Тайный заговор

Филипп Ванденберг

Аннотация

   От мастера теологического триллера!

   Александр Бродка узнает, что его мать умерла. Они не были близки, наверное, не в последнюю очередь потому, что мать всю жизнь скрывала какую-то тайну и никогда не говорила сыну, кто его отец. Разбирая ее вещи и улаживая дела с наследством, Бродка неожиданно понимает, что она была очень богатой женщиной. И теперь неизвестные предостерегают его, чтобы он не ворошил прошлое и не лез в дела матери. Пренебрегши их советом, Александр подверг свою жизнь смертельной опасности. На его жизнь покушается мафия. Отступит ли он или отправится на поиски истины? В его случае все дороги к разгадке тайны матери ведут в Рим, Священную столицу мира, город вековых тайн и загадок. Здесь, в Ватикане, маленьком государстве, имеющем огромную власть, плетутся дьявольские интриги.




Филипп Ванденберг
Тайный заговор

Предисловие

   Дорогие читатели!

   Прежде чем вы перевернете страницу, позвольте задать вам несколько вопросов. Любите ли вы таинственные истории с непредсказуемым финалом? Интересуют ли вас секреты сильных мира сего? Хотите ли вы начать рискованное расследование? Если вы ответили «да», значит, вы сделали правильный выбор.

   Главный герой романа «Тайный заговор» Александр Бродка узнает, что его мать умерла. Они не были близки, наверное, не в последнюю очередь потому, что мать всю жизнь скрывала какую-то тайну и никогда не говорила сыну, кто его отец. Разбирая ее вещи и улаживая дела с наследством, Бродка неожиданно понимает, что она была очень богатой женщиной. И теперь неизвестные предостерегают его, чтобы он не ворошил прошлое и не лез в дела матери. Пренебрегши их советом, Александр подверг свою жизнь смертельной опасности. На его жизнь покушается мафия. Отступит ли он или отправится на поиски истины? В его случае все дороги к разгадке тайны матери ведут в Рим, Священную столицу мира, город вековых тайн и загадок. Здесь, в Ватикане, маленьком государстве, имеющем огромную власть, плетутся дьявольские интриги.

   Именно такую интригу воплотил в своем романе Филипп Ванденберг, один из самых известных писателей современной Германии. Журнал Stern назвал его немецким Дэном Брауном. Ванденберг популярен во всем мире, его читают в Нью-Йорке, Мадриде, Пекине, Стамбуле, Софии и многих других городах. Общий тираж книг Ванденберга превысил 23 миллиона экземпляров!

   И такая популярность объяснима: Филипп Ванденберг – великолепный рассказчик. За какую бы тему он ни брался, он остается самим собой – динамичным, увлекательным и незабываемым. Еще одна отличительная особенность всех книг автора – доскональное знание реалий, о чем бы ни шла речь: о картинах великих мастеров, улицах и ресторанчиках Рима, привычках итальянской мафии. Его книги написаны так достоверно, что начинаешь задумываться: а вдруг рассказанная им история – не выдумка?

   Такая мысль некоторым покажется крамольной. Ведь Ванденберг пишет о тайнах и секретах, казалось бы, безгрешной католической церкви. Почему он выбрал именно эту тему, спросите вы? Потому что, по словам главного героя книги, «в двух вещах Церковь – настоящий виртуоз: когда дарит надежду и когда хочет создать тайну».

   Согласитесь, чтобы писать о грехах святых отцов, нужно обладать немалой смелостью. Ведь эта тема до сих пор остается запретной во многих странах. Ватикан, например, остро отреагировал на книгу Дэна Брауна «Код да Винчи» и посчитал, что в ней автор расшатывает устои Церкви. И это несмотря на то, что сам Дэн Браун неоднократно говорил, что его книга не носит антихристианского характера. Католической церкви много веков, и ее критика также началась не сегодня. Еще Вольтер, Э.-JI. Войнич и другие классики мировой литературы изобличали пороки священнослужителей всех рангов. Мало кто осуждал веру, но многие были недовольны деятельностью Церкви как общественного института. Тема «пурпурной мафии» нашла свое отражение и в творчестве современных авторов. Например, М. Пьюзо (автор «Крестного отца») в книге «Первый дон» проводит идею о том, что первым главой мафии был Папа Римский. А герой Ванденберга говорит об этом так: «Ватикан – это точно такая же фирма, как тысячи других. Всемирный концерн, если вам так больше нравится. А в каждом концерне есть недоброжелательное отношение и зависть, тщеславие и корыстолюбие. Почему церковный концерн должен быть исключением?»

   Но вернемся к нашей книге. Основная интрига «Тайного заговора» в том, что, даже закончив ее чтение и узнав все тайны, вы не найдете ответа на главный вопрос – выдумал эту историю автор или просто изменил имена персонажей?

   Приятного вам чтения!


   А. Кобец

Глава 1

   Бродка не мог не любить краски, потому что он ими жил. Однако по необъяснимой причине он испытывал глубочайшее отвращение к пурпурному цвету во всех его оттенках и просто ненавидел этот цвет, насколько вообще можно ненавидеть собственные ощущения. Он избегал его всегда, как только появлялась возможность. Если же проклятый пурпурный, лиловый или фиолетовый не желали уходить с дороги, он прикладывал все свое искусство для того, чтобы отдалить или приглушить эти отвратительные декадентские цвета.

   Александр Бродка, хорошо выглядевший мужчина примерно сорокалетнего возраста, с темными короткими волосами, работал фоторепортером и фотографом для дорогих глянцевых журналов и вот уже двадцать лет колесил по всему миру В течение этих долгих лет ему замечательно удавалось скрывать свое отвращение к пурпурному цвету, поскольку он боялся, что умные люди могут сделать из этого какие-нибудь неуместные выводы. Сам он не знал, чем объяснить свою ненависть к столь распространенному цвету, хотя задумывался над этим не один раз. Бродка решил придерживаться мнения, что краски оказывают на людей определенное влияние и что большинство даже не осознает этого.

   Вот и теперь эти мысли пронеслись у него в голове, как только он посмотрел на пляж через видоискатель своего фотоаппарата: обнаженная Ирина, которая сидела на мотороллере, широко расставив ноги, белый песок острова Марко, на заднем фоне – пальмы и бесконечная череда пляжных отелей.

   – Неужели скутер обязательно должен быть лиловым? – проворчал Бродка, глядя в световую шахту своего фотоаппарата марки «Hasselblad».

   Флорентина – рыжеволосая стилистка и бутафор, которую называли просто Фло, была какой угодно, только не красавицей, а во время фотосессий – девочкой на побегушках, – язвительно огрызнулась:

   – Ты же сам хотел какой-нибудь темный цвет для контраста со светлым песком. Но пожалуйста, если лиловый тебе не нравится, я раздобуду мотороллер зеленого цвета, или красного, или…

   – Ради бога, – перебил ее Бродка, – не будем зря тратить время. Солнце вот-вот поднимется, и жара станет просто невыносимой. Бенни, побольше света снизу и поближе!

   Фотоассистент Бенни, молодой человек двадцати лет, худощавый и высокий, с длинными, соломенного цвета волосами, стоял на коленях в песке, держа в руках круглый серебристый пластиковый парус, что давало возможность отражать падающий сзади солнечный свет прямо на обнаженное тело девушки, сидевшей на мотороллере. Ирина демонстрировала поразительное терпение и по команде Бродки раз за разом запрокидывала голову. Она была родом из Санкт-Петербурга, но, будучи по образованию учительницей, не смогла найти место в школе и с тех пор зарабатывала на жизнь, подвизаясь фотомоделью. Подборка фотографий в журнале «Флот» принесла ей известность на Западе.

   Хотя откровенные фото подразумевали определенную цель – вызвать у наблюдателя сексуальное возбуждение (ни для чего другого они не годились), – работа над ними была какой угодно, только не возбуждающей.

   Фло постоянно выуживала кубики льда из пластиковой коробки, протирала ими соски Ирины, чтобы после этого они минуту или две были заострены и на них виднелись капельки воды. Бродка вновь поглядел в видоискатель. Теперь ему не понравилась складка на животе у Ирины, возникшая из-за неудобной позы. Фло устранила недостаток, приклеив на талию модели невидимый для фотоаппарата кусок липкой ленты в два пальца шириной, и крепко прижала ее, тем самым оттянув кожу назад, до задней линии ребер. В такой позе Ирина больше не могла запрокидывать голову. Ей было больно, и лицо девушки невольно кривилось.

   – Мне нужно больше движения в Ирининых волосах! – раздраженно крикнул Бродка, вручая Бенни фотоаппарат.

   Фло поняла, что имел в виду Бродка, и задумалась.

   – Там, где дают напрокат скутеры, есть также аэролодки, ну, такие плоские лодки с огромным пропеллером на корме. Они обеспечат ветер. Могу распорядиться, чтобы нам принесли одну.

   – Хорошая идея, – ответил Бродка и, покачав головой, добавил: – Фло, ты действительно просто неоценима.

   – Заодно можно поменять и лиловый скутер.

   Бродка кивнул.

   – А какой цвет вам больше нравится, маэстро? – решила уточнить Фло.

   – Все равно. Главное, чтобы не лиловый.

   Фло помогла Ирине слезть с мотороллера, отклеила ленту, что доставило молодой русской еще больше неприятных ощущений, чем сама лента, бросила ей белую футболку.

   – Это твое время, Бродка! – задорно крикнула Флорентина, заводя мотор. Покачиваясь, скутер с треском проехал по песку к узкой, выложенной из досок дорожке, которая вела от пляжа к бульвару Саус Колье.

   – Теперь солнце все равно слишком высоко, – заметил Бродка, обращаясь к своему ассистенту. – Кроме того, мне кажется, что здесь чересчур много зевак. Попробуем еще раз после обеда. И тогда пусть отгородят территорию. Сможешь об этом позаботиться?

   – Само собой, Бродка.

   Зеваки разбежались сами, как только увидели, что работа окончена. Бродка, на котором были старые потрепанные джинсы и белая футболка, упал на песок под зонтиком. Он не жалел ни себя, ни других, когда речь шла о том, что нужно сделать хорошие фотографии. И это не означало, что Бродка был хладнокровным человеком. Он предпочитал спонтанные эмоциональные реакции – вплоть до случайных вспышек ярости, – но по отношению к людям, с которыми его связывала работа, был неизменно справедлив, правда, до тех пор, пока они выдавали оптимальный результат. Главным для него была хорошая, то есть качественная работа.

   Бродка привык к жизни в превосходной степени. В Биаррице перед его объективом позировали прекраснейшие женщины мира; в Монтеррее, штат Калифорния, во время ежегодного фестиваля он имел возможность запечатлеть эксклюзивные и самые дорогие на сегодняшний день автомобили; для «Магнума» Бродка фотографировал самые высокие здания пяти континентов. А недавно знаменитый «Bor» на двадцати страницах напечатал его цветные фотографии, посвященные сладкой жизни мультимиллионеров на Лазурном берегу. Все это придавало Александру Бродке определенный светский лоск, но в первую очередь обеспечивало возможность отказываться от предложений, которые ему не нравились. Прежде чем согласиться снимать Ирину, Бродка заявил, что сначала посмотрит на девушку, поскольку, как он говорил, между фотографом и моделью должна возникнуть определенная «химия», иначе все усилия будут напрасны. Как оказалось, «химия» соответствовала требованиям Бродки, и он начал снимать Ирину, но и только: между ним и красивой девушкой из Санкт-Петербурга ничего не было. В этом отношении он тоже придерживался своих принципов.

   Бродка вытер рукавом пот со лба и поплотнее прижал солнечные очки к переносице. Ирина, макияж которой уже поплыл, тоже спряталась под зонтик. Бенни выудил из ящичка пару кубиков льда и прижал их к шее.

   На острове Марко, расположенном у западного побережья Флориды в Мексиканском заливе, в начале ноября обычно стояла весенняя погода. В этом году летом шли дожди, и даже старожилы не могли припомнить, когда такое было в последний раз. Зато в октябре наступила необычная для этого времени жара, продолжавшаяся до сих пор, – и это накануне Дня благодарения!

   Бродка молча протянул Ирине влажное полотенце.

   Она поняла намек и обернула полотенце вокруг головы, как это делают бедуины, пока не осталась только узкая щель для глаз.

   – Иначе твое лицо распухнет, как блин. Иди к себе в номер, сними макияж и ляг как можно ближе к кондиционеру. Бенни скажет тебе, когда будут готовы новые декорации.

   Ирина молча кивнула и направилась к отелю «Мариотт».

   Пока ассистент складывал фотоаппараты, объективы, штативы и бленды в алюминиевые чемоданы, вернулась Фло. Она помахала в воздухе конвертом и еще издалека закричала:

   – Бродка, тебе факс!

   Бродка привык получать факсы и звонки – где бы он ни находился. Он вскрыл конверт и стал читать.

   Флорентина полагала, что речь идет о каком-то важном сообщении, связанном с этим заказом, и вопросительно смотрела на Бродку. Сначала, вглядываясь в его лицо, она не сумела определить значимость известия. И только когда Бродка поднял голову, молча уставился вдаль и зажмурился, словно желая раздавить несколько слезинок, Фло догадалась, что произошло нечто важное.

   Не проронив ни слова, он протянул Фло сообщение. Та нахмурилась, едва прочитала адрес отправителя: Генеральное консульство Федеративной Республики Германии, 100 Норт-Бискайн-бульвар, Майами, Флорида 33132.

...

   Глубокоуважаемый господин Бродка!

   С прискорбием вынуждены сообщить Вам, что Ваша мать, госпожа Клер Бродка, умерла 21 ноября. Поскольку до сего момента не было известно ни Ваше местонахождение, ни местонахождение других родственников, похороны состоялись 25 ноября.

   С уважением,

   – Какое у нас сегодня число? – бесцветным голосом спросил Бродка.

   – Двадцать шестое, – ответила Флорентина.

   Бродка кивнул, затем вылез из-под зонтика и пошел на пляж, где прибой лизал горячий песок. На Бродке были джинсы и туфли из парусиновой ткани, но это его не волновало. Он заходил в теплое море до тех пор, пока вода не стала доставать ему до бедер. Скрестив руки на груди, он по-прежнему смотрел вдаль.

   То, что чувствовал Бродка, было не болью, даже не горечью. В этот миг он чувствовал глубокую растерянность, ибо не знал, как ему справиться с этой ситуацией. Между Клер и Александром никогда не было особенно доверительных отношений, какие бывают между матерью и сыном. Что касается причин подобного отчуждения, то они всегда придерживались различного мнения, но последствия были таковы, что мать и сын избегали друг друга и никогда не говорили на серьезные темы.

   Упрек в том, что он не выучился ничему путному, как говорила Клер Бродка, только смешил Александра. Бенедиктинцы, в интернате которых он вырос, настаивали, чтобы он стал священником. Но у Бродки всегда были проблемы с религией.

   И все же известие о смерти, с которой он столь неожиданно столкнулся, потрясло его. Бродка почувствовал, как его прошиб холодный пот, а затем охватила неуверенность, ибо он внезапно осознал неотвратимость судьбы. Хотя с неба беспощадно светило солнце, ему стало холодно и он поймал себя на том, что недоуменно качает головой, словно желая, чтобы случившегося не было, чтобы кто-то сказал: «Это неправда, тебе все приснилось…»

   Глядя на белых чаек, ныряющих в море и поднимающихся над водой с бьющейся в когтях добычей, Бродка вспоминал далекое детство.

   Он очень хорошо помнил тот день, когда его, девятилетнего, мать отправила в интернат бенедиктинцев. Помнил, как он впервые сбежал оттуда в четырнадцать, не в силах примириться с суровым воспитанием, как три дня спал в сарае, пока голод не выгнал его из укрытия, а затем попал прямо в руки полицейского патруля. Бродка вдруг вспомнил, как он против воли матери купил в рассрочку тромбон, не имея при этом возможности выплатить проценты. Он мечтал стать вторым Гленном Миллером, но, конечно же, был слишком самонадеянным…

   Он пребывал в замешательстве, когда вдруг услышал за своей спиной голос Флорентины:

   – Мне очень жаль, Бродка. Правда.

   Он обернулся и кивнул.

   – Ладно.

   И вышел из воды на горячий песок.

   Фло поглядела на него сбоку и, помедлив, мягко произнесла:

   – Думаю, будет лучше, если мы сделаем перерыв.

   Эти слова как будто вырвали Бродку из летаргии.

   – Перерыв? Ты что, с ума сошла? Через два дня все должно быть готово. Мы продолжаем. После обеда, как и договаривались.

   – Как хочешь, – спокойно ответила Фло. Собственно, ничего другого она и не ожидала от Бродки.


   С деревьев свисал ноябрьский туман, когда Бродка припарковал свой «ягуар» у стены из обожженного кирпича перед кладбищем Вальдфридхоф в Мюнхене. Поежившись, он поднял воротник пальто и направился к входу, закрытому высокой железной решеткой.

   До сих пор Бродка так и не узнал, почему его мать похоронили именно на этом кладбище; кроме того, оказалось весьма сложным выяснить подробности ее смерти и последующих похорон. Сначала нужно было обойти чиновников, оплатить счета, позвонить по телефону, заполнить бесконечный поток формуляров – смерть была делом серьезным.

   В воротах Бродка столкнулся с молчаливой, одетой в черное траурной процессией, среди которой он заметил двух пожилых дам под зонтиком. Женщины по непонятной причине были увлечены ожесточенным спором. Увидев табличку с надписью «Администрация кладбища» и стрелкой, указывающей налево, Бродка повернул к одноэтажному зданию с зарешеченными окнами.

   Седоволосый, небрежно одетый мужчина, преждевременно состарившийся из-за ежедневного общения со смертью и печалью, с изысканной вежливостью объяснил Бродке, в каком квартале следует искать могилу его матери. При этом он не преминул вручить ему карту, на которой было обозначено расположенное неподалеку предприятие камнетесов, предлагавшее свои услуги по изготовлению мраморных надгробий.

   Бродка широким шагом шел по песчаной дорожке, стараясь обходить лужи и грязь. У колодца, в котором плавали кораблики пожухлой листвы, он повернул налево. Несколько шагов – и он оказался у свежей могилы, усыпанной венками из цветов. Бродка вытянул шею из поднятого воротника, чтобы посмотреть, нет ли поблизости более скромной могилки, как вдруг среди вороха мокрых цветов заметил скромный деревянный крест, на поперечной балке которого было вырезано имя: Клер Бродка.

   Он никогда не думал, что до этого может дойти, но теперь, прочитав имя своей матери, почувствовал, как на глаза навернулись слезы. Охваченный глубокой печалью, Бродка плакал так, как не плакал, наверное, с детских лет. Цветы перед его глазами расплылись, подобно краскам на картине сумасшедшего художника, и он поймал себя на том, что сильно, с негодованием качает головой. Будучи не в состоянии собраться с мыслями, Бродка стоял со сложенными на груди руками и неотрывно смотрел на могилу матери. Он был настолько глубоко погружен в свое отчаяние и внезапно нахлынувшие воспоминания, что не заметил, как откуда-то сбоку подошел незнакомый мужчина и остановился рядом, приняв такую же позу.

   Даже когда незнакомец заговорил, Бродка был так далеко в своих мыслях, что не услышал ни слова. И только когда тот приблизился к нему почти вплотную и коснулся его плеча, Бродка наконец обратил на него внимание. На мужчине была черная накидка гробовщика и похожая на цилиндр шапочка.

   Откашлявшись, он начал снова:

   – Странная смерть, очень странная, хм…

   Бродка внимательно поглядел на незнакомца, стоявшего рядом с ним. Его круглое, чисто выбритое розовое лицо казалось почти мальчишеским и явно контрастировало с униформой, которая старила любого, кто в нее облачался. Над правой бровью мужчины Бродка разглядел большое темное родимое пятно. Светлые глаза хитро поблескивали, на низкой шее образовался двойной подбородок.

   Поскольку Бродка по-прежнему не реагировал, незнакомец осторожно поинтересовался:

   – Вы – родственник, осмелюсь спросить? – Его голос прозвучал как-то лукаво.

   Бродка молча кивнул.

   Мужчина в черной накидке тоже кивнул, снова откашлялся, прикрыв рот ладонью, и после небольшой паузы произнес:

   – Я хотел сказать, что меня это, конечно, не касается, но…

   – В таком случае исчезните и оставьте меня в покое! – грубо перебил его Бродка и махнул рукой, словно хотел отогнать незнакомца, как назойливую дворняжку.

   Незнакомец нерешительно развернулся и, повесив голову, медленно побрел к низенькому зданию. Неподалеку от колодца Бродка догнал его.

   – Подождите! – крикнул он. – Минуточку!

   Но теперь человек в черном не пожелал разговаривать с ним. Он продолжал идти, не обращая на Бродку никакого внимания.

   – Я хотел извиниться, – сказал Бродка, проведя ладонью по глазам. – Я задумался. Вы что-то говорили о «странной смерти». Что вы имели в виду?

   Незнакомец резко остановился. Склонил голову набок и скривился.

   – На самом деле меня это действительно не касается. Вы совершенно правы, господин, но…

   – Что «но»? – Бродка не спускал с незнакомца глаз.

   – Ну, дело в том… Когда гроб опускают в могилу… Простите, что я выражаюсь столь грубо… с годами возникает чувство…

   – Какое чувство?

   – Видите ли… возникает чувство… каким был тот человек, которого опускают в могилу… Как бы так выразиться… ну, полный он или худощавый, тяжелый или легкий. Но в этом случае не было ни того, ни другого. – Он шумно втянул в себя воздух.

   – Что вы имеете в виду?

   – Я ведь уже сказал. Это было очень… странно. У меня не было никакого чувства…

   Еще немного, и Бродка вцепился бы незнакомцу в глотку. Однако он вовремя опомнился и только презрительно бросил:

   – Да вы с ума сошли, мужчина! Что вы плетете?

   Незнакомец задумчиво поглядел на Бродку.

   – Я почти уверен, мой господин, что гроб был пуст.

   Бродка невольно отпрянул. Почувствовал, как кровь прилила к голове, набрал в легкие побольше воздуха и закричал:

   – Как вы можете говорить такую чушь? С чего вы это взяли? Незнакомец пожал плечами и ответил:

   – Извините, господин. Не нужно было мне этого говорить. – Он сделал неуклюжее движение, словно хотел поклониться Бродке, а потом направился к невысокому зданию.

   По пути к машине Бродка мало думал о том, что сказал ему незнакомец, которого он принял за сумасшедшего. Гораздо больше его заинтересовало море цветов на могиле матери. Кто мог прислать на похороны добрый грузовик венков и охапок цветов? Насколько Бродка помнил, мать всегда жила одна. Конечно, в последние годы они почти не виделись, но сама мысль о том, что ее окружали многочисленные поклонники, была настолько абсурдной, что Бродка не смог сдержать улыбки.

   Последующие дни были связаны с посещением чиновников и оплатой счетов. Бродка не смог избежать того, чтобы не побывать в квартире своей матери на Принцрегентштрассе, что вызвало у него огромную неловкость. Швейцар недоверчиво взглянул на Бродку, но все же дал ключ, и теперь, поднимаясь на второй этаж Александр чувствовал себя непрошеным гостем.

   Бродка терпеть не мог такие подъезды, как этот: югендстиль, синий кафель, красные ковровые дорожки. Все это действовало как-то удручающе. Отношения между ним и матерью последние десять лет были скорее натянутыми, чем гармоничными, и за все время он только единожды проведал ее в этой квартире. К сожалению, состоявшийся тогда разговор заставил Бродку больше никогда не навещать мать.

   Прежде чем открыть дверь квартиры, он на мгновение остановился – так бывает с человеком, которому предстоит сделать трудный шаг.

   На полу в прихожей лежала почта, которую вбросили через щель для писем в двери. Бродка поискал выключатель. Круглая лампа на потолке из голубоватого, словно замерзшего стекла – наверняка очень старая и дорогая, но, на его вкус, отвратительная, – озарила прихожую слабым светом. Пахло нафталином и старыми пыльными шторами, чего Бродка не выносил. Охотнее всего он повернул бы назад.

   Когда он поднимал почту с пола, взгляд его упал на дверь напротив. Она была слегка приоткрыта, и ему показалось, что в щель пробивается теплый свет лампы.

   – Здесь есть кто-нибудь? – крикнул он и прислушался.

   Ничего.

   Бродка мягко толкнул дверь и стал напряженно и немного испуганно осматриваться в поисках источника света.

   На низеньком круглом столике, рядом с удобным диваном, стоявшим у еще одной двери, горела маленькая лампа.

   – Здесь есть кто-нибудь? – еще раз громко спросил Бродка и, не дождавшись ответа, подошел к окну, чтобы поднять ролеты. Дверь, возле которой стоял диван, вела в спальню. Бродка осторожно открыл ее и включил свет. Он не ожидал, что застанет прибранную комнату, но от зрелища, представшего его глазам, у него по спине побежали мурашки. Постель была скомкана. По полу были разбросаны платья и коробочки с лекарствами.

   Бродка бросился к окну, распахнул пошире обе створки и глубоко вдохнул. С улицы доносился шум транспорта, на город опускались сумерки. Бродка с отвращением вышел из комнаты.

   У двери, ведущей в гостиную, он остановился. Когда же Александр все-таки вошел в нее и окинул взглядом обстановку, ему стало ясно, насколько он отдалился от матери.

   Квадратная комната была заставлена антикварной мебелью. Каждый предмет был ценен сам по себе, но из-за нагроможденности комната скорее напоминала склад. Левый угол у окна занимал высокий, до самого потолка стеллаж. Перед ним стоял секретер «Бидермейер» из вишневого дерева, украшенный черными полуколоннами. Между окон Бродка увидел витрину со старыми бокалами; поскольку она была шире, чем стенной промежуток, углы витрины выступали за него.

   На противоположной от двери стене висела огромная итальянская картина в стиле барокко: обнаженная богиня Диана на повозке, запряженной лебедями. Под ней – диван «Бидермейер» с розовыми и бирюзовыми полосками, к слову, единственная вещь, понравившаяся Бродке. Слева от него – маленький столик с горящей лампой, справа – изящный сундук, а на нем – ваза с засохшими розами. Перед сундуком – большой круглый стол и два кресла.

   Между дверью, которая вела в прихожую, и еще одной за которой находилась кладовая, стоял комод в стиле барокко с позолоченной оковкой, на нем – всяческий хлам, какие-то вазочки, древняя Библия и две фотографии в серебряных рамках, вызвавшие интерес Бродки.

   Он подошел поближе и на мгновение испугался, когда в венецианском зеркале в разукрашенной раме, которое висело над комодом, увидел собственное лицо. Затем он взял одну из фотографий, на которой был запечатлен маленький мальчик, сидевший на руках матери. И пусть Бродка никогда не видел этого фото, он сразу же понял, что ребенок на снимке – это он сам.

   Вторая фотография была ему знакома. Со снимка на него смотрела статная пожилая женщина в броском костюме и черной шляпе с широкими загнутыми полями – его мать, какой он ее запомнил.

   Равнодушно, без всякой цели Бродка принялся открывать дверцы и выдвигать ящики, словно искал прошлое своей матери, прошлое, которое было ему абсолютно чуждо. Конечно же, у каждого человека есть своя тайная жизнь, стена, за которой он прячется но жизнь матери казалась ему всегда настолько же загадочной и непостижимой, как работа компьютера.

   Александр часто задавался вопросом, откуда у матери были деньги на то, чтобы послать его, еще совсем маленького мальчика, в дорогой интернат. Позже, когда проявился его талант, он стал учиться в техническом институте фотографии. Когда однажды он спросил мать, не слишком ли тяготят ее затраты на его обучение, она ответила, что ему не стоит беспокоиться по этому поводу – именно так она выразилась.

   Мать Бродки была женщиной без прошлого – даже в том возрасте, когда прошлое приобретает все большее и большее значение. Насколько помнил Бродка, мать никогда не обременяла себя постоянной работой. Единственное, что было постоянным в ее жизни, – это курсы лечения, которые она проходила весной и осенью каждого года и к которым относилась со всей серьезностью.

   Когда Бродка открыл секретер, его внешняя панель превратилась в письменный стол и оттуда вывалилась куча бумаг: выписки из банковских счетов, акции, квитанции и какие-то справки. Бродка никогда не сомневался в том, что его мать была зажиточной женщиной, но теперь, увидев счета и справки, он понял, что она была богата, а может, даже очень богата.

   В одном из маленьких ящичков Бродку ждал сюрприз, наполнивший его ужасом и удивлением: «Вальтер ППК» калибра 7,65 и двадцать патронов к нему.

   Осторожно вынув оружие из ящика и так же осторожно переложив его из руки в руку, Бродка внезапно рассмеялся. Его почти трясло от смеха, пока он наконец не откашлялся, заставив себя успокоиться. Он задумчиво прошелся от секретера к двери и обратно. Надо же, его мать с пистолетом в руке!

   В этот момент раздался звонок в дверь.

   Бродка резко остановился, словно проснувшись.

   Открыл двери.

   На лестничной площадке стояла пожилая, хорошо одетая женщина со светлыми тонкими волосами, уложенными в высокую прическу.

   – Вы, наверное, сын, – произнесла она несколько высокомерно, и при этом ее черные подкрашенные брови чуть поднялись.

   – А вы кто?

   – Моя фамилия фон Вельтховен. Я… была соседкой вашей матушки. – Она повернулась и кивнула на противоположную дверь.

   Бродка хотел протянуть незнакомке руку, но в правой руке у него по-прежнему был пистолет. Переложив оружие в левую руку и спрятав его за спиной, он пригласил женщину в квартиру.

   – Я знала, что у Клер было оружие, – заметила госпожа фон Вельтховен и, выдержав небольшую паузу, продолжила: – Хотя, вообще-то, я не очень много о ней знала. Думаю, во всем мире не было человека, который знал бы ее хорошо.

   – Вы дружили?

   – Дружили? Как вы могли подумать! Клер всегда жила отчужденно, словно отгородившись от мира таинственной стеной. Она называла меня по имени, но мы всегда обращались друг к другу на «вы». Я знала о Клер очень мало. Разве что… что у нее есть сын. – Женщина указала на фотографию в рамке, стоявшую на комоде.

   Бродка молчал.

   – Думаю, она жила в постоянном страхе, – задумчиво произнесла соседка и огляделась по сторонам, словно что-то искала. – Тяжело свыкнуться с мыслью, что она умерла. – Внезапно госпожа фон Вельтховен посмотрела на Бродку. – Я знаю, ваши отношения с матерью были не самыми лучшими.

   Бродка пожал плечами.

   – Честно говоря, у моего горя есть границы. Я едва знал свою мать, ибо каждый из нас жил своей собственной жизнью. Она непостижимым образом умудрялась держать меня на расстоянии. – Он помедлил, прежде чем продолжить: – У меня такое ощущение, будто я узнаю ее только сейчас… чем больше ящичков и дверей открываю.

   Госпожа фон Вельтховен кивнула. А потом вдруг спросила:

   – Вам известно, как умерла ваша мать?

   – В бумагах написано «остановка сердца».

   – Клер пригласила меня на чашку чая, что случалось довольно редко. Мы сидели здесь, друг против друга. Вдруг она стала хватать ртом воздух и безмолвно обмякла в кресле. Врач пришел всего через десять минут… но было уже слишком поздно. На похоронах была я одна.

   – Значит, это вы разыскали меня в Америке?

   – Нет, – ответила госпожа Вельтховен, – наверное, это работа чиновников.

   – А как объяснить охапки цветов на могиле?

   – Я посчитала, что они от вас.

