочесть не может, увидев, как человеку отрубают руку. – Я поднял кувшин, чтобы снова наполнить его кружку. – Фараон не предпринимал ничего в отношении Нефертити, так что и Асет по той же причине будет в безопасности, даже если прослышат об Узахоре. В любом случае, человек, который подписывал их брачный договор, стал Верховным Жрецом Амона. – Пагош уставился на участок земли, где цвели фенхель и пурпурный тимьян, словно откладывая плохие новости.

   – Рамос не говорит, какие у него планы насчет Асет?

   – Я знаю, что он любит ее по-отечески. Если и заботится о ней больше, чем другие отцы о своих дочерях, то… это потому, что Асет отличается от большинства дочерей.

   Я вспомнил, что Рамос говорил то же самое, но с тех пор много воды утекло.

   – Вопрос в том, есть ли кто-то или что-то, что он любит больше.

   – Суну, ты уже столько лет учишь Асет, что удивительно, если она еще хоть кому-то верит.

   – Я мог бы сказать то же самое и про тебя, – возразил я.

   – Рамос рассказал мне о твоем предложении, – сообщил Пагош, все еще не глядя на меня. – От всего сердца благодарю тебя, Тенра, но думаю, что нам лучше вернуться к нему.

   – У нас сейчас есть на что жить, ибо многие врачи из Дома Жизни посылают сюда своих помощников за лекарствами и снадобьями, если тебя это беспокоит. И в результате Хари знает обо всем, что происходит, больше, чем целая армия шпионов, особенно если дело касается того, какого командира Фараон недолюбливает больше других, или чья жена спит с другим мужчиной. Или женщиной.

   Он надкусил фигу, которую взял из чаши, стоявшей на столе.

   – Если я поселюсь в твоем саду, словно птица, я могу сделать что-нибудь глупое и выдать вас обоих.

   – Ты? Глупое? – Я лишь удивленно покачал головой. – А что насчет Мерит? Или ты не дал ей права выбирать? – Пагош наклонился, чтобы достать что-то из корзины, и подал мне кусок папируса.

   – Она послала это, желая показать, что повторяет уроки Асет. – Я посмотрел, что там написано. Мои мысли с тобой. – Сначала, когда Асет появлялась в доме Узахора, она читала Мерит вслух. Написанные давно любовные стихотворения или поучительные рассказы, превращая это в игру. Однажды она зачитывала отрывки из дневника, который вела великая Царица, чье сердце было разбито потерей собственного младенца. Потом Мерит рассказала мне, что и ее сердце ощутило боль Царицы. Таким образом она поверила в магию слов. А поняв, что Царица страдала так же, как и она сама, стала чувствовать себя не такой одинокой. Не такой… ущербной. – Пагош нахмурился. – Это ее слова, не мои, и я запретил ей так говорить. – На секунду он замолчал, а я задумался, как ему удается сказать столько много таким малым количеством слов. – В том, что у Мерит больше не было детей, я вижу волю богини, давшей нам другое предназначение. Так что Мерит охотно вернется к Верховному Жрецу и к женщинам, служащим его тахут. – Пагош допил пиво и поднялся, прервав сон Тули о погоне за кроликом. – Моя жена никогда в этом не признается, но после того, как ее разлучили с Асет, у нее появилось время подружиться с другими служанками. – Он намотал грязную тряпку на указательный палец. – Например, с молодой вдовой по имени Амонет.

   – Если тебе интересно, почему я туда больше не хожу, – сказал я, чтобы Пагошу не приходилось спрашивать, – то не в ней причина. На Амонет приятно смотреть, и она весьма талантливо умеет удовлетворить мужчину. Но продолжать отношения, если я не намереваюсь сделать ее своей женой, – это не маат. В моей жизни и так слишком много женщин. Нофрет и Тамин. Ипвет. Большего не вынесет никакой мужчина.

   – Будешь ждать дальше, суну, и у тебя не останется детей, которые будут помнить твое имя после того, как ты уйдешь между гор на запад.

   – Если то, чем я занимаюсь в этой жизни, – не достаточный повод помнить меня, то мое имя этого не заслуживает. Я, как и ты, Пагош, верю, что предначертание богов состоит в том, чтобы я заботился о чужих детях, а не о своих. – Он кивнул, а я облегченно вздохнул – как выяснилось, слишком рано, поскольку в его колчане осталась еще одна стрела.

   – Я заметил, что ты не упомянул Асет среди женщин, с которыми тебе приходится мириться. Почему это, интересно? – Ответа он ждать не стал – сразу пошел через сад, а мне пришлось задуматься о недосказанном.


   День 29-й, третий месяц засухи


   Ночью пришел человек, которого в детстве знал Хари, и попросил помочь его жене. Успокоенный темнотой и тем, что Асет уже два месяца не выходила за пределы моих владений, я разрешил ей пойти со мной, и этот бездумный поступок чуть не довел ее до беды.

   По пути Хари сообщил нам, что Пепи за кражу хлеба приговорили к десяти годам каторжных работ в шахтах Синая, и вернувшись в родной город он нашел работу – резать камни для столба, который Хоремхеб решил воздвигнуть перед храмом Амона. Глиняная хибара, к которой привел нас Хари, выглядела достаточно чистой, если не считать дыма от единственной масляной лампы. Но тот факт, что у рабочего нет соли, благодаря которой лампа не будет загрязнять воздух, которым он дышит, – признак несправедливо малого жалованья и многое говорит о том, кто ему платит.

   – Я считал, что мой бог излечит все болезни, если мы будем следовать его примеру, поддерживать чистоту и относиться ко всем живым существам с любовью, – признался Пепи, – но я не могу просто смотреть на нее и молиться. – У него не хватало нескольких зубов, дыхание было шумным – признак болезни легких, которая поражает почти всех камнетесов, – но беспокоился он лишь за жену.

   – Кровотечение – плохой признак, – согласился я. В животе женщины движения я не почувствовал, и дал ей снадобье, которое помогло бы вытолкнуть младенца – живого или бездыханного, – а Асет тем временем пыталась успокоить и подбодрить женщину. Хари сделал шаг назад и вышел на улицу – как я думал, для того, чтобы сохранить достоинство женщины, хотя теперь понимаю, что он просто хотел нас охранять.

   Когда схватки стали сильнее, роженица раскричалась, сжимаясь от чудовищной боли в животе. Когда Пепи попытался успокоить ее, Асет подошла ко мне: я сидел на полу на коленях у нее между ног.

   – Уже пора?

   Я покачал головой:

   – Нет. Но осталось недолго.

   – Ты заметил лик Атона на стене над лампой? – прошептала она. – Оранжевый диск пылает так, словно солнце все еще живо. А зовут ее Туя, как и мать старой Царицы Тийи. – Я кивнул, но не ответил, так как нам уже было известно, что Пепи некоторое время прожил с синайскими кочевниками, с которыми до сих пор остался Еретик, и женился на дочери пастуха из Шасу. Но в поклонении его богу они пошли против закона Двух Земель.

   – Бог мой, умоляю, возьми меня, – крикнула Туя на пике одной из долгих схваток, и от ее голоса у меня на глаза навернулись слезы. – Пусть Моз будет моим пастырем и проводит меня, я не могу больше терпеть. – Она назвала Эхнатона так, как его сейчас называют между собой его последователи.

   – Атон светит тебе, Туя, – уверяла Асет женщину, пододвинулась и взяла ее за руку. – Даже теперь, хотя ты и идешь во мраке по долине смерти. Не бойся, он с тобой. – Кажется, слова Асет успокоили жену Пепе – или, возможно, дело было в том, что голова младенца протолкнула барьер, удерживавший его.

   – Идут волки Фараона! – прошипел Хари, ворвавшись в комнату. – Пепи, сделай огонь поменьше.

   Каменотес вскочил на ноги, а Хари схватил Асет и затолкнул ее в темный угол, снял свой передник и набросил на нее, накрыв с головой. Тут я заметил, что на полу спят два маленьких ребенка.

   – Ни звука! – предупредил Хари, и добавил Пепи: – Сделай все, что сможешь, чтобы она утихла.

   В наступившей тишине мы слышали, как приближается атонская стража Фараона: на них залаяли собаки, и я поблагодарил богов за то, что мы не взяли с собой Тули. В дверном проеме висела лишь рваная тряпка, закрывавшая нас от любопытных взглядов, и другого выхода не было. Мы были пойманы, словно крысы в клетке, да еще и в темноте. Но я на ощупь определил, что голова младенца скоро выйдет из матери. Через минуту я уже подставил под головку ладонь, а другой рукой нащупал маленькое плечико. Ребенок был в слизи, помогавшей выйти, и я чуть не выронил его, когда он забрыкал ножками и жалостливо замяукал – больше похоже на кошку, чем на человека.

   Я облегченно вздохнул, хотя руки тряслись от страха за то, что сюда может завалиться стража Фараона, если услышат крик. Но голодный младенец, который плачет ночью, прося грудь матери, или крадущаяся кошка, встречаются достаточно часто, и на них не обращают внимания те, кто ищет предательский свет Атона. Я прижимал к себе младенца одной рукой, чтобы оградить его от ночной прохлады, и гладил пальцем по щеке, а все остальные, затаив дыхание, ждали, когда уберутся стражники.

   Казалось, прошла целая вечность. Наконец собачий лай утих.

   – Оставайтесь на месте, а я посмотрю, точно ли никого не осталось, – прошептал Хари и скользнул за дверь, завешенную тряпкой. Я не слышал, как он вернулся, пока он снова не заговорил: – Можно зажечь лампу. – Никто и не пошевелился. – Пепи? – шепнул он.

   Душераздирающий крик пронзил комнату.

   – Мой бог оставил меня! – рыдал каменотес. Я почувствовал движение воздуха, это Хари прошел мимо, он завозился с лампой, выругался шепотом, и, наконец, зажег огонь.

   Асет увидела, что я держу в руках младенца, и поспешила взять его.

   – О, Туя, какой у тебя красивый ребенок! Посмотри, Пепи, это мальчик. – Она посмотрела на Пепи и замолчала, почувствовав, что что-то не так.

   Он все еще обнимал жену, но по щекам текли слезы.

   – Возлюбленная моего тела, подруга моего ка, без тебя я пустая шелуха, – плакал он, уткнувшись ей в волосы. – О, Атон, всемогущий из всемогущих, от которого пошла вся жизнь. Пусть твой свет озарит ее лицо и пусть она снова задышит. Вернись ко мне, Туя, вернись. – Он продолжал умолять своего бога вернуть ее к жизни и забрать вместо нее его самого, называл ее по имени, умолял Тую простить его, за что – никто не осмелился спросить. Возможно, это Пепи задушил жену, пытаясь сдержать ее крики, или Туя сама избрала этот путь, чтобы не накликать на нас беду, – сложно сказать.

   Последователи Атона верят, что люди злы по природе и лишь поэтому считают, будто отличаются друг от друга. Но зло ли это – верить в неправильного бога, в Амона-Ра или Атона, ведь они лишь разные лица одного и того же солнца? Вот поэтому я недолюбливаю всех жрецов.


   День 30-й, четвертый месяц засухи


   На скошенных коричневых полях начали появляться стаи белых ибисов, ведь им, как и Тоту, известен секрет половодья, обновляющего нашу почву, и поэтому им не приходится зависеть от того, когда Песья Звезда[62] велит им лететь на север. Наверняка поднимающиеся воды Матери Реки уже недалеко, но приходится ждать, прежде чем мы узнаем, будет ли воды сколько нужно или слишком много, и она снесет и дома, и скот, а также каналы, которые питают расположенные выше поля; и это нелегкое время для всех нас. Асет делает кукол из кукурузной шелухи для святилища Хапи[63], на праздник Нового года и чтобы утихомирить капризного бога реки.

   Обычно она помогает Хари в аптеке, но наши будни изменились и в других отношениях. Теперь по вечерам Асет надевает тонкие каласирисы, которые она носила, когда была женой Узахора, а потом идет со мной ужинать. А сегодня я заметил, что она начала отпускать волосы. Но когда я заговорил об этом, Асет лишь пожала плечами и улыбнулась – как мне показалось, немного виновато. Потом я спросил ее мнения по поводу одного больного ребенка, а она вспомнила мужчину, нога которого усыхала, пока он уже не мог ставить ее на землю.

   – А у тех, у кого лихорадка, ноги не отнимаются. – Я подождал: Асет часто строит свои мысли так же, как каменщик кладет кирпичную стену. – Живот женщины напрягается, когда она тужится, чтобы вытолкнуть ребенка, это вызывает еще и боль. Но напряжение усиливается и спадает, словно волны, бьющиеся о берег, после того, как проплывет лодка. А когда у Узахора болела рука? Может, тоже напряжение?

   – Его боль была признаком того, что начинает отказывать сердце.

   – Значит, напряжение в сердечной мышце, а не мышцах руки. – Я отвлекся от еды, ибо мне стало любопытно, что последует дальше. – В обоих типах сосудов, или только в тех, которые я нарисовала на карте красным? – Эти слова прозвучали, словно эхо моего собственного голоса, когда я говорил Сенмуту, что необходимо научиться задавать правильные вопросы.

   Раньше я всегда спрашивал, как кровь движется по телу, а не как она туда попадает. Но, наверное, это и может оказаться правильным вопросом.

17

   Выходя из больницы, Кейт сощурилась от солнца, а когда открыла дверцу «мерседеса» Макса, ее окатила волна тепла, словно летом. Тогда она решила отправиться в магазин. К трем часам Кейт принеслась в Графический центр, на редкость счастливая. И ей было удобно в хлопчатобумажном костюме, который она только что купила.

   Мэрилу сразу же ее заметила и подозвала к столу.

   – Как же я рада тебя видеть. Он нас до… – Она осеклась, словно увидела самого дьявола.

   – Привет, – сказал Макс, осмотрев Кейт с головы до ног, а потом заглянул в глаза. – Я уже начал беспокоиться, – думал, ты потерялась или что еще.

   – Я ходила по магазинам.

   Она повернулась, чтобы юбка расправилась и чтобы продемонстрировать топик с вышивкой и рубашку в тон. Все было одного цвета – серовато-горчичного, поэтому ее глаза казались почти зелеными.

   – Я заметил. Значит ли это, что Тинсли подписал чек на кругленькую сумму?

   – В основном это значит, что в одежде, которую я взяла с собой, слишком жарко в такую погоду, – ответила она, идя за ним по коридору.

   – Ну, рассказывай, – подтолкнул Макс, когда они зашли в его кабинет. Кейт разложила на столе эскизы, сделанные в больнице, на которых пошагово был изображен новый способ лечения треснувшей коленной чашки, изобретенный Майком Тинсли. Макс бегло окинул их взглядом, а потом взял рисунок, на котором был изображен сам Тинсли с бинокулярными очками на лбу.

   – Я думала, что оборудование будет изображено на фотографиях, – объяснила Кейт, – так что постаралась зафиксировать все так, как увидела, – ауру возбуждения в самом начале, нарастающее напряжение, расслабление, следующее за самой важной частью работы, когда все попадают на знакомую территорию и все заканчивается. И этот рисунок оказался переломным. – Кейт ненадолго замолчала. – Ты знаешь, что при операции он включает Малера[64]? – Макс покачал головой и подождал продолжения рассказа. – Я буду делать всю книгу, и сама решать, какие места иллюстрировать и как. Тинсли хочет, чтобы все процедуры сопровождались покадровыми зарисовками вроде этих, чтобы показать психологию, окрашивающую все, что студент или стажер делает или не делает, независимо от уровня мастерства – надо показать то, что у нас у всех общее: человечность. Одно дело – нарисовать точную картинку, другое – изобразить все так, чтобы врач не забывал, что работает с человеком. Думаю, именно тут я поняла, что это шанс сделать что-то важное, а не просто работа по найму.

   Произнеся это, Кейт поняла, что как раз необходимость отображать в медицинских иллюстрациях человечность и двигала ее желанием рисовать с того самого момента, когда она ушла из мединститута; это повлияло не только на стиль ее набросков, но и на манеру подачи рисунков. Вот что Макс с самого начала пытался сказать о ее работе.

   Кейт постаралась улыбнуться ему, но губы задрожали, так что вместо этого она его обняла. Макс обнял ее в ответ и потерся щекой о ее волосы.

   – Я не азартный человек, – сказала Кейт, когда к ней вернулся голос и она смогла продолжить, не показав, насколько была близка к слезам. – Может, потому, что никогда не могла себе этого позволить, но, в общем, я согласилась на неограниченное количество иллюстраций – число определю я, после того, как увижу текст Майка, ну и выслушаю его предположения. Окончательно подтверждает все он, но мое имя будет на титульном листе. – Девушка замолчала и посмотрела Максу в лицо, но он как будто понял, что она еще не все рассказала. – Еще я планирую выучить все, что можно, о последних программах компьютерной графики, чтобы можно было использовать самое лучшее в каждой ситуации. Таким образом, я также смогу расширить спектр услуг, которые смогу предложить другим потенциальным клиентам. Но ему я этого не говорила. Я ставлю на то, что заработаю достаточно, чтобы окупилось время, которое уйдет на этот проект. Я надеюсь, в нем не эгоизм говорит, но он думает, что мы делаем классику, так что я попросила авторские отчисления и часть аванса, который он получит от издательства. Он думает, что ставка поднимется, когда они увидят мои рисунки и узнают, что я буду иллюстрировать всю книгу.

   – Тебе действительно все это сказал Тинсли? – недоверчиво спросил Макс. – Он не бизнесмен, да? – Кейт надеялась, что это не вариация привычки Макса замолкать при столкновении с чем-то неожиданным и неизвестным.

   Не задумываясь, она потянулась и подергала его за руку.

   – Ну же, Макс, скажи, что ты на самом деле думаешь. Я много упустила, заключила крупную сделку, или что?

   – Неважно, сколько денег ты заработаешь, если это действительно для тебя так значимо, но я назвал бы это верой, а не риском.


   Во вторник утром, после того, как Макс уехал на работу, Кейт надела на Сэма поводок и пробежалась до магазина канцтоваров в Райс-Виллидж, в соседнем торговом центре, расположенном лишь в нескольких кварталах от дома Макса. Вернувшись, разложила покупки на кухонном столе, который стоял в нише с окнами во всю стену, и принялась за работу. Сначала сделала несколько карандашных рисунков колена. Потом выбрала лучший и повторила линии тушью, положила лист в папку, велела Сэму хорошо себя вести и поспешила к своей машине.

   Через два часа, когда она вышла из парикмахерской, которую порекомендовала Мэрилу, вялый бриз с Залива превратил Хьюстон во влажную теплицу.

   – Отлично! – пробормотала Кейт, уверенная, что когда приедет домой, волосы над ушами будут торчать рожками. Вернувшись, она приняла душ, стараясь не смотреть на себя, пока не выйдет и не оденется, и только потом предстала перед зеркалом в полный рост – и почти не узнала женщину, которую в нем увидела.

   Разволновавшись, поспешно вернулась на кухню, вытащила пробку из бутылки вина, чтобы оно подышало, и вернулась к работе.

   Пытаясь решить, какое сухожилие рисовать следующим, Кейт услышала, как хлопнула дверца машины. Внезапно занервничав, словно кошка, она опустила кисть в кувшин с водой и поспешила за вином, наполнила два бокала и повернулась как раз в тот момент, когда вошел Макс.

   – Привет. Извини, я сильно опоздал, – сказал он, уронил «дипломат» на пол и наклонился, чтобы потрепать Сэма по ушам. Только сняв плащ и накинув его на спинку стула, Макс заметил вино. – Мы что-то празднуем?

   – Возможно. – Кейт подала ему бокал, не желая хвастаться прической. Волосы были острижены коротким каре, примерно дюйма на три короче, и впервые в жизни они держали объем, а не беспорядочно закручивались – не говоря уже об освещении, в котором, казалось Кейт, волосы выглядели более здоровыми и полными жизни.

   Она поняла, что Макс заметил, в тот момент, когда у него изменился взгляд.

   – Повернись, – велел он. Она быстро покружилась и поняла, что скоро разулыбается. – Еще раз и медленнее. – Макс обнял ее сзади и приложил губы к уху. – Начинаю понимать, почему мужчины иногда рискуют жизнью ради женщины.

   Кейт развернулась и обняла его за шею, а Макс взял ее за руки и медленно отвел их. Через секунду она поняла, что бокал у нее в руке пуст.

   – О господи, Макс, извини.

   – Мне в любом случае надо принять душ и переодеться. А потом нальешь мне еще и расскажешь, чем сегодня занималась. – Он взъерошил ей волосы. – Помимо этого.

   Кейт заставила себя вернуться к иллюстрациям и попыталась сконцентрироваться на работе, а не на том, что только что сказал Макс. Разумеется, то был лишь полушутливый комплимент по поводу прически. Или? Девушка подпрыгнула, почувствовав, что кто-то дотронулся до ее плеча.

   – Извини. Не останавливайся.

   – Я закончу через секунду. Пластик не впитывает краску, так что если я сейчас остановлюсь, мне придется перерисовать сухой край и получится слишком жирная линия.

   Макс наполнил оба бокала, поставил на стол так, чтобы они ей не мешали, потом придвинул стул и сел.

   – Что это за краска?

   – Матовая акварель.

   Пока Кейт не опустила кисточку в мутную воду, Макс молчал.

   – Расскажи, что ты делаешь.

   – Это внутренний вид колена, оттенками выделены разные сухожилия и хрящи, чтобы не путать их друг с другом – это вместо тех. – Она показала на стопку осевых сечений, которую дал ей Майк. – А это я придумала – вот, смотри. – Кейт взяла один из набросков тушью. – Я скопировала их на прозрачную бумагу, чтобы все были одинаковые. Теперь добавляю где и как сухожилия крепятся к кости, но на разных листах, чтобы можно было убирать их по одному. Это позволяет видеть форму, цвет и текстуру различных тканей, с которыми хирургу приходится работать. – Кейт сложила три готовых прозрачных рисунка и дала их Максу. – Думаешь, получится?

   – Ты бы так далеко не продвинулась, если бы не получалось. – Он убрал один лист, потом второй. – Ты не думала о том, чтобы сделать книгу по медицинским иллюстрациям, может, стоит сочетать твои рисунки и иллюстрации вроде тех, что ты делаешь для Тинсли, с MP-томографией и сканами КТ?

   – Не думаю, что книга будет пользоваться таким спросом, чтобы заинтересовать издателей.

   – Даже если ты построишь это вокруг Ташат? Можно описать надпись на гробе и рассказать, как рентген опроверг данные о возрасте, но подтвердил то, что изображено на рисунках, – что девушка была левшой. Покажи переломы и золотую перчатку. Добавь фотографии компьютерных композиций и сравни с маской картонажа. Поставь все вопросы, оставшиеся без ответов, и предложи возможные варианты, о Пта и Хнуме, о растениях в саду. – Макс сделал паузу. – А кстати, на этот счет Дэйв высказывал какое-нибудь мнение? – Кейт покачала головой. – Он хотя бы знает, что это целебные растения?

   – Я ему не говорила.

   – Тогда можешь быть уверенной в успехе.

   – Он ни за что не разрешит мне использовать мои иллюстрации, уж не говоря о фотографиях.

   – Может, и не нужно его спрашивать. Им принадлежит лишь то, за что они тебе заплатили, то, что ты им оставила. А что насчет фотографий, которые я видел у тебя дома?

   – Я купила пленку и снимала на свой аппарат. Дэйв собирался пригласить профессионального фотографа после того, как вся работа будет завершена. Но это не означает, что я могу публиковать снимки без разрешения.

   – Кейт, он сам сказал. Ты наемный работник. Мы с Филом провели экспертизу и сделали скан в подарок. Дэйв не просил нас ничего подписывать, и я сомневаюсь, что он сможет помешать нам позволить кому-либо еще использовать пленки, но я проконсультируюсь с адвокатом.

   – Не знаю, Макс. Может, мне стоит поговорить с Клео.

   – Ладно. Думаю, с ней нужно быть откровенной. Заодно спроси, знает ли она, что Дэйв собирается делать с головой и твоими рисунками. – Он остановился. – А каким иероглифом обозначался художник?

   – Такого иероглифа нет. Были лишь скульпторы и ремесленники, и разные типы писцов. Писец, рисовавший контуры, считался главным, так как он расчерчивал стены гробниц и рисовал фигурки, а за ним шли остальные – те, кто раскрашивал его рисунки или вырубал рельефы. А что?

   – Я имел в виду искусство медицины. Я подумал, что и у них могла быть такая же фигура речи. Ладно, значит тупик. А что насчет иероглифа, обозначающего Осириса?

   Кейт достала из корзины для бумаг листочек, на котором можно было писать, нарисовала иероглиф Исиды – ступенчатый трон – и пририсовала слева открытый глаз с бровью и сидящего человека справа.

   – Так ее имя основано на этом иероглифе? – спросил Макс.

   – Или наоборот, имя Осириса получили за счет дополнений к имени Исиды, подобно человеческому зародышу, который сначала развивается как девочка, а потом в результате некоторых изменений он становится мальчиком – как вам хорошо известно, доктор Кавано!

   – Вы с Мэрилу всегда метите в сонную артерию, – пробурчал он, покачивая головой. – Должно быть, нейронные сети у вас замыкает одинаково.

   Кейт заметила, что уголки губ Макса слегка поднялись, так что она запустила еще одно ядро.

   – Египтяне в качестве иероглифа, обозначающего мужское местоимение, недаром использовали рогатую гадюку.

* * *

   Кейт вызвалась сделать свое коронное блюдо – запеканку из тунца с вермишелью, которой можно будет угостить и Сэма, а Макс приготовил салат, чтобы не усложнять. Теперь, когда Кейт согласилась иллюстрировать книгу Тинсли, пришла пора поднять вопрос, которого она избегала.

   – Макс, если ты дочитал газету, я посмотрю на объявления, может, сдается что-нибудь.

   – Некуда спешить, – пробормотал он, не глядя на Кейт. – Лучше подожди, пока не узнаешь город получше, если ты не…

   – Я и так уже прожила тут дольше…

   Макс повернулся к ней:

   – Мне приятно, что ты тут живешь. И Сэм тоже.

   – И мне… нам тут нравится.

   Они словно пользовались кодом, в котором слова имели отдельное значение, но Кейт опасалась, что она видит в словах Макса больше, чем тот в них вкладывает. В последние несколько дней она стала болезненно осознавать, что Максвелл Кавано интересует ее больше как мужчина, а не как врач-рентгенолог. Но она все еще не была уверена, что его чувства к ней не были исключительно платоническими, и не хотела поставить его в неловкое положение, а себя – тем паче.

   Позже, когда они убирали посуду, Макс сказал, что поищет кое-что в сети, и Кейт истолковала это как намек на то, что он хочет побыть один, но тут Макс спросил:

   – Хочешь посмотреть форумы египтологов, о которых я тебе говорил? Может, узнаешь что-нибудь.

   – Что сфинкса построили инопланетяне? – ответила Кейт. – Нет, спасибо. Я лучше закончу комплект прозрачек для Тинсли.

   Было такое ощущение, что он вернулся всего через несколько минут.

   – Ты знала, что Папирус Эберса нашли между ног у мумии? – он еле сдерживался. – У мумии из Фиванского некрополя!

   – Кажется, читала такую историю про один из медицинских папирусов. А что?

   – Она еще спрашивает «а что»! – сказал Макс Сэму, который посмотрел сначала на Кейт, а потом перевел взгляд на Макса. – Должна быть какая-то причина. Зачем заворачивать врачебную тетрадь вместе с телом, а не просто положить ее в гробницу – вместе с едой и всем остальным, что понадобится в загробной жизни?

   – Не знаю. Может, Клео скажет.

   Макс направился к выходу, потом обернулся и спросил:

   – Может, ты не сочла нужным рассказать мне кое-что еще, помимо того, где нашли Папирус Эберса?

   Кейт задумалась на минуту, затем подозвала Макса поближе. Опустила прямую ручку в бутылочку с чернилами и нарисовала бровь дугой, кружок-зрачок, потом клинообразный знак сокола на щеке, кончавшийся открытым завитком, Макс смотрел.

   – Это след слезы гепарда. Знакомо?

   – Это волшебное Око Гора.

   Она кивнула:

   – К тому же каждая часть глаза обозначает долю. Эта линия – половина, эта – четверть, восьмая, эта шестнадцатая, тридцать вторая а это шестьдесят четвертая. Врачи использовали эти символы, чтобы обозначить количество каждой составляющей медицинского препарата. Поэтому Око Гора считается символом здоровья и целостности.

   – Ты, наверное, забыла что-то. Дроби, упомянутые тобой, в единицу не складываются.

   – Остальная часть – магия, благодаря которой глаз светится жизнью. – Кейт нарисовала букву R, продлила палочку, как и след слезы, и пересекла черточкой. R. – Вы по-прежнему рисуете Око Гора на рецептах.

   – Напомни мне, чтобы я никогда не играл с тобой в «Счастливый случай», – пробормотал Макс. – Что-нибудь еще?

   Кейт похлопала ресницами, усиленно изображая, что думает.

   – Э-э… дай подумать. – Отреагировав на какую-то нотку в ее голосе, Сэм завилял хвостом. – Но это он наверняка знает, – сказала она псу.

   – Испытай меня, – настаивал Макс, бросая вызов.

   – В одном медицинском папирусе, старом, предполагалось, что женщина может забеременеть через рот.

   В глазах Макса загорелась улыбка, за появлением которой Кейт так любила наблюдать, потом перешла на губы и решительно и дьявольски изогнулась, у Кейт загорелись щеки, и она поняла, что краснеет.

   Но Макс все равно ответил:

   – Подозреваю, это говорит кое-что об их половой жизни, ведь так?

   Ее спас телефон. Это была Клео, и Макс передал трубку Кейт, а потом вышел, чтобы подруги могли поговорить наедине. В первую очередь Клео спросила, когда Кейт собирается возвращаться, а она вместо этого рассказала о своей договоренности с Майком Тинсли. Когда Кейт поинтересовалась про Ташат, Клео ответила, что мумию снова отнесли в хранилище.

   – Голова и твои рисунки у меня в кабинете. – Клео остановилась. – Кэти, я знаю, что ты хорошо потрудилась, но, черт возьми, это прозвучит сентиментально – возможно, все дело во времени суток или в количестве света на улице, но я поклясться готова, что у нее меняется выражение лица. Иногда кажется, будто она смотрит на меня с легкой улыбкой, словно знает то, чего не знаю я.

   Кейт поняла, что Клео хотела сделать ей комплимент.

   – Ну вам лучше подождать какое-то время, прежде чем использовать результаты. Мы с Максом работаем кое над чем, что может сильно все изменить. Пока ничего определенного сказать не могу, но, возможно, Дэйв убежит с поля боя, зажав хвост между ног. Клео, ты уверена, что все нормально, что моя история на тебе не скажется?

   – Послушай, когда я узнала о том, что он сделал, я задумалась еще об одной детали, которая всегда казалась мне странной. И решила провести в музее, как ты бы это назвала, «местные раскопки». Еще я попросила Фила сыграть богатого коллекционера с парочкой нью-йоркских дилеров. Так что не волнуйся. Если мои подозрения окажутся правильными, на улицу вылетит Дэйв, а не я.


   После завтрака Макс и не собирался идти переодеваться и удивил Кейт, предложив ей поиграть в теннис.

   – Я не играла с колледжа, да и никогда особым умением не отличалась. С тобой мне, разумеется, не сравниться. Мне не хочется, чтобы ты чувствовал себя так, будто тебе приходится меня развлекать.

   – Не буду. По средам мой день в Центре медицинских наук, но я уже позвонил Бен, сказал, что появлюсь только после ланча. Я подумал, может, и ты захочешь сходить посмотреть, чем мы там занимаемся, и познакомиться с графическим аппаратом, о котором я тебе рассказывал и который встретить можно только в крупнейших медицинских учебных заведениях. Быстрая МР-томография.

   – Что это значит?

   – То, что мы можем наблюдать за работой мозга: она достаточно быстро дает изображения и может уловить мимолетную мысль.

   – Ты уверен, что я не помешаю?

   Макс покачал головой.

   – Иди, обувай свои «рибоки», или что там у тебя, а я достану пару ракеток. Может, удастся научить Сэма приносить мячик.

   Любопытство победило.

   – А кто такая Бен?

   – Это Бет Кэйси, одна из новых ярких звезд отделения неврологии. Все зовут ее Бен – помнишь врача в той старой телепрограмме?

   Кейт и представления не имела, о чем речь, – может, из-за того, что когда росла, часто смотреть телевизор не разрешалось, как наказание за «невнимательность». Не услышав ответа, Макс быстро забросил эту тему, сказав:

   – Наверное, ты была еще маленькой, – и Кейт пожалела, что спросила.


   Эта Бен Кэйси оказалась весьма симпатичной. Но Кейт вскоре поняла, что внешность может быть обманчива. Несмотря на улыбку и поведение феи, молодой невролог оказалась жутко серьезной насчет того, «что движет человеком» – того же вопроса, который охладил юношескую любовь Макса к египтологии.

   – Судя по тому, что мне рассказывал Макс, вы, наверное, по большей части со всем знакомы, – начала она, – но если будут вопросы, любые, смело задавайте. – Она посмотрела на Макса. – Клаус уже в дыре, ждет. Гарри с ним.

   Макс кивнул и провел Кейт в смежную комнату. Какой-то мужчина разговаривал с лохматым очкастым подростком, сидевшим в кресле, похожем на огромное салонное. В отличие от прочих комнат для сканирования, знакомых Кейт, здесь пациент мог сидеть вертикально, что необходимо для выполнения разных заданий: например, он мог написать что-нибудь или собрать паззл.

   Макс указал на мужчину, стоявшего рядом с аппаратом.

   – Гарри Блантон изображает, что он в команде психолог, хотя он сам слишком здраво мыслит, так что это выглядит не очень убедительно, – начал он в виде представления. – А Клаус Роденберг – наш компьютерный гений, человек с разнообразными талантами. Он одинаково хорошо владеет не только двумя языками, но и обеими руками. Поэтому проводит много времени здесь, чтобы мы попытались понять, как ему это удается.

   С близкого расстояния оказалось, что Клаусу скорее пятьдесят, чем пятнадцать. Это из-за неопрятных волос и общей расслабленности казалось, что он вечный подросток, – Клаус производил впечатление незрелого или, по крайней мере, не полностью раскрывшегося человека. Кейт хотела спросить у психолога: если эти компьютерные фрики мыслят настолько творчески и прогрессивно, почему все они выглядят как клоны Билла Гейтса?

   – Клаус, Гарри – это Кейт Маккиннон. – Оба улыбнулись и кивнули. О ней Макс ничего не сказал, и это навело Кейт на мысль о том, что они уже знают.

   – Сколько времени тут можно проводить? – спросила она у Клауса. С исследованиями работы мозга Кейт была знакома лишь поверхностно, в основном – по газетным заметкам, в которых, к сожалению, не сообщали никаких подробностей о том, как проводятся эксперименты, из-за чего достижения ученых невозможно было оценить.

   – Мы ограничиваем работу одним часом, так как не до конца знаем, каковы будут последствия длительного воздействия электромагнитных полей. Но нет никаких доказательств того, что это вредит мозгу, если вы это имеете в виду. Уколов радиоактивной глюкозы тоже не делается, в отличие от позитронно-эмиссионной томографии. Поэтому эти быстрые малыши полностью изменили горизонты исследований в области мозга.

   – Мы лучше пойдем, чтобы вы смогли расслабиться, – сказал Макс, махнув Гарри рукой, чтобы он завязал глаза и надел наушники.

   Кейт вышла вместе с ним в комнату побольше, где ждала Бен Кэйси. Пока Макс настраивал аппарат, он объяснил Кейт, как проходит процесс.

   – С помощью этих крепящихся магнитов мы можем отследить схему работы мозга, когда человек думает, говорит, воображает или просто слушает, – за счет того, что задействованные клетки используют больше кислорода, чем во время отдыха. Когда красные клетки отдают кислород, кровь переходит в тоненькие капилляры, по которым попадает обратно к легким. – Он поднял глаза, чтобы убедиться, что Кейт следит за его мыслью, и она кивнула. – Сканер фиксирует этот ток крови, так как кровь, лишенная кислорода, дает не такой магнитный сигнал, как с кислородом. Машина улавливает магнитные волны от меняющегося притока крови к мозгу, а программа преобразует электронные данные в четкие изображения и показывает нам движущуюся картинку работающих сетей.

   Кейт еще раз кивнула, и Бет продолжила рассказ Макса:

   – Для начала мы стараемся устранить почти все внешние сенсорные раздражители, чтобы получить базовое изображение мозга во время отдыха. По предыдущим сессиям с участием Клауса мы уже достаточно хорошо представляем себе, как он должен выглядеть, но все равно нужно дождаться, когда мозг успокоится. Работа, которую мы выполняем сегодня, связана с безмолвным порождением слов и образов. Сначала Гарри задаст ему букву и попросит назвать про себя все слова на эту букву, которые он сможет придумать. Обычно во время этого задания испытуемые показывают разнообразные результаты, так как высвечиваются разные известные языковые участки, но они синхронизированы с одной или несколькими областями слуха. – Когда на мониторе пульта управления начали появляться изображения, Бет замолчала.

   Какое-то время они с Максом не говорили ничего, только иногда подсказывали Кейт, о чем просят Клауса. Кейт была очарована постоянным наплывом и исчезновением цветов – в основном это был желтый, зеленый и оранжевый – что просто не могла отвести от монитора глаз, даже чтобы поискать стул.

   – Это Гарри просит его представить черную кошку, – объяснила Бет. Один участок светится ярко-желтым, а рядом с ним темно-зеленый участок стал желто-зеленым. – А сейчас он думает о том, как рисовал бы кошку левой рукой. Загорается правая двигательная область коры, так как он готовится выполнить движение, хотя на самом деле не делает его. Но смотрите, что происходит, когда его просят мысленно нарисовать кошку правой рукой. – Кейт заметила, что зажглись и правая и левая двигательные области.