   – Вы ошиблись. Когда я узнал о смерти матери, она была уже в земле.

   Похоже, слова Бродки смутили гостью. Она нахмурилась.

   – Должна сказать, – заметила она после продолжительной паузы, – вашу мать никогда не посещали гости, но на следующий день после ее смерти пришли двое представительных, хорошо одетых мужчин и попросили, чтобы я впустила их в квартиру.

   – И что? Вы их впустили?

   – Конечно нет, умоляю вас. Хотя они представились и стали утверждать, что являются родственниками покойной, у меня не было никакого права впускать их в квартиру вашей матери. Надеюсь, я поступила правильно. Вы знаете, кто могли быть эти господа?

   Бродка пожал плечами.

   – Не имею ни малейшего понятия. Могу только поблагодарить вас за то, что вы поступили именно так.

   Снова возникла пауза. Оба собеседника оглядывались по сторонам, словно искали ответы на свои вопросы. Когда их взгляды наконец встретились, Бродка, не сумев скрыть смущения, спросил напрямик:

   – Что вы имели в виду, когда сказали, что моя мать жила в постоянном страхе?

   – Честно говоря, я вряд ли сумею объяснить это. Просто у меня было такое ощущение. Конечно, некоторые женщины по своей природе пугливы, но поведение Клер не укладывалось в привычные рамки и свидетельствовало о другом страхе. Она была крайне впечатлительна, недоверчива, я бы сказала, уклончива… даже по отношению ко мне. А когда я об этом с ней заговаривала, она пряталась в свою раковину и могла бесконечно отмалчиваться, словно желая наказать меня за нескромный вопрос. Но теперь вы должны меня извинить. – Госпожа фон Вельтховен протянула на прощание руку и исчезла.

   Прикосновение ее мягкой руки показалось Бродке неприятным. Почему-то у него возникло ощущение, что за внешней жеманностью этой женщины скрывались расчет и лукавство. Но возможно, дело было в необычной атмосфере квартиры.

   Здесь было не топлено, и продрогший Бродка вскоре решил, что пора уходить.


   На улице ему в лицо ударил влажный ледяной ветер.

   Свой «ягуар» Бродка оставил на противоположной стороне улицы, однако, переходя проезжую часть, даже не обратил внимания на оживленный поток машин. Он вынул из кармана ключ, собираясь открыть дверь машины, как вдруг раздался странный звук, заставивший его вздрогнуть. Это было похоже на выстрел, правда, не такой громкий и угрожающий, но уже через какую-то долю секунды Бродка почувствовал сильный удар по правой икре.

   Он инстинктивно обернулся и бросил взгляд на другую сторону улицы, где в тот же миг полыхнуло пламя из дула какого-то оружия. Через несколько секунд последовала очередная вспышка. Одна из пуль с металлическим звуком вошла в заднюю дверь автомобиля.

   Реакция Бродки была скорее подсознательной. Он открыл дверь со стороны водительского сиденья, упал на него, прижался головой к соседнему сиденью и застыл от охватившего его ужаса.

   Сколько он пролежал так, сказать было трудно. И только стук в окно вернул его к действительности.

   – Вы ранены? – услышал Александр взволнованный голос со стороны запертой двери.

   Бродка поднялся. Снаружи стоял полицейский. Ярко сверкала синяя мигалка патрульной машины.

   – Вы ранены? – повторил полицейский, осторожно открывая дверь.

   – Нет, нет. Все в порядке, – пробормотал все еще не пришедший в себя Бродка.

   – Кто-то стрелял в вас. Вы ранены в ногу, – сказал полицейский, помогая Александру вылезти из машины. Он указал на кровоточащую лодыжку и след от выстрела в задней двери «ягуара»: на металлической поверхности осталась вмятина, а в центре ее – пробитая пулей маленькая черная дырочка.

   Полицейский внимательно смотрел на Бродку.

   – Вам очень повезло. Откуда стреляли, господин…

   – Бродка, – сказал Александр, чувствуя, что постепенно успокаивается. Он указал на другую сторону улицы. – Выстрелы шли оттуда. Но они предназначались не мне. Наверняка не мне. Кому могло понадобиться стрелять в меня? И прежде всего, по какой причине?

   После того как врач «скорой помощи» обработал рану на лодыжке, Бродку доставили в полицейский участок, где его допрашивал комиссар криминальной полиции. Уточняя подробности преступления, он явно сомневался в заверениях Бродки, что тот попал в перестрелку случайно. Комиссар, этот старый лис с седыми вьющимися волосами и темными кустистыми бровями, кисло улыбнулся и сказал, барабаня пальцами по столу:

   – Вы фотограф и фоторепортер, господин Бродка. У человека вашей профессии наверняка могут быть враги, разве не так?

   – Враги? Возможно. Каждый человек испытывает личную неприязнь к кому бы то ни было и имеет пару-тройку соперников. Но подобное соперничество вряд ли предполагает выяснение отношений с помощью оружия!

   – Тут вы, вероятно, правы, – задумчиво произнес комиссар. – Но в случае с этими выстрелами речь не идет о каком-то соперничестве. Я предпочитаю исходить из того, что они предназначались именно вам. Но при этом вас не должны были серьезно ранить или вообще убить. Преступник не был киллером. Он целился в ноги. Он хотел вас предостеречь, возможно, хотел заставить задуматься. Вы знаете, кто так поступает?

   – Кто?…

   – Мафия.

   В первую секунду Бродка испугался, но затем, когда внутреннее напряжение прорвалось, он расхохотался.

   – Я думаю, вы переоцениваете мою значимость, господин комиссар. Я не настолько богат, чтобы эти господа заинтересовались мною. Я не торгую героином, кокаином или еще чем-нибудь подобным. Все, что я имею, заработано честным трудом. Так что же этим людям от меня…

   – Вы ведь много времени проводите за границей? – перебив его, спросил комиссар.

   – Да, конечно. Но разве этого достаточно, чтобы меня преследовала мафия?

   – Одного этого, естественно, недостаточно, – ответил комиссар. – Но я вполне допускаю, что вы на своем жизненном пути несколько раз пересекались с этой организацией… случайно или нет. А они, знаете ли, совсем не любят, чтобы кто-то вставал у них на пути.

   Бродка долго и внимательно смотрел на комиссара. Он чувствовал недоверие, которое тот выказывал по отношению к нему, и невольно злился. Черт побери, почему этот человек не верит ему? Зачем ему оправдываться, если в него кто-то стрелял?

   Загадочные обстоятельства смерти его матери были внезапно забыты, по крайней мере, Бродка был далек от того, чтобы связать их каким-то образом с выстрелами. Он знал, что есть дни, когда кажется, что все жизненные неприятности сваливаются на человека одновременно. И хотя он вовсе не был трусом, эти выстрелы вызвали в нем определенную панику.


   Оказавшись дома, Бродка против обыкновения запер за собой дверь. Он пошел в ванную, открыл воду и умылся ледяной водой. Болела перевязанная правая икра; пуля разорвала брючину.

   Александр отрешенно прослушал автоответчик. Всякие мелочи. Отвернувшись от аппарата, он хотел уже рухнуть в кресло… Но внезапно обернулся, отмотал пленку автоответчика назад. Грассирующий голос с иностранным акцентом произнес: «Прекратите копаться в жизни вашей матери. Это серьезное предупреждение!»

   Бродка снова нажал на «повтор», чтобы еще раз прослушать угрозу.

   Впервые за долгое время Александр Бродка по-настоящему испугался.

Глава 2

   Они познакомились в баре отеля «Вальдорф-Астория» в Нью-Йорке, куда дама могла прийти без сопровождения кавалера и при этом не показаться женщиной легкого поведения, здешний бармен с завидной регулярностью ставил на стол свежеподжаренные орешки, а пианист играл «As Time Goes By». У Бродки был позади бесполезный фоторепортаж о модельере Сэме Саллерс – довольно неприятном, как оказалось, человеке, а Жюльетт Коллин, предприняв бесплодную попытку купить для своей галереи в Мюнхене три произведения графического искусства – Марка, Хеккеля и Кандинского – вернулась с аукциона импрессионистов у Кристи на Парк-авеню. Поражения сближают, и они долго жаловались друг другу на жизнь. И тот факт, что оба были родом из одного города, немного помог в этом – во всяком случае настолько, чтобы они провели ночь вместе.

   Однако было бы ошибкой посчитать Жюльетт Коллин ветреной или даже распутной, да и Бродка не был человеком, который в отношениях с женщинами пользовался любой подвернувшейся возможностью. Нет, эта встреча, состоявшаяся в сентябре три года назад, повлияла на обоих с силой дурмана – ни Бродка, ни Жюльетт такого до сих пор не испытывали.

   Конечно же, Жюльетт была замужем. Ее муж, профессор Гинрих Коллин, пользовался славой великолепного хирурга, но только самые близкие люди знали, что перед каждой операцией он выливает бутылку коньяка. Без алкоголя у него ничего не получалось, хотя в сорок пять лет он уже пропил свою потенцию и утратил способность любить. Неудивительно, что Жюльетт очень страдала. Она чувствовала себя покинутой, расстроенной, и только положение в обществе до сих пор удерживало ее от того, чтобы завести любовника.

   К тому времени Бродка был уже десять лет как в разводе. Это не был развод из ненависти или пресыщения. Бродка и его жена просто поняли, что они не подходят друг другу, а потому через три года совместной жизни решили развестись – без ссор, без злобы, не причинив друг другу боли, зато с осознанием, что женщина-Телец и мужчина-Козерог вряд ли могут ужиться.

   После своей первой ночи Бродка и Жюльетт знали друг о друге не больше и не меньше того, что им было известно до этой случайной встречи. Они оба были достаточно взрослыми, чтобы понять: их связь вряд ли перерастет в крепкие, долгосрочные отношения. Но… оба ошиблись. Бродка по-прежнему любил Жюльетт, как и три года назад, а она отвечала ему с той же силой.

   Жюльетт была невысоким энергичным человечком с карими глазами и черными волосами, чаще всего строго зачесанными назад и собранными в пучок. Как и у всех черноволосых, у нее была смуглая кожа. Раньше она страдала от того, что природа одарила ее всего лишь метром шестьюдесятью, и всегда носила высокие каблуки, которые явно не шли ей. Но с тех пор как Бродка назвал ее сто шестьдесят сантиметров самыми лучшими в мире и заявил, что каждый лишний сантиметр только разрушает гармонию, ее невысокий рост превратился в чистую самоуверенность, и Жюльетт в определенной степени стала гордиться своей внешностью, что делает женщин еще более привлекательными.

   Ее галерея, расположенная в центре города, процветала, дела у нее шли лучше, чем в большинстве других магазинов, торгующих художественными изделиями, которые после вычета высокой арендной платы едва ли приносили прибыль. Жюльетт изучала искусствоведение и немецкий язык, собираясь преподавать, но, проучившись три курса, изменила свои планы, поскольку Гинрих Коллин сделал ей предложение. Когда началась ее новая карьера, оказалось, что она обладает недюжинной коммерческой смекалкой: Жюльетт удалось перекупить арендный договор у разорившегося бутика и уговорить школьного друга продать коллекцию экспрессионистов его умершего отца. Сын не интересовался гуашами Клее, Мунка, Фенигера и Нольде и продал их за полмиллиона, которые Жюльетт оплатила благодаря кредиту, взятому в банке ее мужем, выступившим поручителем. Через полгода она продала уже половину картин – с обычной надбавкой в сто процентов, – тем самым избавившись от большей части долгов. С тех пор коллекционеры импрессионистов и экспрессионистов первым делом обращались в «Галерею Коллин».

   Профессор Коллин с самого начала с неприязнью относился к деятельности своей жены, и чем большего успеха добивалась Жюльетт, тем более недоверчивым он становился. Со временем его необъяснимая неприязнь превратилась в злобу, и Коллин не упускал возможности причинить супруге боль, называя ее галерею раем для бездельников или, что еще хуже, лавочкой, торгующей каракулями имбецилов.

   Об их отношениях с Бродкой Коллин не подозревал, в этом Жюльетт была более чем уверена, во всяком случае до того злополучного дня в начале декабря, когда она устроила в своей галерее вернисаж. Она приобрела коллекцию кубистов и организовала презентацию для избранной публики.

   Присутствие Бродки не бросилось бы в глаза, так как он – по его собственному признанию – почти не имел представления об искусстве импрессионистов. Но свою неосведомленность Бродка разделял кое с кем из присутствующих, для которых искусство служило лишь поводом принять участие в общественном событии или давало возможность продемонстрировать свое посредственное образование.

   Жюльетт уже знала о смерти матери Бродки, как и то, что горе его не было безграничным, хотя смерть в близком окружении часто выбивает человека из колеи – пусть даже любовь и близость к умершему при жизни были не слишком велики.

   Бродка пока не рассказывал своей любимой о загадочных обстоятельствах, связанных со смертью его матери. Он не хотел ее беспокоить – до тех пор, пока не сумеет объяснить самому себе все несоответствия.

   Когда Бродка вошел в галерею, где набралось более сотни людей, от толпы отделилась улыбающаяся Жюльетт. На ней был черный брючный костюм в тонкую полоску и черные стилетто, которые Бродка так любил видеть на ней. Жюльетт подошла к нему поцеловала в губы. Ее поцелуй был более долгим, чем это принято, тем не менее, не привлек внимания, поскольку поцелуи и другого рода прикосновения считались в этих кругах повседневной формой приветствия, как, например, в других местах рукопожатия.

   – Что с тобой? Ты же хромаешь. – Жюльетт указала на правую ногу Бродки.

   Тот небрежно отмахнулся.

   – Ничего страшного. Не стоит даже говорить об этом.

   Жюльетт взяла Бродку под руку, отвела его в утолок, где было чуть спокойнее, и повторила вопрос:

   – Что с тобой? Ты поранился? Почему ты не говоришь, что случилось?

   Бродка знал, как бывает настойчива Жюльетт. Он знал, что если она чем-то заинтересуется, то от нее невозможно отделаться. Поэтому, стараясь сохранять беспечный вид, он сказал:

   – Не беспокойся, Жюльетт, все образуется. Я думаю, это была ошибка. В меня… в меня стреляли.

   – Кто? – в ужасе воскликнула Жюльетт. – Когда это произошло?

   Бродка схватил Жюльетт за плечо.

   – Пожалуйста, не привлекай внимания. Ничего же не случилось. Просто царапина, не более того. Я совершенно уверен, что случайно оказался в ситуации, которая…

   – Случайно? – Жюльетт нервно засмеялась. – В тебя попала пуля, а ты говоришь о случайности.

   – Но кто мог в меня стрелять?

   – Откуда я знаю! Почему в газетах ничего не писали?

   – Потому что я настоял на этом.

   – Где это произошло?

   – Перед домом моей матери. Я укрылся в своей машине.

   Жюльетт изучающе поглядела на Бродку.

   – И что предприняла полиция?

   – Ведется следствие. Но преступник или преступники скрылись благодаря оживленному движению. Черт его знает, в кого стреляли эти парни. – Он заколебался, но все же добавил: – Комиссар, который брал у меня показания, между прочим, заявил, что это целенаправленное нападение, что меня таким образом хотели предупредить.

   – Боже мой! – Жюльетт зажала ладонью рот. – Предупредить тебя? О чем? Ты что-то от меня скрываешь?

   Бродка потупился, словно мальчишка, которого уличили во лжи.

   – Я не хотел тебя тревожить, любимая, поверь мне. Я и сам не знаю, во что я вляпался. Когда я вернулся домой и прослушал автоответчик, незнакомый голос сказал, что я должен прекратить копаться в жизни матери, что это, мол, серьезное предупреждение.

   Жюльетт задрожала, и Бродка понял, насколько она взволнована. Женщина то и дело качала головой, жестикулировала, и Бродка заметил, что их разговор начал привлекать внимание присутствующих. Пытаясь успокоить Жюльетт, он подчеркнуто спокойным голосом произнес:

   – Я действительно не знаю, о чем идет речь. Вся эта история такая… нелепая. Но поверь мне, очень скоро выя снится, что все это досадная ошибка. В любом случае при всем желании я не могу представить, чтобы моя мать имела дело с мафией или с какими-нибудь негодяями.

   Он засмеялся, но лицо Жюльетт оставалось серьезным и взволнованным.

   – Позаботься лучше о своих любителях искусства, – сказал Бродка.

   Она чуть помедлила, но, тем не менее, вернулась к гостям. Картины, перед которыми толпились посетители, вызывали у многих присутствующих шумное восхищение. Бродка, любивший гармонию и красоту, не мог разделить их воодушевления. Ему больше нравились Маке с его веселыми фигурками и Ноль-де, работы которого светились синими и красными красками. Кубизм казался Александру слишком мрачным, вымученным и мистическим. Поэтому он принялся наблюдать за восхищенными гостями, которые – все до единого – были одеты с иголочки и общались между собой на недоступном для других интеллектуальном языке.

   В воздухе витал привычный аромат вернисажа – смесь сигаретного дыма, духов и красного вина, способная вскружить голову даже нормальному человеку. Отовсюду слышались более или менее профессиональные фразы. Это была атмосфера, в которой Бродка чувствовал себя неуютно.

   Он надеялся, что любители искусства скоро разойдутся и они с Жюльетт проведут прекрасный вечер.

   Держа в руке стакан апельсинового сока, Бродка протолкался сквозь ряды посетителей к Жюльетт, находившейся в дальней части зала и всецело поглощенной разговором с пожилым господином. И вдруг Бродка остановился. Ему показалось, что среди обрывков фраз, долетавших до него, он различил мужской голос, от которого у него по спине побежали мурашки. Он не решался повернуться и посмотреть на человека, говорившего с сильным иностранным акцентом и произносившего «р» так, словно вместо языка у него был осиновый лист.

   Это был тот самый грассирующий голос, который Бродка слышал на своем автоответчике. Он изо всех сил попытался сконцентрироваться и выделить этот голос из общего смеха, болтовни и споров. Сомнений не осталось. Александр был совершенно уверен: это тот самый голос, который он уже слышал.

   Пока Бродка размышлял, как вести себя в сложившейся ситуации, к нему подошла Жюльетт и, взяв его под руку, энергично потащила в сторону. Бродка сопротивлялся, пытался вырвать руку, хотел объяснить Жюльетт, что он только что услышал, но она, казалось, была так же взволнована, как и он. Она торопливо шла, продолжая тянуть его за собой.

   – Ну идем же! – шипела она. – Пожалуйста!

   В углу Жюльетт остановилась. У Бродки появилось ощущение, что она хотела спрятаться за ним. Александр видел, как сверкали ее глаза. Она была одновременно разъяренной и испуганной. Ему еще никогда не доводилось видеть у нее такого выражения лица. Жюльетт, будучи на голову ниже Бродки, посмотрела на него снизу вверх и в отчаянии произнесла:

   – Мой муж здесь. Он совершенно пьян, едва стоит на ногах. Что мне делать? – Она зажала ладонью рот.

   Бродка, по-прежнему ломавший себе голову над мужским голосом, задумчиво спросил:

   – Где он?

   Жюльетт судорожно сглотнула, затем сделала глубокий вдох.

   – Вон там. Как я ненавижу этого человека! Я готова его убить!

   Бродка украдкой посмотрел в противоположный угол зала. Он еще никогда не видел профессора, даже его фотографии, хотя знал об этом человеке практически все. Теперь же, глядя на Коллина, Бродка удивлялся тому, что у него не было никакой ненависти к нему, чего он, вообще-то, ожидал. Жалкая фигура, стоявшая в одиночестве и уставившаяся невидящими глазами в пустоту, вызывала у него только сочувствие. Профессор выглядел таким потерянным и одиноким, словно рядом с ним никого не было.

   Гинрих Коллин был мужчиной невысокого роста, чуть выше Жюльетт, с большими залысинами, неприглядный. Человек, не знавший профессора, мог бы принять его за чиновника какого-нибудь учреждения. На нем был серый костюм, наверняка дорогой, и все же он казался оборванным, даже опустившимся. Галстук развязался и свободно висел вокруг шеи. И только очки в золотой оправе придавали ему некоторое сходство с профессором.

   Украдкой разглядывая Коллина, Бродка все еще слышал чужой угрожающий голос с автоответчика и раздумывал, стоит ли рассказывать об этом Жюльетт. По мере того как Бродка размышлял, у него появлялось все больше сомнений: а может, все это только кажется и собственный разум сыграл с ним злую шутку? Учитывая напряжение последних дней, он, скорее всего, видел то, чего на самом деле не было. Боже мой, да что это с ним?

   Голос Жюльетт вернул Бродку к действительности.

   – Если Гинрих явился сюда, значит, не жди ничего хорошего. Он еще никогда не приходил на вернисаж. Господи, что же делать? Я ведь не могу вышвырнуть его! Но я знаю это выражение лица. Еще немного, и он начнет скандалить, как пьяный сапожник. А ведь здесь люди из мюнхенского общества… И пресса тоже… Если он будет продолжать в том же духе, он уничтожит себя и свою клинику. И меня заодно!

   Пока она говорила, Коллин уже начал цепляться к гостям, громко обзывая их. Жюльетт подошла к мужу в надежде успокоить его. Одновременно она пыталась затолкнуть пьяного профессора в дальний офис. Сначала Бродка лишь наблюдал за этой сценой, оставаясь в стороне, но когда Коллин начал сопротивляться более буйно, стал сильно размахивать руками и, наконец, принялся угрожать жене, Александр пришел на помощь, схватил покачивающегося мужчину за руку и вместе с Жюльетт увел его из выставочного зала.

   В офисе Коллин, покачиваясь, подошел к креслу и обессиленно рухнул в него. Голова его свесилась набок, тело обмякло. Он пробормотал что-то нечленораздельное и вскоре заснул, дыша открытым ртом и громко похрапывая при этом.

   Незадолго до полуночи, когда ушли последние посетители, Бродка и Жюльетт усадили по-прежнему храпевшего профессора на заднее сиденье машины. Жюльетт не хотелось, чтобы Бродка провожал ее, но тот настоял на своем.

   – Твой муж совершенно пьян, – заявил он. – Я поеду с тобой. Кроме того… как ты собираешься заносить его в дом сама?

   Поездка в Богенхаузен, на восток города, где Коллин и его жена жили на роскошной вилле, прошла почти в полном молчании. Бродка сидел за рулем, то и дело бросая взгляд в зеркало заднего вида и стараясь не спускать глаз с пьяного, постоянно бормотавшего что-то себе под нос. Через какое-то время Жюльетт приглушенным голосом произнесла:

   – Теперь, когда ты с ним познакомился, можешь представить, с кем я живу вот уже пятнадцать лет.

   Бродка прижал указательный палец к губам, давая понять, чтобы она помолчала.

   – Да какая разница! – вспылила Жюльетт. – До завтрашнего утра он не будет ничего соображать.

   – А завтра утром?

   – Завтра утром он как следует накачается спиртным и снова будет в норме. Для него это в порядке вещей.

   – В порядке вещей? – Бродка усмехнулся.

   – Он алкоголик, а не обычный выпивоха, который время от времени прикладывается к бутылке и, когда ему очень плохо, клянется всем святым, что бросит пить. Нет, этот, – она указала большим пальцем на заднее сиденье, – конченый человек. Без своего пойла он вообще уже не может жить.

   – А его работа?

   – Как врач, он пользуется большим авторитетом. Многие хирурги прикладываются к бутылке с минеральной водой.

   – Бутылке с минеральной водой?

   – Да, у них при себе всегда имеется бутылка из-под минеральной воды, наполненная шнапсом.

   Бродка рассмеялся.

   – А я-то думал, что самые большие пьяницы – это журналисты.

   – По этому поводу ничего не могу сказать, – мрачно ответила Жюльетт, – но естественным образом возникает вопрос, кто из них больше навредит.

   Она велела Бродке свернуть с главной улицы на какую-то узкую, обрамленную тонкими живыми изгородями улочку. Словно по мановению волшебной палочки, перед ними открылись невысокие коричневые деревянные ворота, в доме автоматически включился свет. Перед зеленой входной дверью, украшенной жестяными узорами, Бродка остановил автомобиль.

   Пока Жюльетт открывала дверь, Бродка взял профессора под руки и вытащил его из машины. Прежде чем Жюльетт успела прийти ему на помощь, он почти внес бесчувственного Коллина в дом и уложил на диван в холле.

   При этом профессор ненадолго очнулся, выйдя из своего забытья. Он бросил на Бродку насмешливый взгляд поверх очков в золотой оправе и пробормотал что-то неразборчивое, звучавшее примерно так: «Молодец, мой мальчик». И снова уснул глубоким сном алкоголика.

   Жюльетт сняла с мужа очки и туфли. Что касается остального, то ее не особо заботило его самочувствие. Для нее подобная ситуация была не внове.

   – Я сварю кофе, – сказала она и направилась к закругленной двери, ведущей в кухню.

   Сначала Бродка издалека наблюдал, как Жюльетт управляется с кофеваркой, а затем осмотрелся. Просторный холл имел форму полукрута. В центре дуги находились две двустворчатые двери, которые вели на улицу. По обе стороны от них до самого потолка высились книжные шкафы, а в центре стоял массивный мягкий утолок. В свободном пространстве стояли столики с разными безделушками. Кроме довольно традиционного полотна маслом, на котором был изображен Коллин, других картин Бродка не увидел, что показалось ему весьма странным, учитывая профессию хозяйки дома.

   – Иди сюда, поможешь! – крикнула из кухни Жюльетт.

   Бродка, бросив взгляд на пьяного, пошел к ней. Едва он успел закрыть за собой дверь, как она бросилась ему на шею и стала страстно целовать.

   Ситуация казалась Бродке неприятной, даже очень неприятной. Он попытался мягко отстраниться от Жюльетт, но она не отпускала его. Чем больше сопротивлялся Бродка, тем сильнее, с еще большей страстью она цеплялась за него, обвивая ногами его бедра.

   – Ты… с ума сошла, – пролепетал Бродка. О, ему нравилось то, что она делала. Он наслаждался ее прикосновениями. Он любил Жюльетт именно за ее дикость, импульсивность и безудержность, за то, что она иногда забывала про все вокруг, но здесь и сейчас ее поведение казалось ему вульгарным – и слишком рискованным.

   – Если твой муж проснется… – пробормотал он.

   – Чушь, – хрипло произнесла Жюльетт, пробираясь пальцами к ширинке Бродки.

   Александр схватил ее поглаживающую руку.

   – Прекрати, Жюльетт. Не здесь, черт побери!

   – Почему нет? Большинство браков рушатся на кухонном столе.

   – С чего ты взяла?

   – Читала.

   – Но мы разрушали твой брак и в более приятных местах, не так ли?

   – Это не должно нам мешать…

   – Действительно, но мне неприятно осознавать, что твой пьяный муж лежит в соседней комнате. Почему ты игнорируешь этот факт?

   Жюльетт внезапно отпустила Бродку и, надувшись, отвернулась к кофеварке.

   – Ты меня не любишь, – не оборачиваясь, сказала она.

   Бродка ухмыльнулся. Он слишком хорошо знал ее и понимал, что она хочет, чтобы он завоевал ее. Со времени их первой встречи, происшедшей три года назад» когда между ними вспыхнула страсть, такое происходило постоянно. Каждый жил своей жизнью, и каждый был убежден в том, что другой – именно тот партнер, который ему нужен.

   Бродка знал Жюльетт, вероятно, лучше, чем ее собственный муж, и в первую очередь в том, что касалось ее потаенных мыслей и желаний, поэтому он, конечно же, догадывался, чего она в данной ситуации ждет от него. Поэтому, отбросив всю свою предосторожность, он подошел к ней сзади и схватил за грудь.

   Жюльетт тихонько застонала и запрокинула голову, а Бродка тем временем принялся страстно тереться о ее бедра.

   – Ты чувствуешь, как сильно я тебя люблю? – тихонько, но настойчиво спросил он. Жюльетт ответила ему долгим протяжным «дааа», полностью отдаваясь приятному бесстыдному влечению.

   Потом она вдруг повернулась, вырвалась из его объятий.

   – Бродка…

   По тому, как Жюльетт произнесла это, он тут же понял, что она хочет сказать ему что-то важное. Она никогда не называла его по имени – в этом не было необходимости. Она обращалась к нему по фамилии, и этого было вполне достаточно, чтобы передать любое чувство: нежность и желание, гнев и разочарование, веселость и серьезность.

   – Бродка, – повторила Жюльетт и, повернувшись, посмотрела ему в глаза. Затем, после крошечной паузы, она тихо, почти шепотом, но с твердостью в голосе спросила: – Ты хочешь на мне жениться?

   Ситуация была сама по себе достаточно необычной, равно как и тот факт, что не он ее застал этим вопросом врасплох, а она его – в данных обстоятельствах все это казалось чересчур абсурдным.

   – Любимая, – почти беспомощно сказал Бродка, – ты, кажется, забыла, что уже замужем.

   – Пока что, – ответила Жюльетт. Другой реакции она не ожидала, и ее голос стал звучать настойчивее: – Думаешь, я хочу провести так всю свою жизнь? Постоянно таясь? Ты путешествуешь с самыми красивыми девушками мира по прекраснейшим уголкам земного шара. Мне что же, ждать, пока ты влюбишься в другую?

   Бродка потупился.

   Он слишком хорошо ее понимал. И если быть до конца честным с самим собой, то следовало признаться: до сих пор он гнал от себя все мысли о совместном будущем. Что ему было делать? Его страсть к Жюльетт была настолько всеобъемлющей, что он не мог даже представить, как можно жить без нее. Но жениться на ней и стать порядочным семьянином, чтобы жить в своем домике с садом, казалось ему настолько же невообразимым. Разве не прелесть тайны и запретная страсть были для них обоих такими притягательными и волнующими?

   Жюльетт молча протянула ему чашку кофе.

   Бродка сделал один глоток, отставил чашку в сторону и сказал:

   – Давай поговорим об этом в другой раз. Пожалуйста, Жюльетт. – Он подошел к ней, взял за руки и поцеловал.

   Она оставалась безучастной, стояла понурившись и молчала.

   – Ты вызовешь мне такси? – спросил Бродка.

   Не говоря ни слова, Жюльетт вышла из кухни. Через несколько секунд Бродка услышал, как она говорит с кем-то по телефону.

   Когда Бродка вернулся в холл, пьяный профессор по-прежнему крепко спал.

   – Давай поговорим об этом в другой раз, – повторил Александр.

   Жюльетт натянуто улыбнулась и кивнула. Заметив печаль в ее глазах, он понял, что в этой ситуации лучше не тратить лишних слов.

   – Хорошо? – беспомощно произнес Бродка.

   – Хорошо, – ответила Жюльетт.

   Бродка ушел.


   На следующий день Жюльетт ему позвонила. Вчерашняя подавленность сменилась лихорадочной взволнованностью.

   – Бродка! – крикнула она в трубку. – Мы попали в невообразимую ситуацию!

   После того как он с большим трудом успокоил Жюльетт, ему наконец удалось узнать, что Коллин, очнувшись утром от пьяного забытья, первым делом спросил, кто тот приветливый молодой человек, который отвез его домой.

   – И что ты ответила?

   – Назвала ему твою фамилию. Объяснила, что ты – коллекционер. Клиент, с которым я хорошо знакома. И что я уже поблагодарила тебя за помощь.

   – Молодец, любимая, – сказал Бродка.

   – Я тоже так думала! – взвилась Жюльетт. – Я даже представить не могла, как Гинрих отреагирует.

   – Что ты имеешь в виду?

   – Мне не удалось убедить его отказаться от затеи пригласить тебя к нам… На ужин.