   – То же происходит и когда правшу просят рисовать левой рукой, – добавил Макс.

   – Сейчас мы подходим к последнему этапу, – сказала Бет. – Гарри дает ему список технических требований, связанных с компьютерной обработкой информации, и просит его попытаться решить задачу мысленно, без какой-либо опоры на внешние источники, которые воздействовали бы на зрительный участок коры. – Монитор замигал, словно неоновая вывеска, цвета то загорались, то гасли, в то время как сигнал метался по невидимым нейронным путям из одной части мозга в другую. – Это сложность самого высокого порядка – абстрактный анализ и синтез, – заметила Бет.

   – Посмотри, сколько на это уходит энергии и какой задействован диапазон. Видишь, где желтый становится оранжевым, а в некоторых местах даже красным. – Макс удивленно покачал головой.

   – Что? – спросила Кейт, которой было интересно, почему у него такое выражение лица.

   Он скромно улыбнулся:

   – Наблюдения за тем, как работает человеческий мозг, до сих пор иногда вызывают во мне трепет. Я с трудом верю, что живу в это время, а не тогда, когда жила Ташат. – Он встал, словно внезапно поняв, что сам сидит, а Кейт стоит. – Хочешь попробовать?

   Кейт на секунду задумалась, потом пожала плечами.

   – Разумеется, почему бы и нет?

   Через двадцать минут она сидела в кресле испытуемого, стараясь выполнить указание, поступавшее через наушники – ни о чем не думать – и безуспешно. Разве может человек находиться в сознании и не думать? Разве это не определяет сознание?

   – У тебя мотор до сих пор слишком быстро крутится, – сказал через наушники Макс. – Мы на время включим несколько частот, называемых белым шумом, посмотрим, может, это тебя успокоит.

   Последовавшая за этим тишина была настолько полной, что породила новую мысль. А это не так же, как когда тебя хоронят?

   Когда отпала необходимость сражаться с внешними стимулами, ощущение дежа вю, поджидавшее где-то сбоку, вышло на центр арены, придавая каждому проходящему перед внутренним взором образу цвет и форму. Вернулись ощущения и образы, которые она испытала, когда проходила через большой цилиндрический томограф. И в то же время Кейт понимала, что люди за стенкой могут видеть сквозь кожу. Заметят все больные места.

   – Кейт? Ты в порядке? – Тишина, а потом: – Не обязательно это делать. Если хочешь, можешь выйти. – В голосе Макса слышалась забота и волнение. Беспокойство.

   – Нет, возможно, это все просто слишком ново для меня, и я не могу успокоить мысли. Как ты думаешь, может, станет лучше, если мы начнем какое-нибудь задание?

   – Хорошо. Но как только захочешь остановиться, сразу говори. Гарри даст тебе лист бумаги и карандаш. Сначала представь двух животных. Любых. – Кейт выполнила его указание. – Теперь нарисуй их. – Это она тоже сделала, два быстрых наброска, и как только закончила, Макс заговорил снова: – Скажи, чем эти животные занимаются. – Кейт попыталась, но в наушниках зазвучала песня «Битлз», заглушив звук ее голоса. Потом музыка внезапно остановилась, и Кейт услышала несколько резких щелчков, за которыми последовали очередные инструкции – уже от Бет Кэйси.

   Как бы Кейт хотелось, чтобы они определились, что ей делать. Или не делать. Нервировало, что не получалось выполнить задания до конца, но она старалась заглушить свои чувства, подготовиться к следующему заданию.

   – Потерпи минуту, Кейт, – прошептал в наушниках Макс. Она ждала, надеясь, что они согласуют свои действия, и это наконец заставило ее улыбнуться. Сколько раз она сама вызывала такое желание?

   – Теперь мы будем перечислять животных. Говори «да», когда услышишь название животного, которое считаешь опасным. – Кейт сказала «да», и стала ждать.

   – Обезьяна. – Пауза. – Собака. Овца. – Пауза. – Кошка.

   – Да!

   – Лошадь. – Пауза. – Сова. Лев. – Длинная пауза. – Мышь.

   – Да! – Как только Кейт сказала это, ей захотелось взять свои слова обратно. – Наверное, я спутала ее с крысой.

   – Все нормально. Просто продолжаем. – Пауза. – Броненосец.

   – Да… нет. Я не уверена.

   – Скорпион.

   – Да!

   – Сэм.

   Кейт рассмеялась, и напряжение ушло из тела, унося с собой смущение и недовольство тем, что она постоянно не уверена, сможет ли понять, что происходит вокруг.

   – Это наша несбыточная мечта, Кейт, понять, как работают шутки, – весело сказал Макс в наушники. – Ты только что осветила целую вселенную. Пора кончать.

...

   Я воплощенная идея, выскочившая из небесного живота. Как ястреб, я лечу за границы изведанного в сферу неизведанного.

18
Год четвертый правления Хоремхеба
(1344 до н. э.)

   День 3-й, третий месяц всходов


   Сегодня Мена принес новость о том, что Сенмут приезжает в Уасет, чтобы нанять врачей для своего Дома Жизни.

   – Теперь, когда Фараон приказал рисовальщикам рисовать по-старому, – заметила Асет, – ему придется искать подходящих людей в другом месте. Хоремхеб даже распорядился, чтобы перекрасили стены Дома Торжества моего деда.

   Мена взволнованно посмотрел на меня, так как раньше она никогда не называла Аменхотепа Великолепного своим дедом, по крайней мере – при нас.

   – Не в покоях его жены, – сказала ей Небет. – Мутнеджмет это запрещает. – Сейчас дочь Мены готовится стать одной из фавориток, которая будет прислуживать Царице, так что она появляется у нас не так часто, как раньше. В свои одиннадцать лет она очень похожа на мать, но все остальное в ней индивидуально – особенно улыбка, в которой сочетаются загадка и чувственность. Асет говорит, что Небет живет в месте, которое обустроила сама, а это – такое же хорошее объяснение, как и любое другое.

   – Фараон лишь пытается восстановить должное уважение наших законов, – постарался объяснить Мена, – чтобы очистить Две Земли от коррупции, которая скоро доведет нас до нищеты.

   – Одно дело – вводить справедливые законы и честную оплату за день труда, – спорила Асет, – а подрезать птицам крылья – это другое.

   – По крайней мере, работа есть у всех. – Если Мена и защищался упрямо, то это из-за верности своему Генералу, который назвал его Главой Врачей Фараона. Но я не критикую политические ходы своего друга. За то, что он остается честен сердцем, вопреки двуличию, которое популярно вокруг трона, я отчасти благодарю его жену и ту любовь, которую они до сих пор питают друг к другу.

   – Лишь потому, что пытается скрыть правду, – настаивала Асет, которая была так же несгибаема. – Приказал вырезать на стене имена Фараонов. Но в списке недостает не только имени Еретика. Еще он вычеркнул Осириса Тутанхамона и Сменхкару. А если ее никогда не было, то кто же я? Видение, явившееся некому жрецу, который белены объелся?


   День 16-й, первый месяц засухи


   Я засунул за пояс передника свиток, который унес с собой прошлым вечером, но чтобы поговорить с Асет, пришлось ждать, когда Нофрет оставит нас. Тогда я просто развернул свиток и спросил:

   – Как они попадают на ту сторону реки? То, что он мог оказаться в руках дворцовой стражи, я еще могу списать на шутки богов. Но ведь один из друзей Сенмута, собравшихся в «Глиняном Кувшине», чтобы отпраздновать его возвращение, сказал, что узнаёт, чьих рук это дело!

   – А мне откуда знать? – ответила Асет, не поднимая на меня глаза.

   – Мы с тобой столько знакомы – и ты будешь мне лицемерить? – Я прикусил язык, чтобы не спросить, почему в последнее время наши отношения так натянуты и неуклюжи, но она наконец посмотрела на меня:

   – Я не нарочно. Я просто не хочу, чтобы ты винил Тамин или Нефрет в том, что они относят свитки на рынок. Им просто нужно что-нибудь, над чем можно посмеяться с друзьями. – Ипвет наняла еще женщин, которые помогали ей делать сандалии, поскольку спрос очень вырос, так что Тамин нужен теперь еще один помощник, чтобы их продавать.

   – Не вижу в этом ничего смешного. Рассказ не только резкий, но и бунтовской. – Я был не совсем честен, поскольку даже самый злой зверь у Асет может выглядеть комично – всего лишь за счет того, как он сгибает лапу или поднимает бровь. Но в последнее время ее мысль стала острее, и эти рассказы в рисунках стали кусаться, как не кусались раньше. Там изображался огромный бабуин в развевающейся мантии, а уши у него были вытянуты, как у той фигуры из кварцита, которая некогда стояла перед гробницей Аменхотепа Великолепного, – пока Хоремхеб не передвинул ее к своей гробнице. Рядом с ним на задних лапах стояла большая крыса и щелкала кнутом над стадом козлов, чьи ноги были скованы деревянными колодами, как у заключенных. Бабуин расчищал себе путь топором, одному козлу отрубил ногу, второму ухо, третьему нос, а за ним текла кровавая река, которая потом разливалась в обе стороны на зеленые поля.

   – Люди видят в рисунках то, что им хочется.

   – Они видят именно то, что ты туда вкладываешь! – То, что я, разозлившись, поднял голос, удивило меня самого даже больше, чем Асет, но она все равно не перестала защищаться.

   – Отрубать руку человеку, ворующему хлеб из-за того, что голодны его дети – варварство. Если я не скажу этого, то кто скажет? Чисто выбритые люди вроде моего отца? – Она покачала головой. – Если делаешь такое во имя бога, то поступок не становится маат.

   Я не мог не согласиться, и Асет это знала, но это не умаляло опасности, которой она подвергалась.

   – Еще несколько рисунков, и ты сама потеряешь руку, – предупредил я, намереваясь этим закончить разговор. Но моим языком завладела уязвленная гордость. – Ты что, считаешь меня таким… надоедливым? В последнее время кажется, что ты…

   Ее левая рука шевельнулась, словно она хотела потянуться ко мне, но потом замерла.

   – Мой язык сковывает страх разочаровать тебя, оказаться не тем, чего ты от меня ждал, потому что я совсем не та, за кого ты меня принимаешь, и никогда не смогу такой стать. Кого ты видишь, глядя на меня – невинную девочку, не знающую коварства и злых намерений? – Она покачала головой. – Как так может быть? Я дочь своей матери. По меньшей мере, в этом у меня нет выбора.

   – Ты ни в чем не похожа на женщину, давшую тебе жизнь, ни по природе, ни по замыслам, – уверил ее я. – Иногда мне кажется, что ты о других больше заботишься, чем о себе. Маленькая девочка с больным бедром, неуклюжий Рука, гончар Реш – все раскрываются перед тобой, как цветы перед солнцем, потому что ты одариваешь их добротой и любовью. Даже собак уличных. – От этих слов в уголке рта у нее появилась улыбка, которая придала мне смелости выпустить последнюю стрелу. – Не забывай, что ты еще и дочь своего отца. Если тебе нужно доказательство, достаточно взглянуть в зеркало. – Улыбка засветилась уже и во взгляде. – Интересно, в чем же секрет этих синих глаз? – задумчиво произнес я, чтобы поддержать улыбку. Но Асет восприняла вопрос серьезно.

   – Ты же не веришь во всю ту чепуху о том, что твердые части тела – от отца, а мягкие – от матери! – упрекнула меня она. – Узахор сказал мне однажды, что у матери его отца были голубые глаза. А у ее детей не было. И у внуков тоже. Если у меня глаза от отца, почему у бабушки Узахора не было детей с глазами, как у нее самой?

   Я пожал плечами и развел руками, ибо ответить мне было нечего. Но сведения, которые она раскрыла так беззаботно, подтвердили мои предположения: Узахор был отцом Рамоса. И действительно, это объясняет, что Асет получила в наследство не только богатую коллекцию свитков Узахора, но и его дом на западе Уасета, и таким образом сама стала богатой женщиной. Пока дом пустует, за ним приглядывает один из верных слуг старика, и это служит постоянным напоминанием о том, что Рамос без проблем найдет дочери выгодную партию. Уже пять месяцев прошло с тех пор, как Асет отпраздновала свой пятнадцатый день рождения, и два года с тех пор, как Узахор прошел через тростники.

   Когда мы прощались, Асет дотронулась до моей руки и улыбнулась с некоторой горечью.

   – Больше всего я боюсь, Тенра, что ты устанешь от моих вопросов, от моей… ребячливости.

   От удивления у меня замерз язык и спутались мысли. Она же достаточно хорошо понимает меня и знает, что я никогда не считал ее вопросы детскими. Может, она прочла что-то в письмах, которые Пагош приносит от Верховного Жреца? Почему еще Асет могла вообразить, что я ее оставлю? Разве что кто-нибудь – возможно, Пагош – вбил ей в голову мысль, что я собираюсь жениться.

   – Куда более вероятно, что это ты меня покинешь, как раз именно потому, что ты больше не ребенок. – Я был уверен, что моя печальная улыбка выдала меня, так как Асет обняла меня рукой за шею и прижалась щекой к моей щеке – это объятие было не только неожиданным, но и не похожим на детское.

   Полагаю, она любит меня по-своему, так же, как Пагоша и Мену, или Хари. Но моя любовь к ней – это не любовь учителя или опекуна. Я вижу Асет во сне. Когда я бодрствую, ищу ее взглядом, и получается, что я неспокоен независимо от того, поблизости она или нет. Когда Асет входит в комнату, кровь приливает и к чреслам и к лицу, а в ушах стоит оглушительный шум, сквозь который пробивается только мысль о том, чего я никогда не получу и о чем не должен даже помышлять.

   В последнее время в темноте ночи я даже ощущаю прикосновение ее губ или рук, и я мучаюсь, и мне приходится теперь оберегать ее и от себя, как и от чужаков, стучащихся в мою дверь.

Год пятый правления Хоремхеба
(1343 до н. э.)

   День 12-й, четвертый месяц всходов


   Никогда меня не охватывало настолько четкое осознание того, что в жизни все повторяется, как в те минуты, когда я шел за Пагошем через двор великого храма Амона. Хотя там многое изменилось. Черная гранитная статуя Тутанхамона, стоявшая между колен Амона, валяется на земле, и это зрелище пробудило во мне печаль и тоску по давно ушедшим невинным временам. Храм Атону, построенный Еретиком, где в свое время Нефертити подняла меч над собственной головой в короне, тоже был разнесен на части, там, где он стоял, осталась лишь куча мусора.

   – Не было бы мудрее встретиться в другом месте? – возмутился я, когда Пагош пришел за мной, а пылающий диск Ра скользнул за западные утесы.

   – Лучше встречаться там, где он принимает всех, кому есть что сказать, – пробурчал он, по-прежнему не желая рассказывать что-либо в спешке, будь то посланец Фараона или Верховный Жрец Пта. В любом случае, никого не должно заботить, с кем встречается Верховный Жрец.

   Но сейчас, когда мы проходили мимо основания нового столба Хоремхеба, по сравнению с которым даже великие врата Аменхотепа Великолепного кажутся крошечными, Пагош попытался внушить мне бодрость.

   – На дороге, по которой мы идем, нас никто не увидит, а стены личного кабинета Рамоса толсты, как в гробнице.

   Мы подошли к окружавшим святилище кельям, которые казались еще более священными и потаенными благодаря близкому расположению к обиталищу бога. Далее мы прошли по галерее с колоннами, где от настенных канделябров доносился запах ароматического масла. Вдалеке слышалось монотонное пение жрецов, совершающих омовения на берегах Священного Озера, а в следующую секунду мы снова вышли на открытое пространство, под великолепное зарево медного неба. Я замедлил шаг, чтобы насладиться прощальным подарком Ра, ибо это зрелище всегда пробуждало во мне острое ощущение того, что я живу, даже несмотря на то, что великий бог умирает. Когда мой взгляд вернулся на землю, я увидел громадные каменные плиты, запятнанные кровью скота, гусей и козлов, – ужасающее напоминание о том, где я нахожусь. И почему.

   Я поспешил догнать Пагоша, ожидавшего меня у маленького пруда, и мы перешли через него по камням. К тому времени, как мы добрались до узкой деревянной двери, я уже совсем потерял ориентацию, и сказал об этом Пагошу.

   – Этим путем ходят только ученики, которым поручено следить за домом Амона, – объяснил он, – так что смотри, не споткнись о метлу.

   Прихожая освещалась двумя небольшими масляными лампами, Пагош взял одну, чтобы освещать наш путь по узкому длинному коридору. На стенах были нарисованы бородатые враги Двух Земель со связанными за спиной руками, и весь этот строй возглавлял Тутмос на своем любимом слоне. Пагош положил руку на живот огромного зверя, и часть стены беззвучно скользнула назад.

   – Быстрее, пока она снова не закрылась, – поторопил он, а сам начал зажигать от своей лампы один фитиль за другим, пока золотистое пламя не залило всю комнату. Это место по какой-то чудесной причине казалось живым, и я сразу узнал, что это как раз тот зоопарк, который искала Асет, когда по ошибке зашла в святыню бога. – Как я вижу, ты узнаешь это место, – прокомментировал Пагош, пока я оборачивался, чтобы осмотреть все стены.

   – А Рамос знает…

   – Иначе почему бы еще он выбрал это место в качестве своего святилища? По крайней мере, здесь с ним ее дух, если не тело.

   В этот миг в дверь вошел Рамос, а я опустился на колени в знак почтения Верховному Жрецу, если не самому человеку.

   – Встань на ноги, суну, – приказал он, проходя мимо. – Можешь уже показывать свое истинное лицо. Я знаю тебя слишком хорошо.

   Я встал и заметил, что он снял жреческую атрибутику и бросил ее на каменную скамью с грудой цветных подушек, сначала белый немес, потом синдон[65] в тонкую складку, два золотых браслета и тяжелое кольцо, и, наконец, нагрудник с драгоценными камнями. Когда он повернулся ко мне, на нем осталась только складчатая набедренная повязка, подвязанная фиолетовым поясом.

   – Так что, ты больше не можешь сдерживать ее? – Он изогнул бровь, недовольно хмурясь. – И что мне делать? Заточить в каком-нибудь холодном храме со стадом морщинистых стариков, которые будут присматривать за ней денно и нощно? Не давать ей даже осколков камней, на которых можно писать, пока она не предала собственного бога? Уж не говоря про Царя!

   Я молчал, чтобы он излил все свое негодование и не сделал ничего в порыве гнева, оказавшись потом скованным необоснованным решением. Когда он протянул руку, взял со стола свиток и всучил его мне, холодные пальцы страха выдавили из моих легких воздух.

   Я медленно развернул свиток и увидел барана, сидящего на кирпичах, – он рожал ягненка. Потом ягненок – желтый шар с лучами над головой, которые кончались человеческими ладонями и доходили до большой запятнанной каменной плиты, около которой ждал гигантский баран, готовясь принести богу жертву. Я развернул дальше и увидел несколько мышей с бараньими головами – они роняли золото и каменья и толпились у жаровни, вдыхая пар, поднимающийся от горшка с горящими желтыми семенами. Один мышонок держал в пальцах оранжевый уголек. Другой стоял с высунутым языком, в который была воткнута тонкая кость, а у третьего из щеки, пронзенной кинжалом, капала кровь. В облаке дыма, висевшем у них над головами, плавали окровавленные руки, уши и носы, даже отрезанная женская грудь. В конце огромная крыса с головой барана стояла на задних лапах, жонглируя многочисленными шарами. Я гадал, какое отношение он имеет к предыдущим картинкам, пока не заметил, что на нем складчатая набедренная повязка с фиолетовым поясом. Поскольку баран – священное животное Амона, мыши с головами барана должны обозначать жрецов, в данном случае – жрецов верхнего порядка, и все они находятся под воздействием какого-то гипнотического вещества. Судя по виду, это савский ладан, кустик со смолистыми желтыми семенами.

   – Ну? – требовательно спросил Рамос, еле сдерживая нетерпение. – Будешь притворяться и утверждать, что она собиралась только развлечь публику, что тут нет неуважения и выражения неверности?

   – Естественно, смысл – в глазах смотрящего, – ответил я. Известно, что некоторые жрецы и оракулы используют растения, вызывающие видения, чтобы предсказывать или толковать различные события, но выдвинуть предположение, что действия Священного Совета зависят не от указов Амона, а от дыма собственных слабостей и жадности – очень страшный грех. Некоторые даже назвали бы это предательством.

   Рамос рассмеялся, но не потому, что ему было весело.

   – Это последний свиток, но далеко не первый. В прошлый раз она нарисовала бабуина, который настолько боялся ягнят, что вынужден перерезать их беззащитные глотки, отчего почва под ним оставалась коричневой и бесплодной, а земля под ягнятами стала плодородной от крови и зазеленела. Ей недостаточно намеков на богачей и членов царской семьи. Теперь она взялась высмеивать и Священный Совет Амона.

   – Твоя дочь всегда защищала слабых, – отметил я. – И неудивительно, что она против того, чтобы проливалась кровь по Указу Фараона о реформах.

   Он выдохнул так, будто ветер перестал надувать его парус, и внезапно успокоился.

   – Похоже, что она считает, что Амон, стараясь извести кучку бунтарей, сам дает им жизнь. Или я ее неправильно понял? – Я покачал головой, и Рамос на секунду уставился на меня. – Даже я не смогу обеспечить ей безопасность, если она будет продолжать в том же духе, – наконец признался он.

   Я же не мог сказать, что сам факт ее рождения ставил ее в опасное положение.

   – Асет никогда не будет в безопасности, пока есть люди, считающие, что она может стать преградой на их пути к трону, – сказал я вместо этого, – но она следует учению Тота и Исиды, как ты и хотел. Ты не можешь не гордится ее сильным чувством маат.

   – Никогда больше не пытайся меня умасливать! – прогремел он. – За то, кем она стала, мы с тобой вместе должны делить и ответственность и похвалу!

   – Но это ты меня выбрал, – ответил я, – и ты сам – прочный фундамент, на котором Асет построила свой дом, и огонь, который отгоняет от нее тьму. Неудивительно, что она тебя так высоко ценит… возможно, слишком высоко, ведь она даже от Верховного Жреца Амона ждет слишком многого. Если ты то и дело роняешь шар-другой… – Я пожал плечами, так как не сомневался, что в конце этого рассказа в рисунках жонглер – это Рамос.

   Сделка, которую он заключил с Хоремхебом, чтобы стереть ересь Атона из памяти Народа Солнца, также сдержала и безграничные амбиции его госпожи, которые всегда были что обоюдоострый меч. Все потому, что после того, как Эхнатона отправили в ссылку, последователи Еретика не рассеялись, а продолжали верить в своего бога, воздвигая святилища и самостоятельно обращаясь к Атону. Таким образом они поняли, что им не нужен жрец, который будет выступать от их имени. Если подобная практика распространится, влияние жрецов Амона окажется под небывалой угрозой, какой не было даже во время Еретика. А теперь Асет бросила Рамосу в лицо тот риск, на который он пошел из-за нее, изобразив его бога таким, каким его сделал Хоремхеб, – жестоким и злым, как и любой смертный.

   Но Рамос мне ничего такого не сказал. Вместо этого он спросил:

   – А мать? Чего Асет ждет от нее?

   – С той ночи, когда ее сестра ушла к Осирису, госпожа мать для нее словно не существует. – Я поднял свиток. – Но здесь она тоже есть, – Я показал на полосатую кошку с желтыми глазами и обнаженными клыками, прятавшуюся за колонну с лотосом.

   – Бастет. Ну конечно, – выдохнул он. – Может, займешь девочку чем-нибудь другим?

   – Сейчас Асет не сидит без дела – она присматривает за детьми Тамин и помогает Хари с лекарствами.

   – Моя дочь прислуживает детям?

   – В этом она, как и во всем остальном, следует велениям своего ка.

   – К моему сильнейшему разочарованию и радости, – признал Рамос, глядя в угол комнаты, где в темноте стоял Пагош. – Дошли слухи, что Хоремхеб сейчас едет в Уасет, так что оберегай ее хорошенько, даже от нее самой. От вас обоих. – При этом он повернулся и пошел к столу, взял кольцо, которое снял с пальца, и надел его на туго скрученный папирус. – Скажи ей, что я не… нет, просто позаботься, чтобы это попало прямо к ней.

   Выходя из храма, я взглянул на пару одинаковых столбов, взмывавших высоко в звездное небо, на развевающиеся от вечернего ветерка флаги, и с трудом сумел поверить в то, насколько мне повезло – если я правильно истолковал намерения Рамоса. Как обычно, Пагош вернул меня на землю.

   – Верховный Жрец он или нет, но пляшет под ее дудку.

   От дурного предчувствия я задышал чаще.

   – Нефертити? – спросил я.

   – Не придуривайся, – прошептал он.

   Я решил смолчать, не желая портить предвкушением дурного будущего то, что у меня есть в настоящем.

   Но теперь я понимаю, почему некоторые мужчины так цепко держатся за эту жизнь, не желая вступать в жизнь небесную, лежащую за западным горизонтом, где чистые сердцем присоединятся к Осирису. Хотя я не таков и никогда таким не буду. Так как я не только люблю, но и вожделею наполовину царскую дочь Верховного Жреца Амона, бога, в которого я не верю и которого не уважаю, и не раскаиваюсь ни в одном из этих грехов.

19

   Был четверг. Неделя близилась к концу, а вместе с ней – и время принимать решение, что делать дальше. Но сегодня Макс ведет ее в какой-то греческий ресторан, так что Кейт решила использовать это по полной. Она причесалась, пока волосы были еще влажными, с одной стороны убрала их с лица, чтобы стала видна единственная сережка с сотней серебряных лучиков. Эта серьга была подарком от Клео из последнего путешествия в Стамбул, к которой потребовалось маленькое черное платье.

   Почти до ужаса незатейливый мягкий шерстяной свитер обхватывал горло спереди, окутывая грудь и шею плавными переходами оттенков, опускаясь сзади V-образным вырезом.

   – Готова? – Кейт подала Максу пальто, подождала, когда он его возьмет, и лишь потом повернулась. – Господи! – прошептал он сам себе. Кейт повернулась, посмотрела на него, и небрежно коснулась губами его щеки. Макс отошел назад, чтобы она засунула руки в рукава, а потом поспешно пожал ее за плечи. Не совсем то, на что она надеялась.

   Когда они приехали, на маленьком танцполе ресторана в ряд стояло несколько мужчин, положив руки друг другу на плечи, а музыканты, дергая струны, извлекали мелодию «Зорбы»[66]. Макс попросил столик подальше от музыкантов, они сели и принялись изучать меню, а официант отправился за бутылкой вина, которое заказал Макс. Когда он вернулся, Макс махнул ему, чтобы ушел, и сам наполнил бокалы, потом подождал, когда Кейт попробует.

   – Редкий вкус, – признала она. – Мне нравится.

   Макс довольно поднял и свой бокал:

   – Скажу тебе кое-что, Маккиннон. Если рассмеешься, я уйду. Помнишь, я говорил тебе о своих планах побольше заниматься теорией медицины, больше времени уделять исследованиям? – Она кивнула. – Мне тогда казалось, что мне нужен свежий воздух, но я все никак не мог сдвинуться с мертвой точки, ни в этом отношении, ни во всех остальных. И я решил, что наконец пора хоть что-нибудь изменить, пусть даже не настолько радикально, так что отрастил бороду. Потом пришел в этот музей, наткнулся на вас с Ташат, и понял, что никакой мертвой точки уже нет. – Кейт улыбнулась, но по выражению его лица поняла, что это еще не все. – Через несколько дней после того, как я вернулся из Денвера, после первой поездки, мне позвонил парень, с которым я дружил в средней школе. Он сейчас работает патрульным в полиции Хьюстона. Было достаточно поздно, а его отца отвезли в «Бен Тауб». – Макс умолк – он, видимо, был в настроении что-нибудь рассказать. – Мы с Хэнком до сих пор иногда пьем вместе пиво, и он знает, что я хорошо отношусь к его отцу, – отчасти потому, что его старик вел себя не так, как многие родители. Никогда не забуду, как мы втроем сидели у них на заднем крыльце и ели арбуз, соревнуясь, кто дальше плюнет косточкой – это он придумал, а не кто-то из нас. – Макс улыбнулся воспоминаниям и выпил еще вина. – Так вот, какой-то идиот собирался дать ему гепарин, не зная, что творится у того в голове. А Хэнк не дурак. Он знал, что антикоагулянт может привести к катастрофическим последствиям, если у отца кровоизлияние. Я приехал, сделал MP, нашел тромб. Потом побыл там какое-то время, чтобы составить Хэнку компанию. Вернулся я домой на следующее утро часам к пяти. Пошел в душ и посмотрел в зеркало, что было явной ошибкой. И знаешь, что я увидел? – Кейт удивленно покачала головой. – Что между мной и тобой двадцать пять лет разницы! Тогда я сбрил эту чертову бороду, прямо тут же.

   Кульминация оказалась настолько неожиданной, что Кейт не смогла сдержать смеха.

   – Ты настолько зациклен на моем возрасте?

   Такого взгляда она у него раньше никогда не видела.

   – Давай скажем так. Я думаю, что у суну, который шел с Ташат по пути в вечность, должна была быть чертовски веская причина рисковать за нее жизнью. Спроси себя, что это могло быть? Золото? Земли? – Макс покачал головой. – Не-а. Слишком мала была вероятность, что удастся ее спасти, и я готов спорить, что он это понимал. Значит, у него была куда более серьезная причина, чтобы попытаться сохранить ее жизнь. Не такая рациональная. Но Ташат было где-то между двадцатью двумя и двадцатью пятью, а ему сорок – сорок восемь. Так что между ними как минимум восемнадцать лет разницы, максимум – двадцать шесть. – К этому времени глаза Макса горели от сдерживаемого смеха. – Я не стремлюсь потерять голову, но годами с двенадцатью справлюсь.

   Кейт уставилась на него, сердце застряло в горле, ей трудно было поверить в то, что она правильно истолковала его слова, так как ей не хотелось выставить себя дурой. Она машинально подняла бокал и сделала еще глоток вина, почти пряча лицо за ободком бокала. Через секунду появился официант с маленькими чашечками с пюре из нута, огурцами в йогурте, долмой и парой других незнакомых ей блюд.

   Макс заказал дегустационный обед, так что некоторое время они дегустировали, оставив то, что происходит между ними, ждать. Закуску они прикончили за разговорами о еде и древней Греции.

   – А что еще греки взяли у египтян, помимо рифленых колонн? – спросил Макс, когда официант забирал тарелки.

   – Четыре золотые богини, охраняющие внутренности Тутанхамона, выглядят такими печальными и беззащитными – поворот головы, вытянутые руки и мягкая ткань, накинутая на них, напоминают мраморы Элгина[67]. Настолько гениальные работы не могли появиться в результате следования ряду четких правил, что бы ни говорили историки о том, что египетское искусство в своей стилизации слишком однотипно и является продуктом тоталитаризма, а не демократии, как в Греции. – Улыбка в глазах Макса кое о чем ей напомнила. – Кажется, я задумалась об этом, листая газету, купленную в Нью-Мексико, или просматривая старые фотографии рисунков на картонаже Ташат, но мне вот что стало интересно – ты читаешь комиксы в воскресных выпусках?

   – Иногда.

   – Каждый кадр находится в рамке, тем не менее мы рассматриваем их как единый рассказ, так? – Макс кивнул. – Так вот, я решила не обращать внимания на золотые полоски и прочитала иероглифы как текст, а не как отдельные пиктограммы. И вот что у меня получилось. – Она нашла в сумочке листок, развернула и отдала Максу.

   Кейт следила за его взглядом и поняла, когда он дочитал. Потом Макс вернулся в начало и прочел вслух.

   – Войди в меня, и я сделаю тебя богом! Чародейка и жена, она танцует и притягивает небо вниз. От ее заклинания я прихожу в себя. Рядом с ее телом я начинаю жить. Беру ее в руки. Пробую ее губы. Теряю себя в красоте и хаосе. Любить – значит верить в богиню. – Макс поднял взгляд. – Это стихотворение о любви!

   – Да, но ключевое слово – «жена». Значит, что стихотворение написал ее муж, или чей-то еще муж, а потом стихотворение переписали на ее картонаж.

   – Тогда почему…

   – Я не знаю.

   Макс оглянулся, ища их официанта.

   – Десерт хочешь? – Кейт покачала головой. – А кофе? – Она снова покачала головой. – Давай убираться отсюда. – Он рывком отодвинулся от стола. – Расплачусь на выходе.

   Она надела пальто без помощи Макса, который вдруг разволновался. Глядя, как он расплачивается, Кейт гадала, возможно ли, что он чувствует то же, что и она: такое сильное влечение, что сложно даже подумать о чем-либо еще. Чувства Кейт были более сложными – физическое влечение неразрывно смешивалось с умственным возбуждением. То, как Макс мыслил, стимулировало ее не меньше, чем его прикосновение, и впервые в жизни она поняла, по крайней мере для себя, как один человек не может жить без другого.

   Когда они шли к машине, Макс взял Кейт за локоть, а потом опустил ладонь в карман ее пальто и взял за руку. Но, сев в машину, они молча проехали несколько кварталов, Кейт думала о том, понимает ли Макс, что она чувствует к нему. И о чем думает он. Очевидно, Макс не был беззаботным человеком. Ему понадобилось бы больше узнать ее как личность, прежде чем… может, он просто не знал, как предложить.

   – Макс, если тебе интересно, я не сплю с кем попало. У меня был один мужчина, давно. Шесть лет назад, – она постаралась сказать это шутя, – когда я была молодой и глупой.

   Макс посмотрел на нее, а потом снова перевел взгляд на машину, ехавшую перед ними.

   – Я никогда так о тебе не думал. В смысле, что ты спишь с кем попало.

   Кейт подождала, надеясь, что он скажет что-нибудь еще. Но ее признание не вызвало в нем ответной откровенности, как раз наоборот.

   Когда они вернулись к нему, Макс открыл перед ней дверь, потом пробормотал что-то о том, что надо сделать кое-что по работе, прежде чем лечь спать. Когда он поспешно удалился в свой кабинет, Сэм пал духом не меньше самой Кейт, он не знал, пойти ли за Максом или подняться наверх с Кейт.

   Сэм запрыгнул на кровать в желтой спальне, плюхнулся на подушки и страдальчески посмотрел на хозяйку.

   – Я понимаю, каково тебе, – сказала она, скидывая туфли, стянула платье и кинула на стул. – Может быть, он и сможет постараться сгладить двенадцать лет разницы между нами, – прошептала она тихо, – но в себе я не уверена.

   Но, тем не менее, что же с ним происходит? Может, это как раз тот случай, когда огонь потух оттого, что в него залили слишком много топлива? Она потопала в ванную, а в голове слышался отзвук предупреждения Клео. Может, Макс все время подстрекал ее, а она не замечала? Кейт умылась, почистила зубы и надела пижаму. Когда она вышла из ванной, Сэм посмотрел на нее сонными красными глазами, а она вырвала из-под него подушку и указала в ноги кровати.

   – Иди туда или спускайся на пол.

   Он предпочел кровать, а Кейт положила две подушки друг на друга и взяла «Симфонию мозга»[68] – эту книгу она взяла в библиотеке у Макса. В аннотации на обложке говорилось, что это «трогательная запись внутреннего голоса, который придает форму нашим мыслям, выносит суждения, осуществляет выбор и является рассказчиком нашей интеллектуальной жизни, убеждающим нас в том, что мы существуем как личность». Это гарантирует хладнокровие и нагонит сон.

   Правда, ни хрена не помогло. Кейт все еще видела веселые глаза Макса, чувствовала, как он касается ее руки, шеи. Но не было ли то ощущение близости, когда они обменивались идеями, понимая, что думают по-разному, но в то же время одинаково в своей основе, всего лишь ее воображением? Такого она ни с кем другим не чувствовала. Как же мы зашли в тупик?

   Кейт откинула одеяло, так как не могла больше лежать. Она пошла к столику у окна, чтобы порисовать, и Сэм спрыгнул с кровати, подбежал к двери, подождал с минуту, потом начал скрести, чтобы показать Кейт, что хочет выйти.

   – Одна нога здесь, другая там, Сэм! – взорвалась она, подошла к двери и широко распахнула ее. Пес побежал по коридору в спальню Макса. – Предатель, – рявкнула она ему вслед шепотом.

   На лестнице было темно, но Кейт заметила, что у Макса все еще горит свет, потому что он оставил дверь приоткрытой для Сэма, который любил навещать его по ночам. Пока не замерзли ноги, Кейт быстро прошла по коридору, постучала в дверь, а потом зашла.

   Макс посмотрел на нее поверх полуочков, резко закрыл книгу и засунул ее под одеяло с таким виноватым видом, словно школьник, которого застали с порножурналом.

   – Что такое? – Он попытался подняться.

   – Ничего. Просто хотела сказать тебе, ну… что уеду завтра, после встречи с Тинсли. Пора… вернуться в Денвер.

   Он замер, свесив одну ногу с кровати.

   – Почему? Что за спешка?

   – Я и так пробыла больше, чем собиралась. – Слишком долго, подумала Кейт, оценив белую майку и голубые свободные трусы. Почему-то ее не удивило то, что Макс спит не в пижаме.

   – Но тогда тебя сдерживала работа.

   – Знаю. – Она осматривала комнату, чтобы не встречаться с ним взглядом. – Но мне надо расплатиться по счетам, забрать почту и все такое.

   – У тебя наверняка оплачено до конца месяца, и можно позвонить Клео, чтобы она переслала почту сюда.

   Кейт сделала шаг назад и наступила на мягкую лапу. Сэм болезненно взвизгнул, потом закружил вокруг хозяйки, поджав хвост, но все равно виляя им, чтобы сказать ей, что прощает.

   – От чего на этот раз убегаешь?

   Это задело Кейт – так сильно, что она не захотела показать это Максу.

   – Мне неприятно, что ты относишься ко мне как к ленивому ребенку.

   – Так перестань себя так вести. По крайней мере, скажи, что тебя не устраивает.