   Повисла пауза. Бродка не мог вымолвить ни слова.

   Наконец заговорила Жюльетт:

   – Я пела, как соловей, пытаясь отговорить его от этой идеи. Но он не сдается и настаивает на своем. Он полагает, что должен таким образом лично поблагодарить тебя.

   – Это… это невозможно! – в ужасе воскликнул Бродка.

   – Конечно, невозможно. Но скажи мне, ты знаешь, как нам из этого выпутаться?

   Снова повисла пауза, теперь более продолжительная. Наконец Жюльетт сказала:

   – Вот видишь, другой возможности нет. Придется сделать хорошую мину при плохой игре. – Она горько рассмеялась.

   – Когда? – спросил Бродка, глубоко вздохнув.

   – Лучше всего завтра же вечером, – ответила Жюльетт и с нескрываемой иронией добавила: – Если тебе будет удобно.


   В тот день Бродке позвонили из полицейского участка и сообщили, что пули, которыми стрелял неизвестный возле дома его матери, были 7,65 калибра и что, скорее всего, оружием в данном случае был «Вальтер ППК» – пистолет, по которому крайне трудно определить преступника или преступницу. Еще ему сказали, что в Мюнхене подобное оружие последний раз было применено три года назад во время особо тяжкого преступления. Случай ясен, оружие установлено, а связь с тем, прошлым, преступлением исключена. Бродку заверили, что будут держать его в курсе расследования. Затем поинтересовались, не заметил ли он чего-либо подозрительного, не чувствует ли за собой слежки?

   Нет, поспешил ответить Бродка и положил трубку.

   На самом же деле сила его психоза – именно в таком ключе рассматривал Бродка свое состояние – постигла той стадии, когда он сам уже не мог разобраться, что же на самом деле происходит. Море цветов на могиле матери, загадочные намеки мужчины, который подошел к нему на кладбище и заявил, что, дескать, гроб его матери был пуст. Странные замечания соседки. Голос на автоответчике который, как ему показалось, он снова слышал в галерее Жюльетт. Выстрелы, предназначенные, по мнению полиции, именно ему, Бродке, в качестве предупреждения. Страшный, неразрешимый клубок. Через какое-то время Бродка уже стал склоняться к тому, что неожиданная встреча с профессором Коллином и так некстати пришедшееся приглашение на ужин были каким-то образом связаны с теми загадочными обстоятельствами, которые возникли после смерти его матери. Но Александр тут же отбросил эту мысль. Вероятно, он сошел с ума. Все это какое-то сумасшествие. Он едва не начал сомневаться в своей разумности.

   По крайней мере, в том, что касается чужого голоса, который выбил его из колеи тогда, на вернисаже, он наверняка ошибся. Он был на взводе, что, в общем-то, неудивительно, учитывая все события и треволнения последних дней. Но едва Бродка свыкся с этой мыслью, как его вновь одолели сомнения. Голос был слишком характерным, чтобы не узнать его из сотни других. Он включил автоответчик, чтобы еще раз удостовериться в этом. Аппарат пискнул несколько раз, а потом раздались шипение и шум.

   Бродка удивился, попробовал снова – результат тот же самый. Он разозлился и начал переключать аппарат, но, как ни старался, слышал то же самое.

   – Быть такого не может! – в ярости воскликнул он, с силой ударив ладонью по аппарату. Пленка была стерта от начала до конца, и он не имел ни малейшего понятия о том, как это вообще могло случиться. Сам он, по крайней мере, точно этого не делал.

   А кто же тогда? Еще одно звено в череде этих странных «случайностей»? Бродкой овладел страх. Он понял, что за ним наблюдают. Кто-то вломился к нему в дом и стер пленку.

   Бродка подошел к двери, осмотрел с обеих сторон замок, но не заметил ни единого следа, который мог бы свидетельствовать о взломе. Он поспешно начал обыскивать квартиру, проверяя, не пропало ли что, не переставлены ли какие-то вещи, что указывало бы на непрошеных гостей. Не найдя ничего такого, Александр, ослепленный страхом и обуреваемый накатившей на него яростью, перерыл все ящики и шкафы.

   Несколько минут Бродка бушевал, как ненормальный. Когда, измучившись вконец, он остановился и увидел, что натворил в своих четырех стенах, то упал на стул, поставил локти на колени и обхватил голову руками.

   Бродка плакал – то были слезы беспомощности, вызванные тем, что он позволил себе впасть в отчаяние. Казалось, он не узнавал себя. Проклятие, ведь в остальном он был довольно крепким орешком; он должен был быть таким, чтобы преуспеть в своей профессии. Без осознания собственной силы он никогда не добился бы таких высот.

   Кто же, черт возьми, затеял эту дьявольскую игру? Какую цель преследовал этот человек – или эти люди? И что за причины были у них – загонять его в столь узкую щель?


   На следующий день в начале восьмого Бродка пришел к Коллинам на ужин. Чтобы в беседе за ужином не возникло каких-либо неловкостей, они с Жюльетт заранее обсудили все наиболее важные моменты, решив при этом, что по большей части Бродке лучше говорить правду. Конечно, они должны обращаться друг к другу на «вы», что в их ситуации будет не так-то просто.

   Бродка вручил Жюльетт букет цветов и поцеловал протянутую руку.

   Профессор, казалось, преобразился. Ни следа от того жалкого, отталкивающего существа, которого Бродка видел два дня назад. Коллин был не только одет с иголочки, он искрился хорошим настроением и даже не пытался приукрасить ту неприятную ситуацию, в которой они познакомились.

   – Знаете, – сказал он, когда Жюльетт внесла закуску, фаршированные авокадо, – иногда я просто кусок дерьма, уж простите мне столь грубое выражение. Пьян и разнуздан. Это те моменты в моей жизни, о которых мне хотелось бы забыть навсегда. Но имеет смысл задуматься об этом. Алкоголик останется алкоголиком. Надеюсь, я не слишком шокировал вас, господин Бродка?

   – Что вы. Я просто удивлен тем, с какой деловитостью вы говорите об этой проблеме. Большинство алкоголиков пытаются скрыть свою зависимость. По меньшей мере ищут ей объяснение.

   Коллин поднял обе руки.

   – Друг мой, тут нечего приукрашивать и объяснять. Зависимость есть зависимость. – Он откашлялся. – Я только хочу попросить вас об одной вещи. Вам, вероятно, известно, что я, как хирург, возглавляю уважаемую частную клинику. Если общественности станет известно, что я – алкоголик…

   – Я понимаю, – сказал Бродка. – И уверяю вас, что это останется строго между нами.

   До сих пор Жюльетт вела себя сдержанно, но теперь заметила:

   – Не могли бы мы поговорить о чем-нибудь более приятном?

   – Да, конечно же, – откликнулся профессор, – я только хотел, чтобы наша встреча не была напряженной. Пусть наш гость знает, что эта тема для нас не табу. В любом случае я благодарен вам за помощь, которую вы мне оказали.

   Профессор поднял свой бокал и выпил за здоровье Бродки.

   Тот с ужасом увидел, что бокал наполнен красным вином, и подумал, что вечер, возможно, опять обернется катастрофой.

   – Это же само собой разумеется, господин профессор.

   – Само собой разумеется? О нет, мой досточтимый друг, это абсолютно не так. Вспомните, сколько гостей позавчера было в галерее? Сто? Сто пятьдесят? Но только один из них, увидев человека в столь жалком состоянии, вызвался отвезти его домой.

   – Я попросила об этом господина Бродку, – попыталась вставить Жюльетт. – Я знаю его уже давно.

   Бродка искоса взглянул на Жюльетт. Ему показалось, что она забыла об осторожности. Одновременно он заметил, что на лице профессора появилась ухмылка.

   Потянувшись через стол, Коллин схватил Жюльетт за руку.

   – Иметь жену, которая все это терпит, – сказал он, – тоже не само собой разумеющееся.

   Удивительно, но смотрел он почему-то на своего гостя.

   Бродке стало неприятно, и он отвел взгляд.

   – Вы не женаты? – спросил Коллин, нехотя отпустив руку Жюльетт.

   – Разведен, – ответил Бродка, – вот уже десять лет. С моей профессией трудно жить в браке. Кроме того, мы поженились слишком рано.

   – Господин Бродка – фотограф и фоторепортер, – пояснила Жюльетт. – Снимает хорошеньких девушек для глянцевых журналов, делает крупные фоторепортажи в Бали, Кейптауне, Нью-Йорке… по всему земному шару. Не так ли, господин Бродка?

   Бродка кивнул, а профессор заметил:

   – Интересно. Вероятно, вы принадлежите к тому небольшому числу людей, которые любят свою профессию.

   – О да, – сказал Бродка, – я ни на секунду не пожалел о том, что стал фотографом. Правда, у большинства людей имеется превратное представление о моей профессии. Быть фотографом – значит много работать, хотя на первый взгляд этого не скажешь. Мои усилия всегда измеряют результатом, как и во всех остальных профессиях, а ведь результат зависит не только от меня.

   Профессор с отсутствующим видом посмотрел в свой бокал и, не поднимая глаз, заявил:

   – Большинство людей свою работу ненавидят и хотели бы как можно скорее заняться чем-нибудь другим.

   – Но не вы, господин профессор, – вежливо произнес Бродка.

   Коллин бросил на него недоуменный взгляд.

   – С чего вы это взяли, господин Бродка?

   – Ну, ваше профессиональное умение широко признано. Вы считаетесь корифеем в своей области.

   – Пустое… – В голосе профессора послышалось едва ли не раздражение. – Что значит корифей? Хирургов ценят за их мужество, а не за знания или умения. Теоретически любой из моих ассистентов мог бы провести операцию на сердце, но им не хватает мужества. А как набраться мужества? Только долго наблюдая и ассистируя, пока операция не станет обычным делом, чем-то настолько привычным, что у вас внутри все притупится и в бьющемся сердце вы будете видеть только мышцу величиной с кулак, которая подвержена многочисленным дисфункциям и закупоркам – как мотор в автомобиле. Так вот, я повторяю, когда вы забудете, что перед вами человек, который доверяет свою жизнь вашему врачебному умению, когда ваши чувства максимально притупятся, только тогда у вас есть шанс стать хорошим хирургом.

   Профессор взял свой бокал и опрокинул в себя очередную порцию вина. После паузы он добавил:

   – Не сомневайтесь, друг мой, из нас двоих вы играете свою партию лучше.

   Бродка казался смущенным, а Жюльетт, которой была известна причина алкоголизма Коллина, попыталась сменить тему:

   – Не стоит нагружать господина Бродку своими проблемами. Думаю, его больше интересует искусство, чем хирургия.

   – Конечно, конечно, – извиняющимся тоном произнес профессор. – Я просто боюсь, что не смогу принять участие в разговоре. Уж простите меня, но в искусстве я не понимаю ничего, ровным счетом ничего. Знаете, мне кажется, что сегодняшнее искусство есть совершенство бессилия. Я придерживаюсь мнения, что настоящее произведение – это нечто большее, чем нагромождение щепок, рельс и телевизоров или манипулирование жиром, нерастопленным салом, кровью и металлоломом. Я ни в коем случае не набожный человек, но полагаю, что богохульство и порнография не являются знаком качества потенции в искусстве.

   Жюльетт, рассмеявшись, воскликнула:

   – И вот за такого мужчину я вышла замуж! Если бы все было так, как рассуждает Гинрих, то всем художникам пришлось бы брать пример с Рембрандта, а скульпторам – с Микеланджело. Но об этом мы с ним уже неоднократно спорили под угрозой развода и дуэли.

   Теперь засмеялся и Коллин, впервые за этот вечер. Затем он повернулся к Бродке:

   – У вас с моей женой деловые отношения, господин Бродка? Жюльетт поспешила ответить вместо Александра:

   – Если под этим подразумевается вопрос о том, покупал ли господин Бродка у меня произведения искусства, то ответ будет «да». Он – страстный коллекционер графических работ немецких экспрессионистов.

   Бродка усмехнулся и в подтверждение кивнул, а затем, прежде чем профессор успел расспросить его о предполагаемом пристрастии поподробнее, сам обратился к Коллину:

   – А вы, профессор? У вас разве нет пристрастий?

   – Конечно, у меня тоже есть свое пристрастие…

   – Я, – с улыбкой перебила его Жюльетт, но Бродке показалось, что она хотела помешать Коллину договорить.

   Тот, однако, не дал сбить себя с мысли и продолжил:

   – В первую очередь, действительно ты. Но есть и другие вещи, о которых я грежу.

   – Позвольте, я угадаю. Старые ценные книги?

   Профессор покачал головой.

   – Многие врачи и адвокаты собирают старые книги, – добавил Бродка.

   – А я – нет. – Казалось, Коллин раздосадован словами Александра. – Даже если вы сочтете меня мещанином, я все же готов показать вам, в чем заключается мое пристрастие.

   Он поднялся. Жюльетт нахмурилась.

   – А это не может подождать, пока мы закончим ужинать? Кроме того, мне кажется, что ты нагоняешь на нашего гостя тоску.

   Но Коллин только пожал плечами, словно желая сказать, что это исключительно его дело.

   – Идемте, господин Бродка.

   Александр вопросительно поглядел на Жюльетт, но послушно последовал за профессором в подвал, который представлял собой хорошо освещенное помещение с множеством дверей. Вообще-то, он ожидал, что профессор поведет его в кабинет и покажет собранные им бутылки с коллекционным вином и шампанским, поэтому вполне допускал, что за одной из этих дверей находится винный погреб. Но после того как Коллин открыл двери с двойным замком разными ключами и вошел в подвальную комнату, Бродка замер от изумления и страха: на расставленных вдоль стен стальных стеллажах красовалась впечатляющая коллекция пистолетов, револьверов, винтовок, а также старого оружия. Здесь были заряжающиеся с дульной части кремниевые ружья, охотничьи ружья и кольты. Что же могло двигать человеком, чтобы он собрал такую коллекцию?

   Словно прочитав мысли Бродки, профессор подошел к нему и, сверкнув глазам!! сказал:

   – Знаю, о чем вы сейчас думаете, дорогой мой. Этот человек пытается доказать свою мужественность и возможности. Но это ошибка. Меня восхищает красота оружия, искусство оружейных ремесленников и его история. Не важно, сколько лет оружию – двести или двадцать, – у каждого есть своя история. Вот, возьмите, подержите это.

   Он протянул Бродке своеобразно изогнутый пистолет и пояснил:

   – Пистолет Рота-Зауэра, изготовлен Зауэром в Зуле и Ротом в Бене. Заряжается сверху, поворотный затвор, калибр 7,65.

   Бродка пришел в ужас. Он с неохотой держал в руках это своеобразно оформленное оружие. Потом вдруг спросил:

   – У вас в коллекции есть «Вальтер ППК»?

   – С чего вы взяли? – вопросом на вопрос ответил Коллин.

   – Это единственный пистолет, название которого я знаю.

   – «Вальтера ППК» у меня нет, – ответил профессор. – Это для меня слишком буднично. – Помедлив, он забрал у Бродки пистолет, положил его на место и холодно заметил: – Хотя для убийства он подходит как нельзя лучше.

   Бродке стало не по себе. Он не знал, что и думать. Разве он мог представить, что у Коллина в подвале дома хранится такой арсенал оружия и что хозяин столь охотно будет показывать ему свою коллекцию? И почему Жюльетт никогда об этом не рассказывала?

   После того как мужчины вышли из подвала, Жюльетт пригласила их к столу, подав основное блюдо – жаркое из косули с краснокочанной капустой и каштановым муссом. Если закуски они ели под довольно оживленный разговор, то сам ужин прошел почти в полном молчании.

   Бродка задавался вопросом, знает ли профессор об их отношениях с Жюльетт? Внезапно он засомневался в неведении Коллина. Наверняка муж Жюльетт не просто подозревал, он знал намного больше. Может быть, это Коллин в него стрелял? Или поручил кому-то стрелять?…

   Ножи и вилки позвякивали в тишине. Бродка, чувствуя напряженность обстановки, задумчиво ковырял краснокочанную капусту, выделявшуюся на тарелке пурпурно-фиолетовым пятном. Опять тот самый ненавистный цвет, который доставляет ему такой дискомфорт.

   – Тебе не нравится? – нарушила неловкое молчание Жюльетт и улыбнулась Александру. Не успела она произнести вопрос, как улыбка исчезла с ее лица.

   От Бродки тоже не укрылось, что она обратилась к нему на «ты». Поэтому он чересчур быстро ответил:

   – О нет, еда превосходна, уважаемая госпожа. Просто я, как правило, ем молча и вдумчиво, поверьте. – Довольно глупый ответ, но ничего лучше ему в голову не пришло.

   – Действительно превосходно, – согласился профессор и лукаво ухмыльнулся, переведя взгляд с Жюльетт на гостя.

   Бродка отчаянно пытался истолковать поведение Коллина. Он всегда был уверен, что является неплохим знатоком людей и способен по мимике человека узнать о его намерениях. Но как бы пристально он ни вглядывался в лицо собеседника, ответа на свой вопрос не находил. Понять, заметил ли Коллин оговорку Жюльетт, было просто невозможно.

   Ужин закончился в полном молчании. Пока Жюльетт убирала со стола, Коллин пригласил гостя в свой рабочий кабинет, представлявший собой мрачную комнату с темной мебелью периода грюндерства. В ней было холодно и неуютно. Профессор предложил гостю коньяк, но Бродка, поблагодарив, отказался. То же самое произошло, когда Коллин достал из отполированного до блеска ящичка красного дерева сигару и протянул ее Бродке.

   – Знаете, – сказал Коллин, неторопливо раскуривая сигару. – Жюльетт – замечательная женщина. Она умна, хорошо выглядит и в состоянии сама зарабатывать деньги… кстати, против моей воли. Короче говоря, она та женщина, которую не так-то просто найти. Я очень люблю ее. Я бы наложил на себя руки, если бы она ушла от меня к другому. Но прежде я убил бы того, другого.

   Хотя Коллин говорил достаточно спокойно, его слова звучали в ушах Бродки как обличительное нравоучение бродячего проповедника. Александр так и не понял, случайно ли замечание профессора или он давно знает об их отношениях и играет с ними, словно кошка с мышью. Этот человек казался ему слишком странным, даже зловещим, который мог вынуть из кармана пистолет, прицелиться и нажать на курок.

   Но пока еще оставалась искра надежды, что все это только кажется и что Коллин даже не подозревает о том, что жена обманывает его. Поэтому Бродка упрямо ждал, что будет дальше. В нос ему ударил неприятный дым лежавшей в пепельнице сигары. Он не смотрел на Коллина, притворяясь, что с интересом разглядывает старые напольные часы, маятник которых раскачивался туда-сюда в ритме секундной стрелки.

   Бродка молчал. Он молчал с упорством пойманного мальчишки, который покорно ждет наказания, но втайне уже приготовил ответ. Да, если вдруг Коллин потребует от него признания, он ответит ему. Такая женщина, как Жюльетт, скажет он профессору» имеет право на мужчину, который не напивается до смерти и удовлетворяет ее сексуальные потребности. Роскошной виллой, престижным положением в обществе и прочими проявлениями богатства, а также заботой мужа все это не компенсировать. Как он представляет себе их дальнейшее будущее, спросит он Коллина. Не лучше ли согласиться на развод?

   Бродка удивился охватившему его приливу мужества, но на эти вопросы все равно когда-то придется отвечать. Почему бы не здесь и не сейчас?

   Поскольку молчание стало просто невыносимым, Бродка поднялся, откашлялся и начал:

   – Ну хорошо, профессор. Давайте не будем ходить вокруг да около. Мы – взрослые люди, и вы, очевидно, в курсе, что мы с вашей женой…

   Внезапно он замолк.

   И едва громко не расхохотался.

   Коллин спал.

   Пока тут решается его и их будущее, этот человек спит, как младенец. Очки сползли на кончик носа, из воротничка вывалился двойной подбородок. Похоже, профессор придавал этой ситуации гораздо меньше значения, чем Бродка. Так, может, он действительно не знает об их связи? Человек, который засыпает во время разговора с мужчиной, который увел у него жену, кажется не только странным. Он просто смешон!

   Бродка тушил тлеющую сигару, когда услышал у себя за спиной шепот Жюльетт:

   – Это его время. Гинрих всегда засыпает около одиннадцати и не важно, пьян он или трезв. – Она подошла к Бродке, вывела его из неуютной комнаты и прикрыла дверь.

   – А я как раз собирался все ему выложить, – покачав головой тихо сказал Александр. – Знаешь, у меня возникло ощущение, что ему все известно.

   Жюльетт зло взглянула на него.

   – Да ты с ума сошел! Гинрих ничего не знает. Вообще ничего! Ты представляешь, какие последствия могло бы вызвать твое «признание»? – Ее глаза сверкали.

   Бродка сжал ладонь Жюльетт двумя руками.

   – Не нужно волноваться, – мягко произнес он. – Ничего же не произошло. Хотя все выглядит несколько странно. Твой муж говорил и вел себя так, словно смеялся надо мной и нашими тайнами. А когда он показывал мне свое оружие – во время ужина, черт побери! – я расценил это как угрозу. Почему ты никогда не говорила мне, что он помешан на оружии?

   – А почему я должна была тебе об этом рассказывать? Я знала, что это обеспокоит тебя. Кроме того, он никому еще не показывал свою коллекцию. По крайней мере, я такого не припомню. Это скорее жест доверия, чем угроза. Не сходи с ума, Бродка. Не переживай, мой муж ничего не знает. Даже не догадывается.

   – Твоими бы устами да мед пить, – пробормотал Александр.


   Когда он садился в машину, пошел дождь.

   Улицы блестели, как зеркало, и Бродка не сразу заметил фары машины, которая, казалось, преследовала его. «Не начинай снова, – велел он себе, – выбрось эти мысли из головы. Ты слишком много ошибался за последние дни и зря сходил с ума».

   Бродка оправился от ужаса, который нагнал на него этот вечер, быстрее, чем он сам ожидал.


   На следующий день рана на лодыжке уже почти не болела, поэтому он решил еще раз осмотреть квартиру матери.

   Честно говоря, ему было не по себе, он казался себе шпиком, которого прошлое матери совершенно не касалось. Тем не менее Александр понимал, что рано или поздно ему придется заняться наследством этой женщины.

   На этот раз он припарковал машину в двух кварталах от дома, на одной из боковых улиц. Затем, подняв повыше воротник пальто, незамеченным – по крайней мере, он на это надеялся – пробрался в дом на Принцрегентштрассе.

   Войдя в квартиру, Александр сразу же заметил, что, как и в прошлый раз, в комнате горел свет. Бродка пробежал через прихожую, проверил все комнаты, обыскал даже кладовую рядом с гостиной, на которую раньше не обратил внимания. Сейчас он уже не сомневался, что горящий свет – это какой-то знак.

   Он опустился в кресло и с минуту осматривался. Взгляд его остановился на секретере. Он не знал, нужно ли открывать его, поскольку смутно догадывался, что обнаружит в нем. Наконец он поднялся, подошел к секретеру и распахнул дверцу, словно вор, для которого важна каждая секунда.

   Пистолет исчез.

   Он в ужасе отпрянул, как будто ожидал, что на него будет направлен заряженный пистолет, но обнаружил только пустоту. Перед его глазами все исчезло, как фата моргана, и прошло немало времени, прежде чем Бродка осознал, что ему страшно. Его обуревало смешанное чувство бессильной ярости, беспомощности и страха; он боялся, как ребенок, и ему очень хотелось убежать от этого кошмара, сделать так, чтобы событий последних дней никогда не происходило.

   После его возвращения из Америки слишком много всего случилось – так много, что это выбило из колеи даже такого уравновешенного мужчину, как Бродка.

   Спустя некоторое время он пришел в себя и принялся бесцельно копаться в ящичках и коробках. Никаких документов, никаких писем. Казалось, в жизни его матери имели значение только выписки из банковских счетов и банковские операции. Бегло просмотрев бумаги, Бродка обнаружил счета более чем на миллион. Но еще больше его смутила другая находка – ключ с двойной бородкой, какой используется для абонентных сейфов.

   Александр с любопытством рассмотрел его и сунул в карман. Затем потушил свет и вышел из загадочной квартиры.

   Банк, в котором мать хранила сбережения, как выяснилось из Документов, находился неподалеку, на той же улице. Директор банка, молодой карьерист в безупречном антрацитовом двубортном костюме (вероятно, даже аттестатном), тщательно проверил документы Бродки. Именно он подтвердил, что у Клер Бродки в банке было несколько счетов и один абонентный сейф. Из разговора об имущественном положении его матери Бродка узнал, что дом, в котором находилась ее квартира, принадлежал ей самой и каждый месяц приносил двадцать тысяч марок. Он единственный наследник? Когда Бродка ответил утвердительно, двубортный счел себя обязанным поздравить его и выразил надежду, что налоговая инспекция не обойдется с ним слишком сурово. Несмотря на чересчур показную вежливость, банкир решительно отклонил просьбу Бродки открыть абонентный сейф. Для этого – а также для доступа ко всем счетам – ему сначала нужно увидеть документ, подтверждающий права Александра Бродки на наследство. Впрочем, добавил директор банка, эту бумагу быстро и без проблем ему выдаст суд по наследственным делам.

   «Быстро и без проблем» превратилось в процедуру, которая длилась целый день. С документом в кармане Бродка на следующее утро снова пришел в банк на Принцрегентштрассе.

   Сколько денег он предполагает снять, поинтересовался услужливый директор банка, который не скрывал своего удивления, когда Бродка ответил, что вообще не собирается снимать деньги. Это, заявил изумленный директор, весьма необычно для подобного случая. Вероятно, большинство наследников, с которыми он встречался, для начала снимали немало средств.

   Нет, ответил Бродка, ему просто хочется проверить содержимое абонентного сейфа, ничего более. При этом он делал вид, будто знает, что находится в сейфе.

   Они вместе спустились в полуподвальный этаж, где директор банка отпер решетку и проводил Бродку к железной стене с множеством абонентных сейфов. Перед номером 747, расположенным на уровне груди, он остановился, вставил ключ в замок и открыл дверцу. Затем банкир тактично удалился в комнату перед решеткой, где присел за пустой письменный стол и, отвернувшись, стал ждать.

   Бродка вынул из ящика кассету и открыл крышку своим ключом. Он чувствовал, как у него дрожат руки. Он не имел ни малейшего понятия о том, что могла держать мать под замком. Возможно, украшения – из страха перед ворами – или какие-нибудь документы, которые никто не должен был видеть?

   Но он был разочарован. В кассете лежала только старая фотография размером с открытку, пожелтевшая и потертая. На фотографии была его мать, нежно обнимавшаяся с мужчиной. Что касается Клер Бродки, то на фотографии ей было около двадцати лет, мужчина выглядел немного старше.

   Мужчину Бродка не знал, никогда не видел, но не сомневался в том, что он был его отцом. Александру показалось, что мужчина выглядит не очень хорошо, но фотография, сделанная, очевидно, в пятидесятых годах, была сильно потерта. Какое-либо сходство уловить было трудно.

   Почему же, ради всего святого, спрашивал себя Бродка, мать хранила эту фотографию в сейфе? Он внезапно почувствовал, что банкир, по-прежнему сидевший за письменным столом, наблюдали за ним, и попытался скрыть свою взволнованность. Положив фотографию обратно в кассету, Бродка запер ее и подал знак директору банка, что он закончил.


   Последующие дни Бродка занимался тем, что пытался пролить свет на свое прошлое – прошлое, которое до сих пор мало интересовало его. Наоборот, он постоянно гнал от себя мысли о своем происхождении, словно думать об этом было чем-то грязным и запретным. По крайней мере, мать культивировала в нем именно такое ощущение. Но чем дольше Александр размышлял о своем детстве, которое прошло по большей части в интернате, тем яснее понимал, как же плохо он знал свою мать. Вместе с тем он осознавал, что попытки выяснить хоть что-нибудь о том времени просто-напросто обречены на неудачу.

   Все эти годы он обходился без прошлого. Он рано понял, в чем заключается его талант, и уже в четырнадцать лет четко знал, чего хочет. Теперь он достиг всего, несмотря на то что ему никто не помогал. И вдруг ни с того ни с сего неизвестное прошлое настигло его. Безразличие и беспечность Бродки сразу же превратились в противоположности. Казалось, что он преследует сам себя, словно пытается поймать собственную тень.

   Конечно, нельзя сказать, что значительное состояние его матери пришлось некстати. Деньги – это свобода. А для Бродки свобода заключалась в том, чтобы не браться за любой заказ, не быть вынужденным зарабатывать деньги, а иметь возможность их заработать. Он мог бы делать только те фоторепортажи, которые его интересуют, – не важно, найдется ли журнал, который захочет их опубликовать. И все же он охотно отказался бы от этой вновь обретенной свободы, лишь бы не было жутких событий последних нескольких дней.

   Бродка уже не чувствовал себя в безопасности в своей расположенной высоко над крышами города квартире, где за все эти годы скопилось немало различной мебели. Даже прекрасный вид на Альпы, открывающийся с террасы на плоской крыше, теперь казался ему мрачным. Он знал, что кто-то в его отсутствие пробрался в квартиру и стер записи на автоответчике. Понимая, что этот кто-то вторгся в его интимную сферу, Бродка как будто потерял контроль над своей жизнью. Он сменил замок, но сказать, что после этого стал чувствовать себя увереннее, не мог. Его пугал даже телефон.

   Когда же ему позвонил Дорн, главный редактор «Ньюс», и предложил сделать репортаж в Вене, Бродка согласился. Заказ его порадовал, ибо в нем он увидел возможность хотя бы на несколько дней вырваться из чертовой круговерти, в которой, как ему казалось, он очутился.

Глава 3

   Есть города, которые нуждаются в совершенно определенном времени года, чтобы показать свою красоту. Риму нужна весна, летом город отвратителен. Зато Лондон раскрывает всю свою прелесть только летом. В Праге красивее всего осенью, а в Каире – зимой.

   И только Вена хороша в любое время года, даже промозглой осенью и холодной зимой, когда торжествует морбидо этого города. Каждый из этих городов Бродка знал довольно неплохо, но Вену любил больше всех остальных. Такси, которое везло его из аэропорта Швехат в «Гранд-отель», у Дунайского канала попало в пробку, и водитель то и дело давал компетентные комментарии, сводившиеся к одному:

   – Неудивительно, что стоим, ведь все улицы постоянно забиты. Для таксиста, как и для всех австрийцев, даже малейшее страдание было способом разнообразить свою жизнь, в то время как немцам в основном приходилось бороться с манией величия или комплексом неполноценности.

   Было четыре часа, почти темно, и моросящий дождик, придававший этому городу особое очарование, перешел в снег. Бродка отрешенно кивал в ответ на все дальнейшие разглагольствования шофера. Мысленно он уже занимался полученным заказом – историей успеха автогонщика, который после окончания своей спортивной карьеры основал авиакомпанию. Два дня были забиты полностью: съемки в аэропорту, в концертном зале и на вилле экс-спортсмена за городом. Привычное дело для Бродки.

   У моста Асперн такси повернуло налево и поехало вдоль Рингштрассе. Фасад отеля, расположенного неподалеку от оперы, архитектурной жемчужины Рингштрассе, был ярко освещен. Бродка не впервые останавливался в этом отеле, и, когда он вошел через стеклянную вращающуюся дверь в залитый светом холл, портье издалека приветствовал его профессиональной улыбкой, как это делают портье всех отелей мира. Но этот служащий, имя которого Бродка забыл но внешность хорошо помнил, казалось, был одним целым с отелем как плод и дерево. Он выглядел как сам кайзер Франц-Иосиф, и, если бы не был услужливым вездесущим портье, его можно было бы принять за актера, который просто играет здесь свою роль.