   – Ты сводишь Сэма с ума, вот что! – Услышав это, Сэм бросился к сложенному стеганому одеялу, которое Макс положил для него на пол. – Ты так хорошо разбираешься в том, что происходит в мозгу у людей, и не видишь, что пес сходит с ума от того, что ему приходится бегать туда-сюда, из твоей комнаты в мою. – Горячие слезы жгли глаза, сдерживая неуправляемый язык Кейт. – Я правда очень благодарна за все, что ты для меня сделал. Разрешил пожить у тебя. За Тома Маккоуэна. За то, что познакомил меня с Тинсли, показал Хьюстон. Мне поначалу даже как-то нравилось… что ты не флиртуешь со мной. Я помню, что ты сказал… – Уголки губ Макса дернулись, предвещая улыбку, из-за чего Кейт разгорячилась, словно увидев красную тряпку. – Думаю, может, я слишком юна для тебя, – взорвалась она, – потому что мне чертовски не нравится, что ты играешь со мной в игры. То разговариваешь, то замолкаешь как истукан. И еще говоришь, что это Дэйв помешан на том, чтобы все контролировать! Конечно, отчасти я сама виновата – поставила себя в такое положение, что я обязана тебе, и ты заправляешь ситуацией.

   Макс попытался что-то сказать, но Кейт подняла руку: – Не стоит беспокоиться. Больше ты не будешь водить меня на веревочке. – Кейт развернулась – ей захотелось уйти.

   – Вернись, черт подери! – прокричал он, и Кейт застыла на месте. Она впервые услышала, чтобы он повысил голос, даже если вспомнить тот день, когда он ругался на Дэйва, уезжая из музея.

   Когда она развернулась, Макс открыл верхний ящик ночного столика, стоявшего рядом с кроватью, и подозвал ее. Она с любопытством подошла и увидела, что неглубокий ящик полон чего-то, похожего на конфеты в разноцветных бумажках, все – в индивидуальной упаковке.

   – Я раз по десять в день мечтаю заняться с тобой любовью, – признался Макс. И тут она поняла, что это презервативы, одни в блестящей фольге, другие в цветной пластиковой упаковке. – Я даже просыпаюсь по ночам и протягиваю к тебе руку, а тебя… скажем так, у меня развился иррациональный страх того, что в нужный момент их не окажется. И в последнее время каждый раз, когда прохожу мимо аптеки, меня охватывает безудержное желание зайти и купить еще несколько, чтобы быть уверенным, что я готов. Если это когда-либо случится.

   Кейт старалась не рассмеяться при мысли о том, как Макс закупается в аптеке Виллидж, расползаются слухи, и в этом республиканском районе с высокими стандартами разражается скандал.

   – Ты наверняка уже заработал себе репутацию дамского угодника, – протянула она. – Но почему…

   – Помнишь, я обещал, что без обязательств? Но я был близок к тому, чтобы нарушить это обещание. А сегодня я подумал, что, может быть, время пришло. И она мне говорит о шизофрении! Ты же меня сама оттолкнула – этой фразочкой про то, что не спишь с кем попало. Я решил, что ты хочешь подчеркнуть, будто я тебе неинтересен, или ты меня еще недостаточно знаешь, или еще что-нибудь. – Макс обнял ее и коснулся губами волос. – Я совсем все запутал, да?

   – Мы вместе все запутали.

   – Думаешь, слишком поздно? – Он поднял подбородок Кейт, чтобы она ответила на поцелуи, которыми он невыносимо медленно начал ее осыпать – щеки, веки, уголки губ, – а потом наконец сжалился над ней. И над собой. Кейт открыла рот и впустила его язык, положив конец ожиданию и желанию.

   В какой-то момент в один из последних дней, когда Кейт заметила, что Макс очерчивает руками невидимые предметы, мысли о прикосновениях переросли в желание. И вот теперь эти руки дарят ощущения, усиливающие ее самосознание, хотя в то же время Кейт узнает через прикосновения и его, и в уме рождается новый альбом эскизов.

   – Иногда по ночам, – прошептала она, утыкаясь Максу в шею, – я размышляла над тем, не выдумала ли я тебя. – Макс потянул ее к кровати, и Кейт улыбнулась. Потом он опустил руки к изгибу ее бедер, прижал к себе и расстегнул пуговицы на пижаме. Через секунду Макс наклонился, чтобы поцеловать бьющееся в шее сердце, а потом опустился к груди.


   – А где Сэм? – прошептала Кейт, положив голову Максу на плечо, так как знала, что не уснет, пока не узнает этого.

   – Лежит, свернувшись на полу рядом со мной, спит спокойно, как ты и хотела.

   Она улыбнулась с закрытыми глазами и провела губами по теплой коже у него под подбородком, а потом перекатилась на другой бок. Когда американские горки эмоций, на которых Кейт каталась весь день, наконец начали выравниваться, она обратила внимание, как спокойно поднималась и опускалась грудная клетка Макса, прижавшегося к ее спине.

   – Ты помнишь, как мы впервые встретились в музее? – спросил он, опровергая расхожее мнение о том, что мужчины не любят разговаривать после секса. – Каково было твое первое впечатление обо мне?

   – Борода. Лезет куда не надо.

   – Мне казалось, что она достаточно аккуратная.

   Кейт посильнее надавила головой на подушку.

   – Не она лезет куда не надо, а ты лезешь.

   – А! – Показалось, что он удивился или обиделся. – А как ты оценила мой возраст?

   – Я подумала, что ты слишком старый, – поддразнила его Кейт. – Лет пятьдесят… пока ты не улыбнулся. – Она поуютнее устроилась на подушке. – Мне слишком хочется спать, чтобы играть в признания. Давай утром?

   – Еще один вопрос. – Макс промолчал достаточно долго, и ее снова окутала туманная сонливость. – Тебя же больше ничего в Денвере не держит? – Кейт почувствовала, что он затаил дыхание.

   – Только Клео и вещи.

   – Тогда оставайся здесь. Занимай столько места, сколько тебе нужно для работы. Можно переставить или переделать…

   – Ты что, просишь меня остаться с тобой? – она повернулась, чтобы посмотреть на Макса. Переехать в Хьюстон – это одно. А жить с ним – другое. – Может, стоит подумать над этим, не бросаться…

   – Если хочешь, но я уже думал. Предостаточно.

   – Сколько?

   – С последней поездки в Денвер, но решил, что ты не захочешь оставить Ташат, поскольку она так важна для тебя, что ты даже терпишь Дэйва Бровермана. Господи, Кейт, как, должно быть, тебе хочется закончить начатое – и обе головы, и фигуру в полный рост – хотя бы для публикации.

   Кейт не хотелось об этом говорить, по крайней мере – сейчас. К тому же она не была уверена в том, что Макс сказал это чтобы отвлечь ее, чтобы она не сказала нет.

   – По-моему, нам обоим нужно некоторое время – убедиться, что мы научимся разговаривать друг с другом. Прямо выражать свои чувства. Чтобы и дальше все не путалось, как сегодня.

...

   По концам вселенной протянута кроваво-красная веревка, привязывающая жизнь к смерти, мужчину к женщине, силу воли к судьбе. Пусть узел этой ленты, на котором отдыхают бедра богини, свяжет мою жизнь и мечту. И я нахожусь в гармонии, в одной руке небеса, в другой земля. Я – тот узел, которым соединяются два мира.

20
Год шестой правления Хоремхеба
(1342 ДО Н.Э.)

   День 15-й, третий месяц всходов


   Теперь, когда я просыпаюсь и обнаруживаю, что около моего ложа стоит Пагош, меня больше не охватывает паника, но на этот раз он пришел не один. Рядом с ним был мужчина в ветхом одеянии жреца-просителя. Я вскочил на ноги, схватил с ближайшего ящика передник и моментально обернул его вокруг бедер, готовясь ко всему. В тот же миг – называйте это предчувствием или чем угодно – я понял, кто это.

   – Разбуди Асет и пусть приготовится к путешествию вниз по реке, – сказал Рамос, сбрасывая грубую темную ткань с чисто выбритой головы. – Быстро, потому что надо успеть, прежде чем Ра-Хорахте озарит утреннее небо.

   Я по привычке сложил вместе ладони, и меня словно парализовало, ибо я понял, что он собирается ее увезти.

   – Почему? – выпалил я.

   – Подними ее, потом поговорим.

   – Я позабочусь, – вызвался Пагош, остановившись лишь только чтобы зажечь лампу от той, что горела в святилище Тота, и растворился в конце коридора. Я зажег еще одну лампу и провел Рамоса в комнату для осмотров, так как привык к тому, что там я главный, и хотел этим воспользоваться.

   Первым прибежал Тули, Рамос опустился на колено и даже позволил собаке лизнуть его бронзовое лицо. Увидев отца, Асет замерла, а когда он встал, чтобы поприветствовать дочь, на ее лице отобразилось замешательство. Потом в ее горле зажурчал радостный смех, и я нехотя улыбнулся.

   – Папа! – она набросилась на него и обняла его за шею. Рамос совсем не возражал и сам уткнулся лицом в ее волосы, наслаждаясь тем, чего давно был лишен. – Как я по тебе скучала, – вздохнула Асет.

   – Я тоже по тебе скучал, моя маленькая богиня, – прошептал он.

   Пагош сел на колено, чтобы погладить Тули, несмотря на то, что лишь несколько секунд назад ругался на него за чрезмерную любвеобильность, а я смотрел и ждал.

   – Верховный жрец Пта на рассвете уезжает в Меннефер, – сообщил ей Рамос, – и он согласился взять тебя с собой. Ты будешь находиться там под его защитой, он не приказ мой выполняет, а оказывает услугу старому другу. Остается только подготовить документ о передаче золотого кредита от меня ему, для тебя.

   – Почему? – Асет не сводила глаз с его лица, стараясь понять больше, чем он собирался выразить словами.

   – Тебе здесь слишком опасно оставаться.

   Она поставила вопрос по-другому:

   – Но почему сейчас, ведь прошло столько времени?

   Если Рамос ждал помощи от меня, он не там искал.

   – Почему? Из-за твоих свитков с рисунками.

   Она отошла от отца, словно он мог ее ударить, и впервые опустила взгляд. Но не попыталась оправдаться или попросить прощения.

   – У Хоремхеба больше друзей в Меннефере, чем во всех остальных Двух Землях вместе взятых, – отметила она. – Он там родился.

   – Кто-то узнал, что Асет не уехала в Абидос? – поинтересовался я.

   – Мне пришло послание всего час назад. Царский гонец отправился в Абидос с приказом вернуть Асет сюда. Сати сдерживала его, сколько могла, чтобы ее гонец успел раньше, а потом сообщила ему, что Асет отправилась в путешествие в Дендеру, в храм Хатхор. Но он вскоре поймет, что ее там нет. Максимум день-другой, и посланец Фараона будет в храме, с вопросом о том, что мне известно о твоих святотатственных рисунках.

   Асет покраснела, но не сдалась.

   – Что бы ты ни сказал, на тебя падет подозрение, если только ты не выдашь меня.

   – Дочь, со своими делами я сам разберусь. Но вот тебя я больше не могу защищать… от твоей матери. Это по ее указке Фараон послал за тобой в Абидос.

   – Ох! – Асет посмотрела в пол, но отказывалась извиняться или просить прощения. Подняв голову, она надменно посмотрела на меня.

   – Тенра, я теперь женщина, что бы ты ни думал. У которой есть некоторая собственность.

   – Как будто мне надо напоминать, – пробормотал я.

   Она повернулась к отцу.

   – Если я уеду, оставив тебя и Тенра разбираться с последствиями того, что я наделала, понимая, к чему это приведет, будет не маат. Я вернусь в свой дом, который оставил мне Узахор.

   – Отказываться выполнять то, что я велю, – тоже не маат, – возразил Рамос, обезвредив ловушку, которую она ему поставила. – Я все еще твой отец.

   Асет поняла, что ее защита рушится, взяла на руки Тули, при виде чего у меня заболело сердце. Это, как всегда, означает, что, по мнению Асет, лишь эта неряшливая уличная собака не покинет ее никогда.

   – Не поеду, – настаивала она, и закачались красно-коричневые тьет, которые она носит и днем и ночью, веря, что узел пояса Исиды в силах защитить ее, даже от собственной матери.

   – Это ненадолго, – сказал Рамос, стараясь переубедить, а не приказывать. – Когда Фараон перестанет думать о твоих свитках и переведет внимание на что-нибудь еще, ты сможешь вернуться.

   – Без Тенры не поеду. – Она подошла ко мне, прижимая Тули к груди.

   Пагош как призрак появился из тени.

   – Мы теряем драгоценное время, – напомнил он Рамосу. – Пусть едут оба, но вверх по реке, в Анибу. Фараону и в голову не придет искать там, а Принц Сенмут позаботится о том, чтобы ее никто не обидел, лучше любого слуги Пта, будь он Верховным Жрецом или кем еще.

   Рамос открыл рот – думаю, чтобы возразить, – но закрыл его, потому что первой заговорила Асет.

   – О, Пага, да. Это чудесная мысль! – Она опустила Тули на пол, ибо не могла удержаться. – Можешь намекнуть человеку Фараона, Отец, что я обманула Сати рассказом про путешествие. И скажи ему по секрету, что я сбежала с любовником. Ведь так все решится, да?

   Синие глаза Рамоса искали встречи с моими.

   – Скажи что-нибудь, суну. Готов ли ты повезти мою дочь в Анибу?

   Старые подозрения насчет ее чувств к Сенмуту вгрызались в мою плоть, словно злые змеи, и все зудело, и надо было почесать.

   – На одном условии, – ответил я, рискуя всем. – Ты подпишешь договор, по которому она станет моей женой.

   Я думал, что глаза у Асет выпрыгнут, но у Верховного Жреца ни одна жилка не шевельнулась. Я принял его пристальный взгляд, чтобы он знал – я не откажусь от своих слов, он ведь совершенный мастер скрывать истинные чувства.

   – А почему я должен это делать? – поинтересовался Рамос, словно я предложил ему выдать мне две коровы или лошадь за мои услуги.

   – Чтобы у меня было законное право брать ее всюду с собой, чтобы обеспечить ее безопасность.

   – Хочешь сказать, абсолютно фиктивный брак – то, что тебе нужно?

   – Нет. – Похоже, богами было предначертано, что мы все время должны торговаться из-за его дочери, снова и снова. Но в этот раз мне нужно было кое-что от нее, а не для нее. – Поэтому мне не нужен договор с тобой, если твоя дочь не согласна.

   – На что согласна?

   – Перестаньте говорить обо мне так, словно меня здесь нет! – взорвалась Асет. – Ты как кошка с мышкой, – упрекнула она отца, а потом повернулась ко мне. – А ты как змея без позвоночника. У отца не больше сил заставить меня выйти замуж за человека, за которого я не хочу выходить, чем у тебя. – Это было для меня новостью. – Я буду решать, достойно ли твое предложение.

   Я взглянул на Пагоша, он коротко кивнул мне, говоря взглядом, что теперь все зависит от меня – что мое время наконец пришло.

   – Тогда я четко объясню, чего я жду. Я не буду вторым Ухазором, который был тебе дедом во всем, кроме названия. Мне нужна жена, с которой я днем буду делить свои мысли, беспокойство и страхи, а ночью – постель.

   – Всю ночь, как Шери и Мена? – Разумеется, Асет хотела быть уверена, что поняла меня правильно, и я забеспокоился, что это она мне откажет, а не ее отец.

   Я кивнул и сказал Асет то, что может понять лишь она.

   – Я думаю, и это, и многое другое, если мы захотим найти собственный путь.

   Она долго меня рассматривала, заставив помучиться.

   – Правда? – Ее лицо оставалось слишком серьезным и не позволяло предположить, что я смогу выиграть эту игру, но я дал единственный возможный ответ:

   – Правда.

   Лицо Асет засветилось, глаза сверкали, словно звезды, и лишь потом губы расплылись в восхитительной улыбке:

   – Думаю, что это мы сможем. Как и многое другое.

   Она согласилась стать моей женой, или это значило что-то еще, чего мой глупый мозг не мог уразуметь? Я не понял, так как бывают моменты, когда перед ее гибким умом я чувствую себя тупым бараном, которого ведут за кольцо в носу по свежевспаханному полю.

   Через секунду Асет уже стояла рядом, взяв меня за руку, и повернулась к Рамосу.

   – Отец, я возьму врача Сенахтенру в мужья.

   У меня где-то внутри зародилась радость, а сердце грозило выпрыгнуть из груди, но каким-то образом мне удалось устоять на земле, пока я ждал ответа Рамоса.

   – Принять такое важное решение в спешке… – начал он.

   Если бы я верил в него, как Пагош, я бы мог подумать, что Верховный Жрец осторожничает с выбором, потому что беспокоится за счастье дочери, но, скорее всего, он взвешивал, насколько потеряет в своей рыночной позиции, если отдаст ее мне.

   – Я ведь давно ждала Тенру, правда, Пага? – почти не останавливаясь, выпалила Асет. – Разумеется, богиня предназначала нас друг другу с того самого момента, как мы вступили в этот мир. Иначе Осирис забрал бы меня, когда я заболела. Это же Исида послала Тенру достать меня из тела матери. Ты сам мне это однажды сказал!

   Он посмотрел на дочь, глаза его подозрительно засветились, и я подумал, что, наверное, он вспомнил ее такой, какой она была в детстве, но Рамос стряхнул воспоминания и сурово посмотрел на меня.

   – Тебе больше нечего сказать? Время уходит, и Пагош нервничает.

   – Все, что нужно, уже было сказано, – ответил я, – кроме того, что писать в брачном договоре.

   – Суну, тебе следует целовать мне ноги, а не спорить по поводу условий! – пробормотал Рамос, наполовину сердясь, наполовину изумляясь. По крайней мере, я сделал такой вывод, судя по улыбке, которая заиграла у него на губах. Но с другой стороны, как я уже говорил, это бесконечно хитрый человек.

   – Имущество и владения Асет пусть будут записаны на ее имя, – сказал ему я. – Мне ничего передавать не надо. Также у нее должно остаться право получать и распоряжаться собственностью без моего разрешения.

   – Почему это меня не удивляет? – произнес Рамос, качая головой. Асет сжала мою руку, чтобы я молчал. – Что еще? Выкладывай, чтобы можно было поскорее с этим покончить.

   – Жена должна одобрить все обязанности и требования к обеим сторонам, но если она захочет развестись со мной, по какой-то причине или просто так, все семейное имущество, большим оно будет или маленьким, должно перейти к ней, а не одна треть, как обычно. – По сути, я ничего от Рамоса не хотел, но если я буду отказываться, это все равно что отрицать ценность Асет.

   Я заметил, что он посмотрел на Пагоша.

   – Что-нибудь еще?

   – Также не станем предусматривать возможность измены, ни с моей, ни с ее стороны. Остальное пусть скажет Асет. И вы. – В этот раз я сжал ее руку.

   – Какая щедрость! Этот человек оставил мне крохи и ждет от меня благодарности! – воскликнул Рамос в потолок.

   – Тот мне свидетель, – осмелился добавить я, – и я клянусь оберегать твою дочь и заботиться о ней в болезни и здравии, и когда Ра плывет в своей лодке по небу, и в темноте ночи, с этого часа до своего последнего дыхания. И далее, если такое возможно. – Я начал было говорить, что ради его дочери готов рискнуть любой надеждой на вечность, но не хотел, чтобы Рамос снова обвинил меня в том, что я подлизываюсь.

   Вместо этого я посмотрел на Пагоша, который чуть не улыбался. И тогда я понял, что выиграл битву. Пагош на моей стороне – ведь это благодаря ему Рамос начал мне доверять.


   Пока мы готовились к отплытию, мягкое сияние озарило восточный горизонт. Мерит пришла к реке, чтобы проводить нас, поспешно снабжая Асет многочисленными последними наставлениями. Потом они обнялись на прощанье, обе плакали и что-то бормотали. Потом они долго махали друг другу руками, берег все удалялся и удалялся, а потом и вовсе исчез из виду. Ветер дул нам в спину, а мы плыли к новой жизни, в то место, которое и представить себе не могли.

   Какое-то время искрящееся счастье на лице Асет чередовалось с ужасной грустью, отражая радость предвкушения неизвестных приключений и тоску по любимым людям, которых приходится покидать. Остается только Тули. Пагош должен будет вернуться в Уасет, когда передаст нас в руки Сенмута, хотя он и пообещал приехать в течение года еще раз с вестями от Рамоса и Небет. И от Хари, который продолжает работать в «Оке Гора», но уже под началом Мены.

   Мы стояли вместе на палубе и любовались пейзажами. Сначала мы проплыли несколько глиняных хижин, стоявших на краю зеленого поля, – там жили феллахи, потом мужчину и быка с сохой – лемех в деревянном креплении располагался под острым углом и глубоко врезался в почву. За зеленой полосой к западу лежали каменистые холмы и утесы, а на востоке до самого горного хребта тянулась широкая пустыня, образуя непроходимый барьер для племен грабителей, живущих за Красным морем.

   Только когда мы проплыли длинную вереницу женщин и детей с вилами и граблями, Асет нарушила молчание:

   – Тенра, ты столько всего оставил. Город, который ты считал домом. Друзей. «Око Гора». Ты же растил этот сад годами. Место, где ты проводил опыты.

   – Мои друзья ведь – и твои друзья, а «Око Гора» будет существовать и без меня. Как сказал твой отец, риск для тебя со временем пройдет. А пока мы будем продолжать лечить больных, как и раньше, может быть, в Доме Жизни у Сенмута. – Я старался не давать волю подозрениям о том, что она наконец нашла способ соединить с ним свою жизнь.

   – Так чем же я рисковала? – задумчиво произнесла Асет. – Еще один месяц, может, год, заключенная в стенах твоего сада, скрывая истинные чувства? – Она предпочитала смотреть, как ветер надувает парус, не встречаясь взглядом со мной. – Я вынудила тебя сделать то, о чем ты теперь жалеешь?

   – Это ты так думаешь?

   – Нет, – призналась она с забавной полуулыбкой.

   – Да-а? – протянул я. – Почему же?

   – Ты думаешь, я не замечала твоего голодного взгляда, когда ты забывал его спрятать? Как ты смотрел на меня, когда думал, что я не вижу? Что происходит с твоим телом, когда ты смотришь на мою грудь? – Наконец Асет повернулась ко мне. – Я старалась вести себя смирно, ждала, пока ты первый заговоришь, но…

   – Мне тридцать девять лет, а тебе – всего семнадцать! Это ты учла?

   – Между некоторыми людьми возраст ничего не значит. Между тобой и Сенмутом, например. – И она была права. То, что я отличаюсь от многих врачей, больше вызвано моими склонностями, а не возрастом или опытом. А подход Сенмута к исследованию причин болезни и его недовольство по поводу недостаточных ответов на старые вопросы очень напоминают меня. Именно поэтому он и сдружился с Меной.

   – Я имею в виду наши бренные тела, а не мысли, – ответил я, стараясь говорить то, что велел мне ка, даже если сердце отказывалось в это верить. – Что, если через пять лет я уже не смогу удовлетворять желания твоей плоти?

   – Этого не случится, если ты научишь меня доставлять тебе удовольствие.

   Пагош был на корме, разговаривал с капитаном, и нас никто не слышал. Я обнял Асет за плечи и притянул ее к себе.

   – Мы будем учить друг друга, – сказал я, касаясь ее нежных кудрей. На мне была рубаха с длинными рукавами и передник, а Асет накинула на плечи шерстяную шаль, ибо на реке постоянно дует ветер и в это время года прохладно, даже когда Атон на небе. К ее коже я даже не прикоснулся, и еще резче осознал, как ее маленькое тело гармонирует с моим – ее голова встает под подбородок, грудь помещается во впадину под моей, а таз закрывает мои половые органы.

   Тем не менее мое блаженство оказалось недолгим, поскольку Асет подалась назад, чтобы посмотреть мне в лицо:

   – Поэтому ты настоял на том, чтобы в брачном договоре не было пункта об измене? – Я пожал плечами, но она не сводила с меня взгляда. – Тенра, мы отличаемся не только возрастом. Я не все могу изменить, так что, вероятно, ты устанешь от меня.

   Я повернулся и обнял ее.

   – Никогда. Клянусь, что ты будешь со мной до тех пор, пока Ра не проплывет по небу в последний раз, или пока Исида не перестанет плакать по Осирису, – я не знаю, что раньше.

   – Правда? – Губы Асет коснулись моей щеки, и у меня вдоль позвоночника пробежала дрожь. И не только. Я прижался к ней бедрами, чтобы показать, что и в этом отношении люблю ее, и что прочесть о возбуждающемся мужском половом органе в моих медицинских свитках или даже увидеть его под передником – это не то же самое, что впустить его в себя. Отчасти я сделал это для того, чтобы возбудить в ней любопытство, а также чтобы Асет начала считать вероятным то, что раньше считала лишь возможным. А это, в свою очередь, может породить сексуальное желание. Я хотел, чтобы к наступлению темноты она так же хотела этого, как хочу я уже сейчас.

   Под второй палубой поперек нашей лодки ехал груз, защищавший нас от солнца и брызг, которые могли полететь сбоку, но в то же время был не настолько велик, чтобы привлекать к нам внимание. Груз состоял из корзин и ящиков, набитых одеждой и другими личными принадлежностями, запасом трав и лекарственных экстрактов из «Ока Гора», и достаточное количество хлеба, чтобы мы могли прокормиться несколько дней. Приближался полдень, и мы с Асет сели, скрестив ноги, на самую высокую часть палубы, чтобы разделить обед, который всунула нам в руки Нофрет перед самым отъездом.

   – Слишком много соли, – сказал я, отведав жареного гуся.

   – Наверное, это слезы Нофрет, – ответила Асет. – Может, хочешь фиников? – предложила она, протягивая мне корзину, и тут ее окатило водой. От неожиданности у Асет дернулась рука и финики полетели через борт в реку. – Ой! Принесли подношение Хапи. – Асет ухмыльнулась, посмотрела на меня и рассмеялась.

   – Что тут такого смешного?

   – Ты! У тебя такое лицо! – смеялась она.

   – Если бы ты ехала на север, как планировал твой отец, ты бы плыла по течению, а не боролась с ним, – заметил я, ибо приходилось уворачиваться от брызг каждый раз, когда капитан подруливал против течения, чтобы не упускать ветер из паруса.

   – Лучше промокнуть, чем достаться Верховному Жрецу Пта.

   – Мое лицо показалось тебе смешным?

   – У тебя чудесное, прекрасное лицо. – Асет протянула руку, поначалу неуверенно, разгладила морщинки у меня между глазами, потом провела пальцем по носу и опустилась к верхней губе. – И губы, – прошептала она. – Ты знаешь, что я научилась читать твои мысли по напряжению губ?

   – Да? – прошептал я, почти не осмеливаясь дышать. Она кивнула, согнула ладонь, касаясь моего лица, и провела большим пальцем по скуле.

   – Однажды утром я открыла глаза, а ты сидел рядом с моей лежанкой, ждал, когда я проснусь. С тех пор каждый раз, когда меня в темноте охватывала дикая печаль, я закрывала глаза и представляла, что ты сидишь рядом и улыбаешься, как тогда. – Я повернул голову и коснулся губами ее ладони.

   Потом мы некоторое время разговаривали о том, что может ожидать нас в Анибе. Я спросил, научит ли она рисовальщиков контуров Сенмута делать карты, подобные той, что она нарисовала для меня, но Асет лишь пожала плечами и продолжала смотреть на проплывающие пейзажи. Но я надеюсь, что эта мысль пустит корни и прорастет, и она перестанет рассказывать истории в картинках.

   Повсюду вдоль берега люди работали с журавлями, опуская кожаные бадьи, привязанные к концу деревянной балки, которую можно повернуть по кругу относительно той точки, где она лежит на треноге, и она опускается в реку. Потом каменный противовес поднимает наполненную бадью, выливая воду в канал, который переносит ее на поля, расположенные выше.

   – После того как придумали журавль, с поливаемых полей мы получаем по два урожая в год, – сказал я, меняя тему, – и рассчитываем по крайней мере на еще один на более высоких участках, до которых редко доходят воды разлива, а благодаря каналам будет обрабатываться больше земель. Ты это знала?

   Асет кивнула:

   – Это так просто. Мы жили около Матери Реки с начала времен, а идею эту переняли у людей, проживающих между Тигром и Евфратом. Как ты думаешь, почему мы сами не додумались?

   Она никогда не спрашивает как, всегда почему.

   – Помнишь, как мы впервые играли в «собак и шакалов»? – спросил я, так как на ее вопрос ответа быть не может. Асет кивнула. – А потом сидели на крыше дома твоего отца? – Когда она посмотрела на меня, я снова увидел ту маленькую девочку, чьи синие глаза горели надеждой и ожиданием. – Ты уже тогда завладела моим сердцем, всего лишь одним словом. «Почему».

   Асет радостно рассмеялась, в горле у нее зажурчал нежный звук, и она понимающе сжала мою руку.

   Немного погодя, когда она разговаривала с Пагошем, я снова мысленно вернулся в тот день, и вспомнил, как Асет расспрашивала меня про голубые лотосы. Многое говорит в пользу того, что она унаследовала от матери дар околдовывать мужчин, но взор Прекрасной замкнут и неподвижен, как у змеи, а взгляд Асет скачет от радости и любопытства. Более того, Асет обладает и врожденной любовью к окружающим – к Тули, Пагошу и Хари, Руке и Решу и многим другим. Не сомневаюсь, что это – истинная причина, по которой многие мужчины обожают мою жену. Маленькая богиня с грязными ножками. Я посмотрел на запад, внезапно возжелав остаться с нею наедине, и заметил, что яркий круг Ра начал приобретать оранжевый оттенок. Еще по меньшей мере час или два, прежде чем мы будем причаливать на ночь.

   Вскоре подошел Пагош, оставив Асет с рулевым.

   – Чуть больше часа, и мы в Эдфу, – сообщил он. – Там и заночуем.

   – Наверняка это благое место, – ответил я, – там ведь расположен священный храм Исиды, который Имхотеп, величайший врач и архитектор, построил на том месте, где Гор победил Сета.

   – Мы с остальными сойдем на берег, чтобы пополнить в городе запасы воды, а потом расстелем тюфяки на берегу. А с первыми лучами солнца сможем снова отправиться в путь. – Он снова посмотрел на меня. – Не боишься остаться один на якоре?

   – Я буду не один. – Пагош кивнул. – Благодаря тебе, – добавил я. Белый шрам выделялся на его румяной щеке – это, наверное, из-за ветра, – а взгляд был так же тверд, как и всегда. Мне за многое стоило поблагодарить этого человека, но я не мог ему ничего предложить, кроме слов. А Пагош никогда особо не ценил слова. Я положил руку ему на плечо. – Мне по-настоящему повезло, что у меня такой друг.

   Он удивленно заморгал, потом пробормотал:

   – Как и ты для меня. Но тебе жену благодарить надо за то, что отказывала всем остальным мужчинам, которых предлагал ее отец.

   Не сказав больше ни слова, он пошел в сторону, а я стоял и качал головой.

   – Пагош? – позвал я. Он обернулся. – Ты можешь убедить и Тули сойти на берег?

   В его глазах вспыхнуло веселье.

   – Зависит от того, что скажет твоя жена, – поддразнил он меня, – доверяет ли она тебе настолько, чтобы отпустить его?

   Когда мы наконец остались на судне одни, я не мог найти слов, чтобы нарушить возникшее молчание. Асет раскладывала тюфяки, выполняя работу служанки, словно была рождена для этого. Я какое-то время наблюдал за тем, как ровно она укладывает их рядом друг с другом – только так их и можно было вместить у поднятой грузовой палубы – а потом взялся помочь. Но слишком поздно. В ответ она улыбнулась и позвала меня:

   – Садись рядом, чтобы скрыться от ветра, и выпьем вина – отметить новое начинание.

   – В-вина? – с запинкой произнес я.

   Асет показала на глиняную флягу, вставленную в узкий угол в носу лодки, где соединяются ее борта.

   – Это подарок от Пагоша, в дополнение к ценному совету.

   Я скрестил ноги, согнул колени и плюхнулся рядом с ней.

   – Он считает, что празднование по-настоящему важных событий помогает их запомнить и дает возможность лелеять воспоминания целый год.

   – Пагош так немногословен, и я всегда слушаю, что он говорит, – сказал я, глядя, как она достает пробку из фляжки. – А ты как считаешь?

   – Я всегда считала его чрезмерно мудрым. – Она дала мне две глазурованные чашки и наклонила флягу, чтобы наполнить их. Потом я отдал ей одну. – Пусть твой ка живет вечно, Тенра, и пусть твои глаза всегда светятся счастьем.

   – И твои, – прошептал я. Мы одновременно наклонили чашки, глядя друг другу на губы. Я всегда плохо подбирал слова, подобающие случаю, так как мне нужно было время поразмыслить, но я постарался сказать что-нибудь, чтобы этот день запомнился.

   – Я не подготовился и не могу подарить тебе золота или драгоценностей, но руки у меня не совсем пусты. – И я ушел к ящику с медицинскими свитками, в том числе с теми, что написал сам. Я взял их с собой, так как не хотел оставлять эти страшные доказательства там, где на них кто-нибудь может наткнуться. Тот свиток, что я искал, уже стал мягким от частого разворачивания.

   – Я боюсь, что ценности тут особой нет, – объяснил я, кладя папирус ей на ладони, – разве что ты убедишься, что я не стал жертвой твоего плана. – В глазах Асет вспыхнуло любопытство, и я думал, что она сразу же развернет свиток, но она спросила:

   – Что там?

   – Стихи. Мои. – Она все еще ожидала, глядя на меня. – Я старался различными способами описать, насколько я тебя люблю… люблю с того дня, как стал домашним врачом твоего отца, и по сей день. – Я улыбнулся, вспомнив ночь, когда Асет упрекнула меня в том, что я не позволю своему ка говорить, и как долго я работал над своим первым стихотворением про возможность.

   – О, Тенра, почему ты никогда не говорил мне об этом?

   – Как я мог? – спросил я, надеясь, что она поймет, что и я жил только наполовину.

   Асет снова протянула руку и дотронулась до моего лица, а я положил свою ладонь на ее, чтобы она не убирала ее.

   – Можно я сейчас прочту несколько стихотворений про себя?

   – Как хочешь. – Я отпустил ее руку и поднял флягу, чтобы заново наполнить наши чашки, а Асет расположила свиток так, чтобы поймать последние лучи солнца, льющиеся с неба в золотистую полоску. По выражению лица Асет я догадывался, какое именно стихотворение она читает: по тому, как она сводила брови, по мелькнувшей игривой улыбке, и, наконец, по изгибу губ, сдерживающих смех. Потом она внезапно напряглась, и я испугался, что мои слова могли шокировать или обидеть ее.

   – Что такое? – спросил я. Вместо ответа Асет положила свиток и посмотрела на меня – не с мимолетным детским интересом, а с негасимой радостью женщины, уверенной в том, что сильно любима. И мне было все равно, пусть даже мне лишь казалось, что ее прекрасные глаза светятся любовью ко мне.

   Солнце умерло, и совершенно внезапно пришла ночь, в огромном темном небе ожили звездочки, а мы сидели молча, потихоньку пили вино, наблюдая за тем, как лунный свет расстелил на воде серебряную дорожку.

   – Любить – значит верить в богиню, – прошептала Асет; это была строчка из стихотворения, которое я написал всего два дня назад. – Муж мой, кажется, ты слишком долго заботился о моем ка, и совсем забыл про ах, дух, который ускоряется, стоит только тебе войти в комнату. Иногда, когда я замечала, что ты идешь ко мне через сад, сердце мое начинало биться настолько сильно, что я почти не слышала того, что ты мне говорил. Мне постоянно хотелось смотреть в твои карие глаза, чтобы видеть, как в них появляется нежная любовь, которую ты ко мне питаешь. Или как-нибудь вызвать ту медленную улыбку, которой ты улыбаешься только мне, и почувствовать теплый свет, заполняющий все мое тело, изгоняющий из меня и разум и волю.

   Как я мог быть настолько слеп?

   Но надолго я над этим задумываться не стал, ибо в тот миг ощущал в себе невероятную жизненную силу, любовь – и страх – боялся, что у меня разорвется сердце. Так что я обнял Асет и сказал ей правду, позволив губам направлять мои руки, губы и тело.

   Только однажды разум приостановил мое желание, – я вспомнил ее детское тело, которое пытался охладить водой. Мне вдруг показалось порочным то, что теперь я пытаюсь возбудить ее настолько, чтобы она горела желанием – таким желанием, которое могу удовлетворить только я. Когда я помедлил, Асет тоже замерла.

   – Это из-за того, что со мной сделала та старуха?

   Я прижал ее покрепче, чтобы она слышала, как бьется мое сердце.

   – Меня переполняет желание, а еще – страх сделать тебе больно. Но есть и опасение, что если мы будем продолжать без пауз, я могу прийти к кульминации раньше тебя.

   – Я не настолько хрупкая, чтобы защищать меня от моего же удовольствия, Тенра. Помнишь, мы обещали учить друг друга?

   – Каждое слово, сказанное тобой прошлой ночью, отпечатано в моем сердце, – ответил я. И мы продолжили, время от времени приостанавливаясь, чтобы конец получился более ярким.

   Потом я приобнял Асет, не желая отпускать ее даже теперь. Когда наши тела остыли, я потянулся за одеялом, чтобы накрыться, и заметил, что она уже уснула. Но я долго не засыпал, смотрел на звезды, из-за которых было светло, почти как днем, и пытался понять, где сон, а где реальность. Мысленно я вернулся в прошлое, к тому, какой была моя жизнь, прежде чем в ней появилась Асет. И понял, что она придала моему существованию не только направленность, но и цель, и что без нее этот мир был бы таким же бесцветным, как и окружающая пустыня.

   Когда я открыл глаза в следующий раз, звезды сияли на небе все так же ярко, и я подумал, не приснилось ли мне, будто кто-то разрисовывает мою грудь кисточкой из мягкого пуха. Но теперь-то я не сплю и все еще чувствую, как она путешествует вокруг соска, потом вокруг другого, пока они не затвердели. Через секунду кисточка направилась в другую сторону, через грудную клетку и дальше по животу. Все внутри сжалось и кровь подступила к чреслам – словно тело реагировало на чью-то команду. Что же это за мрачная фантазия, мучающая меня и во сне? Я опустил руку и наткнулся на мягкие кудри.

   – Асет? – прошептал я, так как не был уверен, что она проснулась и понимает, что делает.

   – Ш-ш, не шевелись, – прошептала она, не отрываясь от исследования моего тела, и не осталось такой части, по которой она не провела бы волосами, гибкими пальцами и нежными влажными губами. Каждый раз, когда я поднимал руку, чтобы дотронуться или погладить ее, Асет останавливала меня, не разрешая мне отвлекаться от приготовленного для меня праздника ощущений, и тогда я отдался ее нежным рукам.

   Асет опустила голову, оставляя губами и быстрым языком горящий след, а когда она дошла до моего набухшего члена, движения стали медленными и нежными. Я был погружен в дымку ожидания, и все тело вздрогнуло от неожиданного удовольствия, когда ее рот охватил меня. И когда экстаз, заливший мои чресла, был готов к тому, чтобы вырваться наружу, Асет отстранилась, оставив меня между этим миром и другим, и я не мог двинуться ни вперед, ни назад. В следующий миг она перекинула через меня ногу, оседлала мои бедра и медленно поднялась, дразня и мучая меня набухшими нижними губами, а потом наконец впустила меня в свое влажное отверстие на всю глубину. Бесконечную секунду она лежала совершенно неподвижно. Потом, рассматривая при лунном свете мое лицо, снова начала скользить вверх и вниз. Когда дело приблизилось к концу, я сделал рывок вверх, в то время как Асет опускалась вниз, – схватив ее руками за бедра, я прижал к себе изо всех сил, чтобы она почувствовала то мгновение, когда я прольюсь в нее. Когда я кончил, Асет упала вперед, щекой мне на сердце, и стала слушать, как неистово оно бьется.

   – Теперь ты больше никогда не будешь думать обо мне как о ребенке, Тенра… или как о дочери моего отца. С этой ночи мы с тобой отправляемся в новое путешествие.

   И вот она лежит рядом со мной, убаюканная нежным качанием стоящей на якоре лодки. В сухом холодном воздухе луна светит достаточно ярко, так что на всем окружающем пейзаже, от журчащей ленты воды до поросшего травой берега, где Пагош с нашим гребцом разложили на ночь тюфяки, образовалась патина. Вдалеке различимы крыши сонного города, лачуги из глиняных кирпичей прижались к земле, и лишь храм Исиды поднимается высоко в небо. Секунду назад к воде подходил большой белый баран, чтобы попить, а я думал, не путаю ли я из-за своей необузданной радости сон с реальностью. Я даже поинтересовался, не прошел ли я, не заметив, через тростники, поскольку изменилось все – не только окружающий мир, но и мой внутренний. Я совсем взрослый мужчина, но вижу глазами младенца и воображаю приключения, на которые отважусь в будущем. Только одно осталось неизменным и истинным – любовь, дар богини.

21

   Когда на следующее утро Кейт спустилась, Макс поливал сиропом порезанные блинчики, а Сэм в предвкушении стучал по полу когтями. Как только Макс поставил тарелку на пол, Кейт направилась прямо к нему, не задумываясь о том, как она выглядит без косметики, а волосы после спешного душа торчали во все стороны. Макс обхватил ее руками и прижал к себе.

   – Не жалеешь? – спросил он.

   – Только о том, что ночь оказалась слишком короткой. – Прикосновение Макса избавило ее от всех мелких волнений, появившихся, как только она открыла глаза. – Тебе разве еще не пора ехать в офис? – Было уже больше девяти.

   – Сегодня – нет. – Казалось, что Максу не хочется ее выпускать. – Готова есть блины? В прогнозе сообщили, что идет влажный фронт. Я подумал, что надо поиграть в теннис, пока еще можно. Если ты не хочешь заняться чем-то другим.

   Любое его предложение подходило Кейт, главное – чтобы они с Максом были вместе. После этой ночи казалось, что вместо того человека, с которым она завтракала вчера, появился другой. Теперь им надо по-новому научиться разговаривать друг с другом.

* * *

   К тому времени, как они закончили первый сет, Кейт по-настоящему забеспокоилась. Очевидно было, что Макс думал не о теннисе и не о ней. И что он проиграл нарочно, Кейт не верила. И она заволновалась – вдруг он решил, что зря предложить ей остаться? Когда они шли к дому, чтобы попить, Макс не взглянул на нее, не открыл перед ней дверь и не оказал никаких других знаков внимания. Может, он задумался о ком-нибудь из своих пациентов? Если так, лучше бы он поделился с ней, а не заставлял сомневаться.

   – Мне надо сказать тебе кое-что, – произнес он настолько внезапно, что Кейт скрутило дурное предчувствие. Он указал ей на кухонный стол и дождался, когда она сядет, расположился на стуле рядом с ней и уставился на застекленную нишу, выходящую во двор. – Ты знаешь, что такое дислексия? То есть как при ней ведет себя мозг?

   Кейт озадаченно кивнула, а потом покачала головой:

   – Не особо. Только что это связано с тем, как некоторые дети обрабатывают зрительные сигналы, из-за чего им сложно научиться читать.

   – Так думали раньше. А оказалось, что проблема в том, как эти дети слышат, как мозг обрабатывает языковую информацию, а не в том, как они видят. – Кейт не понимала, зачем он ей об этом рассказывает. И почему именно сейчас. – В среднем коленчатом ядре – участке мозга, который получает поступающие от уха сигналы и посылает их к слуховой зоне коры головного мозга, – у детей с дислексией меньше нейронов, обрабатывающих короткие звуки, в основном глухие согласные, чем у обычных. Поскольку они этих звуков совсем не слышат, им сложно построить в голове словарь, помогающий человеку узнавать звук, когда он услышит его в следующий раз, – чтобы понять, откуда он. Ты следишь за мыслью?

   – Да, Макс, но у меня вообще-то нет проблем с чтением.

   – Я знаю. Возможно, я неудачно выражаю свою мысль, но то, что у тебя есть, родственно дислексии. Это называется расстройство центрального слухового аппарата – это проблема со слухом, совершенно не связанная с ушами. Дело в том, как мозг обрабатывает сложные звуковые сигналы.

   Макс ждал, что Кейт скажет что-нибудь, но у нее в голове словно образовался белый шум, устранивший все, кроме ощущения, что ее ударили сзади – такого она никогда не ожидала и не предвидела.

   Потом она начала свыкаться с идеей. У нее что-то не так с мозгом. Кейт уставилась на собственные руки. Она не знала, что сказать. Не могла даже думать.

   – Полагаю, ты иногда словно застреваешь, – продолжил Макс. – Только десять лет назад прекратились споры насчет того, существует ли вообще это расстройство центрального слухового аппарата. Группа антропологов из университета Бэйлора, это здесь, в Хьюстоне, на основе построения топографической карты мозга подтвердила, что существует.

   Кейт все еще не могла поднять взгляд, посмотреть ему в глаза.

   – И как давно ты это знаешь? – спросила она.

   – Я начал подозревать это с новогоднего вечера, когда ты рассказала о трудностях, возникших у тебя, когда ты перешла в школу побольше и пошумнее. А потом, когда мы делали томографию… Макс протянул руку, чтобы дотронуться до Кейт, но она отстранилась, уронив руки на колени.

   – Почему ты тогда ничего не сказал? – спросила она, глядя вниз.

   – Я думал над этим. Мне не хотелось, чтобы ты решила, будто для меня главное – поставить очередной диагноз. Что у меня к тебе беспристрастный, безличный интерес. Я не хотел испортить назревающие отношения, эту близость. Такого я ни с кем больше не чувствовал. – Макс заговорил тише. – То, что между нами происходит, для меня очень важно, та возможность, которую я вижу. Вот поэтому я говорю сейчас, хотя время и неподходящее. Я не знал, случится ли то, что случилось прошлой ночью, уж не говоря о том, когда это будет. Так что лучшего момента уже не возникнет.

   Кейт наконец посмотрела на Макса, ожидая заметить признаки фальши – малейший намек на улыбку или неискренность – и, к собственному удивлению, обнаружила, что его безбородое лицо полностью открыто. Очередной фокус психики.

   – Тогда рассказывай все, что тебе об этом известно – об этом нарушении работы мозга, – ответила она. – Когда хватит, закричу караул.

   Макс согласился.

   – В каждой сенсорной системе есть специализированные нейроны, реагирующие на звуки, изображения и другие стимулы, и эти рецепторы создают что-то вроде карты или пространственной диаграммы того, как эта информация обрабатывается. За исключением слуховой зоны, в которой содержится клетка, непохожая на все остальные клетки нервной системы. – Он перестал смотреть на Кейт. – Эти клетки могут улавливать звук в любой части окружающего нас пространства, излучая сигналы с временным кодом, а не пространственным. Мы многого еще не знаем, например, передаются ли эти сигналы в другие цепи мозга, чтобы облегчить понимание, или они являются вторичными участками, артефактами какого-то другого процесса. Но весьма вероятным кажется то, что эти временные коды используются другими сенсорными системами, чтобы связывать несколько пространственных карт. Так вот, я думаю, что отсюда возникает расстройство центрального слухового аппарата, это некая ошибка в процессе временного кодирования, из-за которой ты не можешь одновременно обработать множество сигналов. – Он снова замолчал, но Кейт ждала продолжения. – Могу раскопать последнюю литературу на эту тему, чтобы ты почитала об исследованиях сама. Кэти, вот чем ты занималась долгое время – преобразовывала все, что можно, в зрительные сигналы, воспринимая окружающий мир больше глазами, чем ушами. К счастью, в результате у тебя появилась необычная способность создавать внутренние образы. Зрение является связующим звеном между подсистемами: объект располагается в височной доле, а его местоположение – в теменной, как и связанные с объектом воспоминания. Когда человек видит яблоко, он знает не только, что оно красное и круглое, а еще и что у него внутри семечки, и какое оно на вкус. Каждый зрительный участок, посылающий информацию к мозгу, еще и получает обратную информацию по тем же нейронным каналам. У большинства людей сигнал, поступающий от глаза, сильнее обратного, воображаемого. А у тебя иначе. Видела бы ты выражение лица Бена, когда я попросил тебя представить, а потом нарисовать двух животных.

   – В тот момент я больше думала о том, что ты видишь на мониторе, чем о том, что делала, – сказала Кейт, – я даже не помню, что нарисовала.

   – Подожди, – сказал Макс, вскочил и убежал с кухни. Кейт смотрела из окна, гадая, где Сэм. Потом вернулся Макс и вручил ей карандашный рисунок с газелью и львом, играющими в какую-то настольную игру.

   Кейт посмотрела на набросок, и вокруг него начали появляться другие животные: линии были тоньше и не слишком четкие, – и вспомнила про эффект гало, о котором говорил Том Маккоуэн.

   – Отдаленно знакомо, – признала она, – но не помню, как рисовала это. – Кейт подняла глаза. – Значит ли это, что у меня в мозгу несколько разорванных цепей?

   Макс помотал головой:

   – Мы стараемся сделать так, чтобы испытуемый перед гестом расслабился, для чего убираем внешние раздражители, но мозг ведь не только реагирует. Он еще и постоянно что-то порождает. Ночью, когда мы почти не получаем сенсорных сигналов, он делает все, что ему заблагорассудится. Днем виды образов, которые может породить мозг, ограничены чувствами, но они все равно возникают. Когда мы мечтаем. Факты и фантазии сливаются. Проблема в том, что иногда наши внутренние карты настолько усложняются, что мы в них теряемся. Со всеми бывает.

   Когда Макс на этот раз протянул руку, чтобы убрать волосы с лица Кейт, она правильно оценила его жест, увидела, что Максу важны не только события, а еще и ее чувства.

   – Есть ли способ исправить этот… недостаток? – спросила она.

   – Избегать скопления народа, да и все остальное, о чем ты сама уже догадалась.

   – А мединститут?

   – Если захочешь. Возможно, тебе не следует связываться с экстренной медицинской помощью, а все остальное… Ты хочешь?

   – Не уверена. Нет. Просто спросила. А где Сэм?

   – Спит на диване в кабинете. Ему скучно смотреть, как мы играем в теннис.

   – Мне кажется, уже достаточно поиграли, а тебе? Пойду приму душ.

   Макс кивнул и проводил ее взглядом. Кейт понимала, что он хочет от нее большего, но больше она дать не могла. Ей надо было побыть одной. Подумать. Послушать свой внутренний голос.

* * *

   Она стояла под бьющими по спине струями, но, похоже, горячая вода лишь усиливала противоборствующие эмоции, раздиравшие мозг. Злость смешалась с облегчением. Возмущение с благодарностью. Облегчение от пришедшего наконец понимания, почему иногда совершенно отчетливые голоса внезапно становятся невнятным бормотанием. Благодарность за то, что не надо больше бояться наступления того дня, когда невнятность останется навсегда. Злость на себя за то, что сбавила бдительность.

   Кейт повернулась так, чтобы вода смешивалась с бегущими по щекам слезами, пока они не слились в один поток. Макс стимулирует ее, и в то же время с ним легко, даже когда возникают разногласия. Потому что он не категоричен. И только из-за того, что у него не такой подход, как у тебя, Макс не считает, что ты не права. Им движет любопытство, а не стремление управлять. Потребность задавать вопросы. Интересоваться, почему. Не только что касается его пациентов, но и Ташат. Так почему бы и не тебя?

   С Максом она ориентировалась на то, что у них общего, а не на различия, и эта мысль вызвала воспоминания о том, как он рассказывал про свою бабушку. Но и Кейт тоже изменилась – может, из-за Сэма. Она вспомнила тот день, когда они шли по плоскогорью, она несла рюкзак с водой и ланчем, а Сэм протаптывал дорогу через девственный снег. Она с ним все обговорила, рассказала ему все, и решила, что несмотря ни на что, Ташат она не оставит. Думая об этом теперь, Кейт понимала, что с ними в тот день был кто-то еще – непоколебимая вера Макса в нее, благодаря которой и сама Кейт поверила в себя, вопреки всем Дэвидам Броверманам, прошлым или настоящим. И внутренний голос, который древние египтяне называли ка, заговорил с уверенностью вместо сомнения, с которым Кейт так долго прожила.

   Макс сделал ей еще один ценный подарок – понимание себя, – освободив ее от когтей стервятника, который сидел у нее на плече много лет, ожидая, когда Кейт споткнется, когда упадет настолько низко, что он сможет выклевать ее золотые глаза. А она повернулась к Максу спиной. Опять.

   Кейт выключила воду, вытерла полотенцем волосы и тело. Вода все еще стекала по спине, Кейт надела трусики и, оглядываясь в поисках лифчика, услышала, как внизу закрылась дверь. Она сдернула платье, всунула руки в рукава и на ходу схватила папку со стола. Сбежала вниз по лестнице – надо было перехватить Макса, пока он не ушел, – обежала вокруг нижнего столбика и понеслась в кухню.

   Макс сидел там же, где она его и оставила, и смотрел за окно, а когда услышал ее, обернулся.

   – Мне показалось, что хлопнула дверь, – запинаясь, произнесла Кейт.

   – Сэм хотел выйти. – Макс снова повернулся к окну. – Он так быстро все усваивает, почему же никак не научится приносить теннисные мячики в ведерко? – Кейт показалось, что это вялая попытка сказать хоть что-нибудь, чтобы избежать неловкости.

   Кейт испугалась, что папки, которую она принесла, будет недостаточно, что она слишком долго тянула. Но этим шансом надо воспользоваться обязательно, потому что больше у нее ничего нет – только эти рисунки, на которых она изображала Макса с самого первого дня их знакомства в музее. Словами она столько же никогда не сможет сказать.

   – Сэм слишком умный, и ему неинтересно искать мячики в пределах корта, – объяснила Кейт, подходя к Максу. – Он просто несколько раз сделал тебе одолжение, так как не хотел тебя обидеть. – Она положила перед ним пухлую папку.

   Макс поднял взгляд на Кейт, потом на папку. Открыв ее, он увидел себя так, как увидела его Кейт, – хиппи средних лет с бородой и поднятой бровью, – улыбнулся и покачал головой. Потом заметил внизу набросанную наскоро карикатуру – мужчина в мышино-сером костюме и с длинным хвостом, он стучит в дверь, а с другой стороны появляется в виде рычащего льва. Это рассмешило Макса, и он начал переворачивать листы, словно страницы книги, стремясь поскорее увидеть следующий рисунок, и следующий, и до него дошло, что везде изображен он – увиденный глазами Кейт. Как он оцепенел, поняв, что она разыграла его насчет Сэма. Вот он стоит в темноте у нее на крыльце, глаза и губы такие же холодные, как и расстелившееся позади одеяло снега. Вот выходит из машины на хьюстонской заправке, зол, и тем не менее очень рад ее видеть.

   Дойдя до последнего – до рук, нарисованных пером и тушью, – Макс вопросительно посмотрел на Кейт. Она не была уверена в том, что понимает вопрос – зачем руки или вообще все.

   – «Есть множество ответов»[69], – прошептала Кейт, надеясь, что Макс поймет.

   В его глазах ожила улыбка, сказавшая Кейт все, что она хотела услышать, поэтому она наклонилась и обхватила Макса за шею. Через минуту тот усадил ее себе на колени и обнял.


   Он стал больше времени проводить в офисе, но все равно – не двенадцать-четырнадцать часов, как было до того, как Кейт переехала в Хьюстон. Раньше это было не обязательно, как он ей объяснил, а теперь ему и не хотелось. Однажды Макс приехал домой пораньше, чтобы дать Кейт урок игры в теннис, пока не стемнело, а потом угостил своим специальным блюдом – курицей на гриле с мескитовой стружкой. Кейт по-настоящему ждала одного – обсуждений прожитого дня за стаканом вина, когда они вместе готовили ужин.

   Она еще раз ездила в больницу – посмотреть, как выглядят колени после операций Майка Тинсли, и забрать уже готовые главы. После этого по утрам она работала над иллюстрациями, после обеда пару часов читала, помечала места, которые необходимо проиллюстрировать, набрасывала то, что приходило на ум.

   К тому же у нее появилась привычка просыпаться на рассвете и лежать в постели, рассматривая рождающиеся в воображении замыслы. Один из них оказался совершенно внезапным – это была расплывчатая акварель, изображающая инцидент в операционной, когда Майк задел костным сверлом сосуд, и вся картина оказалась забрызгана кровью. Но чаще всего мозг Кейт работал над последовательностью событий, приведших к преждевременной смерти Ташат. А потом, под вдохновением от прозрачек, которые Кейт сделала для Тинсли, она начала рисовать Ташат такой, какой видела ее в своих утренних полуснах.

   В следующую субботу Макс настоятельно пригласил ее к себе в кабинет; на сей раз причина была необычной. Он прикрепил к негатоскопу, висевшему на стене за столом, распечатку наложенных черепов Ташат и Нефертити, и Кейт подумала, что он работает над чем-то, связанным с черепами. Но Макс включил монитор своего компьютера и повернул его так, чтобы видно было им обоим, и открыл изображение с текстом – то был осевой «срез» грудной полости человека. Кейт бегло просмотрела первые строки текста.

   – Из-за перекоса на осевом срезе видна лишь часть каждого ребра. Сочленение ребра с…

   – Эта программа называется «Рентгеноанатомия», – объяснил Макс. – В основном она используется для обучения, но очень похожа на энциклопедию и я держу ее под рукой как справочник. Я подумал, что тебе может оказаться интересно посмотреть, как я ею пользуюсь. Надо нажать на любую часть тела, и появится томографическое изображение, вроде этого. Или обычный рентгеновский снимок. Или кадр со вскрытия. С помощью стрелок и других иконок, расположенных внизу экрана, его можно двигать вправо или влево, или установить на определенном участке и увеличить его.

   Макс передвинул мышку, нажал на голову знаменитого рисунка да Винчи, где в круге изображен человек с вытянутыми руками: он исчез, а вместо него появился осевой разрез черепа с мозгом. Макс показал, как входить и выходить, а затем отобразил снимок вскрытия того же участка мозга.

   – Ну, попробуй, – сказал он, передав Кейт мышь. Она попробовала, и ей понравилось.

   Только когда Макс позвал ее есть, она поняла, что просидела целых два часа.

   – Следовало выгнать меня раньше, – пробормотала она, как бы извиняясь за то, что заняла его кабинет. Макс ухмыльнулся:

   – У меня есть еще кое-что, тебе захочется на это посмотреть, раз ты вошла во вкус. Кажется, у Хосе есть ортопедическая обучающая программа, но я еще и в офисе спрошу, что есть у нас. Если хочешь.

   – Хочу. Только если они никому не понадобятся в ближайшие пару дней.


   К концу следующей недели Кейт почти закончила с Ташат. Она торопилась – вдруг Макс рано вернется домой – и расположила последние прозрачные рисунки на маленьких оконных стеклах. Потом перешла на кухню и стала наблюдать за тем, как от движения солнца в нише меняется свет, пытаясь понять, нужно ли что-нибудь поменять.

   Когда Кейт услышала, что подъехала машина Макса, на нее нахлынуло ощущение дежа вю, и она поняла, что всё – как в тот день, когда она подстриглась. На этот раз, когда Макс вошел, Кейт отошла в сторону.

   – Господи! – тихо прошептал он. – На миг мне показалось, что она живая.

   Кейт прикрепила листы пластика на небольшие стеклянные квадраты, и окно стало огромным смотровым экраном, освещенным естественным светом. Теперь, когда солнце было почти точно сзади, казалось, что Ташат идет к ним.

   – Дело еще и в ее позе, а не только в глазах, – пробормотал Макс. – Словно она хранит какой-то секрет. В ней столько энергии, столько… жизни.

   – Такой каласирис я видела в Музее Петри[70] в Лондоне, – объяснила Кейт. – Платье более ранней эпохи. Клео бы разозлилась за такую историческую вольность, но я решила, что оно ей идет. – На верхней планке белого полотняного каласириса и длинных обтягивающих рукавах были прошитые поперечные складки. В остальном он был абсолютно прямым и доходил до лодыжек.

   Кейт нарисовала волосы Ташат так, будто они собраны под сетку с узелками с небесно-голубыми бусинами во всех пересечениях перекрученных льняных нитей. Помимо этого ее украшала гирлянда красных ягод с восковыми зелеными листьями, а на плече висела сумка на лямке.

   – Ягоды – это очень мило, – заметил Макс, поставил Кейт перед собой, обнял ее сзади и прижался виском к ее щеке. – Как ты думаешь, в этой сумке она носила лекарства?

   – Она достаточно вместительная – там могла лежать даже доска для письма.

   – Подумай, Кэти. Должно быть, она из аристократов, иначе не стали бы делать мумию и приглашать такого мастера разрисовывать картонаж. Так что же могло происходить в древнем Египте, чтобы у такой женщины, как она, возникли неприятности?

   Кейт почувствовала, как напряглись его руки, и поняла, что он либо взволнован, либо чем-то расстроен. И она знала, что Макс расскажет все в свое время.

   – Если ее смерть не пришлась на время правления Тутанхамона, Эйе или Хоремхеба – тех трех фараонов, которые отсутствуют в списке на ее гробу – это значит, что она жила либо до них, либо сразу же после. Если до, значит, во время правления Эхнатона, во время общественного и экономического подъема. Если после… ну… ни у одного их трех фараонов, правивших после Эхнатона, наследников не было. Возможно, шла борьба за власть, например, между жречеством и армией.

   – Если отец Ташат был жрецом, значит, и она была на их стороне. Возможно, выступала за проигравших.

   – Скорее, ее отец, – предположила Кейт. – Скажем, он пошел против Хоремхеба и умер раньше дочери. Учитывая их обычай запрещать произносить имя человека или уничтожать его тело, а иногда и то и другое, чтобы вычеркнуть его из истории, в надписях его настоящего имени может и не оказаться. Небамон значит «любимец Амона», это имя должно было быть в те времена так же распространено, как у нас Смит.

   – Тогда, возможно, и ее звали не Ташат. Если надпись – отвлекающий маневр, правду о девушке может рассказать портрет и изображения на картонаже и на внутренней стороне крышки гроба. – Макс выпрямился и повернул Кейт лицом к себе. – Давай-ка попробуем игру в ассоциации: говори первое, что придет в голову. Как ее зовут по-настоящему?

   – Исида. Асет по-древнеегипетски.

   Макс кивнул:

   – Имя скорее подходит принцессе.

   – Даже если так, к чему это нас приводит?

   – Скажем, она действительно была важным лицом, либо за счет своих достижений, либо за счет происхождения. Тот факт, что пришлось скрыть ее имя, не вписывается в версию про измену. А вот какие новости принес я. Мне звонили из Энн-Арбора. Билл Рэгздейл наконец посмотрел на присланные мной пленки, и ему стало интересно, кого это мы изучаем. – Губы Макса изогнулись в дьявольской улыбке. – Я сказал ему, что пока не могу этого сообщить.

   – Макс, так нечестно. Давай. Что он сказал.

   – В одном из черепов видна группа черепно-лицевых признаков, которые, по их словам, свойственны Восемнадцатой Царской Династии. Но дальше все будет непросто, так что держись. – Кейт кивнула. – Помнишь, ты рассказывала мне, что были некоторые сомнения насчет пары царских мумий? Так вот, сомнений куда больше. Рэгздейл считает, что некоторые из мумий могли спутать еще во время правления Двадцать Первой Династии, когда жрецы повторно обмотали и захоронили вместе несколько членов царской семьи – эти мумии и были найдены в конце XIX века. Ты все еще улавливаешь?

   Кейт кивнула, еле дыша.

   – Джим Харрис и Эд Венте, составлявшие «Атлас» рентгенов, который ты мне показывала в Денвере… – Макс достал из кармана листок бумаги и развернул его, – …считают, что мумия, которую изначально сочли Тутмосом IV, возможно, на самом деле Аменхотеп III. Из-за сходства строения черепа Тутмоса и черепа, найденного в Пятьдесят Пятой Гробнице – который, как они считают, принадлежит Сменхкаре или Эхнатону. Чего и следовало ожидать, если Аменхотеп III приходился им отцом. – Макс пожал плечами. – Это, конечно, не особо убедительно, и ученые продолжают искать любые подтверждения. Так вот, один из наших черепов оказался очень похож на череп дочери той мумии, которую сейчас считают Аменхотепом III.

   Кейт выпалила:

   – Нефертити! – И Макс кивнул. – А что насчет Ташат?

   – Они определенно родственники. Время их жизни достаточно близко, и она может оказаться внучкой Аменхотепа Великолепного – третьего. Если это действительно его мумия. Это означает, что она могла оказаться помехой тому, кто хотел взойти на трон, одним своим существованием.

   – Вот поэтому ее и убили – чтобы противник не получил законное право на трон, женившись на принцессе наполовину царских кровей? – У Кейт что-то сжалось внутри. – О господи, Макс, я надеюсь, что все было не так. Это была бы ужасная потеря.

   – Понимаю, но думаю, что девушка погибла от рук какого-то сильного помощника, желавшего обставить все так, будто ее никогда и не было. А ее друзья назвали Ташат дочерью и женой двух вымышленных мужчин – это был ложный маневр ради спасения ее тела, чтобы она могла выйти позднее. В надписях не упоминается и ее ребенок, поскольку это могло бы навлечь на него опасность, если он, конечно, выжил.

   Сквозь сознание Кейт пробилась еще одна мысль:

   – Можем ли мы еще раз надавить на этого Рэгздейла и попросить его посмотреть на мужской череп, чтобы он высказал свое мнение насчет того, может ли тот человек оказаться отцом Ташат. Не в том дело, что я сомневаюсь в твоих…

   – Я уже послал ему сегодня пленки «Федексом», завтра утром он их получит. – Макс протянул руку, увлекая Кейт за собой. – Но надо послать ему электронное письмо, чтобы он знал о том, что их доставят.

   Он набивал сообщение Биллу Рэгздейлу, а Кейт пришла в голову очередная идея:

   – Помнишь жонглера – мышонка, выступающего перед аудиторией из животных? На нем была маска с изображением головы барана, как у жреца. Бараны были священными животными Амона, так что, может быть, этот человек ее отец.

   – Так может, перед нами новая басня Эзопа, или Братца Кролика, где все животные одеваются и разговаривают, как люди?

   – И не просто люди. Что, если каждое животное соответствует отдельному человеку, которого Ташат знала на самом деле? Помнишь большую желтую полосатую кошку, которая пряталась за кустом, так что виден был лишь один глаз? – Кейт взяла ручку и нарисовала волшебное око Хора со слезинкой гепарда, но без скулы сокола. – Кто бы ни была эта кошка, с ней что-то не так. Чего-то не хватает.


   В следующую пятницу Макс снова вернулся рано – под предлогом того, что не хотел попасть в пробку. Но он казался озабоченным, и, переодевшись, ушел в кабинет работать.

   Кейт решила выкупать Сэма, и когда она сушила его, Макс вылетел из задней двери:

   – Рэгздейл, тот парень из Мичигана, только что подтвердил мою версию насчет головы между ног. Он ей не родственник. Не отец.

   – Я этого никогда и не думала, но теперь-то мы точно уверены.

   – Я спросил у Рэгздейла, нет ли где в чуланах музея Каира мумий, у которых не хватает частей тела – руки, ноги или чего-нибудь вроде. – Макс опустился на край шезлонга, но тут же снова вскочил, так как был слишком взволнован. – Кэти, ты не поверишь. Он сказал, что есть такой. Врач. – Он подождал, когда она поднимет на него глаза. – Без головы.

   Кейт уронила щетку Сэма:

   – А он знает, где нашли эту мумию?

   – На кладбище в Фивах. Он назвал мне профессора из Каирского университета, который на короткой ноге с куратором мумий в Египетском музее. Он сказал, что иначе ответа на письмо можно ждать несколько месяцев. – Макс подождал, прежде чем выложить все остальное. – Я ему уже позвонил. Его зовут Сети Абдалла, но на английском говорит как на родном. Будто англичанин.

   – И? – поторопила Кейт.

   Максу удалось сдержать улыбку и нанести последний удар.

   – Чего же ты стоишь, сложа руки, девочка моя? Пора вещички собирать.

...

   Мое сердце резонирует, словно тетива лука. Оно поет, как струна лиры. Любовь. Любовь. Подари мне любовь, звучную, гремящую.

22
Год седьмой правления Хоремхеба
(1341 до н. э.)

   День 16-й, второй месяц засухи


   У моей дочери черные кудри и крошечные пальчики на ногах, как и у ее матери. Она разинула рот, но вскоре утихла, словно почувствовав себя в безопасности у меня на руках.

   – А глаза какие? – прошептала Асет, уставшая от схваток.

   – Кажется, у тебя они были не такие темные, но пока рано говорить.

   – Я каждый день приносила подношения Амону, умоляя, чтобы они оказались карими.

   Спрашивать, почему, не приходилось. Я отдал младенца Кики, девушке, которую Сенмут выделил нам из своих работниц, ибо от слуг Асет отказывается – возможно, чтобы не мешали нам побыть наедине, если разгорится непредсказуемое желание.

   Даже мой рабочий стол стал местом для таких опытов, каких я никогда и представить не мог, но теперь положение дел наверняка изменится, поскольку Асет надо будет заботиться о нашей дочери, а не вести борьбу с женщинами Анибы, отрезающими гениталии своим дочерям. На эту идею ее натолкнул Сенмут.

   Тули стучал когтями по плиткам пола, танцуя на месте на задних лапах.

   – Скоро, Тули, – пообещала ему Асет, когда я нажал ей на живот, чтобы извлечь послед, положил его в глиняный горшок и поставил его в сторону. Но когда я нажал еще раз, из тела Асет потекла кровь.

   – Принеси младенца и рулон чистых перевязок, который ты поставила на солнце, – крикнул я Кики, поднял Асет с колен и перенес на лежанку. Она взяла нашу дочь и засунула сосок ей в рот. Вскоре, к моему великому облегчению, ее матка сжалась.

   Когда я закончил уборку, мать с ребенком уже задремали, я немного ими полюбовался, запоминая, чтобы в будущие годы можно было вызывать воспоминание перед глазами. Потом отнес кровавый послед в дальний угол сада и похоронил его под пробивающимся молодым деревцем тамариска – и наконец позволил себе поделиться хоть с кем-то радостью по поводу своей новорожденной дочери. С Тули.

   Потом пес наблюдал за мной, пока я мылся, надел через голову рубаху, обернул вокруг бедер лучший передник – который надевал только по особым случаям. Тули же подбежал к корзине со своими игрушками и ошейниками, взял в зубы полоску крокодиловой кожи, украшенную белыми раковинами каури, и принес мне.

   Асет с девочкой не спали, смотрели друг на друга.

   – Нравится она тебе? – спросил я, опускаясь на лежанку.

   – Мне кажется, она настоящая красавица, а тебе?

   – Такая же красивая, как и мама, – согласился я, так как ни солнце, ни ветер, ни жизненные трудности не отразились на ее красоте. Я бы говорил еще долго, но мне в ногу тыкался холодный нос. – Наш друг уже заждался.

   Когда Асет назвала его по имени, Тули застыл, навострил уши – ждал одного слова.

   – Иди. – Тули запрыгнул, споткнувшись в спешке о ноги Асет, укрытые одеялом. – Маленькая девочка, о которой я тебе рассказывала, наконец появилась. – Вертясь от волнения, он лизнул крошечный кулачок, и моя дочь замахала ножками.

   – Ты говорила мне, что носишь сына, – напомнил я Асет.

   – Я хотела узнать, разочаруешься ли ты, если родится дочь. А еще, – ее губы растянулись в улыбке, – потому что мне нравилось, как ты стоял на том, что будет девочка.

   Я поцеловал ее в губы:

   – Я буду любить любого твоего ребенка, хотя ты сама настолько переполняешь мои мысли и сердце, что я боюсь, для других остается очень мало места.

   Она коснулась рукой моего лица:

   – Как и ты мои, но во мне уже появилась новая любовь, отличающаяся от той, которую я знала раньше. Бесспорно, наши чувства друг к другу восхитительны, о чем тоже не написано в твоих старинных свитках. Ты сообщил Сенмуту?

   Я кивнул и подал ей свиток, который перевязал синей лентой.

   – Надо дать ей имя, прежде чем ты сможешь представить ее нашим друзьям. – Я воспользовался советом Пагоша и заранее подготовился к этому знаменательному событию, так что папирус был больше, чем надо для нескольких написанных там слов, чтобы удивить Асет.

   – Какая красота! – воскликнула она, увидев инкрустированную коробочку.

   Коробочка была из тиса, на ощупь – гладкая, словно вода, даже в тех местах, где были вделаны треугольнички черного дерева и слоновой кости.

   – Я попросил Сенмута назвать мне самого искусного ремесленника в Анибе, и оказалось, что это женщина ассириянина.

   – Врача, который заставляет стариков видеть вновь? Но он не говорил, что у него есть жена. – Асет считает нужным познакомиться со всеми, кто приходит в Дом Жизни Сенмута, чтобы узнать обычаи чужеземцев.

   – Я не говорил, что она его жена. К тому же я ее не видел. Я передал послание через ассириянина, попросив лишь, чтобы коробка соответствовала случаю и была достаточно большой, чтобы в ней поместилось то, что внутри. – До этого момента Асет думала, что сама шкатулка и была подарком, но в ней на куске светлой синей материи лежали бусы из слоновой кости, каждый шарик был совершенен по форме и был отполирован. Необычной была застежка – тонкое кольцо, надевающееся на голову барана.

   Асет смотрела так долго, и мне показалось, что ей не понравился мой подарок, но когда она подняла глаза, я заметил в них слезы, а также восход великолепной улыбки. Я изо всех сил постарался тоже улыбнуться, хотя меня переполняли эмоции.

   – Баран выражает почтение Хнуму, – сказал я, – который провел нас через все пороги твоей недлинной жизни к этому счастливому месту. – Я говорил о скалистом участке Нила, воплощающем хаос и опасность, и о боге, следящем за этим местом, поскольку не хотел, чтобы Асет связала барана с Амоном или отцом, и каждый раз вспоминала о том, что оставила позади.

   – А теперь прочти, что я написал, – сказал я, беря дочь на руки. – Пора ей узнать свое имя. – Хотя у Людей Солнца имя младенцу обычно дает мать, Асет попросила выбрать имя меня, как сделал ее отец. – И Тули тоже. – Услышав свою кличку, пес встал, чтобы быть готовым, на случай если Асет прикажет ему что-нибудь. Но сначала она надела ожерелье, расположив голову барана у сердца.

   Ночь была красочной, и зажглась Сопдет, ярчайшая вечерняя звезда. Белый баран спустился к краю воды, чтобы напиться. Вдалеке слышалось пение и шум воды.

   Я взял за руку свою жену – тогда мы только стали любовниками – и мне стало известно искусство половодья. «Войди в меня, и я сделаю тебя богом!» Беру ее в руки. Пробую ее губы. Теряю себя в красоте и хаосе. В ее теле я начинаю жить.

   Я стоял в поднимающихся водах и омывал себя любовью. Я слышал за музыкой спешащей воды смех той, которая через девять месяцев станет моей дочерью.

   Я называю ее возлюбленной Бога Реки. Хапимере.


   День 10-й, третий месяц всходов


   По настоянию Сенмута мы заняли дальнее крыло дворца его отца, с собственным частным садом, которое, как он сказал, предназначено для почетных гостей Пер-Анха. Царская резиденция никак не сравнится с Домом Празднования Фараона, но состоит из одно– и двухъярусных покоев, которые добавлялись по необходимости.

   Глаза Мери становятся карими, но в остальном она – копия матери, даже изучает меня с таким же видом, когда я качаю ее на руках, пока я не посмотрю на нее, показав, что все замечаю. Тогда она начинает брыкаться, прося меня поиграть с ее пальчиками на ногах или порычать, прижимая к губам ее ручки. Ей три месяца и она поразительно живо на все реагирует, но с другой стороны, и не каждая мать разговаривает с ребенком столько, сколько Асет с ней.