   Вскоре Бродка узнал, что портье не желает, чтобы к нему обращались «господин Франц», «господин Иосиф» и уж тем более не «господин Франц-Иосиф», и что зовут его просто господин Эрих, что совершенно не мешало его эпохальной внешности.

   Несмотря на изысканный вид, портье не побрезговал пристально осмотреть одежду клиента, причем уделил наибольшее внимание «ролексу» Бродки. Господин Эрих разделял постояльцев отеля – как и всех людей – на две категории: люди со вкусом и люди без него. Он утверждал, что по-настоящему вкус человека можно определить исключительно по его часам. В любом случае он презирал людей, цеплявших на запястье эти штуки на батарейках. Он расценивал это как падение нравов. Конечно же, только в частном разговоре, на службе господин Эрих никогда бы не отважился высказываться о постояльцах.

   Заполнив регистрационную форму, Бродка поднялся на лифте в свой номер на пятом этаже и переоделся.

   Из отеля он вышел, подняв воротник пальто. Снег прекратился, и Бродка пошел пешком по Академштрассе в направлении собора Святого Стефана. Затем он повернул налево, в одну из боковых улиц. Его внимание привлекла светившаяся зеленым вывеска ресторана. Бродка съел гуляш из длинноволокнистой говядины и яичницу, запив все это кружечкой пива, и вернулся в отель.

   Совсем недавно пробило девять, спать не хотелось. Поразмыслив, Бродка отправился в бар, расположенный на промежуточном этаже отеля, сел у окна в середине зала под люстрой, заказал себе виски и стал смотреть на двери, словно ожидая кого-то. На самом деле взгляд его был устремлен в никуда. Он снова задумался о том, как справиться с ситуацией, в которой он оказался, и, конечно же, ни к какому результату не пришел.

   На заднем фоне пианист со скучающим видом привычно наигрывал «Night and Day». За соседним столом трое японцев, возраст которых трудно было определить, предавались радостям жизни, позабыв о строгом этикете, принятом на их родине. Пожилая супружеская пара торжественно праздновала шампанским свой очередной юбилей – судя по виду обоих, золотую свадьбу. За ними неотрывно слепила богатая вдова, сидевшая за одним из соседних столиков. Богатые вдовы в барах отелей – это что-то страшное.

   Бродка равнодушно наблюдал за деловой женщиной, которая, улыбаясь, вошла в зал. На ней был черный костюм и черные чулки, а также бесстыдно привлекательная уверенность в себе. Хотя, как заметил Бродка немного позже, свободными были еще два маленьких столика, она вежливо поинтересовалась, склонив голову набок, разрешит ли он присесть.

   В таких случаях Бродка обычно отвечал вопросом на вопрос: «Что?» Но эта женщина была слишком красива, чтобы он мог отреагировать подобным образом, да и риск, что через минуту к нему подсядет какой-нибудь болтун, тоже нельзя было исключать.

   Поэтому Александр поднялся, приветливо кивнул и пододвинул незнакомой женщине кресло. Она заказала «Манхэттен», закинула ногу на ногу, прикурила сигарету и после того, как дышать стало почти нечем, спросила:

   – Вы не возражаете?

   На подобные вопросы Бродка отвечал просто: «Возражаю». Он ненавидел сигаретный дым и никогда не курил. Но этот случай казался особенным, и он, решив сделать исключение, дабы не прогнать зарождавшуюся симпатию, сказал:

   – Пожалуйста!

   Но прежде чем он это сделал, красавица взяла едва прикуренную сигарету, затушила ее в пепельнице и, глядя Бродке прямо в глаза, произнесла:

   – Вы совершенно правы. Курение – полнейшая чушь. Честно говоря, я курю исключительно из смущения.

   Так завязался приятный разговор, во время которого каждый пытался приподнять завесу над жизнью другого, и через час Бродка уже знал ее имя, профессию, семейное положение. Что касается возраста, то его можно было угадать: вероятно, ей было лет тридцать пять, не больше. О себе он рассказал столько же. Ее звали Нора Мольнар, она работала пиар-агентом в фирме, выпускающей спортивную одежду, и была разведена. Ее короткие каштановые волосы, которые она зачесывала на лоб, восхищали Бродку почти так же, как ее большая грудь и родинка на верхней губе. Короче говоря, встреча произвела на Бродку довольно сильное впечатление, и, когда выяснилось, что оба будут в отеле на следующий день, они договорились встретиться вечером в то же время и на том же месте.

   В некоторой степени Нора походила на Жюльетт, но не внешне – у невысокой ростом Жюльетт были длинные черные волосы. Их схожесть касалась сердечности и открытости.

   Даже во время работы с бывшим автогонщиком и авиапредпринимателем у Бродки не шла из головы неожиданная встреча, состоявшаяся прошлым вечером.

   В условленное время, незадолго до того как пробило девять, Бродка вошел в бар отеля и заказал у бармена виски. Александр хотел было сесть за тот же стол, что и накануне, как вдруг в дальней части зала, у сине-зеленого гобелена с пышным ландшафтом, он увидел Нору, которую, правда, узнал с трудом.

   Она пришла немного раньше, пояснила новая знакомая, так как у нее сорвалась деловая встреча. Но ее это нисколько не огорчило, поскольку она с нетерпением ждала сегодняшнего вечера.

   Бродка с удивлением и восхищением смотрел на изменившуюся внешность Норы. Она была накрашена ярче, чем вчера. Ее каштановые волосы были уложены с помощью геля в необычную прическу наподобие шлема, прилегавшего к голове. Ее губы, вчера нежно-розовые, теперь вызывающе блестели ярко-алой помадой. А то, что вчера Нора скрывала под черным пиджаком – ее захватывающий дух бюст, – сегодня было подчеркнуто обтягивающей шелковой блузкой, которая, хотя и была застегнута на все пуговицы, ничего не скрывала.

   Вид Норы смутил Александра и возбудил его фантазию. Как и все мужчины в такой ситуации, он начал рассказывать о своей жизни, стараясь выставить себя в наилучшем свете. Нора казалась очень заинтересованной, задавала все новые и новые вопросы, то и дело восхищенно восклицая. А Бродка говорил и говорил: о своей профессии, о своих удачах и планах.


   В Норе Александр нашел очень внимательную слушательницу, но больше, как он догадался, ей нравилось выступать в роли кокетки. Беспокойно, даже напряженно прислушиваясь к его словам, Нора о и дело доверительно склонялась к нему, с улыбкой откидывалась назад, ерзала, устраиваясь поудобнее, так что ее груди колыхались, акидывала ногу на ногу или же расставляла их совершенно не по-женски, насколько позволяла ее узкая юбка. Рассказывая под шампанское о своей жизни, Бродка лихорадочно размышлял, как бы сделать так, чтобы затащить эту фривольную дамочку к себе в постель. Он знал, что большинство женщин испытывают отвращение к пошлым предложениям и все же откровенный вопрос «Вы не хотите со мной переспать?» считают просто сногсшибательным. Тем не менее в каждом третьем случае этот вопрос заканчивается пощечиной и все усилия идут прахом.

   Пока Бродка, чувствуя, что его желание растет как на дрожжах, ломал себе голову над тем, как заполучить Нору, женщина опустила руку под стол, протянула ему кончики пальцев правой руки и многозначительно улыбнулась.

   Неужели они думают сейчас об одном и том же, спросил ее Бродка с осторожностью опытного мужчины. Вообще-то, Норе даже не понадобилось отвечать, потому что она схватила Бродку за руку и так крепко сжала ее, что дальнейшие подтверждения были бы излишними. И все же она довольно громко, так что было слышно за соседним столом, ответила:

   – Если тебе не терпится узнать, хочу ли я тебя, то – да.

   В этот миг Бродке было наплевать на все: на многозначительные взгляды сидящих за соседним столиком посетителей, на ухмылки бармена, который наверняка отпустит в его адрес острое словцо, если они сейчас встанут и уйдут, на то, что подумает господин Эрих, портье, когда его постоялец прошествует через холл с незнакомой красоткой.

   Сейчас Бродка думал об одном: он во что бы то ни стало должен обладать этой женщиной.

   Перед лифтом к Бродке и его спутнице подошел вездесущий господин Эрих. Услужливо извинившись, что помешал, он заявил, что у него важное сообщение для господина Бродки.

   Александра это совершенно не устраивало.

   – Неужели нельзя подождать до завтра? – набросился он на портье. – Я хочу, чтобы сегодня меня оставили в покое.

   Господин Эрих недовольно пожал плечами и удалился.

   Номер Бродки был выдержан в цветах охры и зелени резеды, как и большинство номеров «Гранд-отеля». Над широкой французской кроватью висела гравюра с видом Вены, на ореховых ночных столиках по обе стороны кровати горели лампы с желтыми шелковыми абажурами. В углу – письменный стол. Рядом с ним – обращенный к окну мягкий уголок. Плотный ковер на полу с узором из ромбов, в котором утопали шаги. Настоящий люкс.

   Бродка бросил пальто Норы на стул. Нора раскинула руки, словно в танце. Казалось, она хотела обнять весь мир – и в первую очередь его, Бродку. Затем она остановилась, запрокинула голову и закрыла глаза. Бродка подошел к ней и обнял за талию. Нора прижалась к нему бедрами и так страстно начала об него тереться, что Бродка охотнее всего овладел бы ею тут же, не сходя с места и не дожидаясь, когда она разденется.

   Как будто немного стесняясь, Нора, не открывая глаз, стала медленно расстегивать пуговицы на блузке. Бродка почувствовал, что его дыхание участилось. Ему еще никогда не доводилось видеть столь совершенных грудей, больших, крепких и вызывающих. Он схватил их обеими руками, стал страстно мять и поглаживать. Когда он наклонился, чтобы поласкать языком заострившийся сосок, Нора вырвалась, издав стон, в котором слышались страсть и нетерпение.

   Она красиво выскользнула из своей юбки и, когда та упала на пол, правой ногой отбросила ее в сторону. Теперь она стояла перед ним обнаженная, не считая белых чулок без подтяжек и туфель на высоком каблуке. Ее фигура была безупречной, кожа – слегка смуглой. Бродка расстегнул брюки.

   Нора бесстыдно расхохоталась. Не говоря ни слова, она нежно поглаживала его пенис одной рукой, а другой указывала на дверь ванной комнаты. В глазах женщины читалась просьба: подожди немного. В следующее мгновение она исчезла в ванной.

   Бродка не знал, откуда доносится шум, который он слышал, – из душа или же изнутри его затуманенного сознания. Ему казалось, что время тянется бесконечно долго. Он стянул брюки и опустился в кресло рядом с пальто Норы. Краем глаза он увидел торчащий из кармана пальто уголок то ли конверта, то ли фотографии. Александр потянулся за ним и… ужаснулся.

   На фотографии был он.

   В первую минуту Бродка ничего не мог понять. Он бездумно переводил взгляд с двери в ванную на фотографию. Она была сделана при помощи телеобъектива; фон был размыт, так что он не смог понять, где именно его сфотографировали.

   Итак, его знакомство с Норой не было случайным. И уж точно ни о какой взаимной симпатии не может быть и речи. Нору подослали. Но почему? С какой целью? Кто?

   Бродка лихорадочно размышлял. Заставить Нору разговориться? Или, может, лучше притвориться, сделав вид, что он ничего не знает, и ввести Нору в заблуждение? Возможно, тогда ему удастся раскусить ее… Но прежде чем Бродка успел принять решение, из ванной, обольстительно улыбаясь, вышла обнаженная Нора. Застывшее лицо Бродки, казалось, смутило ее. Она поглядела на него, склонив голову набок, и коротко спросила:

   – Что?…

   Бродка протянул ей фотографию.

   Нора задыхалась, словно выброшенная на берег рыба, затем выхватила у него фотографию из рук, собрала свои вещи и поспешно оделась. Не успел он опомниться, как она вылетела из номера, не сказав ни слова.

   Полуголый, в одной рубашке, Бродка встал, но потом снова рухнул в кресло. Он чувствовал себя невероятно подавленным. Что же, во имя всего святого, происходит? Сначала в Мюнхене, теперь в Вене. Кто преследует его и зачем? Он должен был выяснить, кто эта женщина.

   Бродка оделся и спустился на лифте в холл. Для начала он хотел выпить, чтобы успокоить расшатавшиеся нервы, а также забрать важное известие, о котором говорил ему портье.

   Когда Бродка обратился к господину Эриху, тот, явно уязвленный, какое-то время молчал. Казалось, портье подыскивал слова и только после продолжительной паузы наконец заговорил – обстоятельно, как водится у венских портье:

   – Знаете ли, господин, мне неловко, да и, собственно говоря, меня это вообще не касается, но когда я увидел вас в обществе дамы…

   – Да ладно, – перебил его Бродка, изо всех сил стараясь выбросить из головы воспоминания о встрече с Норой, – это всего лишь мимолетное знакомство.

   – Ну хорошо, – сказал портье и принялся перебирать свои бумаги и канцелярские принадлежности, при этом понимающе кивая.

   – Вы знаете ту даму? – спросил Бродка.

   – Что значит «знаю», господин? Как бы так выразиться… Она у нас иногда появляется, понимаете?

   Хотя Бродка не совсем понимал, он все же догадывался, на что намекает портье.

   – Нет. Как прикажете понимать вас, господин Эрих?

   Портье, переступив с ноги на ногу, несколько раз смущенно развел руками.

   – Мы – крупный отель, видите ли. У нас останавливаются многие бизнесмены, господа, которым иногда нужно с дамой… ну, вы понимаете. Не в наших правилах следить за моралью. Иногда кто-то подходит и спрашивает женщину на ночь. – Он полез в деревянный ящичек с картотекой и вынул пару визиток. – В таких случаях у нас есть адреса…

   Бродка в ярости сжал губы, так что они побелели. Надо же, он запал на самую обыкновенную шлюху!

   Казалось, господин Эрих прочитал его мысли, потому что поспешно добавил:

   – Хочу подчеркнуть, что все это дамы особого уровня, не какие-нибудь дешевки… – Он замолчал и откашлялся.

   Бродка кивнул.

   – В вашей картотеке есть некая Нора Мольнар?

   Господин Эрих просмотрел визитки, словно карточную колоду, и пробормотал:

   – Мольнар, Мольнар… нет, мне очень жаль. Дамы с таким именем нет. Но это еще ничего не значит. Эти дамы меняют имена так же часто, как и свои… знакомства.

   Бродке было все равно, что подумает о нем господин Эрих. Он переписал все имена и телефоны на листок бумаги и вернулся в номер. Он должен найти эту Нору и заставить ее заговорить, чего бы это ни стоило. С него довольно загадок и неприятных сюрпризов!

   В общей сложности у Бродки насчитывалось двенадцать телефонных номеров. После двенадцати звонков он узнал, что цена за ночь с такой дамой, как называл их господин Эрих, составляет десять тысяч шиллингов и что ни одна из них не занимается своим ремеслом под настоящим именем. Две дамы утверждали, что слышали пару раз о Норе Мольнар; одна даже знала, что Нора предпочитает проводить время в отеле «Оксидент», заведении, расположенном на Грабен, неподалеку от собора Святого Стефана.


   По окончании фоторепортажа, с которым Бродка справился без особого воодушевления, у него наконец появилось время, чтобы заняться поисками Норы и ее работодателей.

   Отель «Оксидент» на Грабен оказался заведением с именем. Его можно было бы назвать «лав-отелем», если бы все это не попахивало грязным сексом и не отдавало вульгарностью и криминалом. «Оксидент» выглядел как серьезное, почти приличное заведение. В нем насчитывалось двадцать шесть номеров, причем администрация уверяла, что даже при почасовом съеме номера никто не станет смотреть на клиента косо. И поскольку специфические услуги отеля не предполагали сезонных колебаний, «Оксидент» был единственным отелем Вены, где зимой и летом цены были одинаковыми.

   Хозяйка отеля, по вечерам исполнявшая обязанности портье, сообщила Бродке, что постоялицы по имени Нора Мольнар она не знает. Разумеется, это не удивило Александра, поскольку подобные заведения живут за счет сохранения тайны. Но секретность – первый враг кошелька. Так что, когда банкнота в тысячу шиллингов сменила владельца, смущенная блондинка сообщила Бродке, что Нору Мольнар по-настоящему зовут Маркович и что каждую среду с 23.00 до полуночи она находится в двадцать четвертом номере, который из-за узора на обоях еще называют «сиреневой комнатой». Нора приходит туда, чтобы скоротать вечер с состоятельным господином «извне», который имеет абонемент в опере – кстати, уже около года, исключая театральные каникулы.

   Была среда, поздний вечер, то есть вполне подходящий момент Бродка увидел такси, остановившееся на углу, сел в него и дал водителю щедрые чаевые, попутно пояснив, что ему нужно кое-кого подождать. Оттуда он и стал наблюдать за входом в «Оксидент».

   Ровно в одиннадцать в отель вошла Нора, после того как незадолго до нее в дверях скрылся богато одетый мужчина. Ровно час спустя она покинула заведение и, перейдя улицу, стала ловить такси. Когда Нора села в автомобиль, Бродка велел шоферу следовать за ним. Такси поехало на юг, пересекло кольцо, миновало выставочный зал Сецессиона[1] и Венский театр на Линке Винцайле, продолжая двигаться в юго-восточном направлении. Здесь, неподалеку от Нашмаркт,[2] выстроились в ряд массивные, похожие на стадо слонов жилые дома, многие из которых в последние годы были красиво отреставрированы.

   Такси остановилось перед поворотом, сразу за вереницей домов. Когда Нора вышла из машины, Бродка, стараясь сохранять безопасное расстояние, последовал за ней.

   За поворотом он увидел запущенное шестиэтажное здание со съемными квартирами и примыкающий к нему слабоосвещенный внутренний двор. Из фасада торчали железные балконы, большей частью использовавшиеся в качестве кладовых, отчего создавалось впечатление, что они вот-вот рухнут.

   Бродка, толкнув дверь – высокое деревянное чудище, замок на котором уже давно отслужил свое, – незаметно вошел вслед за Норой в подъезд дома. Он услышал, как на втором этаже открылись и закрылись двери, и поднялся по лестнице.

   На двери справа было написано: «Маркович». Когда Бродка нажал на звонок, раздалось отвратительное дребезжание. Однако Нора, похоже, и не думала открывать, поэтому Бродка, обозлившись, начал тарабанить в двери.

   Наконец раздался голос:

   – Кто там?

   – Бродка! – громко ответил он.

   Несколько секунд стояла тишина, но затем Александр услышал, как в замке повернулся ключ. Нора слегка приоткрыла дверь, и в щелке появилось ее ярко накрашенное лицо.

   – Убирайтесь! – прошипела она. – Не то я вызову полицию.

   Бродка просунул в щель ногу, оттолкнул Нору в сторону и оказался в квартире, состоявшей из одной-единственной большой комнаты, разделенной на две части старой громоздкой мебелью.

   – Я вызову полицию! – возмущенно повторила Нора. На лице женщины явно читался страх. Она успела наполовину раздеться – на ней был только пурпурно-фиолетовый корсаж, из которого едва не вываливались груди.

   «Пурпурный! – подумал Бродка. – Именно пурпурный!»

   На угрозы Норы он не отреагировал и вместо этого стал осматривать довольно обшарпанную комнату.

   Внезапно в Норе проснулась стеснительность, и она запахнулась в цветастый халатик. Выудив из кармана сигарету и зажигалку, она хотела было прикурить, но Бродка выбил сигарету из ее рук.

   – Что это значит? Что вам нужно? – закричала Нора, делая шаг к телефону, стоявшему на маленьком столике возле дивана. Но Бродка опередил ее, вырвал аппарат из рук и разбил об пол.

   – Скорее вопрос стоит так: что тебе было нужно от меня? – Бродка, не сдержавшись, толкнул Нору на диван с такой силой, что та вскрикнула и, защищаясь, закрыла голову руками.

   Бродка угрожающе возвышался над ней.

   – Итак, что тебе было нужно от меня? – повторил он. – Кто тебя нанял? Давай выкладывай!

   Когда Нора отняла руки от лица, Александр увидел потекшую тушь, растрепанные волосы. От ее привлекательности не осталось и следа. Бродка спрашивал себя, как эта женщина смогла так сильно вскружить ему голову.

   Нора что-то пробормотала о больших деньгах, за которые она взялась выполнить поручение, деньгах, которые ей так сильно нужны. Он же видит, как она живет.

   – И кто дал тебе деньги?

   – Двое мужчин. Имен я не знаю. Это было при посредничестве мадам…

   – Мадам?

   – Да, хозяйка «Оксидента». Если кто-то хочет подработать, как я, не связываясь с сутенером, оставляет номер телефона мадам. А мужчины, которым нужно какое-либо особое удовольствие, тоже идут к ней. В Вене все это знают.

   – И эти двое мужчин дали тебе деньги? За что?

   – Я должна была разузнать о вас как можно больше. Всю вашу жизнь, все подробности, все о вашем прошлом. Мужчины дали мне двадцать тысяч шиллингов задатка. Завтра я должна была получить еще двадцать, если бы рассказала то, что узнала о вас. Но теперь об этом, наверное, можно забыть.

   – Но ты же должна знать, как зовут этих мужчин.

   – Честно, я не знаю! – в отчаянии закричала Нора. Разозленный ночным шумом, в стену громко постучал сосед.

   – Я действительно не знаю, – продолжила Нора приглушенным голосом. – Мы встречались в «Опернкафе». Они спросили, хочу ли я заработать двадцать тысяч шиллингов. Я потребовала сорок, и они согласились. Сначала я подумала, что эти ребята собираются сделать какую-нибудь ужасную гадость. Можете себе представить, как я удивилась, когда узнала, что нужно всего-то расспросить вас. Потом они дали мне фото, назвали ваше имя и сказали, что у вас номер в «Гранд-отеле». А еще сказали, что я как раз вашего типа, поэтому мне без труда удастся выудить из вас правду.

   – Правду? Какую правду? – Бродка нахмурился. – Что этим ребятам надо?

   – Понятия не имею, поверьте. У меня сложилось впечатление, что они знают о вас довольно много, но, очевидно, для них этого недостаточно. Мне показалось, что они ищут что-то определенное.

   – Но что? – Бродка сделал три шага к окну. Из-за гардин за окном ничего не было видно. Он повернулся, снова подошел к Норе и спросил, на этот раз менее грубо, чем раньше:

   – И завтра ты должна с этими парнями снова встретиться?

   – Да… то есть сегодня. Уже ведь за полночь перевалило. В «Опернкафе», в два часа дня.

   Бродка кивнул.

   – Ты встретишься с ними?

   – Да. Пойду и верну им деньги. Скажу, что мне не удалось что-либо из вас вытрясти. Что вы были пьяны и несли всякую чушь.

   – Неплохая идея, – задумчиво произнес Бродка. – Но и не особенно хорошая.

   Нора подняла голову.

   – Что вы имеете в виду?

   Бродка глубоко вздохнул и сказал:

   – Никто ведь из нас не знает, следят ли за нами. Мне, по крайней мере, даже в страшном сне не снилось, что за мной могут следить в отеле. Ты не заметила, шел ли кто-нибудь за нами?

   Нора пожала плечами и покачала головой.

   – Вот именно. Так что тебе действительно придется пойти и что-нибудь наплести тем парням. И вообще, разве ты можешь быть уверена, что я рассказывал тебе правду о себе? Я ведь мог догадаться обо всем и подсунуть тебе какую-нибудь историю, которая не имеет ко мне никакого отношения.

   – Действительно, – кивнув, сказала Нора.

   Бродка продолжал:

   – А я погляжу на этих ребят со стороны. Ты сказала, в «Оперн-кафе»? В два часа дня?

   – Да. Я… боюсь.

   – Глупости, – заявил Бродка и направился к двери. Затем он обернулся и добавил: – Да, кстати, мне очень жаль по поводу телефона.

   Он вынул из кармана две купюры и положил на кухонный стол.

   – Купи себе новый. В последнее время мне пришлось слишком много пережить.


   Когда Бродка вернулся в отель, было еще темно, но уже достаточно близко к утру, чтобы лечь спать. Кроме того, он был чересчур взволнован и вряд ли бы спокойно уснул. Поэтому он пошел в душ и на несколько минут подставил голову под горячую воду, словно желая смыть все, что так неожиданно обрушилось на него.

   Если несколько дней назад Бродка еще полагал, что сможет избежать превратностей, выпавших на его долю, то последние события заставили его призадуматься, укрепив во мнении, что у него нет другого выхода, кроме как принять вызов судьбы и наконец вступить в борьбу с неизвестным пока противником.

   Бродка, вопреки привычке, заказал завтрак в номер. Если бы его спросили, почему он это сделал, вряд ли Александр смог бы дать вразумительный ответ. Он молча поковырялся в яичнице, выпил чашку кофе и отодвинул остальное в сторону. Затем он выставил поднос за двери, отметив про себя, что он такой же потертый, как и все подносы во всех отелях мира, поскольку часто используются.

   Чуть позже он попытался дозвониться Жюльетт, но было еще слишком рано. В галерее никто не брал трубку. Бродка привел себя в порядок, надел на этот раз под пиджак свитер, так как на улице было еще холодно, хотя, на первый взгляд, день обещал быть ясным. Случай с Норой все не шел из головы. Ее сексапильность превратила его в похотливого самца, не способного здраво мыслить. Бродка покачал головой. И почему это случилось именно с ним, человеком, полагавшим, что он перепробовал в жизни все? С человеком его возраста! Смешно! Дорогой Бродка, сказал он себе, ты, наверное, не стареешь.

   Зазвонил телефон. Жюльетт. В трубке послышались воздушные поцелуи.

   – Я только что пытался дозвониться тебе, – сказал Бродка.

   – Я еще дома, – пояснила Жюльетт. – Муж на конгрессе. Когда же ты наконец приедешь? Я по тебе очень скучаю. Разве ты не должен был давно быть в Мюнхене?

   – Ну, ты ведь знаешь, как это бывает с моей работой, – уклончиво ответил Бродка. – Из-за плохой погоды мне не удалось сделать снимки на природе. Я… э… даже не знаю, закончу ли сегодня.

   Повисла пауза, в которой чувствовалась неуверенность, даже неловкость.

   – С тобой что-то случилось? – вздохнув, спросила Жюльетт. – У тебя такой странный голос.

   – Странный? Почему? – с наигранным удивлением произнес Бродка. При этом он твердо знал, что его способность притворяться не всегда выручает, если дело касается Жюльетт. И все же он не собирался рассказывать ей по телефону о событиях вчерашнего дня, хотя и чувствовал угрызения совести при воспоминании о Норе.


   – Сколько будет отсутствовать твой муж? – поинтересовался он, чтобы сменить тему.

   – Три дня, – ответила Жюльетт. – Пожалуйста, приезжай поскорее, пока я не начала подыскивать себе другого парня. – Она тихонько рассмеялась.

   Дальнейший разговор касался каких-то мелочей. Бродка мысленно был уже на встрече в «Опернкафе»; кроме того, он постоянно следил за тем, чтобы не обронить лишнего слова о событиях последних двух дней, – в конце концов, это подождет, у него и так достаточно проблем.

   Бродка пообещал вернуться на следующий день и обменялся с Жюльетт еще парой ничего не значащих фраз, когда услышал тихий шорох возле двери. Под дверь сунули записку.

   Закончив разговор, Бродка поднял листок бумаги. Это было сообщение от портье: «Звонок в 8.25: госпожа Нора Маркович, Пинке Винцайле, срочно просит прийти».

   Бродка посмотрел на часы: без двадцати пяти девять. Что бы могла значить эта просьба? Надевая пальто, он попросил портье заказать такси.

   Когда Александр вышел из отеля на улицу, сквозь ветви деревьев, окружавших Кертнерринг, светило солнце. Таксист попался молчаливый и не в духе, что как нельзя лучше подходило Бродке. Ему сейчас абсолютно не хотелось общаться с кем бы то ни было.


   В утренние часы движение в Вене чем-то напоминает неаполитанское. Возникает ощущение, будто здесь действует кулачное право, и, дабы усилить это ощущение – поскольку постоянные остановки' и продвижение вперед позволяют это сделать, – водители заняты в первую очередь тем, что, опустив стекла своих автомобилей, беспрерывно издают боевой клич. К счастью, местные автомобилисты уже привыкли к подобной реакции, для них ругань все равно что «Валбил», известное желчегонное средство. К тому же иностранцы не понимают их крепких словечек.

   Днем Линке Винцайле с ее рыночными ларьками и прилавками выглядела намного оживленнее, чем ночью, и Бродка с трудом нашел поворот, за которым стояло здание, где снимала квартиру Нора. Бродка расплатился с таксистом и вышел из машины.

   Войдя в подъезд, он почувствовал, что внутри было едва ли теплее, чем снаружи. Бродка поднялся по обшарпанным ступенькам на второй этаж. Сверху ему навстречу спускалась женщина, которой приходилось опираться на перила. Она, прищурившись, поглядела на Бродку, потом отвернулась и молча прошествовала мимо. Казалось, Нора ждала его, поскольку дверь была не заперта. Бродка постучал и вошел в квартиру.

   Словно ожидающая жениха невеста, Нора сидела на диване за кухонным столом. На ней был тот же халатик в цветочек, который так не понравился Бродке ночью. Голова женщины была запрокинута, руки раскинуты, ноги расставлены, так что можно было заглянуть дальше, чем полагалось мужчине, который за это не заплатил.

   Бродка подумал, что Нора пьяна: в квартире просто воняло алкоголем. Но, подойдя ближе, он увидел на ее шее справа и слева темные пятна. Широко раскрытыми, остекленевшими глазами Нора смотрела в пустоту. Ее губы посинели, рот был слегка приоткрыт. Бродка, еще ни разу в жизни не попадавший в подобные ситуации, содрогнулся от ужаса. Он беспомощно схватил левую руку Норы. Она была холодной, и, когда он отпустил ее, рука безвольно упала. Только теперь до Бродки наконец дошло, что женщина мертва. В тот же миг он осознал весь ужас случившегося. Нору убили! А он попался в ловушку, приготовленную убийцами. Вне всякого сомнения, они хотят повесить это убийство на него! В голове все смешалось. Испытывая панический страх и бессильную ярость, Бродка почувствовал, как кровь застучала в висках. Одна мысль неотступно билась в его мозгу: «Прочь отсюда!»

   С лестничной клетки донеслись голоса. Александр подошел к двери, прислушался. Голоса удалились. Он осторожно приоткрыл дверь и посмотрел на лестничную площадку: никого не было видно. Бродка решил, что пора немедленно убираться. Он вышел из квартиры и, глубоко вздохнув, захлопнул за собой дверь.

   С подчеркнутым равнодушием он спустился на первый этаж. Было невероятно трудно не броситься бежать сломя голову. Прежде чем выйти из дома, он осторожно выглянул наружу. Никого. Бродка пересек двор и оказался на улице.

   Шум транспорта показался ему сладчайшей музыкой. Он пешком отправился в отель, едва ли замечая идущих навстречу пешеходов. Теперь он ускорил шаг, но перед глазами по-прежнему стояло лицо убитой. Перейдя Рингштрассе неподалеку от Оперы, Бродка бросился бежать.

   Поднявшись к себе в номер, он поспешно собрал чемодан, расплатился и заказал такси в аэропорт. Бродка совершенно не слушал того, что говорил ему шофер, – слишком много мыслей роилось у него в голове. Он отчаянно пытался придумать, как выбраться из затягивающейся вокруг его горла петли.