   Теперь к нам ходят два рисовальщика контуров, которых обучает Асет, и каждый день или через день заглядывает Сенмут – как он говорит, посмотреть, как растет моя дочь, но я подозреваю, что на самом деле он приходит к своей «сестре». Теперь, к своему вечному стыду, я понимаю, что вначале из-за ревности неверно интерпретировал ее чувства к этому юноше – на самом же деле Асет хотела выяснить, достаточно ли он хорош для ее дорогой подруги. Ибо, похоже, даже в таком нежном возрасте Небет уже поклялась, что за другого не пойдет. Да и, судя по всему, Сенмуту другая женщина не нужна. Он посылал ей письмо вместе с сообщением Асет о появлении нашей дочери. Но Сенмут – первый в списке на наследование трона, поэтому не может просить се руки, пока Главная Жена его брата не забеременеет, поскольку Мена никогда не позволит своей дочери стать второй женой даже принца.

   Сегодня, когда мы отдыхали в саду, прибежала Кики и принесла вести о том, что в Анибу прибыл гонец от Фараона. Его свита сейчас находится на пути в Зал Послов. Говорят, они везут послание Царю Хикнеферу.

   Тули поднял голову и понюхал воздух, навострив уши, уловил какой-то далекий звук, вскочил на ноги и забегал по саду. Я посмотрел в сторону ворот и увидел Пагоша, но он жестом велел мне оставаться на месте. В следующий миг я увидел у него за спиной и Небет, и сердце мое забилось от радости, ибо я понял наверняка, кто гонец Фараона.

   Асет с Небет обнялись, рассмеялись, потом снова обнялись. Затем Асет подошла к Пагошу и обвила руками его шею. Прежде чем он успел возразить, она поцеловала его в щеку, прошептала что-то на ухо и прижалась к нему. К моему удивлению, он взял Мери из корзинки. Она смотрела на его лицо со шрамами абсолютно тихо, пока он не засветился улыбкой, словно солнце.

   – Я бы в любом случае узнал тебя, – сказал он на полном серьезе, а потом посмотрел на меня. Я кивнул, признавая, что я тоже замечаю разительное сходство.

   Они привезли много подарков – от Нофрет и Тамин, Шери и Рамоса. Отец Асет прислал розовую ткань с земли пурпурных красильщиков, изящный ажурный браслет с крошечными вкраплениями золота – маленький, на руку младенца. Но больше всего Асет порадовала деревянная обезьянка с двигающимися руками и ногами – подарок от Мерит, сопровождавшийся письмом, которое она написала сама.

   К тому времени, как Мена освободился от своих обязанностей во дворце, я уже не мог составить никому компанию. Мы вошли в дом, так как по ночам здесь холоднее, чем в Уасете, а днем жарче. Тем не менее, увидев Мену во плоти, я в очередной раз осознал, как скучаю по родному городу, несмотря на то, что Сенмут старается организовать мне встречу с каждым ученым и сановником, приезжающим ко двору его брата. А их немало, поскольку Аниба лежит на важном торговом пути, посередине между Первым и Вторым Порогом. Это город-крепость, построенный очень давно у устья вади в пустыне, который ведет к золотым копям, расположенным на юге и востоке.

   Сенмут привел Мену к нам, поскольку у нас много комнат и мы можем разместить всех троих гостей.

   – Он везет цеп Хаю, – выпалил Сенмут сразу же, ибо не мог дальше скрывать новости. И понятно. Гуй, давнишний наместник в Куше, несколько месяцев назад отправился в свой вечный дом, а Хай был его заместителем. Поскольку мать Главной Жены Хая – нубийка, его дети чувствуют себя в Уауате как дома, и Сенмут уверен, что фараонов надсмотрщик будет продолжать потворствовать ему в Пер-Анхе. – Меренпта из Уасета, Главный Врач Фараона, должен надеть золотое кольцо ему на палец.

   Я посмотрел на Мену и увидел на его лице неохотную улыбку.

   – У меня мало подобного опыта, – пошутил он, – но принц Сенмут направит мою руку, уж если не язык.

   – Ты нацепишь на руки белую рогозу, – спросила Небет, – и воткнешь страусиные перья в волосы? – По сравнению с Сенмутом мы все выглядим бесцветно, ибо он носит яркие рубахи, как его соотечественники, и белую повязку на голове, как подобает принцу. Но он не копирует глупые выходки необразованных сородичей.

   – Я сделаю все, что нужно, чтобы Хая назвали Сыном Фараона в Куше, – сказал он ей.

   – А сережки с кисточками? – настаивала Небет. Ей четырнадцать лет, и в ней сочетается земной колорит отца и аура, которая со временем становится все эфемернее.

   – Если мне предоставят выбор, то нет, – пробурчал он – ему надоело, что она его дразнит.

   – Ой, это я бы ни за что не хотела пропустить. – Небет посмотрела на Асет. – А ты? – Асет улыбнулась и похлопала по скамье рядом с собой, приглашая Сенмута сесть рядом таким жестом, который свел на нет остроту Небет.

   Позже, когда Небет выразила восхищение колыбелью Мери, Сенмут сообщил, что она в свое время послужила не только ему, но и его младшей сестре. Он назвал многочисленные сорта древесины, которые пошли на ее создание, а также показал следы зубов, которые он оставил, наблюдая за няней. После этого их взгляды встречались, расходились, и снова находили друг друга. И весь оставшийся вечер глаза Сенмута следили за каждым движением Небет, как цветок поворачивается за солнцем.

   Наблюдая за ними, я предположил, что Мена приехал в Анибу по личным причинам – например, узнать, вдруг город настолько нецивилизованный, что даже принц не сможет защитить его дочь. Или чтобы узнать, не выбирает ли жену Сенмуту кто-то другой? В таком случае я его не виню – неизвестно, что делал бы я, дабы обезопасить свою дочь.

   Когда Сенмут ушел, Пагош, Мена и я сидели и разговаривали, а Асет с Небет ушли в другую часть дома. Меня очень интересовали новости из Уасета, но Мена успел раньше:

   – Что насчет последних опытов, или все время занимает обучение Сенмута?

   – Для Сенмута основным является опыт, который он получил от тебя, так что обучение и исследования у нас происходят одновременно. Каждый ученик три месяца помогает мне. Но завтра увидишь все сам, в Доме Жизни. – Я хотел оставить остальное на потом, пока не покажу ему новую карту Асет, поэтому спросил про Хари и «Око Гора».

   – На какое-то время он очень снизил поставки, не смог выполнять все заказы и было много недовольных, но сейчас наверстывает.

   – Растения погибли от насекомых?

   Мена покачал головой и посмотрел на Пагоша:

   – Стража Фараона наконец догнала его отца. А также его друга Пепи. Помнишь его? – Я вряд ли забуду женщину, погибшую ради того, чтобы не выдать свою семью фараоновой страже Атона. – Тамин с Хари взяли к себе детей Пепи, ибо арестованных последователей Атона послали на север – Рамзесу нужны люди для строительства нового города-склада в крепости Зару. А так затрат никаких – только на кашу, чтобы поддерживать в них жизнь.

   – Как Хари это воспринял?

   – Они с сообщниками плавали под покровом ночи вниз по реке и контрабандой провезли в лагерь пленников две сотни мешков овса и пшеницы.

   – Разве Рамзес из тех, кому нравится тыкать людей носом в грязь, из которой поднялся Эхнатон? – спросил я. Мена пожал плечами. – Отчего твой Генерал настолько скуп, что ему понадобилось отсылать рабочих собирать камни в городе Еретика?

   – Буду говорить прямо, Тенра, хотя Фараон велел мне держать язык за зубами. Настоящая цель моего визита сюда – выяснить, почему поток золота из копей Фараона в этом году меньше, чем в предыдущем, а в прошлом году был меньше, чем за год до этого.

   – Твой Генерал становится действительно немощен, если посылает врача проследить за добычей золота, – проворчал я. Нубийцы правят так, как надо Фараону, лишь пока их народ держится за постоянный поток золота отсюда в землю Фараона, так что более разумным казалось бы, если бы Фараон рассказал о своем беспокойстве Хикнеферу.

   – Он мало кому доверяет.

   – А кто может позволить себе говорить правду, рискуя, что его обвинят в предательстве, если Фараону не понравится то, что он услышит?

   – Тенра, я не говорю ему исключительно то, что он хочет услышать, никогда этого не было, – не согласился Мена, возмутившись, как я мог такое предположить.

   – Но в то же время ты не пойдешь против него, даже если будет веский повод, – заметил я. – Хоремхеб не ждет лжи от тебя. Ваши отношения с ним строились на доверии с того самого момента, как ты спас ему руку, если не жизнь.

   Мена смягчил свой ответ улыбкой:

   – Мы уже говорили об этом, и я все равно считаю, что ты недопонимаешь намерений Хоремхеба. Вместе с правительским цепом он послал Хаю указ обеспечить Сенмуту все, что ему необходимо для развития своего Пер-Анха, и во всем помогать ему. Или в этом поступке Фараона ты тоже увидишь скрытый мотив?

   – Тебе он тоже угождает, – подчеркнул я, – так как знает, что ты тепло относишься к Сенмуту.

   Не хотелось подтверждать предположение Мены, что я нахожу корыстные мотивы во всех поступках Хоремхеба, но я считаю, что мой старый друг слишком легковерен, когда дело касается его Генерала. Хоремхеб знает, что главный повод для беспокойства не Хикнефер, а Сенмут, и в этом главная причина – он хочет убедиться, что принц будет занят чем-нибудь своим.

Год восьмой правления Хоремхеба
(1340 до н. э.)

   День 21 – й, четвертый месяц всходов


   Я остановился на пороге нашего сада, чтобы понаблюдать за дочерью, идущей от куста к кусту, держась за ветки. В свои десять месяцев по неровной поверхности она ходит неустойчиво, но мне крайне интересно на нее смотреть, особенно на то, как у нее загорается лицо при каждом новом открытии. Я старался представить, каково впервые понюхать цветок, и тут ветка с листьями вырвалась у нее из руки. Не успел я пошевелиться, как малышка шлепнулась на попу и возмущенно вскрикнула.

   – Мери, просто снова вставай, – сказала ей Асет, которая находилась где-то поблизости, но была скрыта от меня рядом кустов. – Тули тебе поможет. – Бедный старина Тули тыкался носом в бедро Мери, пока она не наклонилась вперед и не подняла зад вверх, потом схватила пса за ухо, чтобы выпрямиться и обрести равновесие. Он все еще ходит за малышкой по пятам – сначала, когда она ползала, теперь, когда ходит, – хотя суставы у него уже болят от старости.

   – Ты настолько беспомощен, что будешь стоять и ждать того, что может никогда и не произойти? – спросила Асет. Я подумал, что это она мне говорит, и направился к затененной беседке, где она часто проводит время, но остановился, услышав ответ Сенмута:

   – А что еще я могу сделать? Она испробовала все, что предложил Тенра, но все никак не зачнет, и Хикнефер даже жалуется, что она слишком требовательна. Теперь он чаще спит с какой-нибудь другой женщиной из гарема.

   С тех пор, как Небет вернулась в Уасет, Сенмут вечно недоволен, все его раздражают, и коллеги в Пер-Анхе устали от его непредсказуемого настроения. Но я знаю, каково это – хотеть одну-единственную женщину, так что я могу его лишь пожалеть.

   – Я не хочу больше откладывать письмо к Небет, – сказала Асет юноше, – а она особенно интересовалась новостями о тебе.

   – В самом деле? – Он протянул эти слова, наслаждаясь их вкусом.

   – А хоть какая-нибудь из жен твоего брата ждет ребенка? – Наверное, Сенмут покачал головой, ибо она пробормотала: – Тогда дело в нем, а не в ней. Ты не можешь помочь брату?

   – Я? Как?

   – Ляг с ней сам. У ребенка все равно будет кровь твоего отца. Думаю, тебе все равно, что за женщина, учитывая, как ты проводишь ночи. Или тебе уже нужно больше одной?

   – А что ты знаешь о том, как я провожу ночи? – прошептал он, скорее смутившись, нежели разозлившись.

   – Да все в Анибе это знают, – ответила Асет. – Ты же не считаешь, что женщина, спящая со следующим царем Анибы, не расскажет об этом друзьям? Или ты не думаешь об этом?

   – Ты не скажешь Небет?

   – Брат, моему ка не нравится, что приходится между вами выбирать. – Тут я осознал, что шпионю за собственной женой, но прежде чем смог со стыдом удалиться, наша дочь повалилась вперед и ударилась носом о жесткую землю. Она так закричала, что мы все бросились к ней.

   Только потом, рассказывая мне о визите Сенмута, Асет сообщила, что он приказал побелить стены своей большой комнаты, готовясь к следующему визиту Небет. Кажется, юноша просто поражен картиной, которую она нарисовала в комнате Мери – ураган в пустыне со всякими духами, кувыркающимися в летящем песке, – и теперь он хочет, чтобы Небет заполнила и его жилище изображениями реки, холмов и неспокойных дюн, которые нас окружают. По мнению Сенмута, то, как мы воспринимаем, определяет то, что мы воспринимаем, но я решил воспользоваться случаем и спросить, не известен ли Асет источник уникального восприятия Небет.

   – Было время, – ответила она, – когда Небет не позволяла себе засыпать, боясь, что злые духи, живущие под веками, могут похитить ночью ее ка.

   – Мена мне этого не рассказывал.

   – Не думаю, что он об этом знает. Вот Шери – да. Поэтому Мена начал брать ее с собой, когда шел к тебе. Помнишь? – Я кивнул. – К тому времени Небет отказывалась даже говорить об этом, боясь, что демоны лишат ее дара речи. Я пыталась делать вид, что не замечаю, как она напугана, и старалась рисовать картинки побыстрее, все время рассказывая о том, как мой ка направляет мои глаза, чтобы видеть, чем занимаются персонажи на рисунках, а потом разговаривает, направляя руки. – Асет дотронулась до моей щеки. – Это ты научил меня. – Одного ее касания всегда было достаточно, чтобы мое тело ожило и ушли все остальные мысли, и сегодня было так же.

   Хотя когда я вспоминаю об этом сейчас, меня беспокоит не то, что сказала Асет, а то, чего она не сказала. Я так и не заговорил с ней о том, зачем ей все эти истории в свитках. Хотя, если бы не они, Асет не стала бы моей женой. Так что кто я такой, чтобы спрашивать, чем руководствуются боги, управляя нашей судьбой?


   День 3-й, второй месяц засухи


   Я встал рано и работал за столом, и вдруг услышал крик Асет. Я побежал сперва в детскую, потом в нашу спальню, и обнаружил, что она сидит на полу, а по ее щекам текут слезы. Она прижимала к груди Тули, качая его безжизненное тело, моля богов позволить ему остаться.

   Я положил руку жене на плечо, она посмотрела на меня, и я заметил загнанный взгляд, который видел лишь однажды – в ту ночь, когда ее любимая Анхес погибла от рук ее матери. Их общей матери.

   – К-когда я встала с лежанки, Тули не открыл глаза, т-так что я хотела сказать ему, что я… – Она набрала воздуха. – Он б-был уже холодным.

   – В последние месяцы у него сильно болели суставы, – прошептал я, стараясь утешить ее. – Шестнадцать лет – это очень много для собаки.

   – Но это так непохоже на Тули, он ушел, даже не разбудив меня… даже не попрощавшись. – В ее голосе слышалось столько боли, что меня обуял ледяной ужас: я испугался, что это страшное отчаяние захватит ее навсегда. Несомненно, Тули любил хозяйку больше жизни, и она раскрывала ему все секреты своего сердца, причем некоторые таила даже от меня. Асет стала бы отрицать это, но пес знал ее лучше, чем она сама.

   – Его ка ускользнул ночью, чтобы не печалить тебя, – шептал я, и когда она разрыдалась так, что затряслась всем телом, мне немного полегчало.

   Потом Асет сама вымыла его, завернула в чистую ткань и отнесла в Дом Украшения, но сначала послала известие Сенмуту и попросила его убедить жрецов, чтобы мне разрешили выпотрошить ее дорогого друга. Мы вместе уложили его тело, посыпав измельченной травой и специями, в такой позе, словно он гонится за кошкой, и засыпали содой. Но как я ни старался, Асет все еще чувствует себя покинутой, и уединилась в таком месте, где никто не сможет ее потревожить. Даже Мери.


   День 11-й, четвертый месяц засухи


   Асет помогла жрецу сем положить Тули в специальный ящик, который сделала сама из благоухающего дерева и нарисовала на крышке весы с сердцем Тули и пером истины, наклоненные в его пользу. Потом она отнесла своего верного товарища в наш сад, и мы с Сенмутом положили Тули в землю под его любимым деревом – старой плакучей ивой. Кики держала Мери за руку, а я читал стихи, которые Асет выбрала из «Книги выхода в день», а потом мы уселись около его вечного дома, чтобы разговеться. Когда мы подняли чаши с вином, чтобы благословить Тули в путь, я задумался: если даже я скучаю по его улыбке, которую привык видеть, возвращаясь в покои, то каково же Асет?

Год десятый правления Хоремхеба
(1338 до н. э.)

   День 10-й, третий месяц всходов


   Жена Хикнефера принесла сына, и как только встало солнце, Сенмут поплыл в Уасет. Ожидая, чем закончится это предприятие, Асет начала делать рисунки к медицинскому тексту, который я пишу о женских проблемах, – она давно настаивала на том, что надо этим заняться. Она уже иллюстрировала другие мои медицинские свитки, один из которых был отдан в архив Сенмута, а второй предназначен для личной библиотеки Мены, и Сенмут увез его с собой.


   День 14-й, четвертый месяц посева


   Этой ночью мы оба никак не могли уснуть.

   – Ты так нежно меня обнимаешь, – прошептала Асет, уткнувшись мне в грудь, – боишься, что я разорвусь?

   – Я лишь хотел усилить твои чувства. В следующий раз, если захочешь…

   – Ты знаешь, почему я больше не могу зачать? – В этот миг я будто вновь увидел, как кровь хлынула у нее из влагалища, но покачал головой. – Разве ты не хочешь сына, который будет продолжать начатое тобой дело? – продолжала она. – И восхвалять твое имя, когда тебя не станет?

   – Ты же знаешь, что я рад дочери – за исключением тех случаев, когда на нее находит упрямство. Это ты подстрекаешь ее скидывать сандалии, стоит мне выйти из дома? – поддразнил ее я, хотя и безмерно рад тому, что наша дочь старается все делать по-своему. – Почему оплодотворение иногда происходит, а иногда нет, – продолжал я, – хотя мужчина спит с женщиной в те же самые дни, месяц за месяцем? Или вообще не происходит, несмотря на то, что не заметно болезней или ран ни на гениталиях, ни в матке? Тебе двадцать один год, ты в самом расцвете, а вот я… – Асет пошевелилась. – Нет, дай закончить. Скорее всего, дело в моих сорока трех годах, а не в тебе.

   Некоторое время Асет лежала молча, но я знал, что она не уснула.

   – А как так получилось, что ты стал называть Небет маленьким бутоном лотоса?

   – Какой-то особой причины не помню. А что?

   – Я все время думала, почему ты мне никаких ласкательных имен не придумываешь, например, «пыльные пальцы», или «смешная обезьянка», или что-нибудь вроде того. Даже сейчас.

   – На твоего отца я работал, а ее – мой лучший друг. Разумеется, история наших отношений влияет на то, как мы друг к другу обращаемся.

   – Ты хочешь сказать, что это было бы неуместно? И я всегда должна обходиться без прозвища лишь потому, что в моих венах течет кровь Аменхотепа Великолепного?

   Возможно, Асет просто открывала мне то, чего раньше не говорила никому, кроме Тули, – как ей все еще больно из-за того, насколько ее детство отличалось от моего. Хотя Асет занимала целое крыло огромного белого дома, и у нее были слуги и всякая разнообразная пища, игрушки и платья, она не знала любви щедрой матери, придающей сил, или свободы гулять где угодно, чтобы каждый мужчина, женщина и ребенок не заостряли внимание на том, кто она такая.

   Я прижал жену к себе и коснулся губами уголка ее глаза.

   – Просто, чтобы выразить мои чувства к тебе, слов всегда было недостаточно, хотя я даже постарался писать стихи. Что касается ласковых прозвищ, я слишком тебя люблю, и ни одно имя не может выразить все, что ты значишь для меня, и значила всегда, поскольку в тебе смысл моей жизни, ты для меня – самое ценное на свете. Ты и Мери.

   Асет вздохнула, будто до этого затаила дыхание, и отвернулась.

   – Тенра, если мы с тобой не можем преодолеть нашу историю, разве я могу надеяться избежать судьбы, уготованной мне моей кровью?

Год одиннадцатый правления Хоремхеба
(1337 до н. э.)

   День 16-й, четвертый месяц половодья


   Вдень рождения Асет я всегда вспоминаю ту ночь, когда она появилась на свет: неожиданный стук в дверь, Пагош приказывает срочно идти, иначе госпожа, которая этой ночью сидит на кирпичах, непременно умрет. Но это празднование, когда я уже в два раза старше Асет, а не в три, оказался самым счастливым с тех пор, как Тули ушел в тростники.

   Небет болтала без умолку о новом доме, а мы с Сенмутом с удовольствием смотрели и слушали наших жен.

   – Значит, ты все еще считаешь, что сделал разумный выбор? – спросил я, хотя ответ был очевиден.

   – Тенра, я не дурак. Я знаю, что выбор сделала она, как и ранее ее мать. – Он криво мне улыбнулся. – И с твоей дочерью будет то же самое.


   День 9-й, третий месяц всходов


   Пагош приехал раньше обычного, с новостью, что у Рамоса такая болезнь, которую его врачи не могут ни назвать, ни вылечить, и в течение недели нам надо выехать в Уасет. В этот раз мы поплывем на царской лодке Хикнефера, а не под потрепанным парусом мелкого рыбака, скрывая, кто мы есть на самом деле.

   Так наше пребывание в Анибе подошло к концу – пять лет спокойствия и счастья, рожденных благодаря свободе соответствовать собственным представлениям и щедрой душе Сенмута. К тому же тут мы с Асет заново узнали друг друга, как любовники, как муж и жена, и, наконец, как отец и мать, без груза положения, которое занимает Асет, а я не занимаю. За это и многое другое я буду бесконечно благодарить человека, который одновременно был мне и братом и сыном, и которого я не только уважаю, но и люблю.

23

   С высокого тротуара над площадью Тарир была видна борьба стекающихся машин, автобусов и ослов, тащивших телеги с мусором на свалку, расположенную на окраине. Вонь выхлопных газов вместе с воем гудков заставляли Кейт почти бежать, пока Макс не потянул ее за руку и не крикнул:

   – Кэти, не спеши, у нас полно времени.

   Кейт совсем потеряла ориентацию – отчасти потому, что ее внутренние часы все еще шли по Хьюстону. Все случилось так быстро. В Каир прилетели в воскресенье, в понедельник встретились с Сети Абдаллой, во вторник утром поехали к пирамидам, а вечером – в мединститут, где Макс с доктором Махмудом Хамидом сделали еще одну томограмму, в этот раз – безголового врача из Египетского музея. Раз они встречаются с Сети в музее, значит, уже среда.

   Зима – туристический сезон, когда днем в Каире температура редко поднимается выше семидесяти пяти-восьмидесяти градусов по Фаренгейту[71], так что у входа в это большое желтое здание им встретились многочисленные толпы туристов. Войдя, они сразу же столкнулись с лежащим Анубисом – именно его первым увидел и Говард Картер, когда вскрыл гробницу Тутанхамона: Анубис все еще сторожил. Рядом стоял их знакомый из Каирского университета, в твидовой норфолкской куртке он совсем не был похож на своих древних предков. «Значит, британский акцент», – подумала Кейт, но его английский напоминал больше о Сорбонне, нежели об Оксфорде. А его мать, как он выразился, была форс-мажором[72] в организации, работающей с историей античного Египта.

   – Хорошо отдохнули? – заботливо поинтересовался Сети. Кейт с Максом кивнули и улыбнулись. – А пирамиды? Гид вам понравился?

   Кейт снова уклончиво кивнула, так как не хотела показаться неблагодарной, – ведь это Сети организовал для них тур. Проблема была в людях. Их целых пятнадцать миллионов. Толпы людей, а город разрастается, посягая на песчаный откос, как пришелец из космоса. Но самое главное – потомки египтян, живших двадцать пять столетий назад, даже раньше, чем родилась Ташат, показались ей на удивление незначительными, и с каждым днем Кейт становилось все сложнее сдерживать нетерпение, заставлявшее ее чувствовать себя неуютно.

   Они последовали за Сети вверх по лестнице, и оказались в зале, где выставлялись шедевры поменьше – в том числе фигурка молодой нубийки с глиняным кувшином на бедре, которую очень любила Кейт. Потом через дверь с надписью «служебное помещение» они прошли в слабо освещенный коридор, где пахло, как в XIX веке. По этому узкому коридору они гуськом направились к двери, от которой начали отклеиваться буквы. Если не обращать внимания на флуоресцентные лампы на потолке, лаборатория, в которой работали над сохранением мумий, тоже дышала стариной – от темного дерева мебели до ряда стенных шкафов со стеклянными дверцами. В центре комнаты лежала мумия – тот древний врач, на которого они пришли посмотреть. Рядом с ним стояли двое мужчин в белых халатах и масках.

   – Входите, входите, – пригласил их Нашри Искандер, опустил маску под подбородок и протянул руку. Из-за его коротко стриженных светлых волос и бронзового загара все остальные по сравнению с ним казались бледными – даже мужчина, стоявший рядом.

   Это и был Хосни Набил, главный хранитель музея. Седина у Набила только начала появляться, но по осанке казалось, что он всю жизнь провел, склонившись над каким-нибудь желтым папирусом, и Кейт из-за его возраста встревожилась. Он хоть знает о последних достижениях в области сохранения текстиля и бумаги? Пока Сети представлял всех друг другу, подошел еще один мужчина; оказалось, что он фотограф.

   – Мы готовы начинать, – сообщил Искандер, застав Кейт врасплох, – но сначала, возможно, вы захотите узнать, как он к нам попал. – Нашри показал на стол в другом конце комнаты, привлекая их внимание к гробу, совсем не похожему на гроб Ташат. Голова по форме напоминала немеc – головной убор из ткани, который в Египте носили мужчины, – глаза были обведены черным, зрачки тоже черные и круглые, из-за чего казалось, что глаза широко раскрыты. Помимо этого, ниже по центру тянулась лишь красная лента, которую пересекали еще четыре ленты того же цвета, но Кейт все равно очень захотелось потрогать изгибы атласно-гладкого дерева, прикоснуться к такому искусному творению. Это был очередной парадокс, поскольку качество дерева выдавало богатого владельца с хорошим положением, но отсутствие украшений или позолоты говорило о том, что умерший не был важным лицом. Даже в надписи не значились ни его профессия, ни происхождение. Но Кейт с Максом поняли. Суну.

   Известно было лишь то, что возраст тела совпадал по диапазону с головой, найденной между ног Ташат. Теперь он снова выйдет на свет, а вместе с этим, как надеялась Кейт, станет ясно, что с ним случилось. И с Ташат – тоже.

   Она взглянула на Макса и заметила, что тот уставился на гроб с лентами; он был настолько неподвижен, что, казалось, перестал дышать. На секунду она перепугалась, представив, что это какой-то другой человек, но тут Макс поднял глаза и задумчиво ей улыбнулся.

   Сама мумия была обернута просто, как и те, что были вскрыты группой ученых в Манчестере, только на то место, где у человека сердце, был пришит голубой фаянсовый амулет.

   Искандер показал на него:

   – Это Тот, бог мудрости. Надпись сзади гласит: «Я держу в руке изваяние Тота, сделанное из тжехнет[73], чтобы не умереть второй раз». Тжехнет означает «сияющий», или «божественный свет». Так наши предки именовали материал, который мы называем фаянсом. Конечно, это совсем не настоящий фаянс, в нем нет глины, зато есть перетертый кварц, поташ и известь, плюс соли меди или кобальта, придающие цвет. Думаю, нетрудно поверить в волшебство, когда, разогрев такие однообразные тусклые вещества, получаешь ярко-синий или зеленый, цвета неба и растений, дававших египтянам пропитание.

   Искандер встал во главе стола, чтобы сделать первые разрезы ножницами, и Кейт чуть не крикнула, чтобы он остановился. В тишине слышалось мурлыканье маленького моторчика, Кейт поняла, что это фотоаппарат, и ей стало полегче. По крайней мере, они догадались все зафиксировать. Она наблюдала за тем, как рука Искандера в перчатке снимает обмотку, слой за слоем, делая совсем небольшие надрезы, пока он не дошел до ткани, пропитанной смолой, чтобы не проникала влага, насекомые и песок. Потом он отошел на минуту, чтобы предоставить обзор фотографу, и взял маленькое долото с деревянным молотком. Потом – миниатюрный лобзик; Кейт содрогалась всякий раз, когда Искандер вонзал инструмент, боясь, что он может прорезать больше, чем необходимо. Затем, после нескольких движений ножницами, он поднял маленький кусочек и положил его на подготовленный стерильный бинт, взял фонарь, который ему подал Набил, наклонился и посмотрел в полученное отверстие.

   – Ага, – буркнул он. – Возможно, его даже не придется увеличивать. По крайней мере, стоит попытаться так. – Он прервал работу, чтобы фотограф смог снять с более удобного угла, а потом длинным тонким пинцетом ухватил завернутый в ткань предмет, который Макс с доктором Хамидом обнаружили при сканировании, и потянул его, пока не встретил сопротивление. Тянул он аккуратно, проверяя, на прилип ли сверток к чему-нибудь, и не нашел ли на какое препятствие, затем попросил еще один инструмент, длинный и тонкий, но с тупым концом. Пока он ощупывал участок вокруг свертка, пытаясь высвободить его, меняя с помощью пинцета натяжение ткани, Кейт просунула руку Максу под локоть, потом опустилась ниже, и взяла его за руку – ладонь была влажной, как и у нее. Такой вот крутой беспристрастный врач, подумала она, прижимая к себе его руку. Макс сжал ее пальцы, но ничего не сказал. Сети тоже.

   – О-о, сейчас, кажется, выйдет, – прошептал Искандер. Наконец-то. Через минуту сверток оказался перед ними. Искандер отдал его Набилу, который взял его вытянутыми руками – словно древний богоугодник, предлагающий ему свою самую ценную вещь.

   Фотограф поднял камеру, чтобы зафиксировать молитвенную позу Набила, после чего старик отнес драгоценный сверток на другой стол и начал пробовать ткань пальцами, обтянутыми перчаткой, пытаясь найти место, откуда можно начать разворачивать. Разорванные потерявшие цвет края отошли легко, обнажив толстый свиток папируса. Набил потрогал его пальцем, чтобы понять, насколько он податлив, потом вставил тонкую пластиковую полоску под один из заворачивающихся краев.

   – Похоже, он очень хорошо сохранился, – заключил Набил. – Признаков хрупкости не заметно, но прежде чем продолжить работу, надо покрыть его специальным веществом. Только тогда можно будет без риска еще немного распрямить край, вероятно, настолько, что нам станет ясно, что это. – Кейт облегченно вздохнула, а Набил посмотрел на Искандера, ожидая указаний.

   – Наши друзья ради этого проделали большой путь, – подчеркнул тот. – Вы не могли бы на некоторое время отложить другие дела?

   – Конечно. – Казалось, что Набил рад им угодить. Он повернулся к фотографу. – Ашраф будет все документировать по мере продвижения. А также саму работу. – Он извинился перед Кейт, улыбнувшись ей. – Старинный папирус слишком хрупок, чтобы трогать его без крайней необходимости. Не могу сказать, какие нас ожидают сложности, но я займусь этим как можно скорее.

   Кейт поблагодарила Набила и Нашри Искандера, хотя не была уверена в том, что все бы это получилось, если бы не Сети Абдалла. И его мать. Именно благодаря этим людям им с Максом не пришлось прохлаждаться две недели, ожидая назначенной встречи с кем-то из мелких служащих. Но только на выходе Кейт упомянула имя матери Сети, тихонько, когда благодарила его.

   – Я все ей показал, – тут же признался Сети, – не только фотографии картонажа и головы, но еще и ваши рисунки. Я знал, что мать заинтересуется, как только их увидит. Возможно, вам известны ее работы. Ее зовут Даниэль Дюпре.

   Кейт застыла, не могла и шага ступить, потом, заикаясь, пролепетала что-то вроде того, что знакома с книгами его матери. Вообще-то у нее были они все, потому что Даниэль Дюпре являлась признанным авторитетом в области искусства древнего Египта. Эту женщину считали белой вороной, поскольку она никогда не участвовала в общественной жизни. Но ее ученая репутация от этого не пострадала.

   – Конечно… но я… я не знала, что она живет здесь.

   – Мать приехала в Каир сразу после Сорбонны, чтобы поработать вместе с французской археологической экспедицией, – она не намеревалась оставаться надолго. Но не прошло и месяца, как она встретила моего отца. – Сети улыбнулся и поднял плечи – типичный галльский жест.

   – Как вы думаете, скоро ли помощник Искандера развернет свиток? – спросил Макс, которому надоела их болтовня.

   – Сложно сказать. Позвоню ему завтра, узнаю, как пойдут дела, но вы ведь останетесь еще на несколько дней?

   Макс кивнул:

   – Думаю, мы съездим в Луксор на пару дней, хотя Кейт боится, что если она его увидит, это нарушит образ, складывающийся у нее в голове – образ того, как все было три тысячи лет назад.

   – Речь о храме в Карнаке? – Макс снова кивнул. – Тогда держитесь подальше от звуковых и световых шоу, – посоветовал Сети. – В древние времена великий храм Амона спал, когда Ра уплывал за горизонт на своей лодке, и ночью работало всего несколько фонарей, чтоб сторож хоть что-то видел. – Он достал карточку из бумажника европейского стиля, записал на задней стороне номер и вручил ее Максу. – Позвоните мне домой завтра вечером. В любое время после семи. Возможно, у меня к тому времени уже будут новости.

   Сети повернулся к Кейт, чтобы попрощаться:

   – Флоренс Найтингейл[74] говорила, что лучше всего смотреть на Египет в одиночестве и ночью, когда звезды светят вместо ламп. Сто пятьдесят лет назад милосердный ангел Африки обнаружила «варваров настоящего времени в храмах прошлого». Но кто сказал, что в храмах не было варваров и в те времена, когда жил ваш древний доктор? Думаю, как раз это мы скоро и выясним.

...

   Я взял в руку меч, который дали мне, и обучился им владеть.

24
Год двенадцатый правления Хоремхеба
(1336 до н. э.)

   День 23-й, второй месяц половодья


   Возможно, одного взгляда на мою дочь хватило, чтобы Верховный Жрец снова поверил в вечную жизнь, которую обещал его бог, ибо теперь ослабшие мышцы его ног с каждым днем становятся сильнее. Пагош говорит, что он все чаще и чаще оставляет храм на своих подчиненных, чтобы провести оставшееся ему время с ней и Асет.

   Пока нас не было, Нефертити переселилась на другую сторону реки, к сестре, после того, как Фараон приказал увеличить и реорганизовать Священный совет Амона – чтобы ослабить силу и влиятельность Верховного Жреца – и наполнил его по собственному выбору.

   – Борьба между хаосом и порядком бесконечна, но в этот раз сражение за трон Гора будет ярым, как никогда, – предсказал сегодня Рамос. – Уже сейчас заслышав о том, что Фараон заболел, независимо от того, правда это, или нет, люди спешно бегут в храм, поскольку Хоремхеб отказывается назвать наследника. «Пусть трон займет сильнейший, как занял его я», – говорит он. Но что, если для этого мужчине придется продать душу?

   – Или женщине, – напомнил я.

   Он посмотрел мне в глаза.

   – Ну, тут по крайней мере мы с Хоремхебом в одинаковом положении. Обе они тахуты. – Царица Мутнеджмет давно известна своим развратным поведением, но никогда не думал, что и Рамос назовет свою жену шлюхой, как ее кличет Пагош. – У моей матери тоже были синие глаза, ты знал? – спросил Рамос, когда мы сидели и любовались тем, как Асет с Мери поливают друг друга водой в пруду сада. – Во время одного из наших многочисленных разговоров о ней Узахор сказал, что они были такого же цвета, какой Ра оставляет за собой, опускаясь к западному горизонту. – Мерой нашего с Рамосом доверия стало то, что мы готовы удивлять друг друга, ибо я уже не боюсь, что он заберет у меня то, что для меня дороже самой жизни.

   – А сам ты ее не помнишь? – спросил я.

   – Она ушла к Осирису через два дня после того, как дала мне жизнь. У меня осталось лишь золотое ожерелье и прядь ее волос. – Он взял скарабея из сердолика, висевшего на золотой цепочке у него на шее, и вскрыл его большим пальцем, чтобы показать мне локон рыжеватых каштановых волос. – Если верить моему отцу, она была совершенной красавицей, отличалась от многих ростом и цветом кожи.

   – В это несложно поверить, – ответил я, так как Рамос до сих пор достаточно привлекателен. Ему пятьдесят девять, а выглядит он как некоторые в сорок пять, хотя веки немного потяжелели. Даже если брови и волосы у него поседели, как и у Мены, никому этого не видно, поскольку бреется он полностью. Только когда он пытается подняться со стула, возраст говорит о себе.

   – Суну, ты льстишь? – спросил он с кривой улыбкой.

   – Это правда, – возразил я.

   – Тогда скажи мне, почему сын повторяет грехи отца, даже если предупрежден и видит несчастливые последствия для всех окружающих?

   – Кое-что можно понять только на собственном опыте, на своих ошибках.