   Он осознавал, что бегство было худшим из всех возможных вариантов.

   Такси уже проехало половину пути до аэропорта, когда Бродка велел водителю отвезти его в управление полиции. Таксист бросил на Бродку удивленный взгляд, пожал плечами и повернул в сторону Шоттенринг.

   – Как скажете, господин. Деньги ваши.


   Управление полиции находилось в 1-м районе, в здании, похожем на большую старую коробку с бесчисленным множеством окон. За стеклом перед огромным количеством телефонов и мониторов сидел дежурный. Услышав об убийстве, мужчина почти не проявил интереса и для начала послал Бродку в отдел регистрации несчастных случаев. Оттуда его направили в комиссариат по расследованию убийств, к чиновнику по фамилии Валльнер.

   Тот выслушал историю Бродки, иногда кривясь так, словно ему было очень неприятно. Наконец он подозвал к себе ассистента, дородного и очень медлительного мужчину с густыми кустистыми усами и чуть ли не с воодушевлением произнес:

   – Ну что ж, берись-ка за это дело!

   А затем, обращаясь к Бродке, вежливо спросил:

   – Вы не пройдете с нами?

   Сев за руль полицейского автомобиля, ассистент проявил себя как весьма темпераментный водитель. По крайней мере, прикрепленная к крыше синяя мигалка, казалось, окрылила его, и он, преисполнившись презрением к смерти, дважды проехал на красный свет. При этом он пользовался в равной степени как проезжей частью, так и тротуаром, лишь бы побыстрее доехать.

   По прибытии на Линке Винцайле комиссар послал своего ассистента к жившей в соседнем доме домоправительнице, которая оказалась решительной женщиной лет шестидесяти со светлыми, зачесанными наверх волосами. Она открыла дверь в квартиру Норы, а затем, усилием воли заставив себя заглянуть внутрь, закрыла лицо руками и запричитала: ну почему такое, боже ж ты мой, должно было обязательно случиться в ее доме?

   После того как комиссар осмотрел место преступления, он отослал ассистента к служебной машине, припаркованной во дворе, чтобы тот вызвал по рации криминалистов и врача для осмотра трупа. Врач, молодой мужчина, похожий на студента, в очках без оправы и с черным чемоданчиком, прибыл первым. Когда Бродка, не в силах наблюдать за этой процедурой, отвернулся к окну, врач официально удостоверил смерть Норы. Причина: удушение. Преступление, как заявил он, было совершено около десяти часов назад.

   Через полчаса после этого прибыла комиссия по фиксации следов. Двое умудренных опытом мужчин покрыли графитным порошком мебель, бутылки и стаканы, даже лежащий на полу телефон и дорогие наручные часы с порванным ремешком, чтобы снять отпечатки пальцев. Кроме того, были сделаны многочисленные снимки. Бродку передернуло, когда во время этой процедуры мужчины начали оживленно обсуждать успехи «Австрии», старейшего футбольного клуба Вены.

   Когда прибыли двое сотрудников похоронной службы с цинковым гробом и подняли Нору за руки и за ноги, Бродка бросился в туалет, находившийся возле входной двери. Его вырвало. Подозрительных взглядов комиссара, внимательно наблюдавшего за дверью в туалет, он не увидел.

   – Ну, – с притворным дружелюбием произнес Валльнер, едва Бродка снова вернулся в комнату, – может, теперь вы расскажете нам, как все было на самом деле?

   Лицо Бродки стало белее простыни. Ему было настолько плохо, что он не мог говорить. Он не удивился тому, что комиссар не поверил в его версию происшедшего. Слишком уж идеально все было сделано. Но как ему доказать свою невиновность?

   – Я сказал вам правду, – устало пробормотал Бродка. – Все было именно так, не иначе.

   На лице комиссара появилась почти сочувствующая улыбка. Он подошел к Бродке и протянул ему фотографию.

   – Очень удачное фото, – сказал он. – Нашли в кармане пальто убитой. Вы можете это объяснить?

   Комиссар поднял фотографию Бродки, сделанную при помощи телеобъектива, повыше и спросил:

   – И еще, что вы можете сказать по поводу того, что сегодня ночью, около половины первого, ссорились с убитой, о чем сообщил нам сосед женщины?

   Бродка промолчал. Он сдался, когда Валльнер жестко заявил:

   – Господин Бродка, вы временно арестованы по подозрению в убийстве.

   Валльнер снял с пояса наручники и защелкнул их на запястьях Бродки.

   Внезапно Александра охватило полное равнодушие. Ему все стало безразлично. Как ему защищаться? У него не было ни сил, ни аргументов. Им владело только неотступное желание поскорее покинуть это ужасное место.

   Ассистент взял Бродку за руку и повел вниз по лестнице. Когда они шли к полицейской машине, Бродка насчитал пять или шесть вспышек фотоаппаратов – репортеры, как водится, отреагировали мгновенно. Но все, что происходило с ним, он воспринимал словно через плотную завесу, задаваясь при этом вопросом, что будет, если его фото появится во всех газетах. Александр Бродка – убийца женщин! Ему всегда претили подобные сенсационные фотографии. И вот теперь он сам стал объектом для такого фоторепортажа – подставился под объектив, как обычно говорят люди его профессии.

   Бродка, казалось, был не в себе. Он даже не злился на людей, заподозривших его в убийстве. У него было такое чувство, словно он перестал быть личностью и его подсадили на наркотики. Поэтому он не сопротивлялся. Он просто очень устал, чертовски устал.

   И даже когда домоправительница, видя, как ассистент заталкивает арестованного в машину, резким голосом закричала: «Убийца» убийца!» – ее слова отскочили от него, как камни от бетонной стены.


   Камеры для подследственных нигде в мире не радуют глаз – камера, в которую поместили Бродку, не являлась исключением. Только десять шагов до окна – вернее, застекленной дырки, в которую падал свет, – вот и все место для двух обтянутых пластиком коек.

   Бродка был здесь не первым. За час до него в эту, так сказать, квартиру поневоле въехал еще один постоялец. Мужчина в темно-синем костюме с красным галстуком поначалу показался Бродке вполне приличным. Впрочем, это впечатление исчезло, как только он открыл рот.

   – Агостинос Шлегельмильх, – представился он, сделав смешное движение рукой.

   Бродка с отсутствующим видом пробормотал свое имя.

   Некоторое время оба молча сидели на своих койках, Бродка – повесив голову, а Шлегельмильх – разглядывая соседа со снисходительной улыбкой на губах. Наконец Агостинос сказал:

   – Похоже, ты в первый раз в тюряге. – Подняв вверх левую руку с растопыренными пальцами, он добавил: – А у меня уже будет пятый раз. Закаляет.

   Хотя это замечание показалось Бродке смешным, ему было не до смеха. Он хотел, чтобы его оставили в покое и дали подумать – ничего больше, просто подумать над тем, как бы отсюда выбраться.

   – И?… – не отставал сосед. – Ты чего тут?

   Бродка не собирался вступать в разговор, но он догадывался, что чересчур назойливый сокамерник от него не отстанет, и поэтому ответил:

   – Они собираются повесить на меня убийство.

   Агостинос Шлегельмильх присвистнул.

   – Ни фига себе! – воскликнул он, и в его голосе послышались нотки восхищения.

   – Черт побери, я этого не совершал! – взвинтился Бродка.

   – Ясное дело, – заметил Шлегельмильх, – ты ни в чем не виноват.

   Это было похоже на утешение, но Бродка не мог не заметить иронии. Сосед же настойчиво продолжал:

   – Не бойся. Тебе не нужно доказывать свою невиновность. Пусть они доказывают твою вину.

   – Я не виновен, черт побери! – рассерженно повторил Бродка. Шлегельмильх поднял обе руки.

   – Ну хорошо, хорошо, – словно пытаясь успокоить его, примирительно сказал он. – А что там все-таки было?

   – Убийство проститутки.

   Агостинос Шлегельмильх громко расхохотался, а потом, закашлявшись, выдавил:

   – Шлюху замочил, шлюху!

   Смех сокамерника показался Бродке отвратительным. Испытывая неприятное чувство, он вскочил, чтобы ударить Шлегельмильха по лицу. Тот на лету перехватил его руку и замолк. Бродка решил что он встанет и отплатит ему той же монетой, но Шлегельмильх неожиданно расслабился.

   – Не делай так больше, дружочек, – тихо, но с угрозой в голосе произнес он, отпуская запястье Бродки.

   Бродка тяжело опустился на койку и замолчал.

   – Не наложи в штаны, – сказал Шлегельмильх. – Убийство потаскухи в глазах нашего правосудия не считается убийством как таковым, то есть убийством по-настоящему. Есть эксперты, которые могут подтвердить ограниченную вменяемость, сексуальное отвращение или испорченные отношения с твоей мамой, – и вот ты опять на свободе. Нет ничего легче, уж поверь мне.

   Бродка старался вообще не слушать этого странного типа. С другой стороны, его сосед, похоже, действительно неплохо знал эту жуткую систему – по крайней мере, лучше, чем он сам. И Бродка решил довериться сокамернику. В конце концов, что ему терять?

   – Меня преследуют, – начал он и рассказал Шлегельмильху, как некие личности натравили на него шлюху. – Именно они, вероятно, и убили ее, чтобы затем повесить на меня это убийство.

   Шлегельмильх удивленно поднял брови.

   – Ты догадываешься, кто тебя преследует? – спросил он.

   – Если бы я знал, было бы легче, – ответил Бродка и в ярости добавил: – Во всяком случае тогда бы у меня появился враг, против которого я мог бы что-то предпринять!

   Это замечание, казалось, испугало Шлегельмильха.

   – Ты что, очень смелый? – ухмыльнувшись, воскликнул он. – Чувак, так жить опасно!

   Бродка не понял, что тот имел в виду, но не собирался продолжать разговор и молча уставился на гладкий пол.

   Агостинос Шлегельмильх снял с себя пиджак, затем отпустил галстук и улегся на койку. Заложив руки за голову, он смотрел в потолок. Казалось, он размышлял. Наконец, не отводя взгляда от потолка, Агостинос спросил:

   – Капуста у тебя есть? Я имею в виду, ты богат?

   – Ну, что значит богат… – с отсутствующим видом пробормотал Бродка.

   – Что значит богат, – передразнил его Шлегельмильх. – Бабок много или беден как церковная мышь?

   На лице Бродки впервые промелькнула улыбка.

   – Есть немного бабок. Честно говоря, я даже сам точно не знаю сколько.

   – Наследство?

   Бродка кивнул.

   – Пахнет дурно, весьма дурно! – Агостинос резко поднялся и окинул Бродку испытующим взглядом. – А знаешь, чем именно пахнет? Почтенным обществом. – Он поднял брови и загадочно улыбнулся. – Они знают состояние твоего счета лучше, чем ты сам. Можешь мне поверить.

   Бродка не понимал, почему он доверился этому двуличному типу. Может, он стал слишком болтливым из-за необычной ситуации? С другой стороны, у него просто возникла потребность с кем-нибудь поделиться. Александр заставил себя улыбнуться и ответил:

   – Ну, для мафии мое состояние, как и я сам, несколько мелковато.

   Агостинос Шлегельмильх покачал головой.

   – Не говори так. Если ты не знаешь, сколько у тебя капусты…

   Бродка недоверчиво поглядел на соседа.

   – А ты, похоже, в этом разбираешься, – сказал он.

   Шлегельмильх, казалось, смутился и некоторое время молчал, но потом многозначительно произнес:

   – Разве ты не понимаешь, как это бывает? Ты знаешь одного, тот, в свою очередь, другого, а…

   – Вот, значит, как, – криво улыбнувшись, перебил его Бродка.

   – Да, именно так.

   – А чем может заниматься почтенное общество, если речь не идет о больших деньгах?

   А гости нос ухмыльнулся.

   – Например, выполнять поручения для других почтенных людей, которые не хотят пачкать руки. Если хочешь, могу кое-что разузнать для тебя, как только выберусь отсюда завтра. Не за бесплатно, само собой разумеется.

   – Это не опасно?

   – Жить вообще опасно. Не беспокойся за меня. Найдешь меня у Швицко, Цвельфергассе, 112, у западного вокзала.

   – Твоя жена?

   – Нет. Мне туда почта приходит. Я не женат. Я голубой, если хочешь знать.

   Бродка с интересом посмотрел на собеседника. Шлегельмильх казался ему мелким мошенником, хвастуном.

   – Откуда ты знаешь, что выйдешь отсюда завтра? – насмешливо спросил он.

   Агостинос многозначительно улыбнулся и ответил вопросом на вопрос:

   – Знаешь, сколько получает в месяц судья, который занимается проверкой законности содержания под стражей? И тридцати тысяч шиллингов не наберется. Для такого пятьдесят тысяч – огромная сумма. Теперь понимаешь, что я имею в виду? Так вот, завтра вечером я буду сидеть в «Роте Гимпель» и надираться. Спорим?


   На следующий день судьба Бродки приняла неожиданный оборот. После допроса в первой половине дня, во время которого Александр ничего нового не сказал, комиссар посоветовал ему нанять адвоката. Но прежде чем он смог последовать его совету, тот снова появился в камере и сообщил, что Бродка свободен. Оказывается, у полиции недостаточно оснований, чтобы задерживать его. Кроме того, добавил комиссар, дело приняло новое направление.

   После настойчивых расспросов Бродка узнал, что произошло. Господин Эрих из «Гранд-отеля» заявил на двух мошенников, которые внезапно, не оплатив довольно большой счет, исчезли из отеля. Поскольку случай был не очень распространенный, тут же было организовано обстоятельное расследование.

   При описании злоумышленников помог наметанный глаз господина Эриха, его более чем тридцатилетняя практика и особое отношение к культуре постояльцев. Короче говоря, внешне безразличный ко всему портье не только предоставил дознавателям точное описание мужчин, что позволило составить два качественных фоторобота, но и указал на особую примету: у одного из них были наручные часы фирмы «Lange amp; Söhne» стоимостью добрых полмиллиона шиллингов, что было для господина Эриха признаком отменного вкуса.

   Однако, как заметил господин Эрих, ни материальная, ни моральная ценность этих часов не соответствовала их владельцу – именно поэтому портье с самого начала невольно следил за обоими. Когда стало известно, что мужчины покинули отель столь воровским способом, портье велел не убирать их комнату до прибытия службы, занимающейся фиксацией следов, которая – кроме пригодных отпечатков пальцев – обнаружила на листах для записи рядом с телефоном отпечаток телефонного номера. То был номер Норы Маркович, которая прошлой ночью погибла насильственной смертью.

   Таким образом, дело обоих незнакомцев перешло из отдела по расследованию мошенничеств в отдел по расследованию убийств. Когда же комиссар предъявил господину Эриху найденные в квартире Норы часы с порванным ремешком, портье заявил, что это действительно часы одного из тех господ, редкая вещица. Он полагал, что во всей Вене нет вторых таких. Кроме того, по словам комиссара, домоправительница дома на Линке Винцайле в одном из фотороботов опознала человека, которого она видела выходящим из квартиры Норы. Достаточно причин, чтобы отпустить Бродку из-под стражи.


   Несмотря на то что Бродка оказался на свободе, настроение у него было подавленное. Он поймал себя на том, что из страха перед преследователями нервно озирается по сторонам, ускоряет шаг, как только кто-то его догоняет, и опускает глаза, когда случайный прохожий смотрит на него.

   Даже если обоих парней поймают, закончится ли на этом мое дело, спрашивал он себя. Бродка не сомневался, что убийство должны были повесить на него. Его хотели подставить и таким образом убрать с дороги. Но почему? И зачем столь обстоятельный подход? Почему эти люди просто не убили и его тоже?

   На Шоттентор Бродке в нос ударил приятный аромат, исходивший от сосисочного ларька. Он съел перченые колбаски с сыром, политые горчицей и хреном. Выбрасывая картонную тарелку в урну, он увидел газеты в соседнем ларьке, который назывался здесь «трафик». Тихонько выругавшись, Бродка поглядел на свое фото и невольно прикрыл лицо левой рукой – чтобы никто не узнал. Глупый жест.

   Ему не нужно было прятаться. Он не убийца. Он – свободный человек.

   Теперь Александр больше всего беспокоился о Жюльетт, которой придется объяснять, что случилось, прежде чем она прочитает об этом в газетах. Он не знал, как она отреагирует, поверит ли она ему вообще. Он боялся предстоящего разговора. И если Жюльетт обзовет его грязной свиньей, лжецом и бабником, он даже не сможет на нее разозлиться.

   Зайдя в телефонную будку на площади возле ратуши, Бродка набрал номер галереи. Только сейчас он заметил, что у него дрожат руки. Глядя по сторонам, он ждал гудков. Никто не брал трубку. Бродка попытался дозвониться ей домой, но и там никто не ответил.

   Наконец он опустился на скамью, с которой открывался вид на Бургтеатр.[3] Ему было зябко. Он попытался проанализировать события последних дней, сделать из всего этого разумные выводы, которые могли бы помочь спланировать последующие действия. В какой-то момент Александр вспомнил о своем вчерашнем пребывании в тюремной камере с Агостиносом Шлегельмильхом, этим странным шутом нестроевского[4] типа. Этот нахал с уверенностью говорил о том, что сегодня его выпустят из тюрьмы и он как следует надерется. Очевидно, – у этого парня неплохие связи, потому что его действительно отпустили. И вообще, казалось, этот тип не последний человек в подпольном мире Вены. А может, у него много покровителей, которые ему помогают? С этой точки зрения предложение Шлегельмильха поспрашивать о том, кто преследует Бродку и с какой целью, показалось вовсе не таким уж глупым, как вчера. Но где его можно найти? Бродке запомнились только фамилия Швицко западный вокзал, точный адрес Шлегельмильха он, к сожалению, забыл. А еще Бродка был уверен, что фамилии Швицко в телефонном справочнике он не найдет.

   Поэтому он остановил такси, назвал западный вокзал в качестве конечной точки следования и по пути расспросил таксиста обо всех улицах в районе этого вокзала. Уже вскоре после того, как водитель принялся перечислять названия улиц, Бродка вспомнил: Цвельфергассе. «Швицко, Цвельфергассе, 112, у западного вокзала» – именно так сказал Шлегельмильх.

   Дом был до ужаса похож на тот самый, на Линке Винцайле, и Бродка заподозрил, что в этом городе так выглядят все дома со съемными квартирами: старый, обшарпанный и уродливый.

   Фамилию Швицко Бродка обнаружил на самом верху доски со звонками. Конечно же, в подобном доме наличие лифта не предусматривалось, поэтому Бродке пришлось подняться на седьмой этаж пешком. Когда он позвонил, ему открыл мужчина в майке и боксерских трусах. У него было розовое лицо, большие залысины и отвратительно белая кожа.

   – Что вам угодно? – с подчеркнутой вежливостью поинтересовался он и улыбнулся, обнажив при этом золотой зуб. Недоверие было почти ощутимым.

   Бродка представился и назвал причину своего прихода. Чуть помедлив, он добавил, что Агостинос, с которым он вчера сидел в одной камере, назвал ему именно этот адрес.

   – Он здесь? – спросил Бродка.

   Странный мужчина ответил отрицательно, но зато приветливо улыбнулся и пригласил Бродку войти: мол, друзья Агостиноса – его друзья. Самого типа, как оказалось, звали Титус.

   Квартира была обставлена с любовью, с множеством красивых вещиц и являла собой явный контраст с внешностью хозяина, который выглядел довольно непрезентабельно.

   Титус предложил Бродке присесть, подошел к телефону и набрал номер. Затем он протянул трубку Бродке. На другом конце провода оказался Шлегельмильх. Сначала, услышав голос Бродки, тот отреагировал неприязненно, но после того как Александр назвал причину своего звонка, вспомнил о своем предложении и пообещал поспрашивать – за вознаграждение, разумеется. Пусть приходит завтра к Титусу.

   Бродка поблагодарил Титуса и хотел уйти, но неприятный мужчина, держа в руке бутылку джина, уговорил его остаться и сказал, что сам он только переоденется. Бродка терпеть не мог джин, но в состоянии подавленности, в котором он пребывал, алкоголь подействовал на него как лекарства Он не заметил, как выпил целый стакан. Затем снова явился Титус. В приличной одежде он выглядел серьезнее. И когда они разговорились, стало ясно, что Титус не какой-нибудь необразованный неудачник. Оказывается, он знавал и лучшие дни.

   Ничто так не сближает мужчин, как бутылка и два стакана. По крайней мере, джин развязал Титусу язык. Прошло совсем немного времени, и он стал рассказывать о своей жизни, словно только и ждал возможности поговорить по душам с каким-нибудь незнакомцем. В прошлом Титус был духовным лицом и доктором теологии. Вплоть до последних трех лет он занимал пост секретаря кардинала курии; затем он поддался долго подавляемой слабости к своему полу и вступил в связь с капелланом. По словам Титуса, в «тех кругах» в этом не было ничего необычного и оставалось безнаказанным до тех пор, пока человек отрицал это. Нисколько не стесняясь, Титус поведал, что он все же признался в своей склонности и по этой причине был расстрижен из священников. После этого «другая сторона» – подробнее он ничего не стал рассказывать – постоянно преследовала его и угрожала расправой, поэтому из боязни за свою жизнь он однажды лег на дно. Конечно же, его зовут не Титус, а фамилия на двери – Швицко – принадлежит пожилой даме, которая со дня смерти мужа триста пятьдесят дней в году проводит во Флориде. Бродка в некотором роде ощутил свое сходство с этим мужчиной, поскольку и ему пришлось иметь дело с противником, превосходящим его силы, – и он рассказал об этом Титусу. Только его случай, по мнению Бродки, был сложнее, ведь он даже не знал, кто его противник.

   Разделенное горе – не горе, поэтому оба от души залили свою печаль. Уже давно наступил вечер, когда внезапно кто-то позвонил в двери. Это был Агостинос Шлегельмильх, появившийся в квартире абсолютно неожиданно для обоих.

   Бродка знал Агостиноса как общительного человека, который доверял ему больше, чем получал доверия в ответ. Но теперь в поведении Шлегельмильха чувствовалась настороженность, в голосе сквозила агрессия.

   – Чего ты тут так долго торчишь? – набросился он на Бродку. – Исчезни и никому не говори, что был здесь. Понял?

   – Ты чего завелся-то? – спросил Бродка, моментально протрезвев. – Ты же хотел навести справки о моих преследователях. Что-то выяснил?

   Вместо ответа Агостинос схватил Бродку за грудки, потащил к двери и вытолкал на лестничную площадку. При этом он тихо-тихо, чтобы никто не услышал, прошипел:

   – Забудь сюда дорогу, друг мой. Против этих людей у тебя нет никаких шансов.

   – Что ты хочешь этим сказать? – спросил Бродка.

   – Да убирайся же ты, наконец! – набросился на него Шлегельмильх и захлопнул дверь прямо перед носом Александра.


   Бродка взял такси и поехал в управление полиции, забрал оттуда свой багаж и вновь направился в «Гранд-отель», где его приветливо встретил господин Эрих, которому он косвенно был обязан своей свободой.

   Вечером Бродка дозвонился Жюльетт. Она казалась встревоженной, хотя не знала, что произошло за последние двое суток. Бродка намекнул ей, что он оказался замешанным в деле об убийстве, но впоследствии все выяснилось. Это просто какое-то недоразумение. Пусть не беспокоится. Завтра он вернется.

   Той ночью Бродка не мог уснуть. Все его мысли вертелись вокруг событий последних дней. Он снова и снова пытался разобраться в этой абсурдной, до крайности запутанной истории. То, что Агостинос и его странный приятель были как-то замешаны в этом деле, казалось ему маловероятным. С другой стороны, поведение Шлегельмильха наводило Бродку на определенные размышления» которые, впрочем, не дали никакого результата.

   Утром следующего дня Бродка снова отправился в Цвельфергассе. у него не шли из головы слова Шлегельмильха о том, что он, Бродка, столкнулся с людьми, против которых у него нет ни малейшего шанса. Если у кого-то и можно было узнать хоть что-нибудь о подоплеке происшедших с ним событий, то только у Шлегельмильха Бродке было все равно, как тот отреагирует. Он при любых обстоятельствах должен разузнать, что удалось выяснить Шлегельмильху. Сердце громко стучало, когда он поднялся на седьмой этаж и нажал кнопку звонка.

   Дверь открыл Титус. Он был в той же самой неряшливой одежде, что и вчера, – заляпанной майке и боксерских трусах. Узнав Бродку, он хотел было захлопнуть дверь у него перед носом, но Бродка оказался проворнее и успел просунуть ногу в щель.

   – Мне нужно поговорить с Агостиносом, – сказал он. – Это очень важно.

   – Его нет, – неохотно ответил Титус. – И будет лучше, если ты уйдешь прямо сейчас.

   – В таком случае мне нужно поговорить с тобой, – заявил Бродка. – Черт побери, я не шучу! Я же рассказывал тебе, что по самые уши увяз в дерьме.

   Титус явно колебался, затем вздохнул и впустил Бродку в квартиру. – Агостинос знает обо мне больше, – сказал Александр. – Почему он не хочет ничего говорить? Почему отделывается какими-то странными намеками?

   Титус пожал плечами и промолчал.

   Бродка не сводил глаз с неопрятного мужчины. Его разбирала ярость, оттого что этому странному человеку, вероятно, кое-что известно, но он не хочет пролить свет на всю эту запутанную ситуацию. – А как насчет тебя? – спросил Бродка. – Почему ты отмалчиваешься? Чего тебе-то бояться?

   Плечи Титуса поникли. Он нехотя, с трудом подбирая слова, произнес:

   – Я не могу… да и не хочу ничего говорить. Есть одна организация, которая обладает намного большей властью, чем почтенное общество… и более дьявольская, чем сам дьявол. Тебе нужно уйти с их дороги. Против этих людей у тебя нет ни единого шанса. Ни единого шанса, слышишь!

   Голос Титуса звучал столь убедительно, что Бродка вздрогнул. Он не знал, как следует толковать это заявление. Почему Титус не говорит прямо, если ему что-то известно?

   – Ты знаешь этих людей? – спросил Бродка.

   – Нет, – поспешно ответил Титус. – Только нескольких… помощников, крошечных винтиков в огромном механизме, которые можно легко заменить в любую минуту.

   – Почему бы тебе не сказать хотя бы то немногое, что ты знаешь?

   Титус молчал.

   – Ну хорошо, – с горечью произнес Бродка, – в таком случае оставь это при себе. Но ответь мне на один, последний, вопрос: что бы ты сделал на моем месте?

   Бродка не сомневался, что Титус не станет отвечать на этот вопрос, но тот после короткого раздумья сказал:

   – На твоем месте я обзавелся бы новыми документами и превратился бы в другую личность. Я бы отказался от прежней жизни, не оставив от нее и следа. Я сделал бы вид, что умер. И в первую очередь забыл бы о прошлом. А теперь уходи, и по возможности незаметно!

   Когда Титус уже закрывал дверь, Бродка заметил на гардеробе, отвратительном чудовище из кованого железа, ленточку. Он наверняка не заметил бы искусно завязанную ленту, если бы она не была пурпурно-красного цвета – того самого цвета, к которому Бродка испытывал глубочайшее отвращение и который всегда вызывал у него чувство ужаса, хотя он и не знал почему.

   По дороге на родину все его мысли вертелись вокруг совета, данного ему Титусом. Просто исчезнуть из жизни – заманчивая идея в этой невыносимой ситуации. Может, действительно наилучшим выходом было бы начать где-нибудь новую жизнь? В Лондоне, Риме, Цюрихе, Нью-Йорке…

   Но была еще Жюльетт. Бродка даже думать не хотел о том, чтобы жить без нее. Он любил ее. И она была нужна ему – больше, чем когда-либо раньше.

Глава 4

   Вечером того же дня, когда Бродка вернулся из Вены, профессор Коллин припарковал свой автомобиль неподалеку от галереи Жюльетт, правда, на другой стороне улицы. Было около шести часов вечера. Стемнело. Коллин остался сидеть в машине.

   Из кармана пальто он достал маленькую черную коробочку размером чуть больше пачки сигарет, затем прикрепил ее к приборной панели и после нескольких бесплодных попыток наконец нашел штекер антенного кабеля. Коллин вставил штекер в предусмотренное для этого отверстие и нажал на красную кнопку. Сначала из коробочки доносились только шорохи, но потом, когда он нашел нужную частоту, внезапно послышался взволнованный голос Жюльетт. Ей ответил мужчина. Вне всякого сомнения, это был Бродка.

   Губы Коллина растянулись в усмешке. Через ветровое стекло он видел ярко освещенные окна слева и справа от входа. Он уже давно подозревал, что у его жены кто-то есть, но подозрение, что ее любовником является Бродка, укрепилось в нем только после приглашения этого типа на ужин две недели назад.

   Только вот доказать профессор ничего не мог.

   Сначала он хотел прямо сказать жене, что та спит с Бродкой, но вдруг засомневался. В конце концов, Жюльетт могла просто все отрицать, а он своим заявлением предупредил бы ее и в результате остался бы в дураках.

   Поразмыслив, Коллин отправился в магазин электроники в районе вокзала и купил там жучок, крошечный передатчик вместе с приемником ценой в триста пятьдесят марок – именно во столько обошлась ему эта вещица. Передатчик, который был размером чуть больше пуговицы, он прикрепил к подкладке пальто Жюльетт. И теперь, благодаря маленькому черному приемнику, Коллин мог убедиться в том, о чем раньше только догадывался.

   Он сразу обратил внимание, что они обращались друг к другу на «ты», – оговорка Жюльетт во время той встречи не укрылась от него, несмотря на алкогольное опьянение. Нет, его жена и этот Бродка общались очень доверительно, из чего следовало, что они знакомы давно, причем стали близкими людьми.

   Коллин вслушивался в их разговор, испытывая смешанное чувство ревности, досады и в некотором роде вуайеризма, которое возникает только в том случае, когда человек подслушивает или подглядывает, и которое возбуждает больше, чем непосредственное переживание. Сначала Коллин не понял, о чем они говорили, но затем до него дошло, что Бродку преследовали какие-то неизвестные личности и что жизнь его была в опасности.

   Вся эта история свидетельствовала о том, что у этого мерзавца просто-напросто мания преследования. Но, может быть, в этом что-то есть. Коллин ухмыльнулся. Бродка отнял у него Жюльетт, а Жюльетт позволила увести себя и поддалась на обман этого сукина сына. Коллина охватило злорадство – более того, он пожелал этому негодяю смерти.

   Профессор давно задавался вопросом, сколько такая женщина, как Жюльетт, сможет обходиться без секса. Не нужно быть врачом, чтобы знать, что подобное воздержание как психологически, так и физиологически представляет опасность. Коллин осознавал, что он должен понять Жюльетт, которая вынуждена будет завести себе любовника – или как там называют другую сторону внебрачных отношений. Но все это в теории.

   Потому что теперь, когда Коллин внезапно услышал из маленькой черной коробочки тихий стон Жюльетт – звуки страсти, которые сам он не мог вызвать у своей жены, – он вскипел от ярости. Эта стерва чем-то занимается с Бродкой!

   Коллин напряженно вслушивался, но теперь из коробочки доносилось одно только шипение. Однако профессору не нужно было особенно фантазировать, чтобы представить, что происходило там, всего в пятидесяти метрах от него. Он как будто воочию видел, как Жюльетт раздевается перед этим типом, как, соблазняя его, делает непристойные движения, садится на него и впускает в себя его чертов член.