   – Тенра, ты всегда был слишком снисходителен. – Не знаю, хотел ли он сделать комплимент или уязвить меня. – Она была дочерью торговца из страны, лежащей севернее Великого Зеленого моря. Мать ее погибла незадолго до того, поэтому отец повез ее с собой в Уасет, где на него напала какая-то чума, и девочка осталась среди чужих. Я говорю тебе это сейчас только потому, что кровь твоего отца соединилась с кровью моего отца – в твоей дочери. А мой отец был дураком! Был ли дураком я, тебе виднее, но вот так судил о себе Узахор, поскольку он оставил мою мать, пока та носила меня в животе. – Значит, я правильно угадал, что Узахор – дед Асет. – Так что я мало помню о своем детстве, думаю, таков был мой выбор, – продолжал он. – Потому что жизнь уличной собаки лучше позабыть. Но я отца не виню. Он ничего не достиг бы, женившись на женщине без положения или собственности, если не считать отцовского корабля. Говорят же, что женщина из чужой стороны – словно водоворот на глубине? – Я узнал, откуда это предостережение – из «Книги Мудрости». – Так что он женился на другой. Надо отдать Узахору должное, мать мою он не забыл. Но он ждал слишком долго. Узнав, что она покинула этот мир, он начал новые поиски, в этот раз – мальчика пяти лет, похожего на нее. – Рамос надолго умолк, и я подумал, что это все. – Узахор предупреждал меня, что я заблуждаюсь, если думаю, будто расплата за грехи, совершенные в этом мире, откладывается до тех пор, пока мы не предстанем перед Осирисом. Он сказал, что боги наказывают его всякий раз, когда он смотрит на меня и видит ее взгляд, напоминающий обо всем том, что он потерял. И ради чего? Ради прекрасного дома, ради золота, которого у него было больше, чем нужно? – Рамос умолк, погрузившись в детские воспоминания, когда уроки, преподанные ему, были по-настоящему горьки. – Узахор отдал меня бездетному другу, чтобы я получил образование, но сам часто навещал нас, и я считал его другом семьи – пока мне не исполнилось шестнадцать и он не рассказал мне о моей матери. – Рамос устало вздохнул. – Но я все равно оказался не готов к тому ощущению, которое испытал, когда моя дочь вложила свою маленькую ручку в мою ладонь.

   Меня словно залил поток солнечного света, когда я вспомнил признание Рамоса Узахору, сделанное перед его смертью – если ему представится шанс прожить жизнь снова, он повторит все точно так же. «Никогда не поддаваться быстроте ее мысли? И не видеть, как загораются ее глаза, когда она смеется? Не чувствовать ее касания, зная, что она верит мне и любит меня? Отказаться от той волны удовольствия, которая окатывает меня от осознания, что она моя?» Это он сказал об Асет, а не о ее матери.

   – У нас больше общего, чем ты думаешь, – признал я. – Я тоже не могу представить, какова была бы моя жизнь без нее. – Я рассказал ему про тот день, когда Асет ждала, что я сыграю с ней в «шакалов и собак», и как потом мы полезли на крышу, о том, что я хотел развлечь ее, показывая на все, что нас окружало. – А вместо голубых лотосов Асет увидела стадо слонов, машущих ушами, чтоб сделать ветер.

   Рамос улыбнулся:

   – Ты думал, что лихорадка затуманила ей мозг?

   – После того, как она дважды победила моих шакалов своими собаками, уже не думал. Я прикрыл глаза рукой и посмотрел снова. Она оказалась права. Это вполне могли быть слоны… с голубыми глазами. Так что и Асет учила меня так же, как я учил ее, с самого начала. Когда мы слезли с крыши, я уже был пойман в сети этой девочкой, чьи глаза сверкали, словно отблески солнца на проточной воде. И все из-за одного слова. «Почему»? – Рамос изумленно посмотрел на меня, и я поспешил объяснить, зачем рассказал ему это. – Я просто подумал, что тебе интересно будет узнать истинную причину, почему я принял тогда твое предложение.

   И он рассмеялся, еще раз позволив мне краем глаза взглянуть на человека за фасадом жреца.


   День 18-й, четвертый месяц половодья


   – Если хочешь вернуться в Анибу, просто скажи, – произнес я, глядя, как Асет расчесывает свои спутавшиеся кудри деревянным гребнем. – Зачем ходить вокруг да около, как вор в темноте?

   – Тенра, говори начистоту. Я слишком устала, чтобы разгадывать загадки.

   – Ты считаешь, что бросить все, что у нас есть, и довольствоваться тем, что удалось спастись самим, – это приключение?

   – Сарказм тебе не идет.

   Мне захотелось встряхнуть ее, физически сорвать с нее вуаль самодовольства – потому что в конечном итоге оно ее не защитит.

   – А тебе – двуличность, – ответил я. – Не притворяйся, что не понимаешь. И невинной девочкой тоже не прикидывайся, и не считай меня гнилым старым дураком!

   Асет развернулась; от резкого движения из-под желтого каласириса показались бедра.

   – Любимый, прости, если я как-то тебя обидела. Правда. Я не хотела.

   – Тогда постарайся объяснить, чего ты хотела. – Я схватил жену за руку и потащил к двери. Войдя в комнату, где я храню свои медицинские свитки, я увеличил пламя лампы, стоявшей в нише стены у письменного стола, – одна из тех, что мы привезли из Анибы. Асет расставила такие лампы во всех комнатах. Бронзовая чаша в форме рыбы покоится на высокой деревянной колонне, и скрученный фитиль оказывается выше уровня глаз, так что огонь освещает потолок и заполняет светом всю комнату. Я показал на два свитка, развернутых у меня на столе.

   – Посмотри на них и скажи мне, что рисунки изображают не то, что я думаю.

   До жизни в Анибе Асет втискивала все на один кусок папируса, добавляя змею, обвивающуюся вокруг ножки стула, или кошку, прячущуюся за деревом. Теперь же картинки следуют друг за другом на полосе длиной в локоть или даже больше, и рассказывают более мудреную историю. В одном из свитков жирная серая кошка держит речь перед парадом мышей, несущих хлеб и фрукты, будто они приносят подношения какой-то богине – очевидно, Царице, судя по двум одинаковым зеленым мартышкам. Проходя перед ней, мыши встают на задние лапки и демонстрируют свое мужское достоинство, предлагая возлечь с ней, и в то же время держат у носа цветок лотоса, дабы отбить дурной запах, исходящий от объекта их страсти. Чтобы ни у кого не оставалось сомнений, на стуле, на котором восседала кошка, изображен символ соития на священном языке богов – смесь женских половых органов и пениса с яичками.

   Следующая сцена изображает строй серых кошек, хромающих на костылях, а из подошв у них течет кровь, – так согласно указу Хоремхеба наказывают изменниц. Среди них вальяжно идет и та самая полосатая кошка, одетая на этот раз в пурпурную шаль с бахромой, но без костылей. И ее ноги не кровоточат. На другом свитке несколько мышей суетливо прислуживают пушистым самодовольным кискам. Один мышонок несет кубок с вином, другой – блюдо с жареной уткой, парик или зеркало. Один даже моет ноги хозяйке. А на следующей картинке всё наоборот – благородные кошки стоят на коленях, обслуживая маленьких серых мышат.

   – То, что ты тут предлагаешь – сменить естественный порядок, – породит лишь хаос.

   – Тенра, откуда такая беспечность с твоей стороны? Ты же всегда старался изменить традиционные подходы и разузнать, что боги прячут от нашего взора? Зачем ты винишь меня в том, что я стараюсь поселить эту же идею в умах своего народа? Иначе со временем мы, подобно пруду со стоячей водой, загнием и начнем вонять.

   – Я стараюсь понять, как вылечить болезнь или повреждение, – возразил я, – а не просто что-то изменить.

   – Так что же, надо лишать ребенка радости, посылая его в поле, как только он научится ходить, лишь потому, что так было с его отцом и отцом его отца? – Асет вытянула левую руку. – Я уверена, что боги не просто так дали мне это.

   Итак, все началось сначала, новая кампания, подобная той, которую она вела в Анибе против того, чтобы женщинам отрезали возможность получать удовольствие. Только в этот раз Асет метит куда выше. «Мой народ». Это означает, что ее цель – изменить судьбу Двух Земель, за что до нее брались ее мать и славный Аменхотеп. Это стремление подобно тому, как некий демон заставляет и меня пытаться понять, что гонит кровь по венам, после того, как ее подтолкнет сердце. И я не могу приказать Асет остановиться, так как понимаю, что она, как и я сам, верит в то, что угнетать человека, неважно – во имя царя или бога, – значит порабощать одинаково и крестьянина и надсмотрщика, и раба и хозяина.


   День 25-й, четвертый месяц засухи


   Мне приказали предстать перед комитетом врачей, чтобы ответить на обвинения лекаря по имени Херихор. Он упрекает меня в том, что я не следую инструкциям Имхотепа, перечисленным в его «Врачебных Секретах», и заявляет, что я унижаю священную профессию целителя, раскрывая волшебные заклинания непосвященным. Мена сказал, что тот нацелился на «Око Гора», и посоветовал мне не беспокоиться, так как он сам назначил группу расследования. Но я подозреваю, что все тут не так просто, если я не слишком заслушался Пагоша – тот в последнее время нашептывает, что Нефертити сидит, словно стервятник, ожидая, когда умрет Хоремхеб.


   День 29-й, четвертый день засухи


   – К тебе приходит человек с опухлостью, причиняющей боль. Она теплая, но нарушений кожного покрова нет, только красное раздражение. Как ты будешь его лечить? И будешь ли? – от Херихора воняло ладуну, ароматическим маслом, которым пользовались вавилоняне, чтобы усмирять рост бороды, а он, возможно, использовал его, чтобы скрыть запах изо рта, так как зубы у него начали гнить. На груди он носил изображение Сехмет, богини мора и войны, любительницы крови, у которой была голова львицы, – такой амулет говорил о том, что он хирург.

   – Нет свидетельств тому, что под кожей гной? – поинтересовался я, ожидая подвоха. Он покачал головой. – Тогда я буду лечить его теплыми уксусными примочками.

   – И все? – спросил Херихор, надеясь поколебать мою уверенность.

   – Если краснота на руке или ноге, возможно, я посоветую держать конечность в поднятом положении, и пить настой из перетертой ивовой коры, чтобы облегчить боль.

   – А ты не позовешь человека, раскаляющего металл? И не посмотришь на календарь, чтобы узнать, не появилась ли опухлость в неблагоприятный день? Почему?

   – Ты сказал, что гниения не было.

   – И ты не предпишешь носить амулет или читать заклинание, чтобы изгнать злых духов, населивших его тело?

   – Возможно. Все будет зависеть от того, верит ли в это больной.

   Тут Херихор коварно улыбнулся своим людям, сидевшим в ряду судей, среди которых был и Хай-Мин. Отчим Мены достаточно хорошо выглядит для своих лет и может сойти за старшего брата моего друга – возможно, потому, что всегда считал любопытство молодежи скорее стимулом, нежели опасностью.

   – Значит, ты согласен с мнением, что человек сам вызывает свою болезнь? – Похоже было на присыпанную тростником яму, в которую попался жадный гусь.

   – Он утверждает лишь то, что известно всем здесь присутствующим, – вставил Мена, приходя мне на помощь. – Заклинания некоторым помогают больше, чем другим.

   – Источников болезни тела много, – объяснил я. – Некоторые появляются от злоупотребления – так же, как при ходьбе стираются подошвы сандалий. Другие недуги приходят извне. Червь или жало пчелы могут нанести такой же вред, как и вражеская стрела.

   – А-а, ты хочешь сказать, что твоего опыта достаточно не только для принятия младенцев, но и для лечения боевых ран? – усмехнулся Херихор.

   – Сейчас уже каждый врач Уасета знает, как вылечить подобные раны, – опередил меня друг, – благодаря Указу Фараона о реформах. – Он уже не впервые говорит то, что не осмеливается сказать никто другой, но он – любимчик Фараона. И это, как я полагаю, огромная загадка для людей вроде Херихора.

   – Тогда скажи нам, суну, зачем человеку искать врача в Доме Жизни, если он может получить разнообразные пилюли и снадобья бесплатно в твоем «Оке Гора»?

   – Многие несчастные, забредающие в «Око Гора», не могут заплатить никакому врачу, – ответил я. – И особенно врачам из Пер-Анха. И они платят сколько и когда смогут. В противном случае, – я пожал плечом, – не платят вообще. Но, возможно, твое беспокойство утихнет, когда ты узнаешь, что некоторые лекарства я даю исключительно другим врачам. Например, тертый корень мандрагоры и смердящий паслен.

   – Я иногда посылаю туда своих помощников, – вставил врач по имени Иренахти. – Там травы свежее, потому что не застаиваются на полках.

   – Хери, ты попусту волнуешься, – добавил Хай-Мин. – Помощник Тенры требует, чтобы я заверял список своей печаткой, дабы убедиться, что заказ мой.

   – Его необразованный помощник умеет читать? – фыркнул Херихор, а когда Хай-Мин кивнул, смолк.

   – Как часто он тебя просит рассчитаться? – спросил кто-то еще.

   – Каждый месяц, – ответил другой, – признавая, что и он ходит ко мне. – Если я забываю, он напоминает. Однажды я взял несколько пилюль в форме птичек, в другой раз – кусок ольховой коры из Куша. Человек, который такое придумал, на вес золота.

   Больше всего я боялся, что меня осудят, ибо в моем ремесле такое правило: если чего-то не знают, то узнать и не пытаются, – но этого не произошло. Так что я ушел целым и невредимым, благодаря таланту Мены подбирать людей, хотя он и подстроил так, чтобы всем казалось, будто это их собственное решение. Разумеется странно, что в Анибе, где Сенмут собрал изгнанников из многих земель, большинство из которых на земле Фараона считали бедняками и убогими, – мы обменивались всякими идеями и результатами исследований, и за счет этого приобретали много знаний.

   Потом я угостил Мену пивом в «Глиняном Кувшине», но его веселость кончилась вместе с первой кружкой.

   – Конец Хоремхеба ближе, чем полагают некоторые, – тихо поведал он мне. – Но прежде чем это заявить, я должен его осмотреть. Решение принимать мне, но, возможно, ты сможешь одеться священником и пройти во дворец. – На миг в его глазах зажглась искорка смеха. – Сбрить волосы, я думаю, ты не согласишься?


   День 30-й, четвертый месяц засухи


   Тело Хоремхеба похоже на поле боя, где атака идет одновременно по многих направлениям. Из его кишечника течет и днем и ночью, пока анус не выворачивается наизнанку, отчего ему больно сидеть и ходить. К тому же его рвет, как только он поест, что, вместе с желтизной глаз, говорит о том, что у Фараона не все в порядке с печенью.

   Мена при Генерале говорит открыто, описывая мне, как он ставил клизмы с медом, маслом моринги и сладким пивом, чтобы снять боль в анусе, добавляя немного ладана, чтобы прочистить желудок. Я порекомендовал свечи из семян и стручков итасина, листья белого лотоса, и чтобы пил настой из можжевеловых ягод, замоченных в сладком пиве.

   – И отказаться от виноградного вина.

   – Только на один день, – прошептал Фараон, – чтобы посмотреть, так ли ты мудр, как он тебя описывает. – Он показал на Мену, но продолжал смотреть на меня. – Дай свиток.

   Когда он оказался у Хоремхеба, он поднялся и шлепнул меня им по руке.

   Я и не глядя знал, что там увижу, но содержание шокировало даже меня. Наконец стало понятно, что желтая полосатая кошка – грубое и дикое животное, стали видны серые полоски и все остальное. Одним ударом она уничтожала всех, кто встречался ей на пути, пожрала всех собственных детей, кровь стекала у нее с клыков и когтей, и не осталось ничего, кроме двойной короны Двух Земель.

   – Берегись, суну, – предупредил меня Фараон, рухнув на подушки. – Как бы кошка не съела и твоего котенка.

Год тринадцатый правления Хоремхеба
(1335 до н. э.)

   День 16-й, четвертый месяц половодья


   Асет привыкла, что меня то и дело куда-нибудь вызывают, особенно поскольку в этот раз после разлива мор разыгрался необычайно сильно, так что мой отъезд ее не встревожил. Мери была занята тем, что помогала Мерит украшать сад для празднования двадцать четвертого дня рождения Асет, а Хари, Тамин и их дети должны были подойти через час. Со дня на день ожидается приезд Небет и Сенмута, и это лишь добавляет волнения, поскольку они привезут своего первенца познакомиться с дедом. Это сын по имени Сенахтенра!

   Когда я приехал во дворец, Фараон лежал без чувств и движения, только иногда вскрикивал и пытался подняться, словно его ка все еще сражался с врагами Кемета. Один раз он возмутился:

   – Если бы не я, сирийцы и хетты нас бы побороли!

   У Хоремхеба не было признаков сексуального возбуждения, сопровождающего повреждение позвоночника, значит, причина его недуга находилась в кишечнике, почках и легких – это подтверждал запах фекалий и мочи, заполнивший его комнату.

   Имхотеп, единственный человек, который стал богом, не взойдя на трон, помещал сердце в центре сети из сорока шести сосудов, любой из которых мог переполниться и закупориться. Он также считал, что и кровь, и воздух, и пища, и сперма, и слизь, и слезы, и моча, и фекалии переносятся по одним и тем же сосудам – так же, как по созданным человеком каналам из Матери Реки на поля течет вода и дарящий жизнь ил. Я выяснил, что по некоторым сосудам течет только кровь, и у мертвых и у живых людей – их Асет и нанесла на нашу карту.

   – Смотри как следует, – прошептал Мена, – и мы с тобой будем выглядеть так же через десять лет? – Волосы у Мены густы, как и раньше, хотя белый цвет отвоевывает уже и брови, отчего его бронзовое лицо кажется еще темнее. Кожа под подбородком тоже уже не такая упругая, но спина еще прямая – возможно, потому, что он старается смотреть в глаза жене. Как раз поэтому они цветут, тогда как другие увядают на корню.

   – Шери и Небет, – прошептал я тихо, чтобы услышал только он, – Асет и Мери, возлюбленные и сердцем и по положению, это они заставляют кровь бежать по телу, вымывая ненависть, разочарование и зависть, от которых у других скукоживается душа.

   Когда на город Амона опустилась тьма, начали собираться министры и советники Фараона, появился также и Верховный Жрец со своей свитой, чтобы проводить Хоремхеба в путешествие с подобающими церемониями и молитвами. Когда через пенис вместе с мочой вытекла жизненная сила Фараона, ненадолго появилась Нефертити, но Царицы не было. Лишь один человек пролил слезу, вспоминая, как они с Генералом шли в бой. И я не виню за это своего друга детства, хотя, по моему мнению, Хоремхеб ушел слишком спокойно, учитывая те страдания, которые от него претерпел народ.


   День 18-й, четвертый месяц половодья


   Когда Сенмут с Небет приехали в Уасет, мастерские и таверны уже закрывали свои двери, но они все равно переплыли через реку, чтобы показать сына его тезке. В восемь месяцев ребенок и весел и красив, он не так темен, как отец, и не так светел, как мать, – нечто среднее. Сенмут уверяет, что мальчик похож на меня своим стремлением исследовать те места, где его не ждут.

   Журчит смех Асет, которая радуется приезду подруги, – она счастлива, как никогда, с тех пор как Тули ушел к Осирису. Но надо всеми нами нависла туча, ибо мы не знаем, кто станет преемником Генерала. Рамос все время проводит в храме, вознося молитвы за душу Хоремхеба Осириса, к тому же у него много другой работы, поскольку все жрецы в такое время очень заняты. Даже те, кто работает школьными учителями, переписывают для других молитвы и заклинания, напоминая, что ждет их в будущем.


   День 24-й, четвертый месяц половодья


   Когда я утром шел по улице, фитильщик с влажными глазами, который торговал своими изделиями, крикнул мне, как и всем остальным, что Еретик с армией возвращается в Уасет. Когда я спросил, что за армия, он забормотал про Шасу или Абиру – у него осталось так мало зубов, что сложно было разобрать.

   – Шасу ходят лишь за своими овцами, щиплющими траву, – ответил ему я в надежде положить конец хотя бы одному слуху. – А не за Еретиком. Они преданы только своему клану, так что тебя одурачили, поскольку люди, которые не верят никому, кроме своих родственников, не пойдут за чужаком. Да и в любом случае, у них нет оружия, одни посохи. – А фитильщик напомнил, что Атон уже наслал на нас насекомых, пожравших урожай, и вывел из берегов животворящие воды Матери Реки в наказание за то, что жрецы изгнали из Двух Земель законного царя. Теперь, заявлял он, пришел Мос, дабы нанести всем и каждому последний мстительный удар.


   День 5-й, первый месяц всходов


   Прошло двадцать дней, и все еще ничего не слышно. Это может означать лишь то, что силы распределились одинаково между теми, кто поддерживает выбор Верховного Жреца, и теми, кого Хоремхеб назначил в Совет. Хари считает, что жрецы не откажут командованию армии, и выберут Рамзеса.

   – Возможно, – согласился я. – Но зачем выбирать человека шестидесяти лет?

   – Он был правой рукой Хоремхеба, и у него есть сыновья, у которых тоже есть сыновья, то есть их семейные корни не сморщились от старости.

   – Как корни семьи великого Аменхотепа? – ответил я. Он пожал плечами. – Стараешься не обидеть мою жену? Если так, то зря беспокоишься. Они с матерью не особо любят друг друга. – Но Хари все еще делал вид, что не понимает, заставив меня беспокоиться больше о том, о чем он умолчал, нежели о том, что сказал. Мы заканчивали опись – ее мы составляем всегда, прежде чем заказывать целебные коренья и все остальное у торговца, который привозит их караваном с курсирующих по Красному морю кораблей. Тут вдруг подошла женщина и попросила волшебное снадобье, которое Хари давал какой-то ее подруге. По ее словам, муж бранит ее за то, что она перестала рожать детей, и некому работать в поле.

   Пока Хари готовил нужное снадобье, она развлекала его историей еще об одной подруге, которая может заглядывать в будущее и предсказывает, что Верховный Жрец станет править вместе с дочерью, в которой течет царская кровь!

   – Эти слухи так же надежны, как дырявое ведро, – ответил Хари. – Дочь верховного жреца замужем, ей двадцать четыре года, и ей не нужен регент, чтобы направлять ее.

   Я думал, что меня уже ничем не шокировать, но ей это удалось.

   – Муж роли не играет – от него несложно избавиться, он простой человек. И вы не от мира сего, если верите, что Священный Совет доверит женщине самой по себе занять трон.


   День 12-й, первый месяц всходов


   – И вы верите в то, что две Царицы спят вместе? – спросил один из мужчин, которые собрались вокруг мастера, вырезающего амулеты, и смотрели ему через плечо.

   Я замедлил шаг, Сенмут тоже – мы притворились, что нас заинтересовал его товар, а сами стали рассматривать свиток, который он держал в руках. Асет с Небет отправились в лавку Ипвет, выбрать сандалии, так как Небет хотела взять их с собой в Анибу, Пагош тоже пошел, чтобы приглядывать за ними, несмотря на протесты моей жены.

   – Тот, кто их рисует, раньше всегда говорил правду, – ответил торговец. – С чего бы засомневаться в нем сейчас? Лучше подумайте о том, назовет ли Царица Еретика другую женщину своей Главной Женой, если взойдет на трон. И жрецов и генералов удовлетворит только дочь Верховного Жреца, внучка великого Аменхотепа. Надо лишь избавиться от ее немолодого мужа и выдать ее за сына Рамзеса.

   Сенмут дернул меня за руку, и мы пошли дальше.

   – Не слушай эту чепуху! – посоветовал он тихо. – Асет старается навредить Нефертити из страха, что отец снова попадет под ее влияние.

   Я пожал плечами, будто мне все равно, но об этих рассказах в картинках говорят всюду, куда бы я ни пошел. На прошлой неделе я видел, как портовый рабочий передавал их матросам, возящим товары из одного города в другой, даже в Нубию. Один из них поделился со мной свитком, в котором повторялся рассказ про жертвенного ягненка, но в этот раз после того, как ему перерезали горло, жрецы еще и подожгли бедолагу. Из дыма появился новый образ – уши ягненка вытянулись и стали руками, а задние ноги превратились в мясистые мужские ляжки. В конце его голова объединяется с солнцем, а руки тянутся к жрецам Амона, жмущимся в ужасе оттого, что навлекли на себя. Асет сделала его губы толще, а мочки тяжелее, и он стал казаться печальным. Потом, на следующей картинке, из глаз у него извергаются сердитые языки пламени, а сам он поднимает царский жезл с переплетающимися змеями и взывает к своему богу, чтобы наслал на головы жрецов насекомых и мор.

   Поскольку мне известно, почему Асет придумывает истории про то, как Еретик вернется и потребует трон, я каждый раз вздрагиваю при мысли, насколько она рискует.


   День 17-й, первый месяц всходов


   Когда наступила темнота, Рамос вызвал нас обоих в свою приемную с высоким потолком. Узнав, что он послал Пагоша еще и за Меной, мы поняли, что под угрозой мы все.

   – Царица Еретика намерена захватить трон, – сказал он сразу, глядя на Асет, чтобы увидеть, сильно ли ее это шокирует, – не дожидаясь, пока пройдут семьдесят дней траура.

   Асет выдохнула, словно ветер, надувающий парус:

   – Как она сможет это сделать, от тебя же зависит благословение Амона?

   – Она заявляет, что благословение Амона у нее уже есть. Иначе бы она не была соправителем. К тому же ее поддерживают паршивые псы, жалующиеся, что им достаются лишь крошки со стола Амона.

   – Жрецы Амона? – спросил я, желая убедиться, что правильно понял.

   Рамос кивнул:

   – Изменники, как и номарх[75] Уасета и вся эта братия, которая нагрелась за счет Указа Фараона, поскольку он повлиял на их долю.

   – Когда она сделает ход? – спросил Мена.

   – Мои люди допрашивают одного из предателей прямо сейчас, пока мы разговариваем, но не сомневаюсь, что это произойдет уже скоро. Тридцать два дня из семидесяти уже прошли, так что надо действовать.

   – Это все я виновата, – прошептала Асет и опустилась на край скамьи, словно тряпичная кукла; всю ее твердость словно вымыло. – Отец, у тебя из-за меня одни неприятности, с того самого момента, как я появилась на свет.

   Рамос редко дает волю чувствам, но на этот раз он подошел к дочери и взял ее за руки.

   – Дочь, я люблю тебя именно такую. Ты всегда радовала меня, как никто другой. Это я блуждал, пока не появилась ты.

   Асет уставилась на собственные руки.

   – Но я задавала слишком много вопросов и лезла, куда не надо. Ты сам это говорил. – У нее задергались губы.

   – Я был неправ. – Услышав это, Асет подняла глаза, обвила руками шею отца и прижалась к нему, как в детстве. – Ну же, надо подумать, что делать. – Она кивнула, утыкаясь ему в шею, обняв его еще раз напоследок.

   Рамос посмотрел на Мену:

   – Если ты не сможешь сделать то, о чем я тебя попрошу, только скажи, и я пойму. – Мена кивнул. – Кто-то должен отправить послание в Зару. – Мена снова кивнул, не спеша. – При необходимости говори Рамзесу что угодно, убеди его, что он тут нужен, с достаточно большим войском для защиты дворца и города.

   – Но царская стража и так охраняет дворец, – заметил Мена.

   – Их командир подчиняется ей, – ответил Рамос.

   Если Мена в этом и сомневался, то недолго.

   – Тогда поеду сам. Мы не можем рисковать и доверить послание кому-то еще. Река в это время года течет быстро…

   Рамос протянул руку:

   – Выслушай меня, прежде чем принимать решение. – Потом он повернулся ко мне. – Сможешь доставить послание в Синай?

   Тогда я разгадал его намерения, поняв, что и он видел рисунки Асет. Хотя от его смелости у меня перехватило дыхание.

   – Я знаю подходящего человека, – сказал я и увидел косую улыбку, осветившую лицо жреца.

   – Я подозревал, что так и будет. – Значит, Рамос все это время знал, но обходил этот вопрос стороной, на случай, если настанет день, когда ему пригодятся последователи Эхнатона.

   – Хари говорит, что Зару очень изменился с того времени, когда ты был там с войсками Хоремхеба, – сообщил я Мене, – так что вам лучше поехать вместе. – Хоремхеб уже давно назвал Рамзеса Глазами Фараона на севере, назначив его надсмотрщиком за царскими полями, рабами и амбарами нижнего Кемета, вдобавок к командованию войсками. Более того, Рамзес собрал столько налогов, что смог построить новый большой город рядом с крепостью Зару. – А там Хари найдет человека, который повезет послание дальше, кого-нибудь, кому доверяет Еретик.

   – Ты уверен, что его отец не слишком стар для такого путешествия? – поинтересовался Рамос, предлагая тем самым гонца.

   – Что за послание? – спросила Асет, которой надоели увертки и секреты.

   – О том, что мы согласны принять его в качестве Фараона на определенных условиях, которые я запишу для человека Тенры.

   – Его человек – это Хари! – выпалила она, сражаясь с беспомощностью, угрожавшей ее чувству маат. – Он образованный и мудрый. И хорошо бы тебе это запомнить. И он не повезет послание, которое сочтет оскорбительным, даже если оно от Верховного Жреца Амона. – Этим она хотела сказать ему, что ни она, ни Хари, не будут делать все, что он прикажет, только из-за его положения.

   Должно быть, Рамос это понял, так как быстро выложил условия, которые собирается выставить Эхнатону, – что он должен позволить Людям Солнца поклоняться тому богу, которому захотят, а все военные решения оставит Рамзесу. Помимо этого, ему будет дозволено ежегодно использовать во славу Атона только четверть сокровищницы.

   – Я знаю, что Еретик устал оттого, что ему некем командовать, кроме жены и овец, – добавил Рамос, – так что он наверняка согласится с такими требованиями. Я понимаю, что это рискованно, но… – Он пожал плечами.

   – Священный Совет на это согласится? – спросила Асет.

   Рамос покачал головой:

   – Это уже мое дело – убедить достаточно их и членов Совета Мудрецов в том, что нам выгоднее попытаться зародить традицию диктовать условия следующему фараону, что мы всегда намеревались сделать. Они и так считают, что у Царицы Еретика свои планы и что она может поставить Две Земли на колени, и тогда нас смогут захватить хетты или еще хуже.

   Если однажды Рамос отказался ради дочери от шанса взойти на трон, то сейчас он рискует ради нее жизнью. И Асет это понимала.

   – А я ничего не могу сделать?

   – Нет! – крикнули мы с Меной, но наши мысли озвучил ее отец – то были резкие слова, рожденные страхом за нее.

   – Дочь, ты и так достаточно сделала. Теперь я буду с тобой так же прям, как ты была со мной. Идя по пути, который ты считала маат, ты хоть раз задумалась о человеке, который тебя любит больше самой жизни? Или о Мери? Или ты хочешь, чтобы она росла без матери, как и ты? – Асет покраснела, и мне захотелось подойти к ней, но я остался на месте. – Возможно, я жду от тебя слишком многого, – продолжал Рамос. – Если это так, то ты дала мне повод, не только своим быстрым языком и зрелым умом, но и состраданием к окружающим. Сначала тебя потянуло к тем, кто хромает по жизни, как Рука. А теперь ты говоришь о «своем народе» – такая надменность тебе не к лицу.

   – Хватит, – сказал я, так как не мог смотреть, как он раздирает ей сердце. – Этого уже больше чем достаточно. – Я говорил тихо, и мое предупреждение касалось их обоих. – Некоторые произнесенные слова нельзя взять обратно, даже если люди любят друг друга.

   Мена вздохнул и поднялся, собираясь уйти.

   – Мне пора. Пусть Хари ждет меня при первых же лучах солнца там, где мы поставили наш ялик. Скажи ему, чтобы подготовился к охоте на водных птиц, на случай, если нас кто-нибудь увидит.

   – Я поеду, как только будет готово послание Эхнатону, – согласился я и повернулся к Рамосу. – Я перескажу Хари содержание сообщения, чтобы, в случае чего, он смог его повторить.

   Асет пошла попрощаться с Меной.

   – Послать Пагоша присматривать за Шери, пока тебя не будет? – прошептала она, все еще не забыв хлесткие слова отца.

   – Там Сенмут с Небет, но спасибо, что помнишь о ней. – Потом он сделал нечто такое, что я видел впервые – обнял мою жену и прижал ее к себе. – Твой отец просто любит тебя слишком сильно, – прошептал он. – Я узнал эту болезнь, потому что сам ей страдаю. – Потом он посмотрел на меня и ухмыльнулся по-мальчишески. – Но Тенре-то об этом неизвестно.

   Я проводил друга до ворот, чтобы сказать ему кое-что наедине.

   – Еретик не стоит и одного белого волоса на твоей голове, так что оставь Хари одного, когда подъедете к Зару, на случай, если кто увидит, что он общался с изгоями.

   – И он охотно войдет в пасть ко льву?

   – Если нет, то утром на берегу при первых лучах солнца ты увидишь меня. В крайнем случае, он скажет мне имя человека и объяснит дорогу в их лагерь.

   Мена кивнул:

   – Береги свою богиню как следует, мой друг. Полосатая кошка постарается избавиться от всего, что может запачкать ее золотую шубку, чтобы даже уличные псы, с которыми она бегает, не упрекнули ее в том, что она изъедена молью.

   Я воспользовался советом и предупредил Пагоша не выпускать Асет из виду, а затем пошел один по темному городу, и мне все время хотелось, чтобы рядом бежал Тули, отгоняя всех злобных уличных собак. И еще потому, что мне хорошо было бы с кем-нибудь поговорить. Как я и ожидал, Хари без колебаний согласился ехать в Зару, и его глаза зажглись жаждой приключений.

   Но я предупредил Хари, чтобы был осторожен, иначе его дети останутся без отца, а потом еще и посыпал рану солью, напомнив, что Тамин все еще привлекательная женщина, и станет еще привлекательнее, если унаследует все его материальное богатство.

   Когда я вернулся, Асет еще не спала, и она настолько желала меня, что одного раза оказалось недостаточно. Поскольку я во второй раз не сразу возбудился, она подлизалась к моему члену языком, и губами довела меня до эрекции, а потом подняла бедра и встречала мои толчки с такой свирепостью, от которой во мне забурлила кровь, а за веками ярко вспыхнули звезды.

   Какое-то время я парил в этом звездном небе, пока Асет не прижалась ко мне с таким отчаянием, что я снова рухнул на землю.

   Я откатился в сторону, чтобы дать ей понять, что больше не могу. Но жена продолжала льнуть ко мне.

   – Ты думаешь, что я тебя обманываю и все-таки уеду с Меной? – спросил я, и она покачала головой. – Ты боишься?

   – Вообще-то нет. Просто…

   – В этих стенах ты в безопасности, но я поставлю у ворот еще несколько человек.

   – Не в этом дело, – прошептала она, и в голосе слышались слезы. – Больше всего я боюсь, что ты оставишь меня. Как Тули.

25

   Макс с Кейт провели день, бродя по великому храму Амона-Ра, вокруг Священного Озера и по великолепному залу с колоннами, который построили позже, чем жила Ташат. Потом, когда небо залил малиново-золотой свет, они вернулись и сели на остатках древней стены, чтобы понаблюдать за тем, как солнце опустится за повидавшие виды утесы за Долиной Царей.

   – А ты читаешь иероглифы справа налево, или слева направо? – спросил Макс.

   – По-всякому, – ответила Кейт. – Еще вверх и вниз. Но в свитке должно быть жреческое письмо.

   – Да, ты права, я забыл. – Он подождал. – Но какого же черта они не использовали гласные? Ты это понимаешь?

   – Некоторые звуки могли оказывать магическое воздействие, поэтому их считали священными. Помнишь, ты назвал меня художником, обладающим совершенным знанием и мастерством? Можешь думать что угодно, но благодаря этому для меня все изменилось, и это выше любых причин и объяснений. – Макс улыбнулся и поднес к губам тыльную сторону ее ладони.

   Через полчаса они собрались возвращаться в отель, Макс заказал бутылку вина и сэндвичи-гриль в номер, заявив, что слишком устал, чтобы идти в ресторан. Но Кейт знала, что он привирает, – просто хочет быть поближе к телефону, когда наступит семь часов. Он удивил ее, продержавшись до десяти, и только потом позвонил.

   – Набил обнаружил, что там два свитка, один в другом, – сразу же сказал ему Сети. В остальном он был немногословен, сообщив лишь, что у Хосни уйдет, наверное, еще целый день или даже больше, чтобы полностью развернуть и сфотографировать оба свитка.

   – Вы вполне можете остаться еще на несколько дней. Набил будет работать в выходные, но я не могу сказать, закончит ли он к понедельнику.

   – Пока еще нет идей, что там изображено? – поинтересовался Макс.

   – Кажется, какой-то анатомический рисунок, но это вы нам объясните – с Кейт.

   Под конец Макс смирился с тем, что им больше ничего не узнать, в лучшем случае – до понедельника, но ждать дольше до возвращения в Каир он не хотел. Сразу после разговора с Сети, он, как обычно, позвонил Мэрилу, у которой остался Сэм.

   На следующее утро они встали рано, переплыли через реку на пароме и прошли по пустыне к колоссу Мемнона: это были две огромные фигуры, получившие неверное название, которые некогда стояли перед погребальным храмом Аменхотепа III. Оттуда виднелись песчаные предгорья, где знатные фиванские семьи строили свои гробницы, большая часть которых была вскрыта археологами или просто оставлена на милость погоды, а надписи и настенные рисунки с них так и не были зафиксированы.

   Идти пешком было долго и утомительно, но Макс понимал, что Кейт хотелось испытать на себе, каково это – пройти по пыльному городу или переплыть реку на пароме, чтобы принять участие в похоронной процессии, идущей по пустыне. Иногда она делала для Макса беглые комментарии, которые пристыдили бы многих гидов, иногда замолкала как гробница. К тому времени, когда они вернулись в Луксор, они уже слишком устали и решили отложить поход в музей древностей до субботы, и он показался им более камерным, чем в Каире, особенно в тех залах, где небольшие экспонаты сияли, словно драгоценности.