   Теперь Коллин время от времени слышал протяжные стоны, страстные вздохи, негромкие вскрики – и он бы солгал, если бы стал отрицать, что сам не испытывает подобную страсть. Но его ярость была стократ сильнее. Как могла Жюльетт так с ним поступить? Как она могла унижать его столь бессовестным образом?

   Разве у нее не было всего, о чем только может мечтать женщина? Разве он солгал, когда перед свадьбой обещал положить к ее ногам весь мир? Разве не позволял ей все, что она хотела?

   Наверное, он предоставил ей слишком много свободы. Так много, что она стала спать с каким-то фотографом, который снимает полуголых девиц. Может быть, они уже несколько лет вместе? А он, Коллин, ничего не знал, даже не догадывался…

   Профессор вынул из-под водительского сиденья бутылку, приложил ее ко рту, так что его губы приникли к горлышку, и влил в себя коньяк, словно воду.

   Из усилителя доносились все более и более страстные звуки. Коллин не помнил, чтобы ему когда-либо доводилось слышать нечто подобное от Жюльетт. Она выла, бесновалась, выкрикивала банальные вещи, как в этих жутких порнофильмах. Называла этого типа похотливым жеребцом и умоляла взять ее сильнее. А этот Бродка ни в чем ей не уступал. Он рычал от страсти, словно животное, называл Жюльетт похотливой сучкой и, хрипя в ритме ее вскриков, задавал один и тот же риторический вопрос:

   – Хочешь этого? Хочешь этого? Хочешь этого?

   Коллин, больше не в силах выносить это, выключил прибор. Театральное представление страсти прервалось.

   Ему было жарко. Он снял очки и вытер платком пот с лица. Его колотило от ярости, он чувствовал, как жар поднимается к голове, как кровь стучит в висках, а глаза вот-вот вылезут из орбит. Он хотел вывалиться из машины, разбить окно галереи, вытянуть на улицу этого Бродку и так избить, чтобы он раз и навсегда отстал от Жюльетт.

   Навсегда…

   Коллин скривился. Он застрелит этого сукина сына! И все будет выглядеть так, как будто это самоубийство. Он умеет обращаться с оружием. Он знает, как сделать, чтобы все выглядело естественно…

   В очередной раз приложившись к бутылке, Коллин снова включил приемник. Страстные вздохи и стоны прекратились, и профессор внимательно прислушался к разговору между женой и ее любовником.

   Бродка (нерешительно): «Не так давно ты спрашивала меня, возьму ли я тебя в жены».

   Жюльетт (взволнованно): «А ты так до сих пор мне ничего и не ответил».

   Пауза.

   Бродка (серьезно): «Ну, видишь ли, любимая, до вчерашнего дня я думал, что не создан для семейной жизни, что мне нужна свобода и без нее я не смогу жить».

   Жюльетт (обиженно): «Неужели? И ты изменил свое мнение?»

   Пауза.

   Бродка (неуверенно): «Как бы тебе объяснить…»

   Жюльетт (весело): «Не знаю».

   Бродка (собравшись): «Я вижу только одну возможность выпутаться из этой ситуации. Я должен начать новую жизнь… в Лондоне, Риме, Нью-Йорке. Мы можем пожениться, и я возьму твою фамилию».

   Коллин слушал, затаив дыхание. Он так крепко прижимал приемник к уху, что оно заболело.

   – Почему она не отвечает? – прошипел профессор, ударив кулаками по рулю. – Эта стерва должна наконец сказать, что она замужем! Уже пятнадцать лет! Что ее муж никогда не согласится на развод! Почему ты этого не говоришь, Жюльетт?

   Коллин сжал голову руками. В глазах пекло. Он вдруг заметил, что плачет.

   Приемник снова ожил.

   Жюльетт (неуверенно): «Странно. Когда я спросила тебя, женишься ли ты на мне, ты не знал, что ответить. Теперь ты спрашиваешь меня, а я не знаю, что ответить. У меня есть работа, прибыльное дело. Я должна все бросить?»

   Бродка (нерешительно): «Если ты меня любишь…»

   Коллин швырнул приемник на пол машины с такой силой, что высокочувствительный прибор отдал Богу душу. Профессор же повернул в замке ключ зажигания и рванул с места с такой скоростью, что взвизгнули шины.


   Не подозревая о том, что Коллин теперь знает об их связи, Бродка отправился на следующий день в адресный стол. Александр надеялся разузнать там какие-нибудь подробности о прошлом своей матери, но кроме известных ему данных о смене места жительства тридцать лет назад он не нашел ничего, что могло бы помочь ему в дальнейшем.

   Переезд в дом на Принцрегентштрассе, принадлежавший теперь ему, натолкнул Бродку на другую идею. В Германии все – не важно, идет ли речь о сделке, рождении или переезде, – подтверждается справкой с печатями и подписями, которые, в свою очередь, заверяются юристом специальной квалификации и, опять же, подтверждаются его подписью и печатью. Если речь идет о доме, то фиксируются даже два предыдущих владельца, а также цена покупки и способ оплаты.

   В учреждении, ведущем поземельные книги, Бродка случайно нашел то, что искал. В акте 69/17431, кадастр XIII он обнаружил пометку, что его мать купила дом у агентства недвижимости под названием «Pro Curia» и заплатила наличными. Цена составляла одну марку. Акт был заверен нотариусом доктором Зайфридом.

   Смехотворная сумма покупки удивила Бродку, и он решил, что в записях допущена ошибка. Но после тщательного изучения документов все подтвердилось. Бродка призвал на помощь чиновника. Тот пояснил, что подобная цена хотя и необычна, но вполне возможна и юридически неоспорима, поскольку речь идет о даре.

   Об агентстве недвижимости «Pro Curia» Бродка никогда не слышал. Он предположил, что это предприятие давно обанкротилось. Каково же было его удивление, когда он обнаружил «Pro Curia» в телефонном справочнике, а также его адрес. Агентство находилось в процветающем районе, всего в пяти минутах ходьбы от галереи Жюльетт.

   Единственным указанием на предприятие была скромная табличка у ворот – «Агентство недвижимости "Pro Curia"». Через въезд он попал на крытую площадку для парковки, огражденную от нежелательных взглядов соседей невысокой стеной.

   Появление Бродки сразу же привлекло к себе внимание, и в дверях слева появился хорошо одетый мужчина среднего возраста, который поинтересовался, что ему угодно. Бродка пояснил, что он хотел обратиться в агентство «Pro Curia», чтобы навести справки о сделке, состоявшейся более тридцати лет назад. Хорошо одетый мужчина в первую секунду, казалось, растерялся, но затем представился, назвав себя Лоренцони, и пригласил Бродку войти в здание.

   При виде стерильной чистоты, царившей в офисе «Pro Curia», трудно было представить, что здесь проводились сделки с недвижимостью. За белым письменным столом, на котором не было ничего, кроме телефона, сидела, сложив руки, пожилая седовласая секретарша со строгой прической. Белые встроенные шкафы вдоль стен казались холодными и неприступными, и у посетителя невольно возникал вопрос, что же там хранится.

   Бродка рассказал Лоренцони о своем открытии, сделанном в учреждении, где хранятся поземельные книги, и поинтересовался, существуют ли еще какие-либо документы этой спорной трансакции. В конце концов, заявил Бродка, крайне необычно, чтобы дом сменил владельца всего за одну марку. Лоренцони приветливо улыбнулся – чересчур приветливо, чтобы можно было поверить в его дружелюбие, – и ответил, что документы о сделках тридцатилетней давности они не хранят. Одно только управление предприятием сменилось за это время трижды. Он сожалеет.

   Бродка покинул офис «Pro Curia» с ощущением, что это агентство недвижимости не менее странное, чем сделка за одну марку, состоявшаяся тридцать лет назад.


   Дорн, главный редактор журнала «Ньюс», с которым Бродка если и не дружил, то поддерживал приятельские отношения, оказался самым исчерпывающим источником информации. После того как Бродка посвятил его во все подробности доставшегося ему наследства, Дорн припомнил, что несколько лет назад его журнал опубликовал статью о делопроизводстве агентства «Pro Curia». Дорн, тогда еще главный репортер, готовил материал вместе с одним коллегой, и им впоследствии неоднократно угрожали. Ходили даже слухи, что предшественник Дорна ушел со своего поста не по собственному желанию и не по инициативе руководства издательства, а под давлением этой подозрительной организации.

   В архиве журнала Бродка нашел выпуск, о котором шла речь. Статье было семь лет, и в ней описывались махинации одной непрозрачной фирмы, которая за фасадом благопристойности занималась какими-то темными делишками. Исходя из данных статьи, «Pro Curia» имела мало общего с посредничеством при квартирных и земельных сделках; напротив, фирма сама владела различной недвижимостью в стране и за ее пределами, а также имела постоянный доход с таких организаций, как церковные фонды и игорные дома. К тому же в статье упоминалось о торговле наркотиками и проституции, но по этим пунктам доказательств не было, только намеки.

   При всем желании Бродка даже представить не мог, чтобы его мать состояла в какой-либо связи с подобной организацией. И все же он ни секунды не сомневался в том, что это агентство недвижимости тридцать лет назад просто подарило Клер Бродке жилой дом с квартирами для сдачи внаем. По какой причине? Какую цель преследовали эти люди, будучи такими щедрыми?

   Шеф «Ньюс» полагал, что для Бродки будет разумным вообще не упоминать об этом деле. Сам он, по его словам, не напечатает ни строчки по поводу «Pro Curia». Репортер Андреас фон Зюдов, с которым они вместе исследовали это дело, вынужден был покинуть страну при невыясненных обстоятельствах. Нет, сказал Дорн, для него это будет слишком.

   Бродка не испугался слов Дорна. Впервые у него появился конкретный след, намек, возможно связывавший некоторые события последних недель, весь этот сумасшедший кошмар, воедино.

   Бродка, который уже начал подумывать о том, что у него не все в порядке с головой, и без конца спрашивал себя, не кажется ли ему все это, ухватился за неожиданно возникший след, словно утопающий за соломинку. Водоворот, в который он попал, становился все сильнее и, похоже, тащил его на дно. И вот теперь он наконец обрел почву под ногами, пусть и неустойчивую.


   Вообще-то, Бродка намеревался никогда больше не входить в квартиру своей матери. При каждом посещении ему казалось, что в молчаливых стенах притаилось нечто таинственное, опасное и что ему лучше не вступать с ним в конфликт.

   И все же теперь, когда за дело взялись перевозчики мебели, Бродка решил непременно при этом присутствовать. Квартира опустела; картины и другие ценные вещи упаковали в ящики и вместе с мебелью отвезли на склад. Бродка намеревался однажды привести все это в порядок, рассортировать и окончательно избавиться от одежды. Ни один из предметов обстановки, не считая полосатого дивана «Бидермейер», ему не понравился. Но старики привязаны к старой мебели. И его мать не была исключением.

   Когда выносили диван, на глаза Бродке попался конверт, адресованный Клер Бродке. Вероятно, он завалился между мебелью, поэтому его так долго никто не находил. Хотя письма в нем не было, конверт показался Бродке крайне интересным, поскольку на нем был адрес отправителя: Хильда Келлер, Зегерштрассе, 6, Цюрих.

   Бродка смутно припоминал, что Хильда Келлер была школьной подругой его матери, которая много лет назад вышла замуж за швейцарского банкира и уехала в Цюрих.

   Неожиданно для себя он решил лететь в Цюрих. Может быть, старая подруга Клер даст ему какой-то намек?


   Бродка отказался от того, чтобы звонить Хильде Келлер. В конце концов, он был вынужден считаться с тем, что пожилая женщина отнесется к нему с недоверием или вообще откажется разговаривать, если он заранее сообщит о своем визите.

   Такси привезло Бродку к дому Келлеров, расположенному в престижном районе над Цюрихским озером, где жители отгораживались друг от друга густыми посадками или стенами высотой в человеческий рост, но в первую очередь – от улицы.

   Дом со скромной табличкой «Келлер» скрывался за выкрашенным в коричневый цвет забором и казался заброшенным. Бродка позвонил. Через какое-то время в переговорном устройстве раздался мужской голос.

   Бродка назвал себя и пояснил, что он – сын Клер Бродки, школьной подруги Хильды Келлер. Его мать недавно умерла, и ему хотелось бы переговорить с госпожой Келлер.

   Александру пришлось подождать несколько минут, прежде чем электронный замок открылся и его впустили внутрь. К дому, строению тридцатых годов с широкой террасой и навесом, подпираемому угловатыми колоннами, вела узкая дорожка, выложенная плитами.

   В дверях дома появился пожилой, безукоризненно одетый господин с бледным нездоровым лицом, казавшийся умственно неполноценным. Когда он представился и, слегка улыбаясь, протянул Бродке руку, она оказалась мягкой и вялой.

   – Вот как, вот как, – произнес старик, у которого с «вот как, вот как» начиналось каждое второе предложение. – Значит, вы сын Клер Бродки.

   – Да, – подтвердил Александр. – Вы знали мою мать?

   – Нет, я не знал ее, но слышал о ней. Моя жена и ваша матушка вместе ходили в школу.

   – Они часто писали друг другу письма, – наудачу сказал Бродка.

   – Вот как, вот как, – ответил старик. – Но входите же, молодой человек.

   Бродка украдкой огляделся. Обстановка некоторым образом напоминала обстановку в квартире его матери. Он надеялся, что в любой миг может появиться Хильда Келлер, но надежды его не оправдались.

   После долгого молчания он спросил:

   – Я могу поговорить с вашей женой, господин Келлер?

   – Мне очень жаль, – сказал старик. – К несчастью, это уже невозможно. Вы, наверное, понимаете.

   Бродка сочувственно кивнул. Он подумал, что Хильда Келлер умерла, а потому все дальнейшие вопросы неуместны.

   Однако Келлер вдруг положил конец его догадкам.

   – Она в пансионе, знаете ли, – с грустью произнес он. Увидев на лице Бродки недоумение, Келлер продолжил: – Она утратила рассудок. Альцгеймер, понимаете…

   – Мне… мне очень жаль, – запинаясь, сказал Бродка. – Извините меня за нескромный вопрос.

   Келлер кивнул и, будто о чем-то вспомнив, предложил Бродке присесть. Сам он тоже сел и теперь казался похожим на статую. Старик замер, сложив руки на коленях и вытянув скрещенные ноги.

   – Бывают дни, когда она даже меня не узнает. Тогда она передает приветы своему мужу. С таким нелегко смириться.

   Как бы глубоко ни тронули Бродку слова Келлера, он в первую очередь подумал о том, что предпринятое им путешествие было напрасным.

   – Но может быть, – вдруг произнес старик, – я смогу оказать вам услугу. Подождите немного, я сейчас вернусь.

   Келлер исчез и через несколько минут вернулся с пачкой писем в руках, которую протянул Бродке со словами:

   – Вот как, вот как. Это письма вашей матушки. Некоторые Хильда сохранила. Не все, конечно. Хильде будет все равно, если я отдам их вам. Наверняка они ей больше не понадобятся.

   Встретить столько понимания у старика Бродка не ожидал.

   – Вы даже не представляете, какую радость доставили мне, – искренне сказал он, надеясь найти в письмах хоть какой-то намек на таинственную жизнь матери.

   – И вот еще что… – произнес Келлер, когда Бродка уже собирался уходить.

   – Да? – Бродка насторожился.

   – Нет, ничего, – ответил Келлер и, протянув Бродке руку, вымученно улыбнулся.


   Во время крайне беспокойного перелета Бродка начал читать письма. Их было двенадцать, между первым и последним – разница в восемь лет.

   Письма походили на моментальные снимки жизни Клер Бродки – не самые волнующие события, о которых она рассказывала школьной подруге. Бродка ожидал найти пару-тройку упоминаний о нем, может, жалобы на его отдаленность от матери, но не нашел об этом ни строчки.

   Сплошные мелочи и совершенно пустячные вещи, о которых Клер писала в своих письмах, казалось, значили для нее больше, чем жизнь сына. Многое осталось для Бродки загадкой, часто речь шла о людях и событиях, неизвестных ему. Короче говоря, все это было чем угодно, только не намеком на то, что он искал.

   Бродка бегло прочитал почти все письма, кроме одного. Над пассажирами зажглась надпись «Пристегните ремни». Самолет боролся с сильной турбулентностью. В салон врывался свежий воздух. Бродка, немало полетавший за свою жизнь, не беспокоился. Он развернул последнее письмо.

   На первый взгляд, оно мало чем отличалось от остальных. Письму было всего полтора года, и оно касалось совместных переживаний юности. Похоже, в тот момент Клер находилась в депрессии, поскольку она сетовала на свою «растраченную жизнь», на ошибки и неверные шаги, правда не вдаваясь в подробности. В одном месте она писала: «Когда вчера я увидела этого упрямого старика по телевизору, то не на шутку испугалась».

   Упрямый старик? Бродка стал внимательно читать дальше и замер, когда прочитал еще одно, казалось бы, совершенно не имеющее отношение к жизни матери предложение: «Кардинал Смоленски – дьявол во плоти. Большинство людей его типа – не святые, а самые настоящие дьяволы. Как можно поступать со мной так!»

   Это имя Бродке уже доводилось слышать. Смоленски был ультраконсервативным кардиналом курии. Бродка покачал головой. Что же, интересно, могло связывать его мать с кардиналом? Одна мысль о том, что мать писала об этом человеке так, словно знала его, казалась ему абсурдной.

   Он сложил листок и сунул письмо в сумку вместе с остальными конвертами.

   Снова тупик, подумал Бродка, и тихо вздохнул, пристегивая ремни.


   По возвращении Бродка обнаружил на лестничной площадке перед своей квартирой Жюльетт. Она сидела на верхней ступеньке и казалась совершенно подавленной. Увидев Бродку, она вскочила и бросилась ему на шею.

   – Мой муж обо всем знает, – всхлипнула она. – Я понятия не имею, как ему это удалось… но он все знает о нас. Он убьет нас обоих. Мне очень страшно! – Она спрятала лицо на груди Бродки.

   – Ну, до этого наверняка не дойдет, – пытаясь успокоить ее, сказал Бродка. Он прижал женщину к себе и, нежно погладив ее по спине, добавил: – По крайней мере, эта вечная игра в прятки закончилась.

   Затем Александр осторожно высвободился из объятий Жюльетт и открыл дверь.

   – Заходи и расскажи, как все случилось, – сказал он и только теперь увидел, что Жюльетт с чемоданом.

   – Можно я останусь у тебя? – тихонько спросила она. – Я не хочу возвращаться к мужу.

   – Ну конечно, – ответил Бродка после секундного колебания. Он взял чемодан в руку и мягко подтолкнул Жюльетт к двери в квартиру.

   – Итак, – спросил он, после того как они оба уселись на диван. – Как он узнал?

   Жюльетт немного успокоилась. Подперев подбородок руками, она смотрела прямо перед собой. Наконец она перевела взгляд на Бродку и произнесла:

   – Я не знаю. Я уже давно ломаю над этим голову, но ничего путного на ум не приходит.

   Бродка положил руку ей на колено и задумчиво сказал:

   – Еще тогда, во время нашей первой встречи с твоим мужем, я заподозрил, что он просто притворяется. Наверняка он давно обо всем догадался. Вероятно, господин Коллин великолепный актер.

   – Он знает абсолютно все, – потерянным голосом пробормотала Жюльетт. – Даже то, что мы хотели пожениться. Ну откуда ему все это известно?

   – Может, мы были слишком беспечны. А может, просто недооценили твоего мужа. Я думаю, что он следил за нами обоими.

   Жюльетт с недоумением посмотрела на него.

   – Но как он узнал, что мы собираемся пожениться? Он даже знает, что сначала противился ты, а потом я. Он сказал, что я подумываю над тем, чтобы отказаться от галереи. Это же никакому шпику не под силу!

   – Да уж. Твой муж, похоже, ясновидящий, а никакой не хирург, – сухо заметил Бродка.

   – Наверное, так оно и есть. – Жюльетт в задумчивости подошла к окну и стала наблюдать за улицей, где вечерние машины мчались прочь из города.

   Бродку гораздо меньше интересовали обстоятельства, при которых профессор узнал об их отношениях, чем сам факт того, что произошло. Теперь Коллин знает обо всем, и, таким образом, жизнь его и Жюльетт принимает новый оборот.

   – Он тебя избил или сделал еще что-нибудь нехорошее? – спросил Бродка.

   Жюльетт, по-прежнему стоявшая у окна, покачала головой. Затем она прижалась лбом к оконному стеклу и, не оборачиваясь, сказала:

   – Нет, ничего такого, но ты же сам видел, каким он может быть, если в нем просыпается агрессия. Он угрожал, что убьет и тебя, и меня…

   – Пьяные много чего говорят…

   – Он не был пьян. – Жюльетт отвернулась от окна и подошла к Бродке. – Когда Коллин угрожал мне, он был так же трезв, как и в разговоре с тобой. Если речь идет о действительно важных вещах, он всегда в трезвом уме и…

   Телефонный звонок не дал ей договорить.

   Бродка поднял трубку. Бросив взгляд на Жюльетт, он одними губами произнес: «Коллин».

   Несколько секунд Бродка молча слушал, затем твердо произнес:

   – Да, конечно, ситуация, в которой мы оказались, достаточно неприятная. К сожалению, у меня не было возможности рассказать вам о своих отношениях с Жюльетт и поговорить как мужчина с мужчиной. Мне очень жаль. Но теперь вам все известно. Чего вы от меня ждете? Извинений? Это ничего не изменит. Кроме всего прочего, мне трудно извиняться за свои чувства. Я люблю вашу жену, а ваша жена любит меня. Могу только просить, чтобы мы уладили это как разумные люди.

   Жюльетт с волнением прислушивалась к словам Бродки. Он выбрал абсолютно правильный тон. Никаких отговорок, никаких причитаний. Вместо этого – уверенность в себе. Она встала и подошла к телефонной трубке, чтобы слышать голос Коллина.

   Тот казался не настолько спокойным, как Бродка. Поинтересовался, у него ли Жюльетт. Когда Бродка ответил утвердительно, в голосе Коллина появились угрожающие интонации.

   – Как вы себе это вообще представляете? Любовь любовью, но Жюльетт по-прежнему моя жена. Не будете ли вы столь любезны объяснить мне, как все у вас дальше будет с Жюльетт?

   – Хорошо, – по-прежнему спокойно ответил Бродка. – Первое время Жюльетт поживет у меня. Думаю, так будет лучше для всех сторон – дабы не возникало конфликтов.

   На другом конце провода раздался деланный смех, в котором смешались гнев и горечь. Отсмеявшись, профессор поучительным тоном сказал:

   – Мой дорогой молодой друг, мы с вами говорим не о любви и конфликтах.

   – А о чем?

   – Исключительно о деньгах.

   – Простите? – Бродка и Жюльетт удивленно переглянулись.

   – Да, – повторил Коллин, – мы говорим о деньгах, дорогой мой. Все в мире имеет свою цену. Или вы считаете по-другому?

   – И сколько же я должен заплатить вам за вашу жену? – язвительно поинтересовался Бродка.

   После показавшейся им бесконечной паузы Коллин насмешливо ответил:

   – Ну вот, я же говорил. Наконец-то вы меня поняли. Ничего в этом мире не дается просто так, даже смерть. Потому что ее цена – жизнь.

   На миг Бродка потерял дар речи. Жюльетт была поражена не меньше. Широко раскрыв глаза, она глядела на Бродку. Взяв себя в руки, Бродка сдержанно произнес:

   – А если я откажусь? Я имею в виду, что рано или поздно ваш брак все равно развалится.

   Ответ профессора был краток:

   – Это было бы очень глупо с вашей стороны.

   Бродка нахмурился.

   – Вы собираетесь нам угрожать?

   – Угрожать? Эти слова принадлежат вам, а не мне. Я всего лишь высказал свое скромное мнение, понимаете? И если мы договоримся, я готов оставить вас в покое. Можете забирать мою жену. Она мне больше не нужна. Но сделка обойдется дорого, ведь вы богатый человек…

   Жюльетт, не в силах больше выносить этот голос, протянула руку и нажала на рычаг.

   Затем они просто смотрели друг на друга и молчали. После довольно продолжительной паузы Бродка спросил:

   – Неужели он серьезно думает, что я должен ему заплатить? Вероятно, твой муж опять напился.

   Жюльетт отвернулась.

   – Я всегда говорила, что Гинрих – старый мерзавец, – сказала она. В ее голосе одновременно звучали злость и печаль.

   – Такое же впечатление сложилось и у меня, – пробормотал Бродка. Временами, когда Жюльетт рассказывала ему о своем муже, у него возникали сомнения. Действительно ли Коллин настолько мерзок, как она говорила о нем? К тому же недавняя встреча с профессором в их доме не вызвала у Бродки каких-либо негативных ощущений. Но после этого телефонного разговора он был согласен с мнением Жюльетт.

   – Ну ладно, – сказал Александр, присаживаясь на диван. – Все это вписывается в общую картину. Мой полет в Цюрих оказался примерно таким же неприятным, как и твой дражайший супруг. Ужасное путешествие.

   Жюльетт села рядом с Бродкой и спросила:

   – И что? По крайней мере, ты слетал не напрасно? Бродка пожал плечами и скривился.

   – Если я тебе расскажу, что случилось, – заявил он, – ты мне не поверишь.

   – Так что же произошло?

   Бродка покачал головой, словно все еще не мог поверить в то, что с ним случилось в Цюрихе.

   – Хильда Келлер, лучшая подруга моей матери, – единственная, кто, вероятно, мог бы мне помочь хоть немного разобраться, – потеряла рассудок. Она в клинике. Иногда не узнает даже собственного мужа.

   – Хотелось бы мне, чтобы со мной было то же самое, – сказала Жюльетт в приступе черного юмора. – Значит, твое путешествие было напрасным?

   Бродка взял пачку писем, лежавшую перед ним на столе, и пролистнул их большим и указательным пальцами правой руки.

   – Возможно, и нет, – ответил он. – В одном из писем я нашел странное упоминание об одном человеке… Тебе знакома фамилия Смоленски?

   – Смоленски? – Жюльетт подняла голову. – Похоже на польский. А нет ли в Ватикане кардинала Смоленски?

   – Именно о нем и говорится в этом письме.

   – Но какое отношение он имеет к твоей матери?

   Бродка горько рассмеялся.

   – Если бы я знал! По крайней мере, в одном из адресованных школьной подруге писем мать пишет, что этот кардинал Смоленски – дьявол во плоти, что она не понимает, «как можно с ней так поступать». Вот, смотри. – Он выудил из пачки письмо, о котором шла речь, вынул его из конверта и протянул Жюльетт.

   Прочитав письмо, она вернула его Бродке.

   – Что это, во имя всего святого, может значить? – с недоумением на лице спросила Жюльетт. – Надеюсь, ты не обидишься на меня, если я спрошу: в своем ли уме была твоя мать последние годы?

   Бродка понимающе кивнул.

   – Этот вопрос, Жюльетт, я и сам себе задавал. Насколько я знаю, моя мать была далеко не набожной женщиной. Какое ей дело до этого римского кардинала? Но потом я вспомнил Титуса. Загадочного бывшего священника, с которым я познакомился в Вене. Он утверждал, что раньше был секретарем кардинала курии. Этот Титус намекал мне… что существует некая могущественная организация, к которой он еще недавно принадлежал. Он использовал почти те же слова, что и моя мать. Он сказал, что эти люди более дьяволы, чем сам дьявол.

   – И ты думаешь, что этот Титус и твоя мать имели в виду одного и того же человека?

   – Не одного и того же человека. Но вероятно, одну и ту же группу лиц. И эта связь с Ватиканом. Может быть, здесь что-то действительно кроется?

   – Ты в это веришь?

   Если быть честным с самим собой, то Бродке пришлось бы признаться, что проводить параллели между словами Титуса и письмом его матери довольно рискованно.

   – Я думаю, что единственный, кто мог бы мне помочь, это Титус.

   – Почему бы нам не поехать вместе в Вену и не спросить его?

   Бродка заколебался.

   – Я больше не хочу ехать в Вену, – сказал он после паузы.

   – Но почему? Объясни мне. Это как-то связано с убийством, в котором ты оказался замешан?

   – Там было еще кое-что. – Бродка отвернулся. – Эта женщина, которую потом убили… ее натравили на меня. И она почти добралась до меня. Но я клянусь тебе, ничего не было.

   – Вообще ничего, совсем?

   – Ну да, она была у меня в номере. Но поверь мне, ничего не произошло!

   Жюльетт долго смотрела на Бродку.

   – Я давно хотел тебе сказать, – снова начал Бродка, – но не отваживался. Я боялся обидеть тебя. Прости меня.

   – В таком случае пусть это будет поводом поехать вместе в Вену. Возможно, для нас сейчас лучшего выхода, чем исчезнуть из города на пару дней, просто нет.

   – А галерея? – напомнил ей Бродка.

   Жюльетт засмеялась.

   – Повешу на дверь табличку «Закрыто».

   – Ты сделаешь это?

   – Я сделаю это.


   В Вене весна по-прежнему заставляла себя ждать. Деревья, высаженные вдоль Рингштрассе, стояли без листьев, но небо впервые за несколько недель было ярко-синим. Перед Хофбургом[5] стоял фиакр. Казалось, дни уже стали немного длиннее.

   Бродка и Жюльетт остановились в «Гранд-отеле», что вызвало у Александра некоторое смущение. Но портье, господин Эрих, заметно поднял ему настроение, почтительно поприветствовав Жюльетт словами:

   – Целую ручку вашей супруге.

   Бродку охватило чувство неловкости, когда они с Жюльетт на следующее утро направились к западному вокзалу, на Цвельфергассе, 112. Он нервничал в первую очередь потому, что не знал, как пройдет их встреча с Титусом. Что ни говори, а в прошлый раз Титус просто выдворил его – из страха, как он отчетливо дал понять.

   От Жюльетт не укрылась неуверенность Бродки, когда они выходили из такси перед домом на Цвельфергассе. Поднимаясь по лестнице на седьмой этаж, она старалась держаться поближе к нему, чтобы поддержать. Через несколько минут Бродка нажал на звонок, рядом с которым была табличка «Швицко».

   Дверь открылась. Но на пороге стоял не Титус, а почтенная пожилая женщина.

   – Что вам угодно? – поинтересовалась она.

   Бродка представился и спросил, можно ли поговорить с Титусом.

   – Титус? – повторила незнакомая женщина. – Не знаю я никакого Титуса. Я – вдова, живу здесь одна. И моя фамилия Швицко, как вы, вероятно, прочитали на табличке. Всего доброго.

   Она уже хотела захлопнуть дверь, когда Бродка торопливо проговорил:

   – Секундочку, уважаемая госпожа. Вы так же хорошо, как и я, знаете, что Титус живет здесь, когда вы находитесь в Соединенных Штатах. Он рассказывал мне, что большую часть года вы проводите во Флориде. Поверьте, я друг Титуса.

   Женщина внимательно посмотрела на Бродку, затем перевела взгляд на Жюльетт и недоверчиво произнесла:

   – Вы не из Вены, не так ли? – Когда Бродка ответил отрицательно, она добавила, то ли утверждая, то ли спрашивая: – В таком случае вы не являетесь представителем какой-либо организации.

   – Нет-нет, – поспешил заверить ее Бродка, чем, похоже, успокоил женщину.

   – Видите ли, – медленно произнесла дама, – Титус – хороший человек, хотя на первый взгляд этого не скажешь. Нельзя судить о людях по их склонностям.

   Чтобы завоевать доверие вдовы, Бродка старательно закивал.

   – Совершенно с вами согласен. Вы случайно не знаете, где мне найти Титуса?