   После ужина они прогулялись, выпили кофе, не желая признавать, что путешествие подходит к концу, и Кейт вдруг подняла тему, абсолютно не имеющую отношения к Египту.

   – Макс, а что значит забывать – когда не можешь вспомнить того, что помнил когда-то раньше? Эта информация остается в мозге, а мы просто теряем к ней путь?

   – Во-первых, это зависит от того, насколько ярким было воспоминание. То, что не сильно отпечаталось, было не очень «запоминающимся», со временем увядает. А висцеральная реакция – как иногда говорят, когда «нутром чуешь» – как раз дело нашей памяти. Даже небольшой стресс, когда в кровь подается адреналин и норадреналин, может стимулировать мозг запомнить получше событие, спровоцировавшее такую реакцию. А что? Ты что-то забыла?

   – Не знаю. – Кейт взяла ручку, оставленную официантом, чтобы Макс подписал чек по кредитной карте, и начала рисовать всякие каракули на обратной стороне счета. – Иногда мне так кажется. Иногда я… вспоминаю то, чего на самом не было. Например, вчера в Карнаке, в храме. Я знала, что увижу за следующим углом, в следующем… да неважно. Все время, пока мы там находились, мне казалось, что я вот-вот вспомню больше, – это похоже на то, как когда на языке вертится слово. – Она подняла глаза. – Макс, мне надо вернуться. Ты не будешь против?

   Он не ответил, и даже не посмотрел на Кейт. Макс смотрел на обезьянку, которую Кейт только что нарисовала – левой рукой.

   Кейт тут же выронила ручку, и она укатилась под стол.

   – Считалось, – начал Макс, накрыв ладонь Кейт своей, – что самки шимпанзе гуляли только с самцами из своего района. Если какая-нибудь из них вступала в отношения с чужаком, самцы из племени убивали их детенышей. И знаешь, что выяснилось после того, как провели тесты ДНК? Оказалось, что самки шимпанзе все время бегали к другим парням, потому что чужих детенышей было слишком много, и все они выжили. – Его глаза засветились улыбкой. – Если кто-то считает, что все аккуратно идет по установленным правилам, ему стоит проверить голову.


   Когда они шли через ворота с огромными столбами, построенные Хоремхебом, последним Фараоном Восемнадцатой Династии, Кейт услышала ужасный протяжный крик. Когда по ним прошла тень огромной летящей по небу птицы, Кейт съежилась и не решалась идти дальше, боясь того, что ждет впереди.

   – Что-то случилось? – спросил Макс.

   – Ты не слышал?

   – Что?

   – Не знаю, может, птица кричала.

   Макс посмотрел ей в лицо и сказал:

   – Пойдем, наверное, посидим в тени, – и указал на ближайшую скамейку.

   – Только не здесь. Пожалуйста. Мне надо… я задыхаюсь. – Она оставила его там, обескураженного, и направилась назад, в ту сторону, откуда они пришли. Вдруг Кейт побежала, и Макс бросился за ней. Когда он нагнал ее, Кейт уже шла пешком, оглядываясь, искала его.

   – Куда ты делся? – Она была на грани слез и знала, что Макс по голосу догадается. – Я не могла тебя найти…

   Макс отвел ее к сегменту стены, сел, отвернувшись от храма, и потянул Кейт к себе.

   – Кэти, я никуда не уходил. Это ты сорвалась так быстро, что я догнал тебя лишь через несколько минут. Давай посидим, переведем дыхание, а ты мне расскажешь…

   – Тут случилось нечто ужасное, – прошептала Кейт, не глядя на него. – Не… не сейчас. Давно. Казалось… я не знаю.

   – Она обхватила себя руками и сидела так, стараясь унять дрожь. – Я первый раз в Египте, но это место кажется знакомым. – Кейт боялась, что Макс заметит, насколько она перепугана, и смотрела на ноги. – Макс, с моим мозгом еще что-то не так, есть еще что-то, о чем ты не сказал?

   – Нет! Ничего. Правда, Кейт. Наверняка египтяне просто стали близки тебе из-за Ташат. Тот маленький недостаток, который у тебя действительно есть – и ты его считаешь недостатком, а не я, – совершенно незначителен по сравнению с общей работой мозга.

   Несколько женщин в шортах и шляпах с мягкими полями – очевидно, тургруппа – окинули их любопытным взглядом. Но Макс не обращал на них внимания. Его заботила только Кейт.

   – В таком месте любой подвергнет сомнениям свою реальность – все, что мы учили в школе и до сего дня воспринимали как правду. Так что мозгу приходится искать способы разобраться с тем, что мы видим и чувствуем, чтобы как-то соотнести это с нашими воспоминаниями. Для большинства из нас это место равнозначно чуду. Здесь мы кажемся себе ничтожными. Оно внушает благоговение. Мы оказываемся на грани восприятия, и разделяем эту реальность с людьми, жившими во времена Ташат. Возможно, человечество и разработало много технологий, которых не было у них, и мы, несомненно, знаем больше о физических законах, но я не думаю, что египтяне любили своих собак меньше, чем мы. Или что они не знали жадности, мелочности и любви, как и мы. Сети на днях рассказал мне историю. Работники музея вроде бы восстановили несколько древних флейт и пригласили пару профессиональных музыкантов, чтобы поиграть на них. И знаешь что? – Он выждал паузу. – Древние египтяне использовали тот же звукоряд, что и у нас.

   Это заинтересовало Кейт. Она посмотрела на Макса и опустила руки.

   – Это значит, что пространственные карты мозга в целом не изменились. – Он подождал, чтобы Кейт осознала это. – Помнишь, я сказал, что у египтологии и медицины много общего, что мы многого еще не знаем? – Кейт кивнула. – Так вот, зато мы знаем, что гены могут мутировать под воздействием канцерогенов, присутствующих в окружающей среде. И то, что мощные травмы, например сильный страх или боль, могут воздействовать на мозг, а не только на психику. Некоторые последние исследования показали, что у инвалидов войны уменьшилась и правая и левая половина гиппокампа. Значит, возможно, что экстремальный опыт, независимо от того, были это сильные эмоции или физические травмы, каким-то образом влияет на гены. Возможно, за счет веществ, которые генерирует организм, и их возникновение влечет за собой изменения, передающиеся со временем другим поколениям.

   Кейт впитывала каждое слово, благодарная за бальзам разумности, которым Макс лечит ее страх, порождающий желание убежать. И в этот миг она поняла, что Макс знает ее лучше, чем она сама. Макс для нее – как пробный камень, путь к себе, такой, какая она есть на самом деле. И какой может стать.

   – Благодаря молекулярным биологам, которые, как и ты, не довольствовались общепринятой точкой зрения, мы теперь знаем, что наше поведение во многом определяется генами. Например, тот факт, что мы способны учиться на опыте, так как можем запоминать. В генах заключается память предков о жизни рода человеческого. – Макс прикоснулся ладонями к лицу Кейт и посмотрел ей в глаза – и они оба забыли о великом храме Амона. – Тут с тобой случилось нечто необъяснимое. Давай это пока так и оставим… и будем предельно внимательны.

   Кейт улыбнулась, глядя в глаза Максу, наклонилась вперед, чтобы легонько коснуться губами его губ, а потом схватила его за руку и потащила за собой.

   – Не сиди, сложа руки. Пора вещички паковать. Самолет в Каир вылетает в семь-пятнадцать, не забыл?

   Когда они вернулись в отель, Кейт сложила вещи и вышла на балкон, чтобы бросить последний взгляд на другой берег. Она подняла фотоаппарат, приблизила погребальный храм Хатшепнута, стараясь не обращать внимания на машины и туристов, а лишь на задумчивую, выжидающую пустыню и обветрившиеся утесы.

   Повернувшись налево, она захватила останки уничтоженных временем столбов, которые некогда взмывали на сотню или больше футов в безоблачное синее небо, и массивные колонны сзади, похожие по форме на пучки папируса. Великий северный храм Амона, как и сказал Макс, был колоссален, и в представлении, и в действительности. Но он казался незавершенным, стены были разрушены, стелы и ворота как будто недоделаны, словно ждали, когда над ними потрудится следующий смертный бог, который займет трон Гора.

   – Кэти, мы еще вернемся, – сказал из-за спины Макс. – В следующий раз возьмем фелуку и поплывем вверх по реке к Эдфу, разобьем лагерь под звездами, посетим то место, где Гор одержал победу над злом. – Он подошел, встал рядом, оперся на перила, и помахал простирающемуся перед ним пейзажу. – Захватывает и не отпускает, да?

   Кейт опустила фотоаппарат.

   – Я такого синего неба никогда не видела, даже в Колорадо, и зелень тут зеленее – может, конечно, по контрасту с пустыней. Но солнце кажется горячее, а ночи холоднее. Темнее. Как смерть. Неудивительно, что египтяне так любили солнце и боялись того, чего не видно. Того, что скрывается в тени. – Она неохотно повернулась, чтобы зайти в комнату, но Макс взял ее за руку и провел двумя пальцами по щеке:

   – Помнишь, ты меня спросила, почему я не женился, а я ответил, что был слишком поглощен работай и она занимала все мое время? – Кейт кивнула. – Так вот, это была ложь. Или я просто не знал правды. А теперь знаю. Я ждал тебя.

   Он опустил руку в карман и достал оттуда ожерелье из слоновой кости, на секунду коснулся им пальцев Кейт, потом раскрыл застежку и надел ей на шею, оставив овальное кольцо спереди, чтобы его было видно и можно было застегнуть. Когда Макс опустил руки, старая баранья голова легла как раз куда надо, подумала Кейт – на сердце. От окатившей ее волны счастья с привкусом сожаления ей захотелось одновременно и смеяться и плакать, но она оттолкнула печаль. Прошлое просто… осталось позади.

   Вместо этого Кейт коснулась губами губ Макса и прошептала:

   – Я рада, что ты не устал ждать и не выбрал себе женщину постарше. Она бы тебе не подошла.

...

   Я беспокоен, словно зверь, нюхающий воздух. Выступают очертания истины.

26
Осирис Хоремхеб
(1335 до н. э.)

   День 3-й, второй месяц всходов


   Первым я нашел Пагоша – он лежал лицом вверх в луже крови, вытянув одну руку. Вторая рука все еще держалась за перерезанное горло, словно он пытался закрыть рану, чтобы кровь – а вместе с ней и его ка – не покинули тело.

   Как только я понял, что Пагоша не стало, я посмотрел по обе стороны дорожки, в поисках Асет. Не знаю, наверное, ожидал увидеть ее в таком же состоянии. Но на запеченной солнцем земле не осталось ни следа, чтобы понять, куда они направились. Наверняка было несколько человек, иначе Пагоша не победить. Я снова посмотрел на него и заметил, что кровь еще не впиталась в твердую утоптанную землю. Значит, убийство случилось всего за несколько минут до моего появления. Конечно, приди я раньше, я ничем не смог бы помочь – после такого разреза никому не выжить, даже Пагошу.

   Я знал, что он давно велел бы мне бежать дальше, но мне не давала покоя его вытянутая рука – словно он протянул ее к Амону, прося о помощи. Но это было не в его духе, так что я сел рядом, посмотреть, куда он показывает, поднял глаза и увидел цветные флажки на башнях-близнецах огромных столбов Хоремхеба. Желчь и злоба подкатили к горлу, я вскочил и побежал, умоляя Тота сделать так, чтобы я нашел ее, пока еще не слишком поздно, и не в таком же виде, как Пагоша.

   И я бежал, не сбавляя шага, пока, наконец, передо мной не возник храм. На площадке перед громадными воротами было пустынно, и мне показалось, что там зловеще тихо. Тут издалека, словно эхо с другого края долины, послышался протяжный вопль. Плакальщики в Месте Истины, подумал я, или раненое животное.

   Надо мной пронеслась тень, я задрал голову и увидел что-то – оно показалось мне силуэтом огромной птицы, распростершей в полете крылья на фоне яркого неба. Но вместо того, чтобы взмыть выше, она понеслась в мою сторону, как в тот день, давным-давно, когда Око Гора Тутанхамона отвесно полетел вниз.

   И в этот раз я не мог ничего изменить.

   Она ударилась о каменный парапет балкона, на котором по праздникам появляется бог, – упала поперек него. Потом как будто бы отскочила, ноги взметнулись в воздух, затем перевалилась через край, на внутреннюю сторону, на предназначенный для бога помост.

   Не помню, как я взобрался на столб, но стражникам наверняка заплатили, чтобы они отлучились. Как я понимаю сейчас, наверное, из-за этого крепость и показалась мне слишком тихой. Вбежав внутрь, я бросился по спиральной лестнице, и проделал уже примерно полпути до двери, ведущей на балкон, когда заметил двух священников, спускающихся вниз, – они бежали так быстро, что сбили меня с ног.

   Выпрямившись, я увидел карие глаза: то была женщина, все остальное лицо которой скрывала вуаль.

   – Суну, ты опоздал. Его игра окончена.

   У меня похолодела кровь, но я протиснулся мимо женщины, надеясь добежать до Асет, пока еще не слишком поздно. Вылетев на балкон, я увидел свою жену: Асет лежала на боку, ее правое плечо выдавалось вперед, а коленки были подтянуты к животу. Кровь сочилась из ступней, но в первую очередь я положил руку ей на шею, чтобы выяснить, жива ли она, и сердце мое подпрыгнуло от радости.

   Я снял передник, разорвал его на полоски и обернул ее ноги, чтобы остановить кровь. Когда я ее перевернул, подложив под голову ладонь, чтобы не изогнулась шея, на тунике я увидел кровь, прямо под грудями, и осторожно поднял Асет на руки. Я был уверен, что сломано несколько ребер, встал и пошел вниз, следя за тем, чтобы ее ноги не задевали стены узкого прохода.

   Только когда мы снова вышли на свет, я обратил внимание на левую руку Асет – она была невероятно искалечена и кровоточила, а пальцы были неестественно выгнуты. Два ногтя сорваны, остальные налились кровью и стали пурпурными, будто на них слон наступил, растерев плоть и раздробив кости.

   Я попытался бежать, но из уголка рта Асет с каждым выдохом выходила розовая пена, и я понял, что пробито по меньшей мере одно легкое. Но она жива!

   Дойдя до ворот Рамоса, я послал стражника за Рукой – только его я мог попросить незамедлительно привести Сенмута и Мену, а потом велел охраннику собрать достаточно человек, чтобы отнести Пагоша домой.

   Мерит встретила меня у двери нашего жилища, увидела мою ношу и спросила:

   – Мой муж у Осириса?

   Я кивнул, ибо не мог вымолвить ни слова.

   – Поспеши, – поторопила меня она, и повела к нашей спальне. Я положил Асет на лежанку, стараясь подложить подушки туда, где у нее были сломаны кости, и помолился Тоту, чтобы она не проснулась, прежде чем я поставлю их на место. С ребрами это, к сожалению, невозможно, но я должен придумать что-нибудь, чтобы она смогла дышать.

   Мерит принесла одеяла, чтобы Асет не потеряла тепло, поскольку это жизненно важно, а также воду и чистую ткань, чтобы отмыть засохшую кровь. Я беспокоился из-за того, что Асет с таким трудом дышит, а еще я волновался, что Рука не сможет найти Сенмута, у которого больше опыта работы с внутренними повреждениями, возникающими от удара. И как хирург я с ним не сравнюсь.

   Мерит вымыла израненные ноги Асет, а я тем временем занимался ее рукой, положив ее на высушенную воловью шкуру. Сначала я сделал все, что можно, чтобы выпрямить пальцы, хотя к тому моменту они уже настолько распухли, что были в два раза больше обычного, а из сорванных ногтей все еще сочилась кровь. Потом я примотал всю руку к шкуре полосками ткани, смоченными клеем, вываренным из копыт.

   Сенмут привел и Небет, и я все им рассказал – где и как тело ударилось о парапет, а также остальные подробности; умолчал лишь о встрече с женщиной, давшей Асет жизнь, ибо за ее грехи не заплатить никому. Даже отцу Асет.

   Сенмут убрал одеяло и приложил ухо к груди, слева, а потом послушал и с другой стороны. В полной тишине слышался лишь хрип Асет – наверное, все мы затаили дыхание. Мерит с Небет не стенали и не плакали, как это любят делать некоторые женщины.

   – А она вообще приходила в сознание? – спросил он.

   Я покачал головой:

   – Даже когда я выравнивал кости в пальцах.

   – Возможно, это из-за того, что ей не хватает воздуха. Жидкость в груди не дает легким наполниться. Можно лишь вставить полый тростник, но, Тенра, буду честен. Даже это не всегда приводит к успеху. Тростник может забиться кровью или слизью, или, возможно, легкое порвано настолько, что просто не может удерживать воздух.

   – Тогда не станем тратить времени на разговоры. – Мерит принесла еще ткани и воды, Сенмут вымыл руки, а я очистил узкое длинное лезвие его собственного изобретения в пламени лампы.

   Он пронзил правый бок Асет, на пять или шесть пальцев по ширине ниже подмышки, крепко прижимая тростник к плоскому лезвию, но чуть выше кончика. Таким образом, он одновременно проделывал отверстие и вставлял тростник. Асет один раз вскрикнула, скорее по-кошачьи, чем по-человечьи, и у меня к глазам подступили слезы. Как только лезвие дошло до грудной полости, через тростник хлынула кровавая жидкость, стекая в чашу, которую я держал наготове.

   Сенмут извлек лезвие, а тростник остался торчать из бока, и он велел мне держать его. Потом обошел вытянутую руку Асет и встал рядом с головой, сжал ее челюсти, чтобы открылись губы, приложился к ней ртом и втолкнул в нее воздух, помогая дышать. Потом еще и еще, я сбился со счета.

   – Что-то толкает назад, – сказал я. Сенмут велел мне понемногу вытаскивать тростник, пока он будет продолжать дуть ей в рот. К тому времени, как тростник вышел, дыхание уже не было таким шумным.

   Когда Сенмут приложил к порезу ткань, чтобы приостановить кровотечение, мне пришлось сесть, пока в ноги не вернулись силы. Потом он помог мне перебинтовать ребра Асет, чтобы избежать дальнейших повреждений, после чего время поползло настолько медленно, что я задумался: может, Ра выбросил якорь за борт?

   Асет наконец пошевелилась – всего лишь передвинула левую руку, и это движение вызвало второй мяукающий вскрик.

   – Хороший признак! – прокомментировал Сенмут, но мне это показалось не таким однозначным. У нее задрожали веки, и наконец Асет открыла глаза.

   Она смотрела в потолок, стараясь понять, где находится, потом попыталась вдохнуть. Лицо искривилось от боли, и я поспешил взять ее за руку. И заговорил мягко, чтобы не встревожить ее:

   – Лежи тихо. Все хорошо. – Асет повернула ко мне голову. – Если тебе интересно, почему у тебя сдавлена грудь, то это потому, что Сенмут перебинтовал ее. Лучше не дыши слишком глубоко. – Она постаралась сжать мне пальцы. – Небет тоже здесь. И Мерит.

   – А Мери? – вымолвила Асет.

   – Она осталась у Хари с Тамин, не помнишь? – Я вздрогнул от страха, и у меня на загривке дыбом встали волосы – я ведь до этой минуты и не думал о дочери.

   – Я ее принесу, – вызвался Сенмут, – чтобы вы убедились, что она в безопасности.

   – А я буду присматривать за девочкой, пока ты не поправишься, – добавила Небет, у которой в горле стояли слезы.

   Асет посмотрела мне в глаза:

   – Ты должен… придумать… ее безопасность, – прошептала она. – От… – Асет попыталась пошевелить рукой, боль нанесла удар без предупреждения, в глазах промелькнул дикий отблеск. Она сделала движение, словно хотела подняться и посмотреть, что не так, и из груди вырвался крик. Тогда Асет упала назад, закрыв глаза, и Сенмут кинулся к ее груди, послушать.

   – Нужно дать ей что-нибудь от боли – но немного, чтобы не замедлить дыхание. Детскую дозу мандрагоры, посмотрим, как она на это отреагирует.

   Я был рад такому совету, и отлучился от жены лишь для того, чтобы принести необходимое снадобье. Когда Асет снова пришла в себя, я объяснил, что пальцы и ребра у нее сломаны, но она отказалась принимать мандрагору, пока не убедится, что с Мери все в порядке.

   Через несколько минут Небет с Мерит вышли в сад, чтобы оставить нас наедине, но я не мог заставить себя расспрашивать жену, поскольку боялся, что это оживит воспоминания, которые лучше похоронить, – особенно если она видела, что сделали с Пагошем. Так что я просто держал ее за здоровую руку и тихонечко гладил – это была единственная ласка, которая не вызывала боли.

   – Мама? – раздался через некоторое время голос Мери. Она сама подошла к нашей лежанке с широко раскрытыми глазами, серьезная. Понятно было, что Сенмут подготовил девочку к тому, что она увидит, и я взглядом поблагодарил его. Он кивнул и на некоторое время куда-то вышел.

   – Иди сюда… сладкая, – Асет высвободила руку, за которую я ее держал, и потянулась к Мери. – Мне надо… всего… несколько дней… отдохнуть. Ты пойдешь к Небет… пока…

   – Пока я за тобой не приду, – закончил за нее я. – Ни с кем другим из дома Мены не уходи, поняла?

   – Даже с Пагой? – спросила Мери, глядя на меня.

   – Пага с Осирисом, – прошептала Асет. Значит, она знает.

   – Правда? – Когда мать кивнула, по лицу Мери сразу потекли слезы. И тут же они появились и у меня на глазах, и я отвернулся, ибо понял, что больше не увижу невозмутимого лица Пагоша, и мне не придется гадать, что кроется за его немногочисленными словами. Камня, на которые я все эти долгие годы опирался, не стало.

   – Не стыдно… плакать по тем… кого любишь. Я тоже плачу. Часто. – Асет говорила это и Мери и мне, так что я повернулся обратно, чтобы она видела, что и я скорблю.

   После того как Небет и Сенмут увели Мери, Асет проглотила корень мандрагоры и наконец задремала. Но я все еще держал ее за руку, чтобы она знала, что я рядом, даже когда она спит. Или, может быть, я верил, что смогу помешать Осирису забрать мою жену, если он этой ночью снова придет.

   Далее мои воспоминания затуманиваются, но в какой-то момент той ночью я повернулся и увидел Рамоса, смотревшего на бледное лицо дочери, и его глаза горели яростью. На лбу выступили пульсирующие вены. И я тут же понял, что жрец видел и труп Пагоша.

   – Они оставили доказательство своей трусости над воротами бога, – сообщил он, не отводя глаз от искалеченной руки дочери. – Камень размером с человеческую голову. Нож они к ней тоже прикладывали?

   Я рассказал, что сделали с ее ногами, и тут же пожалел об этом. Когда Рамос увидел кровь, проступившую через повязку, он тут же развернулся и вышел из комнаты.

   Когда Ра уплыл на запад умирать, Мерит принесла мне кувшин вина, хлеба и фиников, поскольку знала, что я не усну. Подозреваю, что и она не сможет заснуть, так что я попросил ее посидеть немного со мной.

   – Твой муж старался спасти ее, даже когда ка оставил его тело, – сообщил я, и объяснил, как узнал, что искать надо у храма.

   Мерит кивнула:

   – Асет его изменила, сделала мягче.

   – Не только Асет, – добавил я. – У него даже голос менялся, когда он говорил о тебе.

   – А мне он однажды сказал, что до того, как появился ты, он не доверял до конца ни единому человеку.

   – Хочешь, чтобы я проводил его в Пер-Нефер?

   – Рамос отвез его туда час назад, но мне пригодится твой совет, Тенра. Мой господин предложил нам место в его собственном вечном доме. И оказаться с Верховным Жрецом Амона – это действительно большая честь, но… мы хотели отдельное место, чтобы остаться вместе, когда придет и мое время.

   – Мерит, в этом ты должна прислушаться к своим желаниям, или к желаниям Пагоша, насколько ты их знала, а не к кому-либо еще. – Тогда она впервые позволила слезам пролиться, но ненадолго. Мерит не высказывала страха за Асет, из доброты ко мне. – Я буду рядом, – сообщила она, поднимаясь со стула, но остановилась, чтобы добавить: – Верховный Жрец приказал повесить четырех человек за ноги на воротах бога, как предупреждение остальным, кто вздумает оставить свой пост. Грифы уже выклевали им глаза.

   Итак, началось. Рамос, должно быть, знает, чьих рук это дело, ибо читается ее стиль. Месть по подобию – Нефертити приказала рассечь Асет ноги, словно обвиняя ее в измене, в наказание за рисунки, в которых Асет упрекала Хоремхеба за то, что сквозь пальцы смотрит на неверность жены. Искалечила руку, изобразившую ее убийцей собственного ребенка и внука, чтобы Асет больше не могла рисовать, ни в этой жизни, ни в следующей. И, наконец, сбросила дочь со столба, построенного Хоремхебом – тем Фараоном, чей указ Асет критиковала за жестокость и несправедливость.


   День 4-й, второй месяц всходов


   – Первые двадцать часов всегда самые страшные, – напомнил мне Сенмут.

   – Дело не только в боли. Она все снова и снова переживает падение.

   – На священных воротах Хоремхеба висят еще двое.

   – Рамосом движет жажда мести, но след, как обычно, оборвется у реки. – Сенмут выразительно посмотрел на меня. – Дело сделано. Теперь можно и правду сказать.


   День 6-й, второй месяц всходов


   У Асет в моче до сих пор кровь, и она не ест, хотя Мерит старается соблазнить ее сладкими пирогами с кусочками фруктов. Ночью ее мучили видения, она вскрикивала, несмотря на сдавленные легкие – возможно, это из-за мандрагоры. Кажется, что боль отступает только когда я омываю ее щеки и шею прохладной тканью.


   День 8-й, второй месяц всходов


   Нефертити убедила достаточное количество царских охранников, что их благосостояние увеличится, если они объединятся с ней, чтобы образовать достаточно большую силу и посадить всех остальных в дворцовые бараки. Так что она держит не только дворец, но и царскую сокровищницу, и объявила себя воплощением Гора на Земле, сыном Амона и Господином Двух Земель. Сменхкарой.

   Я прикладываю засохший мед к ногам Асет, потом смываю его водой, но теперь она жалуется на боль в левом плече. Я не отрицаю вероятности, что Асет понимает, что с ней не так, особенно из-за того, что я даю ей лекарство, которое используют видящие, чтобы проникнуть в тайну. Однажды я слышал, как мой отец расспрашивал старого жреца, заявлявшего, что курение зловонного паслена позволяет ему видеть то, что до этого он мог только слышать. Я бы расспросил Рамоса об этом, но он не скоро вернется из храма, и ни один жрец этой ночью не сомкнет глаз.


   День 9-й, второй месяц всходов


   Асет ничего не ест, только пьет фруктовый сок и немного козьего молока, хотя прошла уже целая неделя. Конечно, это само по себе повод для надежды. Сенмут привез письмо от Мены, который сообщил, что «хорошие врачи слишком редки, чтобы командир выбросил хоть одного из них крокодилам», и это значит, что он выполнил свою миссию. Но я боюсь, что он может навлечь гнев Нефертити и на свою семью, так как Рамзес – человек амбициозный, и меня не удивит, если он объединится с той, которая строит из себя Фараона.


   День 11-й, второй месяц всходов


   Рамос свергнут, на его месте кошачий хвост, так что когда Ра сполз за западные утесы, я пошел искать капитана, плывущего вниз по реке, который согласился отвезти мое послание Мене. Рамос теперь прячется, как раненый лев, даже от дочери, которая каким-то образом чувствует: что-то не так. С каждым часом она становится все беспокойнее и старается заставить меня положить конец его потворству собственным слабостям. Но сердце Рамоса переполнено ненавистью к самому себе – за то, что подвел ее, – и он наказывает себя, не позволяя себе являться перед ней. Несмотря на это, завтра я попробую еще раз, так как она ему нужна не меньше, чем он ей.


   День 13-й, второй месяц всходов


   В полдень Асет жестом подозвала меня к себе, ибо она все еще не может вдохнуть столько воздуха, чтобы говорить громко. Она отказывается продолжать принимать мандрагору, говорит, что предпочитает знать, что она все еще в этом мире.

   – Послать сообщение Сенмуту, чтобы привез домой Мери? – спросил я, предупреждая ее желания.

   – Скоро. Но не сейчас. – Асет посмотрела в сторону двери. – В сад… почувствовать солнце.

   Я позвал Мерит и попросил ее постелить тюфяк у пруда и принести фиников и персиковых плодов, надеясь, что Асет по такому случаю начнет и есть. Но когда я поднял жену с лежанки, кожа вокруг ее губ побелела, а это значит, что я, несмотря на всю свою осторожность, причинил ей невыносимую боль.

   – Где… мой отец? – спросила Асет, глядя мне в глаза, чтобы понять, не вру ли я.

   Я взял ее руку и рассказал все, кончая сообщением от Мены. Асет закрыла глаза – я думал, чтобы поспать, но потом заметил, что из глаза вытекла слеза. Я вскочил на ноги, намереваясь вывести Рамоса из его логова.

   Она остановила меня кивком головы.

   – Принеси мою… сумку. Со мной… будет хорошо. Не одна. Тули… со мной. – Меня обдало холодом, но я сделал, как она просила, и прибежал назад, чтобы подбодрить ее.

   – Может, помыть твоего львенка из корня папируса? – пошутил я, открыв ее сумку и вытащив льва.

   Она вытянула здоровую руку, чтобы ощупать содержимое.

   – Принеси… ожерелье с головой барана, – прошептала она. Я очень обрадовался тому, что Асет о нем вспомнила, ибо женское тщеславие – верный признак возвращающегося здоровья, так что я схватил ожерелье, которое подарил ей по случаю рождения нашей дочери. Но Асет не позволила мне надеть его ей на шею, просто положила в сумку, а потом перевела взгляд на меня.

   – Выслушай, муж. Это… мое наследство… Мери. Лев и ожерелье… из слоновой кости. Не золото… отцовское. Доска… от деда. Аменхотепа. Стихи, твои… когда первый раз… вместе… как муж и жена. И все. И никто… не узнает… кто она. Сейчас. Или потом. Остальное отдай… Мерит.

   – Поговорим об этом, когда тебе снова станет хорошо, – заспорил я.

   – Обещай. Обещай… любимый.

   – Конечно, только…

   Асет дотронулась кончиками пальцев до моих губ.

   – Не… закончила. – Я кивнул, прижимая пальцы жены к губам – настолько я изголодался по ее прикосновению. – Ты. И Мери. Вернитесь… в Анибу… придет твое время присоединиться ко мне… – она схватила ртом воздух, – договорись с Небет. Я буду заботиться о ее… а она о моих. – Она улыбнулась, вспомнив что-то. – Небет записала… в брачный договор.

   – Разумеется, твой отец…

   Асет перекатила голову из стороны в сторону.

   – Трон Гора отбрасывает длинную тень. Позаботься… не пересекла ее… как меня.

   – Сенмут говорит, что Мери волнуется. Приведу ее домой утром. Тогда сама с ней поговоришь.

   Асет снова покачала головой:

   – Лучше пусть… помнит меня… как раньше. А не такой. – Глаза Асет закрылись, потом снова открылись. Она посмотрела прямо на меня. – На этом для нас все не может кончиться, Тенра. Это было бы не… маат.

   А маат – оставлять меня идти к западному горизонту одному? – хотелось крикнуть мне, чтобы она не отправлялась туда, куда собралась.

   – Пусть кровь… на моих губах… будет сладкой… как ягоды, – прошептала Асет между короткими вдохами. – Дай мне волшебство. Заклинание… хорошей жизни.

   Я так и не узнаю, сказала ли она это мне – или богу.

...

   Зная, что скоро конец, человек ощущает завтрашнюю печаль и сегодняшнюю радость. Он поднимает глаза к небесам и живет без сожаления. Он горюет – значит, он человек. Он становится сердцем и языком бога. Из смертности он создает нечто бессмертное.

27

   Когда в пятницу утром они приехали в музей, Сети Абдалла уже ждал. Он сидел за длинным столом, стоявшим в центре комнаты, за которым Искандер работал над извлечением свитка. Теперь же на столе ничего не было, кроме стопки бумаг, лежавшей у Сети под рукой. Он как всегда вежливо встал, чтобы поприветствовать гостей, расспросил о поездке в Луксор, хотя Кейт понимала, что это не то, что его заботит. Думал Сети о чем-то другом.

   – Боюсь, по телефону я был не совсем откровенен, – признался он Максу, как только они сели. – Свиток был в таком хорошем состоянии, что Хосни развернул его всего за несколько часов. К тому времени, как вы мне позвонили, у меня уже были готовы фотографии и я начал перевод. Вы должны простить мой маленький обман, но я надеялся к тому моменту, как вы вернетесь, понять наверняка, ваш ли это человек. Я уже сказал, что было два свитка?

   Кейт с Максом тут же кивнули.

   – Может, будет проще сразу показать вам рисунки. – Сети начал раскладывать фотографии восемь на десять, край в край, две по ширине и четыре по высоте.

   Проявилось очертание, Кейт встала, чтобы не мешали блики на глянцевой бумаге, и шок узнавания потряс ее до самой глубины души. Это было человеческое тело с извилистыми красными и синими линиями, словно голые ветви растущего внутри дерева. И это дерево Кейт уже видела.

   – Доктор Кавано, возможно, вы выскажете профессиональное мнение? – спросил Сети.

   Макс насилу смог отвести взгляд, но наконец все же посмотрел на Кейт, потом на Сети.

   – Я бы сказал, что это диаграмма кровеносной системы. И чертовски хорошая, принимая во внимание, когда она была нарисована.

   – Да, учитывая распространенное мнение, что по меньшей мере до III или IV века нашей эры между венами и артериями различий не видели, – согласилась Кейт.

   – Это не все, – добавил Макс. – Тут также показано, что кровь через легкие переходит с одной стороны на другую, а до этого дошли лишь… когда? – Он посмотрел на Кейт. – Еще через тысячу лет?

   – В XV веке. Везалий[76], – помогла она, а потом посмотрела на Сети.

   – Так, – вздохнул тот в своей французской манере, – историю медицины пора переписывать. – Он улыбнулся и потер руки. – Тогда у нас впереди много работы, надо выяснить, как это знание могло перейти от моих предков к персам, и, вероятно, к грекам. Конечно, если это хранилось в Александрийской библиотеке…

   – А во втором свитке – медицинский текст, как мы и ожидали? – с нетерпением поинтересовался Макс.

   Сети покачал головой:

   – Рецептов или заклинаний для лечения болезней или ран я не обнаружил, если вы об этом. Я бы сказал, что это больше похоже на личный дневник, который вел врач по имени Сенахтенра, этот суну, сопровождающий вашу Ташат в путешествии по вечности. – Он сделал паузу. – Но зовут ее Асет. Сейчас бы мы назвали ее Исидой.

   Кейт и Макс переглянулись.

   – Почему вы так уверены, что это именно тот человек?

   – В дневнике часто упоминается собака – маленькая белая собака по имени Тули.

   Кейт была готова разрыдаться – от облегчения, смешавшегося с невыносимой печалью. Пока никакой уверенности не было, ей удавалось сдерживать мысль о смерти Асет, если не принимать во внимание совсем уж очевидное доказательство – саму мумию. Непонятно почему.

   – Полагаю, это из-за нее он начал вести этот дневник. – Сети подождал, чтобы придать последующим словам то значение, которого они заслуживали. – И сейчас уже не остается сомнения в том, что ваша Ташат – его Асет – была дочерью Царицы Еретика от жреца Амона.

   – Нефертити, – прошептала Кейт.

   Сети кивнул.

   – Но это не все, далеко не все. – Он погладил пачку тонких листов.

   – Если это дневник, там должны быть числа. – Макс искал объяснение тем трем датам на гробе, но Сети не ответил.

   – Лучше, если вы прочтете его сами. Мне пора в университет, так что оставлю бумаги вам. Но сначала я прошу вас прийти сегодня ко мне домой на ужин. – Он посмотрел на Кейт. – Моя мать хочет с вами познакомиться. И она уже все об этом знает. – Он махнул рукой, имея в виду все то, что случилось и что они выяснили. – С того момента, когда я показал ей ваши фотографии и рисунки, она только и говорит о том, что вы должны написать книгу.

   Макс все смотрел на Кейт с улыбкой, означающей «я же тебе говорил», даже пока записывал, как добраться до дома Сети. Потом их друг-лингвист показал на кучу листов.

   – Помните, все лежит в обратном порядке. Сначала то, что Хосни увидел, когда только начал разворачивать свиток – эта часть написана другой рукой и добавлена к дневнику врача. Потом окончание самого дневника, сколько я успел перевести.

   Когда за ним закрылась дверь, Кейт села за стол.

   – Может, ты мне прочитаешь? – предложила она, поскольку хотела слышать мужской голос, будто древний врач говорит сам.

   Макс кивнул, сел напротив Кейт и взял верхний листок:

   – Дата – восьмой день четвертого месяца всходов первого года правления Рамзеса. – Они переглянулись, подумав об одном и том же – это и есть самая значительная дата на гробе Ташат.


   Я взываю к богам, которые будут судить Сенахтенру, Врача Уасета, который сорок лет был мне другом и братом, чтобы и Тот, и Осирис знали о сострадании и честности представшего пред ними человека, а также чтобы быть уверенным, что на него не ляжет ответственность за чужие поступки.

   В Зару я нашел Рамзеса – он был тощ и более беспокоен, чем в моих воспоминаниях, но поприветствовал меня как старого друга и показал город, который он строит. Так что поговорить мы смогли только вечером. Но даже тогда с нами остался его сын Сети, ходивший с нами целый день, ибо отец назначил его градоначальником и своим представителем на севере. Когда я рассказал, зачем приехал, Рамзес тут же сообщил, что его лучшие охранники уже во время нашей беседы готовятся к плаванию в Уасет, чтобы предстать лицом к лицу перед Верховным Жрецом и его Священным Советом, и что все его командиры уже поручились его поддержать. Так что несложно оказалось убедить старого друга Хоремхеба действовать быстро, пока Нефертити не успела усилить свою позицию, объединившись с номархами, стражей и судьями, от которых зависит исполнение земных законов.