   – Мне очень жаль, – ответила хозяйка. – Титус уехал впопыхах, забрав все свои вещи. Их, правда, не так уж много. Хватило одного такси, чтобы увезти все.

   Бродка и Жюльетт переглянулись.

   – И вы не догадываетесь, куда мог податься Титус? – поинтересовался Бродка.

   Вдова Швицко негодующе подняла свои аккуратные брови.

   – Видите ли, – сказала она наконец, – с его стороны было бы глупо сообщать мне, куда он отправляется. Потому-то он исчез быстро, не объяснившись со мной. – Она наклонилась вперед и заговорщическим тоном добавила: – Титус все время считал, что его преследуют.

   – Он никогда не намекал, кто за ним гонится?

   Женщина беспомощно развела руками.

   Бродка украдкой взглянул на Жюльетт. Оба понимали, что продолжать расспрашивать женщину бессмысленно. Она сказала все, что знала.

   Поэтому они вежливо попрощались.

   Разыскать в Вене такого человека, как Титус, который к тому же еще и прятался, казалось Бродке еще более сложным, чем найти пресловутую иголку в стоге сена. Но, тем не менее, он не оставлял надежды встретиться с ним.

   По возвращении в отель Бродка был в совершенном отчаянии. Он ни в малейшей степени не представлял себе, что делать дальше. И все же, несмотря на огромное количество людей, толпившихся в холле в послеобеденное время, Александр прижал Жюльетт к себе и, глядя ей в глаза, тихо, но твердо произнес:

   – Я не сдамся, слышишь? Ни за что не сдамся. Я обязательно что-нибудь придумаю…

   Бродка направился к стойке портье и потянул за собой Жюльетт. Был один человек, который мог помочь ему отыскать Титуса: Агостинос Шлегельмильх.

   Бродка вспомнил, что Шлегельмильх – еще тогда, когда они вместе сидели в камере, – без всякого смущения рассказал о том, что он гомосексуалист, и заявил, что уже следующим вечером его отпустят и он будет сидеть в каком-то ресторанчике, попивая в свое удовольствие. К сожалению, Бродка забыл название этого заведения.

   Но зачем существуют на свете портье? Господина Эриха на месте не оказалось, однако вместо него был не менее услужливый коллега. Когда Бродка спросил портье о том, где в Вене собираются голубые, на его лице не дрогнул ни один мускул. Тем не менее он осторожно огляделся по сторонам и, чуть наклонившись к Бродке, перечислил несколько заведений с экзотическими названиями. Одно из них показалось Бродке знакомым: «Роте Гимпель» на Фавори-тенштрассе.


   «Роте Гимпель» находился на нижнем этаже недавно отреставрированного дома городского совета. Здание было построено на рубеже девятнадцатого-двадцатого столетий. Расположенный сбоку вход был украшен красным балдахином, а два куста по обе стороны от входа сверкали сотней маленьких лампочек.

   Внутри все поражало таинственным шармом, присущим заведениям, где собираются голубые. Зал, имевший форму полукруга, был разделен на множество ниш с маленькими столиками, половина из которых была занята. Бар, находившийся справа, украшала причудливая красная птица.

   Бродка сел у стойки. Вопреки ожиданиям, на него почти никто не обращал внимания. И только бармен, лысая груда мышц с золотой цепью на шее, вежливо поинтересовался, чего тот желает.

   Скорее из смущения Бродка заказал скотч со льдом. Пока бармен наливал напиток в бокал, Бродка как будто между прочим поинтересовался, не появлялся ли сегодня Агостинос Шлегельмильх.

   Нет, ответил тот, придвинув виски Бродке. И добавил, что Агостинос никогда не приходит раньше половины девятого и примерно через полчаса уходит. Чтобы не привлекать к себе слишком много внимания, Бродка осушил бокал, расплатился и ушел.

   На противоположной стороне улицы Александр заметил маленький ресторанчик, типичный венский байсль[6] с двумя большими окнами, через которые хорошо просматривался вход в «Роте Гимпель». Публика, среди которой Бродка заметил как сомнительных, так и одиозных личностей, вряд ли могла быть причислена к сливкам венского общества. Но Бродка пришел не за тем, чтобы развлечься или развеять скуку, поэтому сразу же сказал об этом официантке, довольно симпатичной светловолосой шлюхе, которая не преминула подсесть за столик к самому лучшему, по ее мнению, мужчине и поинтересоваться, что она может для него сделать.

   Она может принести ему пива, сказал Бродка, добавив, что кое-кого ждет. Молодую женщину это нисколько не смутило, и она заявила, что до того момента, как этот кое-кто придет, они могли бы замечательно провести время. Может, он угостит ее бокалом «Пикколо»? Надеясь, что она отстанет, Бродка согласился, но вскоре понял, что ошибся, ибо блондинка принялась рассказывать о себе и – что еще хуже – задавать вопросы: откуда он, случайно ли оказался здесь, нравится ли она ему или он больше любит парней – в последнем случае ему нужно только перейти дорогу.

   Пока блондинка жизнерадостно щебетала, Бродка не сводил внимательного взгляда с «Роте Гимпель». И действительно, прошло совсем немного времени, и он увидел у ресторана напротив Агостиноса Шлегельмильха. Бродка с облегчением заметил, что тот пришел пешком. Когда Шлегельмильх выйдет из заведения, он сможет пойти за ним. Заговаривать с Агостиносом в ресторане или на улице казалось Бродке слишком рискованным: этот тип может повести себя так же, как и во время их последней встречи, а то и вовсе, чего доброго, попросит своих дружков помочь избавиться от Бродки.

   Он знал, что Шлегельмильх – ловкий малый и подступиться к нему было практически невозможно. Страх Агостиноса перед тайной организацией, которую он расценивал как более опасную, чем мафия, казался Бродке преувеличенным. Вероятно, страх был наигранным – исключительно для того, чтобы избавиться от него. Бродка почти не сомневался, что он каким-то образом стал поперек дороги Шлегельмильху или Титусу, – а возможно, даже им обоим.

   Бродка расплатился по счету заранее, дав назойливой блондинке щедрые чаевые, которые немедленно исчезли в глубоком декольте блузки. Затем он стал ждать, не сводя глаз с заведения на противоположной стороне улицы.

   Перед «Роте Гимпель» царило оживление, люди приходили и уходили, и Бродка начал опасаться, что может проглядеть Шлегельмильха. Однако тот, кого он искал, вскоре появился в дверях и пошел в сторону центра города. Бродка покинул ресторан, пересек улицу и последовал за Шлегельмильхом на небольшом расстоянии.

   Недалеко от Терезианума[7] Шлегельмильх повернул на Майерхофгассе и, пройдя около пятидесяти метров, исчез в открытом подъезде. К счастью, Бродка поспешил и успел поймать входную дверь, прежде чем она захлопнулась. Но Агостиноса и след простыл.

   Это был старинный подъезд с широкими каменными ступенями и красивыми поручнями. Посередине находился лифт, драгоценная реликвия эпохи Сецессион, заслуживающий особого внимания: обитая красно-коричневым деревом кабина, двери и боковые окошки которой были сделаны из шлифованного, украшенного цветочными узорами стекла.

   Слева от входа Бродка увидел выкрашенную в зеленый цвет дверь в квартиру. Когда-то там, вероятно, жил швейцар, но теперь такая жилплощадь стала слишком дорогой, чтобы предоставлять ее служащим.

   Бродка даже не поверил своим глазам, когда увидел табличку рядом с дверью, на которой было написано: «Шлегельмильх». Александр прислушался, но из квартиры не доносилось ни звука. Он снова отошел к лифту и спрятался за ним, размышляя, как узнать у этого типа место пребывания Титуса. Единственное, что пришло ему на ум, это предложить Шлегельмильху деньги.

   Пока Бродка думал, как ему поступить, дверь квартиры тихонько приоткрылась и показалась голова Агостиноса. Он, вероятно, хотел удостовериться, что все чисто. Затем сделал несколько шагов по направлению к входной двери и бесшумно открыл ее.

   Из своего укрытия за лифтом Бродка наблюдал за тем, как Шлегельмильх приложил указательный палец к губам. В тот же миг в дом вошла сначала одна темная фигура, затем другая, третья – в общем, добрый десяток мужчин, женщин и детей не старше десяти лет. У некоторых были сумки, у других – узелки.

   Внезапно у Бродки словно пелена с глаз упала. Агостинос Шлегельмильх некогда даже не намекал, чем занимается, чтобы заработать на жизнь. Теперь все было ясно: он был «тягачом».[8] Вернувшись в отель, Бродка рассказал Жюльетт о своем открытии, и они вместе придумали план.

   Жюльетт настояла на том, чтобы Бродка взял ее с собой, поскольку она, как женщина, одним своим присутствием может разрядить обстановку, если вдруг ситуация выйдет из-под контроля.

   Вечером следующего дня Бродка вместе с Жюльетт отправились в «Роте Гимпель».

   Тот, кто думает, будто в заведениях для голубых женщины – нежеланные гости, глубоко заблуждается. К Жюльетт отнеслись с вежливой предупредительностью, пусть и осыпали не совсем теми комплиментами, к которым она привыкла. Они заняли место за столиком в дальнем конце зала, откуда хорошо был виден вход, и выпили один из прекрасных коктейлей, которые здесь подавали.

   Около девяти в зале появился Агостинос, одетый, как всегда, в темно-синий костюм и красный галстук. Прежде чем он успел занять место, к нему подошел Бродка и пригласил за свой столик.

   Шлегельмильх был очень удивлен и не скрывал своей настороженности.

   – Как ты вообще сюда попал? – спросил он.

   Бродка пристально посмотрел на бывшего сокамерника и улыбнулся.

   – Я знаю о тебе больше, чем ты думаешь, – заявил он. – Но мы можем договориться. Присаживайся, нам необходимо кое-что обсудить.

   Он подвел Шлегельмильха к столику и представил ему Жюльетт как свою спутницу жизни, что вызвало у Агостиноса еще большее недоверие. Однако он все же сел, заказал красного вина и спокойно произнес:

   – Слушаю.

   – Для начала скажи, где Титус, – сказал Бродка.

   Шлегельмильх уставился на него со смешанным чувством удивления и гнева. Жюльетт испугалась, что этот тип, решив, что они пытаются одурачить его, бросится на Бродку, обещавшего сделку. Однако Шлегельмильх лишь молча пригубил вино и только потом встал, собираясь уйти. Но Бродка решительно усадил его обратно.

   – Где Титус? – повторил он и добавил: – Если ты не ответишь на мой вопрос, из нашей сделки ничего не получится.

   – Да что ты заладил про сделку? – не сдержавшись, вспылил Агостинос.

   – Ну как же, – сказал Бродка, – ты продаешь мне свою тайну, а я продаю тебе свое молчание.

   – Я понятия не имею, о чем ты говоришь, Бродка. Если ты не хочешь выражаться яснее, то разговор окончен. У меня есть дела поважнее.

   Бродка украдкой огляделся, затем придвинулся поближе к Шлегельмильху и негромко произнес:

   – Наверняка очень выгодно провозить людей из России, Украины, Ирана, Пакистана, Албании и бог знает откуда еще на золотой Запад. Думаю, будет очень жаль, если тебе придется оставить столь доходное занятие.

   Агостинос Шлегельмильх не проронил ни слова. Он взял свой бокал и сделал большой глоток. По его лицу было видно, что он растерял всю свою уверенность. Проведя тыльной стороной ладони по губам, Агостинос наконец сказал:

   – Уважаю, Бродка. Я от тебя такого не ожидал. Правда, не ожидал. Бродка воспользовался случаем и стал давить сильнее.

   – Кстати, устранять меня или Жюльетт – или нас обоих – было бы бессмысленно. Я оставил у адвоката запечатанный конверт, который откроют только в случае моей кончины. В этом письме – все подробности о наших взаимоотношениях.

   Конечно, это было неправдой, но звучало достаточно убедительно. Шлегельмильх отпустил узел галстука и недоверчиво покачал головой.

   – Кажется, я действительно недооценил тебя, Бродка. – Агостинос криво улыбнулся и добавил: – Ну хорошо. Что тебе нужно от Титуса?

   – Немного информации, ничего больше. Титус кое-что рассказал мне, и я подозреваю, что он знает о структуре организации, которая преследует меня. Можешь считать, что ты тут вообще ни при чем. От тебя требуется только связать меня с Титусом. Он должен встретиться со мной.

   – А если он не захочет?

   Бродка пожал плечами.

   – Ты имеешь на Титуса очень большое влияние. Поэтому позаботься о том, чтобы он захотел. Это уже в твоих интересах…

   Агостинос скривился, будто от всей этой истории у него разболелась голова. Наконец он ответил:

   – Ладно, так и быть, я попытаюсь. Но не думай, что я стану каким-то образом помогать тебе в дальнейшем. Эти люди, с которыми ты имеешь дело, очень опасны, Бродка. Они скрываются под маской набожности и любви к ближнему, но на самом деле там правит балом сатана. Это дьяволы, самые настоящие дьяволы.

   Слова Шлегельмильха привели Жюльетт в ужас. Она почувствовала, как ее тело покрылось гусиной кожей. Если до сих пор она считала страх Бродки преувеличенным и наигранным, то теперь нисколько не сомневалась: он в опасности.

   Бродка же слышал эти слова не впервые, а потому они мало тронули его. У него был план – докопаться до сути дела, – и никто не мог ему в этом помешать. Но помощь Титуса была необходима.

   – Завтра утром жду звонка Титуса в «Гранд-отеле», – сказал Бродка. – В этом случае мы встретимся в течение дня. Где и когда – это я оставляю на его усмотрение.

   Шлегельмильх кивнул.

   – Итак, договорились. Я сделаю все, что смогу.

   Когда они возвращались в отель на такси, Жюльетт была необычайно молчалива. Но ей понравилось, как Бродка взялся за это дело, особенно пришлась по душе идея о письме, якобы оставленном у адвоката. И даже признание Бродки, что эту историю он придумал, дабы Шлегельмильху не полезли в голову глупые мысли, не могло заставить не восхищаться им.

   На следующее утро, в начале восьмого, когда Бродка и Жюльетт еще спали, зазвонил телефон. Заспанный Бродка дотянулся до трубки и пробормотал:

   – Алло?

   Человек на другом конце провода не представился, но Бродка сразу понял, что это Титус.

   – Через три часа, ровно в десять, в соборе Святого Стефана, последний ряд.

   И прежде чем Бродка успел ответить, в трубке послышались гудки.


   Хотя на Кертнерштрассе и Штефанплац дул теплый ветер, внутри огромной церкви было настолько холодно, что дыхание конденсировалось белыми облачками. Жюльетт подняла воротник пальто.

   В соборе было не так людно, как в обеденное время, когда здесь расхаживали многочисленные туристы и просто любопытные. И только один экскурсовод, работавший с группой японских пенсионеров, пытался рассказать о красоте пятисотлетнего строения на английском языке с сильным венским акцентом.

   Титус уже ждал. Он сидел в последнем ряду и задумчиво смотрел в потолок. Бродка едва не прошел мимо него, потому что на Титусе был светлый парик из длинных, зачесанных назад волос. Бродка и Жюльетт сели на скамью справа и слева от Титуса. От него пахло спиртным. Титус поздоровался и сказал, обращаясь к Бродке:

   – Прости за этот маскарад, но без парика я не решаюсь выходить на улицу. По крайней мере, в нем меня не узнают. – После небольшой паузы он напрямик спросил: – Что ты хотел?

   Бродка закашлялся. Он не знал, с чего начать. Но затем, осторожно оглядевшись по сторонам и не увидев никого, кто мог бы подслушать их разговор, приглушенным голосом произнес:

   – Титус, ты единственный, кто может мне помочь. И тебе Не нужно бояться, что я когда-либо хоть словом обмолвлюсь о том, от кого у меня эта информация.

   – Агостинос говорил, что ты на него давил.

   – У меня не было иного выхода. Только таким образом я мог добраться до тебя. Поверь, я никогда бы не выдал Агостиноса. Честное слово.

   – А кто она? – Титус кивнул в сторону Жюльетт.

   – Моя спутница жизни. То, что я обещаю, касается и ее.

   Жюльетт протянула Титусу руку.

   – Мы раньше нигде не встречались?

   Тот смотрел на нее как на посылку, которую не хотят принимать.

   – Насколько я помню, нет. – Так и не подав руки, что для такого человека, как Титус, даже не считалось неучтивым, он обернулся к Бродке: – Речь идет о той старой истории?

   – Если тебе угодно так называть то, что произошло со мной, – кивнув ему, сказал Бродка. – Вот только я тем временем обнаружил новые следы, и все они ведут в одном направлении…

   – Могу себе представить, – с мрачным видом пробормотал Титус. – Следы заканчиваются у стен Ватикана.

   – Так оно и есть. Знаю, это звучит странно, потому что ни я, ни моя мать не имели к Церкви никакого отношения. Что все это значит, Титус? Ты же служил священником в Ватикане, если я тебя правильно тогда понял, и должен знать, что там происходит. Тебе и самому довелось многое пережить, ведь так?

   – О да. Даже больше, чем мне хотелось бы. Одно воспоминание об этом – и во рту появляется отвратительный привкус. – Титус опустил руку в карман куртки, вынул оттуда флягу и как следует приложился к ней.

   – Ты имеешь в виду, что господа, окружающие наместника Иисуса на земле, вовсе не так набожны?

   Титус горько усмехнулся.

   – Набожны? В Ватикане интересуются всем, кроме Бога. Поверь мне, я знаю, о чем говорю.

   Жюльетт бросила на Титуса испуганный взгляд. Нужно было очень сильно разочароваться, чтобы, будучи даже экс-священником, выражаться подобным образом.

   Титус повертел серебристую флягу в руках, а затем, испуганно оглядевшись по сторонам и придвинувшись к Бродке вплотную, тихо продолжил:

   – Мало кто знает, что на самом деле происходит в Ватикане. Тогда, после смерти польского папы, кардиналы собрались на конклав, чтобы выбрать преемника из своих рядов. Но они не смогли прийти к согласию. Они заседали два месяца за закрытыми дверями, однако ни один из кардиналов не набрал большинства голосов. В конце концов их отношения так ожесточились, а возможность выбрать нового папу оказалась настолько мала, что старики решили тянуть жребий. Все согласились с условием, что новый папа не должен проявлять личной инициативы. Они договорились о том, что все решения будут приниматься кардиналами после совещания. Жребий пал на человека, которого почти никто не знал.

   – Но ведь так было всегда: существовали влиятельные папы и слабые папы, – заметил Бродка.

   – Верно, – кивнул Титус. – Но в этом случае все совершенно иначе. Дело в том, что, как только был выбран новый папа, власть в Ватикане захватила маленькая, но могущественная группа кардиналов курии. С тех пор они держат папу, так сказать, взаперти в Ватиканском дворце. Он не имеет права покинуть Ватикан и должен подписывать все документы, которые ему дают.

   – Очень часто в газетах пишут, что папа живет достаточно уединенно, – вставил Бродка.

   – Да. – Титус тихонько рассмеялся. – Пожалуй, это правда. Бродка нахмурился и после паузы спросил:

   – А какую роль играет во всем этом кардинал Смоленски? Он что, босс?

   – Один из боссов. Эта организация подобна огромному спруту, щупальца которого дотягиваются до самого дальнего уголка.

   – И никто ничего против этого не предпринимает?

   – Тот, кто отважится вступить в открытое противостояние со святой мафией, может попрощаться с жизнью. Помнишь, как два года назад умирали кардиналы? Тогда в течение очень короткого промежутка времени преставились шесть кардиналов из Южной Америки и Восточной Азии. Говорили, что они умерли от старости. Но самому молодому из них было пятьдесят шесть, а самому старому – шестьдесят шесть. Согласись, это не возраст. И тем не менее расследование решили не проводить. Кардиналы, видите ли, не умирают насильственной смертью. Их призывают. Вопрос только в том, кто именно это делает.

   Титуса, который был вынужден долго молчать, будто прорвало.

   – Римская курия, – говорил он, – располагает огромной армией помощников. Для курии все священники – фигуры на шахматной доске, повсюду в мире, и не важно, каков их духовный сан. Сто двадцать кардиналов, четыре тысячи епископов и более четырехсот тысяч священников – и всех их держат в ежовых рукавицах люди, обладающие реальной властью.

   – Ты знаешь этих людей? – осторожно поинтересовался Бродка.

   – Некоторых из них, – кивнув, ответил Титус. – Я знаю, где и с кем они общаются. Я знаю номера их счетов и пароли в Швейцарии и на Багамах… Короче говоря, я знаю об этих людях, к несчастью, слишком много. Теперь ты понимаешь, почему я вынужден жить в подполье?

   Бродка присвистнул и поглядел на Жюльетт, которая была поражена словами Титуса не меньше его самого.

   – Чем ты живешь? – спросил Бродка, четко осознавая щекотливость и двусмысленность своего вопроса.

   – Тем, что дает мне Агостинос, – ответил Титус.

   – Тебе известно, чем занимается Агостинос?

   – Он занимается всем, что приносит прибыль. Он – укрыватель, контрабандист и «тягач». Он – мошенник, но не преступник. Агостинос никого никогда не убил бы…

   Собор Святого Стефана постепенно наполнялся туристами.

   – Я наткнулся на письмо моей покойной матери, – начал Бродка. – В этом письме она упоминает кардинала Смоленски, называет его дьяволом. И жалуется, как ужасно он с ней поступил. Что все это может значить?

   Лицо Титуса скривилось в гримасе, он задумался.

   – Не имею ни малейшего понятия, – наконец ответил он. – Но какая тебе разница?

   – Я уже рассказывал, что с тех пор, как умерла моя мать, со мной происходят странные вещи. В меня стреляли. На меня хотели повесить убийство. Меня преследуют. И еще: моя мать оставила огромное наследство, как-то связанное с Церковью. Все ниточки, за которые я пытаюсь ухватиться, тут же обрываются. Люди, которые могли бы мне помочь, либо мертвы, либо молчат как рыбы. Черт побери, что же мне делать?

   Титус шмыгнул носом и вытер его рукавом пальто. Затем, проведя ногой по полу, словно он хотел раздавить жука, сказал:

   – Неужели у тебя нет никаких объяснений происходящему? Если ты действительно вызвал их недовольство, то должен быть какой-то отправной пункт.

   – Моя мать владела домом с квартирами для аренды, который очень выгодно расположен и дает миллионный доход. Из поземельной книги я узнал, что тридцать лет назад она купила его у агентства недвижимости за одну марку.

   – Как называется это агентство?

   – «Pro Curia».

   Титус поднял глаза на Бродку. В них было удивление.

   – Ты знаешь, кто скрывается за этим именем?

   – Нет.

   – «Pro Curia» – это предприятие, занимающееся земельными участками и домами по всему миру. Оно на сто процентов принадлежит холдинговой компании в Цюрихе, акционерами которой являются, в свою очередь, «Кредит Свисс» в Женеве, «Институт пер ле Опере Религиозе» – читай банк Ватикана – и несколько маленьких частных банков, в той или иной форме связанных с делом Божьим. Иными словами, это прибыльный концерн, на первый взгляд контролируемый банками, на самом же деле – Ватиканом. И эта фирма якобы продала твоей матери недвижимость за одну марку?

   Бродка прошипел:

   – Черт возьми, я могу это доказать! У меня есть все документы!

   – А зачем им было это делать?

   – В том-то и дело. Я понятия не имею! – Бродка посмотрел Титусу прямо в глаза, затем тихо, но настойчиво произнес: – Ты должен мне помочь. Внакладе не останешься. У меня есть деньги. Скажи, сколько ты хочешь.

   Титус колебался и не спешил давать ответ.

   И только когда вмешалась Жюльетт и с пылкостью стала говорить, что ни Бродка, ни она больше не могут выносить этой неизвестности, Титус сказал, что хочет все хорошенько обмозговать, и попросил двадцать четыре часа на раздумье. После этого Титус вынул из кармана листок бумаги и нацарапал на нем номер, по которому его можно будет найти.

   Он хотел придвинуть листок Бродке, но тот, казалось, забыл о нем. Он неподвижно сидел на скамье как громом пораженный и неотрывно смотрел в неф. Глаза его были широко раскрыты, нижняя губа слегка подрагивала, а сам он сжал кулаки, но не от ярости, а словно ожидая чего-то страшного.

   – Бродка, – испуганно прошептала Жюльетт, – Бродка, что с тобой?

   Александр не слышал ее. Его взгляд был прикован к опрятной пожилой женщине в ярком костюме и черной шляпе с широкими загнутыми полями. Она шла по проходу в толпе других посетителей собора. Внезапно женщина остановилась и посмотрела на высокий готический свод. Затем на какое-то мгновение ее глаза остановились на Бродке. Жюльетт показалось, что она даже слегка склонила голову, чтобы поприветствовать Александра, а потом отвернулась и продолжила свой путь.

   – Бродка, – шепотом произнесла Жюльетт, – что случилось?

   Словно очнувшись от сна и пытаясь избавиться от наваждения, Бродка пару раз как следует тряхнул головой и провел ладонью по лицу. По-прежнему глядя куда-то вперед, он почти беззвучно произнес:

   – Моя мать. Это была…

   Его голос умолк. Он снова посмотрел мимо Жюльетт на женщину, которая тем временем отошла уже метров на двадцать.

   – Да что случилось-то, скажи ради бога! – обеспокоенно воскликнула Жюльетт.

   – Это моя мать! – выдавил из себя Бродка, не отводя взгляда от женщины, которая продолжала шествовать по проходу.

   – Чушь, – заявила Жюльетт. – Твоя мать мертва.

   – Да посмотри же! – Бродка пальцем указал на пожилую даму, скрывшуюся в толпе посетителей.

   Жюльетт сжала его руку.

   – Твои нервы сыграли с тобою злую шутку, – твердо произнесла она. – За последние недели на тебя обрушилось слишком много всего.

   Бродка вырвал руку, вскочил со скамьи и бросился бежать в ту сторону, где исчезла женщина. Пробегая по проходу, он нечаянно толкнул пару туристов.

   – Мама! – закричал он так громко, что гхо разнеслось по всему собору.

   Добежав до того места, где в последний раз мелькнула шляпа пожилой женщины, он поспешно огляделся, но дамы нигде не было видно. Бродка, расталкивая посетителей, бросился вперед. Он запрыгнул на скамью, перешагнул через молившихся прихожан и при этом опрокинул подставку для жертвенных свечей. Тут же вспыхнуло алтарное покрывало. По собору разнесся многоголосый крик. Не обнаружив женщину с этой стороны нефа, Бродка кинулся, отчаянно озираясь, к главному алтарю, споткнулся, поднялся, забрался на заградительную решетку и не заметил, как задел скамеечку для молитвы, которая с грохотом упала на пол.

   Дико вращая глазами, Александр оббежал вокруг алтаря, словно женщина могла спрятаться за ним. Лицо его было белее мела, волосы упали на лоб.

   – Мама! – в отчаянии кричал он. – Мама!

   Внутри церкви едко пахло дымом.

   Посетители вжались в скамьи. На площади перед собором завыли полицейские сирены. В Божьем доме раздался пронзительный свисток, затем послышались гулкие шаги полицейских.

   Бродка вышел из-за колонны. Его безумный взгляд блуждал по сторонам. Казалось, он сошел с ума.

   В то время как полицейские тушили разгоравшееся пламя, двое из них набросились на Бродку и повалили его на пол. Один оттащил его в сторону, а другой надел наручники. Бродка, брыкаясь и крича, сопротивлялся изо всех сил. Один из полицейских отвел в сторону его колено. Бродка взвыл от боли.

   – Не причиняйте ему вреда! – крикнула Жюльетт, оттолкнула полицейского и стала перед Бродкой, пытаясь защитить его.

   Вокруг них в мгновение ока собралась толпа яростно ругающихся людей.

   – Я все могу объяснить! – заявила Жюльетт полицейскому чиновнику и помогла Бродке подняться.

   Тем временем их окружили остальные полицейские. Их было с десяток, а за ними толпилось раз в пять больше зевак.

   По нефу разнеслись крики:

   – Помешанный!

   – Сумасшедший!

   – Этот человек потерял рассудок!

   – Вы – его жена? – спросил старший из полицейских.

   – Да, – солгала Жюльетт.

   – Часто с ним такое бывает? – В голосе мужчины звучала скорее насмешка, чем сочувствие.

   Жюльетт вскипела от ярости. Она с трудом владела собой.

   – Нет, – уверенно произнесла она. – Такого с моим мужем еще не было. Но если я объясню вам причину его поведения, вы наверняка все поймете.

   – Ну, если вы уверены в том, что говорите, – ответил полицейский, многозначительно глядя на своих коллег, – то я готов вас выслушать.

   Жюльетт посмотрела на Бродку. Его лицо было бледным как полотно.

   – Мы осматривали собор, – начала Жюльетт, – когда моему мужу показалось, что он увидел среди посетителей свою мать…

   – Ну и что? – Полицейский начал проявлять нетерпение.

   – Его мать мертва.

   – Понимаю, – сказал полицейский. И, обернувшись к своим коллегам, коротко бросил:

   – Баумгартнер Хеэ.

   Из рядов зевак послышалось одобрительное ворчание. «Баумгартнер Хеэ», психиатрическая клиника города, находилась в 14-м районе. Один только вид здания, в котором она располагалась, вселял ужас в любого, кто просто смотрел на него, даже не входя внутрь.

Глава 5

   Жюльетт вошла в квартиру Бродки в Мюнхене, закрыла за собой дверь, поставила чемоданы посреди комнаты и обессиленно упала на диван.

   Врачи психиатрической клиники погрузили Бродку в своего рода целебный сон и дали Жюльетт понять, что им необходимо понаблюдать за ним две-три недели. Жюльетт бежала из Вены после того, как журналисты обложили отель. Она чувствовала, что в данной ситуации все равно ничем не поможет Бродке, и надеялась, что работа в галерее отвлечет ее от мыслей об этом. К мужу она, понятное дело, возвращаться не собиралась.

   Жюльетт смежила веки, но картинки, как будто всплывавшие из темноты, не давали ей покоя. Перед глазами постоянно стоял Бродка, которого затолкали в патрульную машину, а затем под звуки сирены увезли в больницу. Она видела его бледное, заметно осунувшееся лицо и выражение беспомощности и обреченности, отразившееся на нем. Это было лицо человека, рассудок которого больше не мог справляться с происходящим. И если бы Бродка даже десять раз повторил, что та женщина в соборе была его матерью, Жюльетт не сомневалась, что он ошибся. Очевидно, расшатанные донельзя нервы сыграли с ним злую шутку. При всей душевной крепости, которую Бродка развил за свою карьеру, он не мог противостоять обрушившимся на него несчастьям. Все, что случилось за последние недели, выбило его из колеи.

   Жюльетт глубоко вздохнула и открыла глаза. Сама она тоже была измотана до предела. Поднявшись, Жюльетт сделала несколько шагов взад-вперед и сильно вздрогнула, когда внезапно зазвонил телефон. Это звонили со склада, на котором Бродка оставил мебель и другие вещи своей матери.

   Чиновник сказал, что склад ограбили. Предположительно пропали некоторые вещи Бродки. Может ли она прийти? Это очень срочно.

   Сначала Жюльетт хотела отказаться, объяснив звонившему, что она не имеет к делу никакого отношения и даже не знает, что было оставлено. Однако, сообразив, что Бродка сможет заняться этим делом не раньше чем через две недели, Жюльетт отправилась в путь.