   Тогда, конечно, я не знал, что она уже объявила себя Земным воплощением Гора. Или что Рамос уже не является Верховным Жрецом Амона. Но к тому моменту, как до меня дошло письмо Тенры, это уже не имело значения. Эхнатон и его воинственные последователи разбили лагерь около главных крепостных ворот, требуя не только впустить их, но и почестей, подобающих законному Господину Двух Земель. Каждый день он подходил к воротам, разглагольствуя и размахивая жезлом со сплетающимися змеями, – этот царский жезл был дан ему жрецом, который провел его через ритуалы инициации, известные лишь сыну Амона.

   Полагаю, он стоял бы там до сих пор, если бы на одной из строительных площадок Рамзеса не упал камень, убив стоящего внизу надзирателя. Тот факт, что каменотесов заставили работать в наказание за поклонение Атону, вскоре дал почву для слухов, что Еретик вызвал гнев своего бога, и тот повалил камень. История эта распространилась быстро, словно огонь по сухой траве, обрастая любопытными подробностями, переходя из уст в уста. И наконец, когда по небу покатились тяжелые черные тучи, на рыночной площади собралась толпа, и помимо первой истории возникло еще множество рассказов. Говорили, что бог Еретика наслал чуму на Людей Солнца, и детей рвало всем, что они съедали, пока они не умирали от голода, хотя еды было навалом. Разумеется, это могло быть только божественной карой! Наконец народ Зару воззвал к Рамзесу, чтобы он отослал Эхнатона и его братию назад в Синай, прежде чем у них заберут всех детей. Но он колебался, не зная, как бороться с новым претендующим на трон соперником, хотя в то же время необходимо было ехать в Уасет, чтобы выхватить власть у бывшей Царицы Еретика, пока еще не слишком поздно.

   Наконец Сети приказал Еретику и всем его подчиненным, которые натягивали веревки, клали камень, и даже простым носильщикам воды, а также их женам и детям – исчезнуть с глаз к тому моменту, как Ра-Хорахте в следующий раз покажет свой лик над восточным горизонтом. В противном случае он пообещал, что даже гром их бога будет бессилен перед войсками его отца.

   На следующее утро он взобрался на бастион и увидел, что их полосатые палатки исчезли, осталась лишь пыль из-под ног, указывающая, в каком направлении они ушли. Сети заявил, что потеря не велика, поскольку из Зару с Эхнатоном ушло только человек пятьдесят, а они давно уже обучили своему мастерству тех, с кем работали рука об руку. Так что дело сделано, и при первых же лучах следующего дня мы отплываем в Уасет.

   Вернувшись домой, я обнаружил послание, которое Тенра оставил на письменном столе в моей библиотеке, – это был одинокий лист папируса, придавленный клинком, который ему подарил Осирис Тутанхамон, и это зрелище переполнило мое сердце ужасом.

   Осирис выиграл битву, которую мы вели двадцать лет. Я лишь ускорил их встречу, когда ее взгляд умолял меня избавить ее от невыносимой боли. Я же и подготовил ее к вечности, оставив ключ к ее местонахождению – той, кто была зачата в руках бога реки.

   Знай, что я пытался остаться, ради Мери, хотя для меня солнце погасло. Но, возможно, ей лучше жить без меня в мире, чем со мной в страхе. И еще знай, друг и брат моего сердца, что я не стал бы таким человеком, если бы не ты. Что бы ни происходило, я всегда буду любить тебя и верить тебе, вечно – если вечность существует. Если нет, мне все равно крайне повезло.

   Пока я читал это, могильный холод заполз в мои кости, и я ощутил страшную потерю, в сердце образовалась зияющая дыра. Когда вошел Сенмут, по его лицу я сразу понял, что и он многого лишился. Ему даже хуже, он видел, как это произошло.

   Тенра понимал, что единственная возможность подобраться как можно ближе – это подойти ко входу в вечный дом Хоремхеба, где она шагнула вперед в леопардовой шкуре нового Фараона. Как он набрался сил взглянуть в глаза женщине, давшей жизнь его возлюбленной и забравшей ее, я сказать не могу, но когда все взгляды сосредоточились на том, как она прикоснулась священным стругом к губам могущественного Генерала, Тенра незаметно пробрался сквозь толпу, и единственным быстрым взмахом хирургического ножа с тонким лезвием перерезал крупный сосуд на некогда прекрасной шее Нефертити.

   Он ведь точно знал, куда метить: такая рана непременно приводит к смерти. Только время, которое требуется на то, чтобы кровь покинула тело, различно для каждого мужчины – или женщины. Так что таково было его намерение. Тенра наверняка не ожидал лишь одного – того, что он умрет даже быстрее, чем она, в то время как сотня скорбящих стояла и смотрела, не веря своим глазам. Никто не ожидал, что порывистый юный командир охраны Нефертити развернется и одним ударом меча отсечет Тенре голову.

   Я неустанно благодарю Тота, не позволившего мне увидеть это, так что мои воспоминания о друге не запятнаны кровью. Даже сейчас я замечаю, что время от времени оглядываюсь, ожидая увидеть его серьезное лицо, на котором вдруг от моих слов появится улыбка, или шутливо засветятся его теплые карие глаза – как обычно, за мой счет.

   Тенру никто не смог бы спасти, хотя это не облегчает состояние Сенмута, который винит себя за то, что просто стоял рядом, как и все остальные, ошеломленный зрелищем, произошедшим у него на глазах. Но по крайней мере ему удалось спасти то, что осталось от человека, которого он полюбил как отца и брата, которого бросили в пыль и оставили гнить на солнце. Сенмут осмелился забрать тело Тенры, лишь когда опустилась темнота, и отнес его в Дом Мертвых, где мужа Небет знают так же хорошо, как и того, кого он принес. И у Сенмута есть средства позолотить ладони тех, кто протягивает руки. Иначе бы его выгнали, ибо там не место убийцам. То есть, кроме смертных богов, сидящих на троне Гора.

   Получилось, что на трон претендовали три Фараона подряд, можно сказать, почти одновременно. Чтобы запутать тех, кто попытается уничтожить ее во второй раз, Асет начинает путешествие через вечность в 4-й год правления Сменхкаре, 18-й год правления Эхнатона и 1-й год правления Рамзеса. Поскольку она путешествует еще и под вымышленным именем, как пожелал Тенра, Небет сама нарисовала маску и разрисовала обмотки своей возлюбленной подруги, чтобы душа Асет наверняка нашла свое тело.

   Я же, когда друг моего детства избавил этот мир от зла, чтобы спасти свою дочь, уничтожил останки женщины, убившей по меньшей мере двоих своих дочерей, – я выкрал ночью труп Нефертити и отнес его к реке, где крокодилы откладывают яйца. Так же признаюсь, что действовал не один, хотя не в праве разглашать имя своего сообщника. Это право я оставляю ему, когда придет его время, хотя охотно признаю, что нас обоих порадовал наш поступок. И осознание того, что кошка больше никого не убьет – ни в этом мире, ни в следующем.

   Тенра однажды сказал, что без Асет он не был бы цельным. Думаю, она без него тоже. Поэтому я устроил так, чтобы та его часть, которую он считал истинным вместилищем наших мыслей и чувств, путешествовала с ней. И пойдет он с открытыми глазами, хотя Тенра искренне верил, что дорога к вечной жизни лежит через то, чему мы можем научиться и что можем оставить другим, а не через наши изношенные тела, которые со временем превратятся в пыль. Но кто может знать наверняка? А какой толк все видеть, если не можешь записать то, что видишь? Так что об этом я тоже позаботился.

   Это письмо я тоже положу вместе с телом, чтобы Осирис и его судьи знали правду о том, как жил мой друг. Если Тенра был прав, тогда вместо его головы и сердца останется его дневник и карта Асет. Карта, на которой показаны сосуды, переносящие только кровь. Те, которые Асет изобразила красным цветом, пульсируя уносят кровь от сердца, а в синих она темнее и течет не так быстро. Может, поэтому перерезать один из этих менее опасно.

   Медицинский свиток Тенры останется у меня – это подарок, скопированный самым талантливым писцом, который когда либо жил в Двух Землях, ведь именно Асет украсила папирус разнообразными цветными зверьками, рассказывающими отдельную историю: эти сценки придают глубину тому, что Тенра узнал из своих опытов.

   Поскольку Асет обо многом договорилась с Небет, Хапимере поплывет в Анибу с Сенмутом и моей дочерью, как пожелали ее родители. И вместе с ними – Мерит, и я молюсь, чтобы она полюбила моего внука так же, как любила его тезку.

   Сенахтенра. Он для меня и отец, и брат, и сын. Друг молодости, якорь, с которым плыл мой ялик по бурному потоку жизни. Отражение моего ка. Каким чужим и пустынным кажется без него родной город. Но все равно тут не так пусто, как у меня в сердце.


   Макс сидел, уставившись на последний лист, а потом понял, что следует добавить:

   – Подписано «Меренпта, некогда Главный Врач Северной Армии и Главный Врач Фараона, теперь суну народа Уасета, которым ранее был друг моего детства».

   Он подняла глаза и увидел, что по щекам Кейт беззвучно бегут слезы.

   – Может, подождать, и прочесть остальное потом?

   Она покачала головой:

   – Мне необходимо знать, что с ней случилось, а тебе разве нет?

   Макс кивнул и поднял следующий листок:

   – Сначала я нашел Пагоша…

   В ушах Кейт барабанило сердце, когда они дошли до той сцены, как Тенра поднял глаза и увидел в синем небе распростертое тело Асет, похожее на орла. Она узнала тонкий высокий крик, который слышала недавно, – и как он с резким хрустом прекратился. Ломались кости. Тенре показалось, что Асет подскочила в воздух, когда она, ударившись ногами, перелетела на балкон, предназначавшийся для бога. Кейт представила себе розовую пену на губах Асет, и сразу же за этим – монохромный рентгеновский снимок ее грудной клетки.

   Потом, когда Тенра говорил о боли в левом плече, Макс пробормотал: «разорванная селезенка». Наконец, словно предчувствуя, что будет дальше, он потянулся через стол и взял за руку Кейт.


   День 20-й, второй месяц всходов


   Такое ощущение, что Асет находится сразу в обоих мирах, и путешествует между ними туда-сюда. Но она узнаёт отца, хотя он теперь выглядит совсем стариком. Какое-то время Рамос сидел и смотрел на то, как трудно она дышит, иногда заговаривал, потом ожидал ответа. Я находился достаточно далеко, и не слышал, что между ними происходит, за исключением того момента, когда Асет выкрикнула детским голосом:

   – Я никогда… больше… не возьму… пасту для глаз… своей госпожи матери… отец. Обещаю. Ты будешь меня любить? – Несмотря на боль, которую это причиняло, Асет засопела, стараясь сдержать слезы, а перед моими глазами мелькали картины из прошлого, и я не испытывал жалости к человеку, причинившему ей боль, которую никакой врач не может залечить.

   Через миг Рамос с дикими глазами вскочил и вылетел из комнаты. Так Сехмет наказывает его за то, что ждал слишком долго, думал я, потому что лишь один человек мог тронуть его сердце. А теперь она лежит, испытывая такие муки, словно проклятая, а он беспомощен, как младенец.

   После возвращения из Анибы мы с Рамосом наконец-то начали разговаривать друг с другом. Теперь я понимаю, что он верит не столько в золотого идола, сколько в необходимость порядка и структуры. А для этого, по его мнению, нужны высшие существа, которые будут играть роль сверхродителей, направляющих своих детей, чтобы те вели себя правильно. Иначе начнется хаос.

   Итак, после того, как Ра ушел, позволив тьме окутать землю, я позвал Мерит посидеть с Асет, пока я разыщу Рамоса, и застал его за столом в его библиотеке. Он часто сидит там по ночам и пишет богословские трактаты, которые прячет от остальных жрецов, как и я со своими медицинскими свитками. Он сидел, опустив подбородок на грудь и положив руку на папирус, над которым работал.

   Мгновение я колебался, думая, что Рамос уснул. Потом я заметил, что вторая рука свисает сбоку, и в тишине услышал медленное кап… кап… капли крови, стекающей в чашу, которую он поставил на пол под теперь уже безжизненной рукой. И тогда я понял, что Рамос отомстил тому, кого судил строже остальных, даже прежде чем предстать перед Осирисом и его сорока двумя судьями.

   Макс положил тонкий лист вверх ногами, на стопку уже прочитанных листов, останавливаясь, чтобы выпрямить края, прежде чем взять последний. Кто-то мог бы подумать, что он просто осторожен с нежной бумагой, но Кейт все поняла. Она взяла его за руку, чтобы напомнить, что они вместе.


   День 21-й, второй месяц всходов


   Я не могу позволить себе оскорбить богов, поэтому читаю каждое заклинание точно так, как написано в свитках жрецов-медиков. «О, Исида, великая волшебница, избавь меня от всего плохого, злого и грязного. От болезни, насланной богом или богиней, от мертвого или мертвой, от врага пола мужского или женского, как ты избавила сына своего Гора. Изгони болезнь из ее тела, боль в ее конечностях. Осирис, отзови свою змею. Защити того, кто страдает, кто чист сердцем». Я даже жег желтые смолистые семена из земли Пунта, дающие гипнотизирующие пары, которые, как я надеялся, позволят мне почувствовать или увидеть то же, что видит Асет – заглянуть в ее тело и найти возможность вылечить ее. И все безрезультатно.


   День 22-й, второй месяц всходов


   Поскольку Асет учила меня, даже когда я учил ее, мы стали понимать друг друга. И любить. Я хоть раз произносил это слово прежде, чем появилась она? От нее же я узнал, что значит быть храбрым. Пагош был прав насчет этого, как и насчет многого другого.

   Так что дело сделано. Когда дыхание Асет начало замедляться, я взял ее на руки, ожидая Осириса. Когда я поднял глаза в следующий раз, его четкий зеленый силуэт начал проявляться в темной части комнаты.

   – В этот раз можешь забрать ее, – сообщил я, – ибо теперь только ты можешь сделать ее снова цельной.

   Через миг я почувствовал, как мимо скользнул ее ка, коснувшись тыльной стороны моей ладони. То была ее последняя ласка.

   Так бог забрал то, что я не отдал ему в прошлый раз, и я на время застыл на месте, чтобы понимание того, что Асет ушла, проникло до самых костей, – чтобы знать, что уже никогда ее быстрый ум не озарит мои мысли. И в моем теле больше никогда не загорится огонь от прикосновения ее губ. И я никогда не услышу команды, которую буду готов исполнить только потому, что она называет меня мужем.

   Потом, когда Ра-Хорахте полз над западным горизонтом, я обернул тело жены мягкой льняной тканью и отнес в Пер-Нефер, чтобы сделать то, что она однажды просила меня сделать для ее любимого Тули. Увидев, насколько искалечены ее внутренние органы, не только ребра и легкие, но еще и печень с желудком, я удивился, что Асет так долго продержалась, даже с ее силой воли. И я назвал ее именем, которое она однажды придумала, желая скрыть свое происхождение, дабы защитить ее после смерти, если у меня не получится исполнить задуманное.

   Но сначала, пока Сенмут и все остальные пустились в длинный путь к вечному дому Хоремхеба, я пойду в дом к Мене, оставить бурдюк Асет нашей дочери. Я добавил свое наследие к вещам Асет – карту, на которой изображены кровеносные сосуды, а также этот дневник – чтобы Мери когда-нибудь узнала свою мать так, как знал ее я. И, может, она поймет, что случилось с Асет и почему. И я хочу, чтобы – если я не вернусь – наша дочь знала, что я прилагаю все усилия, дабы то же самое не случилось и с ней. Хапимере. Возлюбленная моего сердца.

   Так что я пока прощаюсь с тобой, дочь, зачатая в радости, любимица Бога Реки. Поднимайся, как солнце, рождайся заново, как луна, и повторяй жизнь, как течение Матери Реки, снова и вовеки веков.

ПОСЛЕСЛОВИЕ

   Мумия госпожи Ташат действительно существует – она выставлена в Институте искусства в Миннеаполисе. Надпись на одном из двух ее искусно разрисованных гробов сообщает лишь возраст, в котором она умерла (15 лет), и что она была дочерью казначея Амона в Карнаке и женой фиванского знатного мужа.

   На рентгеновских снимках, сделанных в 1975 году, видны переломы и искривления скелета, а между ног у нее лежал второй череп. Сначала попечители думали, что он – ошибка бальзамировщика, но томография, сделанная доктором Дереком Нотманом, радиологом из Университета Миннесоты, показала, что голова принадлежит взрослому мужчине, «тщательно бальзамирована и обернута несколькими слоями ткани, прежде чем ее примотали к мумии. Далее Нотман отметил, что в затылочной части второго черепа имеется вмятина – появилась ли она до или после смерти – не ясно. Но осколки кости, отколовшиеся от черепа, приклеены на место с помощью материала, похожего на глину. Поскольку внешние слои обмотки Ташат кажутся неповрежденными – каждый ее тонкий слой виден на осевом срезе – это означает, что голову туда положили намеренно в процессе мумификации, и что это не дело рук вандалов или расхитителей гробниц». («Нью-Йорк Таймс», 22 ноября 1983 г.)

   Был ли скелет Ташат поврежден до или после смерти, остается загадкой – так же, как и личность ее спутника, и причина, по которой его голова оказалась там.

ПРИМЕЧАНИЕ АВТОРА

   Имена древних египтян чужды и нашему глазу, и языку, так как по ним нелегко отгадать хотя бы род. Многие из них включают в свой состав имена богов; особенно разнообразные варианты бога солнца, Атона и Амона. Например «Аменхотеп» значит «Амон доволен», «Рамос» – «сын Ра», имя «Анхесенпатон» – «названная так своим отцом Эхнатоном», позже было заменено на «Анхесенамон», но все равно сложнопроизносимо. Но «говорить об умерших – это значит снова вызвать их к жизни», поэтому мы не можем попросту заменить Сенмута на Сэма, а Тенру на Тома.

   Как я полагаю, еще сложнее поверить, сколько времени этот народ просуществовал как целостная культура – этот отрезок времени равен «расстоянию» от Стоунхенджа до современной Англии. Это настолько много, что к 450 году до н. э., когда Геродот писал свою знаменитую историю, сами египтяне не могли прочесть иероглифы своих предков. Так что лишь в 1822 году Жан-Франсуа Шампольон[77] нашел ключ к расшифровке надписи на камне, обнаруженном в Розетте войсками Наполеона, и тем самым открыл дверь к пониманию этого давно утерянного языка – и этот момент можно считать истинным зарождением египтологии. Сейчас с помощью неразрушающих технологий – таких, как компьютерная томография, эндоскопия и анализ ДНК, открывается еще одна дверь, которая дает возможность раскрыть «тайны» мумий, сохранив эти свидетельства истории человечества до тех пор, пока не появятся еще более совершенные технологии.

   Разумеется, некоторые кусочки мозаики исчезли навсегда – усилиями алчных грабителей и древности и современности, благодаря воровскому менталитету людей, проводивших многочисленные ранние раскопки, и распространенному мнению, что порошок из «мумии» может излечить все, от подагры до импотенции (которое случайным образом помогло распространению чумы в Европе в XVI веке). За ними последовали вездесущие туристы, совершающие своей «Гранд-тур»! Хотя, не все «сувениры», привезенные ими домой, попали в мусорную корзину времени. Например, мумия госпожи Тахатор в 1856 году была куплена за семь фунтов Джорджем Эррингтоном из Колчестера, Англия, и подарена музею его родного города. Несколько подобных сувениров попали аналогичным образом и в музеи Соединенных Штатов, где их изучили с использованием технологий, позволивших древним египтянам продолжить путешествие по вечности.

   Так что история древнего Египта пишется до сих пор. И переписывается.

   Большую часть последнего столетия Аменхотепа III считали добродушным, но вялым мужем властной царицы Тийи. Такая его слава – заслуга его сына Эхнатона, который установил, наверное, первую монотеистическую религию. Но сейчас тридцативосьмилетнее правление Великолепного Аменхотепа – «Египетского яркого солнышка» – считается Золотым веком Египта, когда на картинах начали изображать жизнь, а не смерть, в литературе стали описывать человеческий опыт, а не божественный, а египетские врачи были востребованы на всем Среднем Востоке. На самом же деле сейчас кажется, что наследием Аменхотепа III стал индивидуализм и натурализм художественного выражения, на основе которых была построена классическая греческая культура.

   Также имеются свидетельства того, что Аменхотеп III почитал бога Атона превыше Амона даже до того, как его сын-«еретик» взошел на трон. Разумеется, физически и символически он отделил трон от великого северного храма Амона (в Карнаке), построив царский дворец на другом берегу реки, а такой шаг он не сделал бы без особой на то причины. По крайней мере, в то время, когда единственными жителями земли, лежащей к западу от Нила, были души умерших. Значит, возможно, что Эхнатоном – хотя бы поначалу – двигала все та же политическая необходимость: удержать рост власти жрецов Амона. Но Аменхотеп не был жертвой религиозного фанатизма, как его сын, который сначала объявил других богов вне закона, а потом конфисковал их собственность – как и Генрих VIII[78] поступил с католической церковью в Англии двадцать восемь веков спустя. Тем не менее в процессе всех этих реформ древний Еретик разрушил еще и структуру, организовывавшую жизнь его народа и являвшуюся источником их существования, – работу в полях и мастерских Амона-Ра и других менее значимых богов, из-за чего Две Земли погрузились в экономический хаос.

   Когда Эхнатон умер, возрождающаяся мощь Амона вернулась к своим традициям, репрессиям и конформизму, что в конечном счете привело к деградации искусства и науки, в том числе и развитых технологий бальзамирования и погребения, а в медицине начало преобладать использование магических заклинаний – подобный упадок мы видим и сейчас в возрождающемся мусульманском фундаментализме и, что ближе к нам, в требованиях преподавать в школах «научный креационизм».

   Никому не известно, что случилось с Нефертити, Царицей Эхнатона, – даже дата и место ее смерти. Историки также не пришли к единому мнению насчет ее происхождения.

   То же касается и Тутанхамона. Известно лишь то, что и Нефертити, и Тутанхамон, а также Эхнатон, могут быть детьми Аменхотепа III. Египтологи Дж. Р. Харрис, Джулия Сэмпсон и другие, опираясь в основном на ряд медицинских фактов, доказали, что женщина, которая приняла облик мужчины и правила вместе с Эхнатоном в последние три года его царствования – «неуловимая» Сменхкара – была некто иная, как Нефертити.

   Что касается возможности существования политических комиксов во времена фараонов – хранящиеся в Британском музее папирусы сатирического содержания и многочисленные карикатуры, изображенные на осколках известняка (остраконах), которые находили по всей долине Нила, подтверждают, что это не только возможно, но и весьма вероятно.

   Бог солнца Ра (или Ре), отец-созидатель, был общим богом для всех египтян, но поклонялись они еще и разным его обликам: Ра-Хорахте, солнцу раннего утра (Поднимающемуся Гору); Атону, полному лику солнца; Ра-Атуму, послеобеденному солнцу; и Амону, прячущемуся, или полуночному солнцу. Моральные идеалы Народа Солнца представляла богиня Маат, и воплощенная в ней идея – сочетание истины, порядка и справедливости. С другой же стороны, Тот отличался от богов и того времени, и нашего, своим стремлением рассеять тьму с помощью учения.

   Календарь египтян состоял из двенадцати месяцев, но у них было три времени года по четыре месяца. Новый год начинался, когда над западным горизонтом появлялась песья звезда Сопдет (Сириус), после того, как семьдесят дней ее не было видно из-за гало от солнца. Ее появление служило сигналом о разливе Нила, происходившем в середине июля. Сезон половодья длился до октября, когда средняя высокая температура в городе, ныне известном как Люксор, колеблется от 98 до 107° по Фаренгейту[79]. Сезон всходов длился с ноября по февраль, а сезон засухи – с марта по июнь.

   Я предпочла Египетского Аменхотепа греческому Аменофису, и те правила произношения, которыми в настоящий момент пользуется большинство американских египтологов. Город Амона – Луксор – египтяне называли Уасетом, а греки Фивами. Ипет-Исут, великий северный храм Амона, в арабском стал Аль-Карнаком (форт); а Ипет-резит, южный храм Амона, построенный Аменхотепом III, стал Аль-Уксуром (дворцы), а потом, вследствие неправильного произношения, Луксором. Шасу называли иностранцев, ведущих кочевой образ жизни, – включая некоторые семитские племена. Согласно отдельным источникам, название «еврейский» начало использоваться только после Исхода, но когда это событие произошло, если оно вообще имело место, все еще спорный вопрос.

   Я также выбрала один из нескольких вариантов хронологии, хотя все они спорны. Но события книги «Око Гора» разворачиваются в те двадцать пять лет, последовавших за правлением Эхнатона, когда славная Восемнадцатая Династия завершила свое существование.

БЛАГОДАРНОСТИ

   Стихи, использованные в тексте в качестве эпиграфов к главам о Египте, взяты из «Пробуждающегося Осириса» – нового перевода «Египетской Книги Мертвых», сделанного Норманди Эллис («Фейнс Пресс», 1988). Эллис отошла от архаичного языка ранних переводов и позволила читателю увидеть меняющийся цвет неба над пустыней глазами людей, живших там тысячи лет назад, – чтобы мы могли разделить их стремления и разочарования, а также понять, что те люди были способны и на полет воображения, и на обыденность. И, наконец, в их голосах мы начинаем слышать наш собственный голос.

   Доктор Роберт Пикеринг, медицинский антрополог и бывший глава Отделения антропологии Денверского музея естественной истории, показал мне реконструкции, сделанные на основе томографии мумий, и поделился не только опытом, но и энтузиазмом, так что мне захотелось побольше узнать о жизни древних египтян, а не только об их погребальных ритуалах. На выставке «Яркое солнце Египта: Мир Аменхотепа III», организованной Кливлендским музеем искусств совместно с Объединением национальных музеев Парижа (каталог Алиэль Козлофф и Бетси Брайан, 1992) для меня по-настоящему открылся этот прекрасный художественный период египетской истории. И хотя за это время я видела множество интересных выставок и коллекций, эта особенно будила мысль (и воистину очаровывала) – в основном потому, что проходила она в прекрасном Художественном музее Кимбелла в Форт-Уорте, Техас, построенном по проекту архитектора Луиса Канна.

   В создании этой книги приняли участие многие люди. Юнис Макуортер всегда была готова читать черновики, давая мне возможность опробовать мои идеи. Доктор Джордж Беддингфилд помогал проницательными замечаниями насчет сюжета и способа изложения, Кристина Харкар уделила мне много времени и редакторского опыта, а Лесли Кронц прислушивалась к голосу и тону повествования, когда это было особенно необходимо. Время от времени люди из клуба «Санди Афтенун Конносерс» тоже читали некоторые главы, делились размышлениями, и просили еще. Может, это из-за вина, которым я их угощала. Дженнифер Сойер Фишер, мой редактор, не только наставляла меня, но и сохраняла при этом неизменное самообладание, и подбадривала, просто как очередной читатель. Элизабет Зимска, а потом и Ник Эллисон, мои агенты, открыли передо мной еще одну дверь, и в то же время щедро осыпали меня мудростью, уверенностью в себе и энтузиазмом. Спасибо им всем.


Примичания

Примечания

1

   Исаак Башевис Зингер (1904–1991) – американо-еврейский писатель, лауреат нобелевской премии 1978 г. Цитируется отрывок из сборника «Спиноза с Торговой улицы». – Здесь и далее прим. переводчика. Переводчик выражает благодарность египтологу Анне Сырейщиковой за консультации и поддержку.

2

   Анубис – покровитель умерших, изображался в виде лежащего черного шакала или дикой собаки.

3

   Суну – доктор (др. егип.).

4

   2Осирис – царь загробного мира.

5

   Амон(-Ра) – бог солнца.

6

   Тот – бог мудрости, счета и письма.

7

   Гор (Хор) – бог неба и света, покровитель царской власти, изображался в виде сокола. Фараоны – служители Гора, преемники его власти. Очи Гора – солнце (правое) и луна (левое). Противник Гора, бог пустыни Сет, убийца Осириса, олицетворение злого начала, вырвал у Гора око. Символ Ока Гора связан с воскрешением Осириса.

8

   Имхотеп – покровитель ремесел, искусств, мудрости, знаний и наук. Греки отождествляли его с богом врачевания Асклепием.

9

   Ка – наряду с ах и ба один из элементов сущности человека и божества.

10

   Ра-Хорахте – бог утреннего солнца.

11

   Вади – арабское название сухих русел рек или речных долин, во время сильных ливней заполняющихся водой.

12

   Хатхор (Хатор) – богиня неба, охраняет фараона, дарует плодородие, выступает как богиня-мать. Семь Хатхор – сложная форма культа богини, связанная с одновременным воплощением ее семи ипостасей.

13

   Изида (Исида) – богиня плодородия, воды и ветра, символ женственности.

14

   Говард Картер (1873–1939) – английский археолог, автор нескольких книг, в 1922 г. открыл гробницу Тутанхамона.

15

   Хнум – бог плодородия и урожаев, хранитель истоков Нила, податель наводнений.

16

   Поль Дельво (1897–1994) – бельгийский художник-сюрреалист.

17

   Атон – олицетворение солнечного диска, первоначально одна из ипостасей солярных богов, «тело» Атума и Ра.

18

   Гийом Дюшенн (1806–1875) – французский невропатолог, один из основоположников электродиагностики и электролечения. Описал многие болезни и физиологические состояния.

19

   «Тетушка Мейм» (1955) – культовая книга американского писателя Патрика Денниса (Эдварда Эверетта Таннера III. 1921 – 1976) о светской львице, воспитывающей племянника.

20

   «Боги, гробницы и ученые» (1949) – книга немецкого журналиста К.В. Керама (Курта Вильгельма Марека, 1915–1972), автора популярных книг по археологии.

21

   «Атлас рентгеновских снимков мумий царей» – книга Дж. Харриса и Э. Вента (Чикаго, 1980).

22

   «Забальзамированные доказательства: современная медицина и мумии Древнего Египта» – книга Р. Дэвид и Э. Таппа (Университет Манчестера, 1985).

23

   Рен – один из элементов сущности человека и божества.

24

   «Медлайн» – система библиографического поиска медико-биологической информации, разработанного Национальной медицинской библиотекой США.

25

   Маат – богиня закона, правды, истины и мирового порядка. Дочь Ра, жена Тота или Пта. Маат изображалась в виде сидящей женщины со страусиным пером на голове.

26

   Хамсин – южный жгучий, сухой ветер, наблюдаемый в Египте, одинакового происхождения с подобными ему ветрами: самумом и сирокко.

27

   «Собаки и шакалы» – египетская настольная игра, которую находили в могилах, датированных приблизительно 2100 до н. э. Ее египетское название утрачено.

28

   Мин – один из богов плодородия, «производитель урожаев», ити-фаллическое божество.

29

   Бастет – богиня любви и веселья, изображавшаяся в образе кошки.

30

   Каласирис – египетское рубаховидное одеяние, очень плотно облегающее фигуру.

31

   Джордж Баланчин (Георгий Мелитонович Баланчивадзе, 1904–1983) – русско-американский хореограф, вернувший на балетную сцену чистый танец.

32

   Ушебти – погребальные фигурки, изображающие рабов.

33

   Хара (киккар) – древнеегипетская мера веса (42,5 кг).

34

   Хатшепсут (1479–1458 гг. до н. э.) – египетская царица эпохи XVIII династии Нового царства. Хатшепсут была дочерью фараона Тутмоса I. В правление царицы велось активное храмовое строительство.

35

   Тьет («Узел Исиды» или «Кровь Исиды») – амулет из сердолика и яшмы, символизирует соединение неба и земли благодаря чистоте души, открывающей невидимую сторону вещей и явлений.

36

   Бэс – собирательное название различных карликовых божеств, охраняющих человека от бедствий. Изображения Бэса – также покровителя женской красоты – встречались на гребнях, зеркалах и пр. предметах, а также в виде татуировок на теле.

37

   Птах (Пта) – бог-творец и глава богов, являвшихся его воплощениями. Покровитель искусств и ремесел.

38

   Различают три вида египетского письма: иероглифическое (священные вырезанные знаки), иератическое (жреческое письмо) и скорописное демотическое. Каждое из них является упрощенной и усовершенствованной версией предыдущего.

39

   Ширли Темпл (р. 1928) – популярная американская актриса, играла детские роли и всем запомнилась как девочка с кучеряшками.

40

   Канопа – в Древнем Египте сосуд для хранения внутренних органов мумифицированных покойников.

41

   Как известно, 41-й президент США (1989–1993) Джордж Герберт Уокер Буш-старший (р. 1924) был левшой и страдал дислексией.

42

   Ипет-Исут – комплекс храмов на территории древнеегипетских Фив, памятник архитектуры периода Нового царства.

43

   Опет – древнеегипетский праздник весны, отмечавшийся карнавальным шествием.

44

   Древнейший вид головных уборов фараона – двойная корона «а те в», украшенная коршуном и змеей (уреем), символом власти, и «клафт», большой плат из полосатой (синей с золотом) ткани, сложенной треугольником, до бровей закрывающий лоб, отводящийся за уши с концами, спускающимися на плечи.

45

   Майа – казначей при Тутанхамоне.

46

   Суппилулиума I правил Хеттским государством в XIV веке до н. э., точные даты не установлены. Развязал длительную битву с Египтом.

47

   Селкет – богиня медицины и магии, одна из богинь-хранительниц мертвых, изображавшаяся в форме сфинкса-скорпиона.

48

   Гиксосы – кочевые азиатские племена, ок. 1700 до н. э. захватившие Египет. Поселившись в Дельте, гиксосы основали свою столицу Аварис. В нач. XVI в. до н. э. господство гиксосов было ликвидировано египтянами.

49

   «Принц Вэлиант» – комикс Хэла Фостера на тему времен короля Артура, начал печататься в 1937 г.

50

   Георг Эберс (1837–1898) – профессор египтологии Лейпцигского университета, знаменитый ориенталист и писатель, обнаружил в Фивах в 1872 г. папирус, представляющий собой медицинскую энциклопедию древних египтян.

51

   Рихард Хельмер – профессор Ремагенского института прикладной судебной медицины, в 1988 г. провел ряд ультразвуковых исследований черепа.

52

   Джорджия О'Киф (1887–1986) – американская художница, в работах которой натурализм сочетается с сюрреализмом.

53

   Угарит – торговый порт в Сирии, расцвет которого приходился на 1450–1200 гг. до н. э., ныне Рас-Шамра, близ города Латакия.

54

   Кустарник кат (Catha edulia), листья которого обладают психостимулирующими и психотоксическими действиями. Если его жевать в умеренных количествах, кат снимает усталость и понижает аппетит.

55

   Земля Пунт, Ta-Нечер или Та-Неджер, то есть «Земля богов», известная древним египтянам территория в Восточной Африке; споры по поводу точного расположения Пунта продолжаются до нашего времени.

56

   Фраза из эссе «Возвращение в Типаса» французского писателя Альбера Камю (1913–1960) из сборника «Лето» (1954, пер. М. Злобиной).

57

   Гуй (настоящее имя – Аменхотеп) – один из наместников в Нубии, правил при Тутанхамоне (1335–1326 гг. до н. э.).

58

   Сенет – известная египетская настольная игра. Поле для игры представляет собой расчерченную доску с иероглифами. Правила игры выяснены предположительно.

59

   Доминик де Менил (1908–1997) – богатая наследница компании, производящей оборудование для нефтяной промышленности. Со своим мужем Джоном они являлись владельцами крупнейшей частной коллекции произведений искусства.

60

   Сеш пер анх (др. египет.) – храмовый писец.

61

   Немес – клафт фараона с фигурными вырезами на концах, спадающих на плечи.

62

   Песья звезда – Сириус, ярчайшая звезда ночного неба, которая видна практически отовсюду.

63

   2Хапи – божество-символ Нила.

64

   Густав Малер (1860–1911) – австрийский композитор и дирижер.

65

   Синдон – прямоугольный кусок тонкой ткани, иногда плиссированной, который оборачивали вокруг тела.

66

   Имеется в виду балет «Грек Зорба» на музыку греческого композитора и дирижера Микиса Теодоракиса (р. 1925).

67

   «Мраморы Элгина», возраст которых превышает 2 500 лет, – скульптурные изображения из Парфенона, вывезенные из Греции графом Томасом Брюсом Элгином (1766–1841) и хранящиеся с 1816 г. в Британском музее.

68

   «Симфония мозга» – книга нейрофизиолога-теоретика Уильяма Келвина.

69

   Строчка из сонета английской поэтессы Элизабет Баррет Браунинг (1806–1861): «Как я тебя люблю? Есть множество ответов».

70

   Музей Петри – музей египетской археологии при Институте археологии, основан в 1882 г. Первая коллекция была подарена писательницей Амелией Эдвардс, в 1913 г. свою коллекцию музею продал Уильям Петри, после чего коллекция музея стала считаться крупнейшей за пределами Египта.

71

   75-80ºF ≈ 23–26ºС.

72

   Д-р Абдалла явно путает major force (движущую силу) с force majeure (непреодолимыми обстоятельствами).

73

   Разновидность шамота, огнеупорной глины.

74

   Флоренс Найтингейл (1820–1910) – английская медсестра, организатор и руководитель отряда санитарок во время Крымской войны 1853–1856 гг.

75

   Номарх, «правитель нома» – царский наместник в Древнем Египте.

76

   Андреас Везалий (1514–1564) – итальянский естествоиспытатель.

77

   Жан Франсуа Шампольон (1790–1832) – французский филолог, археолог, считается основателем современной египтологии.

78

   Генрих VIII Тюдор (1491–1547) – король Англии (с 1509 г.), при котором была проведена Реформация. В 1534 г. провозглашает себя главой англиканской церкви.

79

   98-107ºF ≈ 36–41ºС.