   Склад находился в северной части города, между железной дорогой и зданием организации, занимающейся подземными работами. Повсюду громоздились трубы для каналов высотой в человеческий рост и строительные леса. Когда Жюльетт остановила машину перед складом, из небольшой пристройки вышел управляющий, мужчина в сером кителе, который вел на поводке дога. Он вежливо поздоровался и сообщил, что фирма застрахована, об ограблении уже заявлено в полицию, поэтому ей не стоит волноваться.

   Жюльетт объяснила ситуацию и сказала, что владелец вещей следующие несколько недель не появится. Тем не менее управляющий попросил ее засвидетельствовать ущерб.

   Склад был большой, длиной с футбольное поле и занимал более двух этажей. Сложенные друг на друга предметы обстановки, частично опутанные проволочной сеткой, частично помещенные в закрытые контейнеры, представляли собой инвентарь целых домов и магазинов. Как пояснил управляющий, некоторые вещи ждали своих настоящих хозяев долгие годы.

   По пути в дальнюю, плохо освещенную часть зала мужчина рассказал, что кражи здесь крайне редки, поскольку склад день и ночь охраняется, да и вообще, очень трудно вывозить отсюда мебель и другие крупные предметы. Последний взлом был не менее шести лет назад, если он не ошибается. Почему воры остановились именно на вещах Бродки – все остальные упаковки и контейнеры остались в неприкосновенности, – он при всем желании объяснить не может. Возможно, ей что-нибудь известно?

   Жюльетт покачала головой.

   За решеткой, на которой висела табличка с надписью «Бродка», царила ужасная неразбериха. Мебель и ящики были взломаны, одежда и белье разбросаны.

   – Похоже, что искали нечто определенное, – заметил управляющий, складывая одежду в ящик. – Во всяком случае, это были не обычные взломщики. Полиция тоже так считает.

   – Вы имеете в виду, что взломщики целенаправленно перерыли все вещи? – спросила Жюльетт.

   – А как еще прикажете это понимать? – с легкой иронией ответил мужчина в сером кителе. – Не правда ли, странно, что сто шестьдесят девять контейнеров не тронули, а именно этот заинтересовал взломщиков.

   – Уже известно, что было украдено?

   – Нет, – ответил управляющий. – В наши инвентарные списки мы вносим только предметы мебели и количество ящиков. Содержимое ящиков нам неизвестно.

   Обеспокоенная происшедшим, Жюльетт помогла собрать разбросанную одежду и сложила ее во взломанный ящик. Постепенно она поняла, что этот взлом имеет прямое отношение к тем людям, которые охотятся за Бродкой. В какую же плотную паутину таинственных событий он попал!

   Встревоженная и задумчивая, она вернулась в квартиру Бродки, приняла горячую ванну и надела халат Александра. Он был из эпонжа, в красно-синюю полоску и показался Жюльетт настолько отвратительным, что она, несмотря на все горести, не сдержала улыбки. Иногда вкус достается тому, кому просто повезло, особенно это касается мужчин.

   Чтобы убить время – и еще немного из любопытства – Жюльетт пробежалась глазами по корешкам книг на полках, фотооборудованию и множеству разбросанных по квартире мелочей, из-за которых холостяцкие квартиры кажутся такими хаотичными.

   Ее взгляд наткнулся на фотоальбом. Фотографии молодости. Фотографии со свадьбы Бродки. Отпуск в Италии на малолитражке. Кормление голубей на площади Святого Марка. Свидетельства из другого времени.

   Первая жена Бродки была привлекательной, высокой и светловолосой – полная противоположность Жюльетт. Разглядывая Бродку на старых фотографиях, Жюльетт вдруг подумала, что в те годы вряд ли влюбилась бы в него. Ей бросилось в глаза, что в альбоме совсем нет детских фотографий Александра. Создавалось впечатление, что его жизнь началась только в возрасте семнадцати-восемнадцати лет.

   Как и все, кто разглядывает фотоальбом, Жюльетт листала его задом наперед. Добравшись примерно до середины, она в удивлении остановилась, ибо узнала на одном из снимков женщину, которую недавно видела. На ней был тот же самый броский костюм в клеточку, та же самая черная шляпа с широкими полями. Это была мать Бродки.

   – Боже мой, – вполголоса пробормотала Жюльетт. – Этого не может быть!

   Она внимательно рассмотрела фотографию, затем уронила альбом на колени. Жюльетт чувствовала, как кровь стучит в висках, ей не хватало воздуха, ей было плохо.

   – Этого не может быть, – снова и снова повторяла она, сжимая кулаки, словно пыталась бороться с судьбой. За какую-то долю секунды она поняла реакцию Бродки в соборе Святого Стефана. Она никогда не видела его мать, но сходство с той женщиной в Вене было просто разительное.

   – Теперь я понимаю, почему ты сорвался, Бродка, – негромко произнесла Жюльетт, выуживая из своей сумочки бумажку с номером венской психиатрической клиники.

   Она дозвонилась, но поговорить удалось только с санитаром, который спокойным безучастным голосом сообщил, что состояние господина Бродки не изменилось. Он по-прежнему погружен в глубокий сон.

   – Я хотела поговорить не об этом, – сказала Жюльетт. – Я…

   – Полную информацию может дать только врач-ординатор, – перебил ее санитар.

   – В таком случае позовите его к телефону.

   – Господин доктор, – резко ответил санитар, – будет только завтра.

   И положил трубку.


   В тот вечер Жюльетт и не догадывалась, что ее запланированную поездку в Вену придется отложить. И уж конечно, она никогда бы не подумала, что события завтрашнего дня могут быть как-то связаны с Бродкой.

   Началось все с того, что на следующее утро в галерее появился прокурор в сопровождении двух сотрудников криминальной полиции и одного полицейского, предъявил документы и пояснил, что к ним поступило заявление о том, что она торгует подделками. По этой причине все выставленные в галерее произведения искусства подлежат изъятию вплоть до выяснения обстоятельств. Затем он велел Жюльетт следовать за ним для допроса.

   Жюльетт была настолько шокирована, что даже не решилась позвонить своему адвокату, доктору Эллерманну. Адвокат был приятелем ее мужа еще со студенческих лет, и Жюльетт не знала, можно ли доверять ему, учитывая сложившуюся ситуацию.

   На ее взгляд, допрос протекал крайне спорно, поскольку допрашивавший ее прокурор и оба сотрудника криминальной полиции мало понимали в живописи и еще меньше в графике экспрессионистов, хотя и работали с делами, связанными с искусством. Тем не менее Жюльетт узнала, что, говоря о подделке, в полиции имели в виду гравюру на дереве де Кирико, которую вместе с тремя акварелями Явленского она купила три месяца назад у одного римского коллекционера, бывшего выше всяческих сомнений. Покупатель, фабрикант из западной Германии, подверг гравюру экспертизе и немедленно заплатил требуемую сумму – шестьдесят тысяч марок.

   Теперь же коллекционер утверждал, что после экспертизы Жюльетт подменила оригинал де Кирико на копию, правда, очень хорошую копию, но все же подделку.

   Кроме того, как заявил прокурор, к нему поступило сообщение от выдающегося специалиста в области искусства, который утверждает, что по меньшей мере семь из предлагаемых в галерее Жюльетт графических работ, кстати указанных в его письме, являются подделками. Поэтому они вынуждены закрыть галерею и опечатать ее вплоть до прибытия экспертов, приглашенных из института Дернера и Государственных коллекций графических работ.

   Жюльетт больше не понимала этот мир. Хотя она так и не получила высшего образования, ее ценили как эксперта в области экспрессионистской графики. Она просто не могла представить, что ее обвиняют в подделке, поскольку всегда имела дело исключительно с уважаемыми коллекционерами и аукционными фирмами.

   Не замешан ли в этом деле ее муж? Может, Гинрих хотел отомстить? Успех Жюльетт всегда был бельмом на глазу профессора. Независимость, которой она добилась благодаря своей галерее, уже давно мешала ему. Он знал, что Жюльетт зарабатывает достаточно денег, чтобы без колебаний оставить его. А теперь, когда он удостоверился в ее связи с Бродкой, у него появился достаточный повод, чтобы унизить жену подобным образом.


   Медленно, очень медленно приходил в себя Бродка, погруженный в глубокий искусственный сон. С минуту он смотрел в потолок, на котором не было ничего, кроме светлого размытого пятна, оказавшегося лампой из матового стекла. Глядя на большое белое пространство, он в конце концов проснулся.

   Преодолев охвативший его страх, Бродка вспомнил, что его доставили в психиатрическую больницу. То, что сообщил ему мозг, было для него настолько далеким, что Бродка не смог бы утверждать, происходили ли эти события в реальности или же ему все только привиделось.

   Александр с трудом сел на постели. Он вспотел, простыня и подушка прилипали к телу. Оглядев себя более внимательно, он увидел, что на нем – отвратительный белый халат, что-то вроде накидки из очень плотного материала, завязанной на спине.

   Комната была небольшой, вся обстановка состояла из одного белого шкафа. Окно в комнате показалось ему очень странным. Рассмотрев его, Бродка понял, почему оно выглядело столь своеобразно: на раме не было ручки, только четырехугольное отверстие для специального ключа.

   Тем не менее оно впускало в комнату узкий солнечный луч. Как и во всех клиниках, здесь пахло мастикой, и от одного этого запаха ему стало тошно. Александр осторожно ощупал всего себя – живот, руки, шею и лицо, – чтобы понять, не был ли он ранен и не свисает ли с него какая-нибудь трубка от капельницы или кабель, подключенный к медицинским мониторам для наблюдения. Бродка с облегчением констатировал, что ничего этого нет, и попытался убедить себя в том, что все не так уж плохо. Нужно сохранять спокойствие, сказал он себе. То, что ты не сумасшедший, они поняли давным-давно.

   Но действительно ли он психически здоров?

   Бродка закрыл лицо руками. Та женщина в соборе… почему она не идет у него из головы? Если он будет продолжать думать о ней, то и в самом деле может сойти с ума. Она тебе незнакома, черт побери, стучало у него в висках. Пойми же ты это, наконец! А где Жюльетт? Он не знал даже, сколько проспал. Следы от уколов с синяками на обеих руках свидетельствовали о том, что спать ему помогали. При малейшей попытке поднять руки он тут же бессильно опускал их. Казалось, вместо крови у него в жилах тек свинец.

   Бродка зевнул, но больше не пытался делать этого, поскольку челюсть болела нестерпимо. Приложив максимум усилий, он с трудом соскользнул с кровати. Семь шагов до окна дались ему так тяжело, как будто он совершил пеший марш по горам.

   Бросив взгляд в окно, Бродка увидел внутренний двор и одноэтажное здание напротив. Заполненные грязным бельем алюминиевые контейнеры, выстроившиеся в ряд, ждали, пока их вывезут. Ничего приятного.

   Белый шкаф, стоявший у кровати, был заперт. Где же его одежда, деньги, портмоне? Услышав чьи-то шаги в коридоре, он с максимально возможной скоростью нырнул обратно в постель.

   В дверях показалась монахиня в белом чепце. Увидев, что Бродка не спит, она приветливо улыбнулась и поинтересовалась его самочувствием.

   Только теперь Бродка заметил, что ему трудно говорить. Вместо ответа на вопрос Александр, со своей стороны, осведомился, сколько он проспал.

   Шесть дней, показала ему на пальцах сестра, как будто он был глухим.

   Бродка испугался. Шесть дней глубокого сна? Этого он не ожидал. Шесть дней – это очень долго, за это время многое может произойти. Он поспешно спросил, где его одежда и когда его наконец отпустят. Приветливое выражение вмиг исчезло с лица монахини; она поглядела на него почти со злостью, и ее показное добродушие сменилось строгостью. Он не в доме отдыха, язвительно заметила женщина, а в медицинском учреждении закрытого типа. Что касается длительности его пребывания здесь, то все решает врач, а не пациент. И, поджав губы, добавила, что одежда и ценные вещи Бродки в надежном месте.

   Александр едва не накричал на монахиню, заявив, что он не сумасшедший, а жертва случайных обстоятельств. Но как объяснить ситуацию этой женщине? Сказать, что у него были галлюцинации? Не затянет ли его подобное утверждение еще глубже в болото?

   Бродка предпочел промолчать, сжался в буквальном смысле этого слова, решив не возражать. На ум пришла мысль о побеге.

   Монахиня молча вышла из комнаты, оставив Бродку пребывать в полнейшей растерянности. Он чувствовал себя настолько слабым и запутавшимся, что не мог собраться с мыслями. Из головы не уходил вопрос: «Сколько будет продолжаться мое падение? Бродка – в сумасшедшем доме! Это же бред какой-то!» От отчаяния он засмеялся, но звук собственного голоса испугал его.

   В тот же миг в комнату снова вошла сестра. Напустив на себя суровый вид, она протянула Бродке стакан воды и две розовые капсулы. Бродка взял капсулы в ладонь и под ее строгим взглядом сделал вид, что проглотил их, а сам незаметно опустил их в рукав своего халата. Это был скорее рефлекс, чем здравое решение.

   Капсулы, как объяснила монахиня в неожиданном приступе дружелюбия, прогонят его «дурные мысли». Когда она закрыла за собой дверь, Бродка услышал звук повернувшегося в замке ключа. Только теперь он заметил в двери шпиона – отвратительную маленькую линзу.

   Бродка остался один. «Боже милостивый, – подумал он, – я проспал шесть дней!» Ему не хватало его часов. Казалось, что он утратил всякое чувство реальности. Какое-то время он дремал, прислушиваясь к каждому звуку, доносившемуся снаружи, и спрашивал себя, как быть дальше.

   После нескольких часов, которые прошли в размышлениях, Бродка снова услышал, как в замке его комнаты повернулся ключ, а затем появилась медсестра в чепце. Взгляд ее был строгим, осанка – деловой. Она заглянула в горшок, стоявший под кроватью, подняла крышку. Бродка его даже не заметил, не говоря уже о том, чтобы им воспользоваться. Ему было противно.

   Так же молча, как и пришла, монахиня удалилась из комнаты, но вскоре вернулась обратно. В руках у нее был поднос с чайником и миска супа, пахнувшего бульонными кубиками. Бродка ощутил голод.

   Когда же он сможет увидеть врача, осторожно осведомился он. Монахиня отреагировала бурно, обозвала его склочником и заявила, что он еще успеет узнать, что с ним, а пока еще слишком рано. Этого оказалось достаточно, чтобы Бродка перестал расспрашивать ее и еще больше укрепился в своем намерении сбежать отсюда при первой же возможности.

   Под суровым надзором он жадно выхлебал суп. На вкус он был отвратительным, но под злобными взглядами монахини ему вряд ли понравилось бы даже его самое любимое блюдо. Едва миска опустела, женщина забрала поднос и исчезла.

   Бродка снова остался один на один со своими мыслями, страхами и заботами. Почему не приходит Жюльетт? Он помнил только, как она сказала: «Не бойся, я с тобой», – когда полицейские забирали его в клинику. А мужчина в белом кителе спросил: «Не тот ли это убийца шлюх?» Все, что произошло после этого, словно поглотила черная дыра.

   На протяжении дня, который Бродка провел лежа в постели или стоя у окна, к нему постепенно возвращались силы. Мысли прояснились, и усталость, парализовавшая его рассудок, стала отступать. Он помочился в горшок, стоявший под кроватью, бросил туда обе капсулы, которые должен был выпить, и проследил, чтобы они до конца растворились.

   Затем Александр снова улегся в постель. Он спрашивал себя, не появлялась ли Жюльетт за те шесть дней, которые он проспал. Отвернулась ли она от него, от так называемого «убийцы шлюх», сумасшедшего, едва не сжегшего собор и потому, вероятно, помещенного в закрытую клинику? Мысленно представив, как Жюльетт развлекается с другим, он в беспомощной ярости сжал одеяло обеими руками и стал ругаться, но быстро умолк, едва заслышал шаги В коридоре.

   Дверь отворилась, и к его постели подошел врач-ординатор. Это был высокий худощавый человек в никелированных очках. Бродке не следует беспокоиться, приветливо сказал он, здесь все стараются помочу ему поскорее выздороветь. После этого врач поинтересовался, как дела у пациента.

   Бродка ответил, что он чувствует себя хорошо, и добавил, что рад, что есть кто-то, с кем можно поговорить о его предполагаемой болезни. На это врач только кивнул и, протянув руку, постучал по голове Бродки. Подняв палец, он проверил зрительные рефлексы. Наконец, поинтересовался, не было ли в его семье неврологических заболеваний.

   Бродка ответил отрицательно и подчеркнул, что это абсолютно не тот случай, чтобы держать его в учреждении закрытого типа. Когда он может рассчитывать на выписку?

   Этот вопрос, казалось, рассердил ординатора не меньше, чем монахиню, и он энергично заявил, что о выписке не может быть и речи и что таких пациентов, как Бродка, принципиально держат в клиниках закрытого типа. Бродка хотел объяснить, что на самом деле случилось в соборе, но, прежде чем он успел сказать хоть слово, врач вышел из палаты.

   Ближе к вечеру появилась монахиня с ужином, состоявшим из супа, сухарей и чая. К ним прилагались две розовые капсулы. Капсулы Бродка снова искусно спрятал; а потом без всякого удовольствия выхлебал суп. Ночь он провел в полудреме, строя планы о том, как можно осуществить побег. Он заметил, что во время обеда на задний двор приезжает машина, которая забирает контейнеры с грязным бельем. Если ему удастся пробраться в один из контейнеров, он сможет спрятаться в белье и таким образом вырваться на волю.

   Когда на следующее утро пришла монахиня, Бродка следил за каждым ее движением. При этом он обратил внимание на то, что ключи от его комнаты она держала на шнурке под передником.

   В обед она снова явилась в его палату. И когда она ставила поднос на тумбочку рядом с кроватью, Бродка наклонился вперед, толкнул монахиню на постель и отнял у нее ключ. Прежде чем сестра поняла, что произошло, он уже выбежал из комнаты, захлопнул за собой дверь и запер ее снаружи на ключ. Через несколько секунд Бродка услышал приглушенные крики о помощи и удары кулаков о дверь. Бродка оказался в длинном пустом побеленном коридоре, в конце которого виднелась двустворчатая дверь. Он предположил, что она заперта, и побежал в противоположную сторону, к лестнице. Это была ошибка.

   По лестнице ему навстречу шел, широко расставив руки, врач, который, казалось, только его и ждал. В мгновение ока тут же появились двое или трое помощников, говорившие с ним ласково, словно с упрямым зверьком, – и отвели его обратно в палату. Там его ждала медсестра с раскрасневшимся лицом. Она смотрела на Бродку с огорченно-озлобленным видом, как будто на нее набросился сам дьявол. Поспешно поправив одежду и бросив на него последний, полный яда взгляд, она удалилась.

   С этого момента за Бродкой следила не только медсестра, но и коренастый санитар, явно физически более сильный, чем пациент.


   – Господин Бродка? Господин Бродка, к вам пришли.

   Бродка испуганно очнулся от полудремы.

   – Пришли? – сонно спросил он. – Кто?

   Санитар усмехнулся и протянул ему белый халат и тапочки.

   – Очень привлекательная женщина, – сказал он.

   Жюльетт, взволнованно подумал Бродка. Боже милостивый, пусть это будет Жюльетт!

   Комната для посещений находилась этажом ниже и была отделена от коридора матовой стеклянной дверью. В центре комнаты стоял скромный столик и два стула. На одном из них сидела Жюльетт. Когда вошел Бродка в сопровождении санитара, она вскочила и бросилась ему на шею. Уже один аромат волос Жюльетт подействовал на Бродку подобно живой воде. Стараясь скрыть печаль последних дней, он улыбнулся и смущенно заметил:

   – Ты хорошо выглядишь.

   Жюльетт эти слова доставили больше страданий, чем об этом мог подумать Бродка. На душе у нее было тоскливо, а утренний взгляд в зеркало только подтверждал, что внутреннее состояние оставляет на ее лице явные следы.

   – И дела у меня тоже идут хорошо, Бродка, – солгала Жюльетт, предусмотрительно решив скрыть от него, что ее подозревают в торговле подделками. Заметив недоверчивый взгляд Бродки, она добавила: – Ну, насколько хорошо могут быть дела, учитывая твои неприятности.

   Когда они уселись за маленький столик в центре комнаты, Бродка снова выдавил из себя улыбку и сказал:

   – Я уже думал, ты меня бросила. Я не мог бы упрекать тебя за это.

   – Почему это я должна бросить тебя? – спросила Жюльетт, накрывая ладонью его вытянутую руку.

   – Ну, – с горечью заметил Бродка, – кто же станет добровольно общаться с человеком, помещенным в клинику закрытого типа? Сумасшедшим, которому мерещится его мертвая мать.

   Жюльетт рассердилась:

   – Ты же знаешь, что я люблю тебя, Бродка. И не стоит усложнять ситуацию такими высказываниями. Ты так же нормален, как я или тот санитар, который притаился за дверью. И ты, к слову, это знаешь.

   Бродка потупил взгляд, затем посмотрел на Жюльетт из-под опущенных ресниц и тихо сказал:

   – Тогда, в соборе Святого Стефана… я был совершенно уверен, что та женщина была моей матерью. Позже я, конечно, понял, что нервы сыграли со мной злую шутку. В последнее время произошло просто-напросто слишком много всего. Но разве это причина, чтобы держать меня здесь?

   Жюльетт сжала руки Бродки и заглянула ему в глаза. Потом она так же тихо, но твердо произнесла:

   – Со мной было бы то же самое, что и с тобой. Я ведь видела ту женщину. Я, естественно, не знала твою мать, но когда мне попалось на глаза вот это…

   Она полезла в сумочку. Санитар, молча следивший за их разговором, вытянул шею, чтобы ничего не пропустить. Жюльетт, заметив его движение, демонстративно раскрыла сумочку и протянула ее, чтобы он мог заглянуть внутрь. Санитар смутился.

   – Прошу прощения, – сказал он и отвел взгляд от зарешеченного окна.

   Жюльетт вынула из сумочки снимок и положила его на стол перед Бродкой.

   – Фотография из твоего альбома.

   Бродка смотрел на фотографию широко раскрытыми глазами. Жюльетт даже не подозревала, что сейчас творилось у него в душе.

   – Теперь ты понимаешь, почему я так разошелся в церкви? – наконец прошептал Бродка.

   Жюльетт кивнула.

   – Хотя мне не довелось познакомиться с твоей матерью, эта женщина на фотографии выглядит точно так же, как та пожилая дама, которую мы видели в соборе Святого Стефана. На ней даже был тот же самый костюм в клеточку.

   Бродка молчал. Жюльетт заметила, что у него дрожит нижняя губа. Он сидел, положив сжатые руки на стол, и не решался прикоснуться к фотографии.

   – Нет, Бродка, – сказала Жюльетт после продолжительного молчания, – ты не сошел с ума. Но не спрашивай меня, как все получилось. Мне кажется, есть два возможных объяснения, и каждое из них хуже другого. Либо та женщина в соборе – действительно твоя мать, либо кто-то инсценировал все это, чтобы расправиться с тобой…

   Бродка молча кивнул. Мысли лихорадочно носились в его голове, не давая ему успокоиться. Он уже смирился с тем, что и в самом деле не в себе, и тут вдруг ситуация кардинальным образом изменилась. Неужели он стал жертвой заговора? Но как объяснить это тем, кто держит его здесь? Сейчас Бродка думал только об одном: поскорее бы выбраться отсюда!

   Он искоса взглянул на санитара – не слушает ли тот, о чем они говорят, и шепотом спросил Жюльетт, не знает ли она, как долго его собираются здесь держать. Та только пожала плечами, но пообещала нанять лучших адвокатов и поручителей, чтобы вытащить его отсюда. Сразу по окончании посещения она собиралась поговорить с ординатором.

   Бродка склонился к ней и прошептал:

   – Еще три дня, и я не выдержу. Пожалуйста, вытащи меня отсюда, иначе мне конец. У тебя есть с собой деньги?

   – Да, – удивленно ответила Жюльетт. – Сколько тебе нужно?

   – Десять тысяч шиллингов. А лучше еще больше, – прошептал Бродка.

   Жюльетт даже не стала спрашивать, зачем в клинике закрытого типа столько денег; вместо этого она раскрыла сумочку под столом и передала Бродке две сложенные купюры. Он незаметно для санитара спрятал деньги в карман халата.

   Едва деньги сменили своего владельца, как санитар постучал по каменному подоконнику ключом, словно они все это время спали, и громко крикнул:

   – Время посещения окончено!

   Бродка попрощался с Жюльетт долгим нежным поцелуем. И успел услышать, как она сказала:

   – У нас все получится!

   Затем, понурившись, он в сопровождении надсмотрщика отправился в обратный путь – тот, которым они сюда пришли.

   Бродка старался запомнить все, что встречалось ему на пути.


   Долговязый, неуклюжий в движениях врач-ординатор Саулус был редкостным негодяем. Большинство людей считали его странным, он же, напротив, полагал себя крайне интересным человеком. Ему можно было бы простить причуды, которые появились у него за годы общения с неадекватными пациентами, как, например, неконтролируемое подмигивание, постоянное дергание себя за мочку уха указательным и большим пальцами. Но то, что едва Жюльетт появилась в его кабинете и он стал пожирать ее глазами, разглядывая с головы до ног, словно не видел женщин уже многие годы, было более чем неприлично. Жюльетт обуревали обида и возмущение.

   Охотнее всего она вскочила бы и ушла, но затем одумалась. Этот человек был ей нужен, если она хотела как можно скорее помочь Бродке.

   Помещение, в котором она находилась, почти ничем не отличалось от кабинетов других врачей, оборудованных письменным столом, стеклянным шкафом, смотровым стулом и обтянутой пластиковым покрытием кушеткой. Тем не менее атмосфера была гнетущей. Комната, казалось, пропиталась каким-то запахом, который Жюльетт никогда прежде не встречался; он был кисловатый и слегка острый. Вид зарешеченных окон тоже вызывал достаточно неприятное ощущение, но то, что на дверях не было ручек, а только кнопки, с которыми следовало обращаться как-то по-особенному, вселяло в нее чувство страха.

   – Ваша фамилия Коллин. Почему у вашего мужа фамилия Бродка? – поинтересовался врач.

   – Мы не женаты, – ответила Жюльетт. Она сказала совершенную правду, но тут же добавила немного лжи: – Мы уже несколько лет живем в гражданском браке. У господина Бродки больше нет родственников.

   Доктор Саулус потер правой рукой тыльную сторону левой ладони и, не глядя на Жюльетт, заметил:

   – В таком случае вы с господином Бродкой не являетесь родственниками. Я не имею права давать вам каких-либо справок. Понимаете…

   Жюльетт вскочила, перегнулась через стол и посмотрела прямо в глаза доктора Саулуса, которые он прятал за стеклами очков.

   – Послушайте, доктор, – резко, почти угрожающе произнесла она. – Ваша оценка моего семейного положения меня совершенно не интересует. Я пришла, чтобы узнать, когда вы наконец отпустите господина Бродку. У вас нет ни малейших оснований держать его здесь!

   Саулус откинулся на спинку стула и снисходительно посмотрел на Жюльетт.

   – Мне очень жаль, но я вынужден сообщить вам, что господин Бродка страдает параноидной шизофренией. У пациента обнаружены нарушения мышления и аффект, которые необходимо подвергнуть срочному лечению и длительное время контролировать. Есть признаки, позволяющие сделать вывод о наличии определенного вида паранойи. Возможно, вы не знаете, что пациент уже набрасывался на медсестру. Мне самому удалось удержать его от дальнейших неадекватных поступков только посредством применения силы.

   Жюльетт снова опустилась на стул. Бродка – шизофреник? Она так сильно покачала головой, что Саулус вопросительно поглядел на нее. Наконец, стараясь сохранять спокойствие, она сказала:

   – Если Бродка страдает параноидной шизофренией, можете и меня госпитализировать, причем немедленно. Мы оба видели одно и то же.

   – Что вы видели? – спросил врач с наигранной заинтересованностью.

   Жюльетт открыла сумочку и, вынув фотографию, протянула ее Саулусу.

   – В соборе Святого Стефана мы видели пожилую женщину, которая выглядит совершенно так же, как женщина на этой фотографии.

   – Очень хорошо, – ответил врач, – но это ведь не повод для того, чтобы впадать в панику. Эта особа угрожала господину Бродке? Преследовала его?

   – Нет, – холодно ответила Жюльетт, – это просто невозможно, поскольку эта особа – мать Бродки, которая вот уже два месяца как мертва. По крайней мере, ее похоронили на Вальдфридхоф в Мюнхене. Затрудняюсь сказать, как отреагировали бы вы сами, если бы с вами произошло нечто подобное.

   Саулус одарил Жюльетт критическим взглядом. Стекла его очков при этом угрожающе сверкнули.

   Что же он ответит ей, думала Жюльетт. Она была готова ко всему. Но ответ Саулуса прозвучал коротко и ничего, в общем-то, не разъяснил.

   – Ах, вот как, – пробормотал ординатор.

   – Да, вот так! – насмешливо повторила Жюльетт.

   Ей было очень трудно держать себя в руках. Когда она задала следующий вопрос, в ее голосе послышались требовательные нотки:

   – Как долго вы собираетесь держать господина Бродку в клинике?

   Саулус скрестил руки на груди.

   – Речь не идет о том, чтобы «держать» господина Бродку. Его здесь лечат. А что касается продолжительности лечения, то я не решусь прогнозировать. Однако пациента с такими патологическими отклонениями ни в коем случае нельзя отпускать с бухты-барахты. Будьте уверены, мы сделаем все возможное, чтобы вернуть ему здоровье.

   – Но Бродка не болен!

   – Это вы так считаете, госпожа Коллин. Кстати, то же самое говорят все, кого сюда доставляют. А теперь извините меня.

   Он поднялся и, улыбаясь, проводил Жюльетт до двери.


   У Бродки было много времени – достаточно, чтобы придумать план, как выбраться из этой проклятой клиники.

   Ключевой фигурой в его плане был коренастый санитар, имени которого он не знал и поэтому обращался к нему, называя просто «санитар». Спустя пару дней, на протяжении которых Бродка пытался завязать с ним разговор, этого типа так разозлило обращение «санитар», что он сказал:

   – Меня зовут Иосиф. Но называйте меня Ио.

   – Ио, – сказал Бродка однажды, после того как ему удалось завоевать некоторое доверие, – санитару в таком учреждении не очень много платят, правда?

   Санитар, принесший Бродке завтрак – напиток, похожий на кофе с молоком, и две булочки, намазанные вареньем, – ворчливо ответил:

   – Об этом можно говорить громко. И заметьте, это все же лучше, чем никакой работы. Кстати, я не нуждаюсь в твоем сочувствии, Бродка.

   – Речь идет не о сочувствии, – ответил Бродка. – Скорее о сделке между нами.

   – Ага, – произнес Ио, и это прозвучало так, как будто он смеялся над своим пациентом.

   – Десять тысяч шиллингов для такого человека, как ты, достаточно большие деньги, разве не так? – Бродка внимательно поглядел на санитара. Интересно, как он отреагирует на его предложение?

   – Десять тысяч? Конечно, это много денег. Как раз столько остается на жизнь после вычета месячных расходов. Но тебе-то что, Бродка?

   Бродка сел на постели и со смущенным видом стал разглаживать одеяло.

   – Я предлагаю тебе десять тысяч.

   – За что?

   – Если ты отдашь мне на ночь твой универсальный ключ.

   – Да ты с ума сошел, чувак!

   Бродка ухмыльнулся.

   – Вот-вот. В этом-то все и дело.

   – Десять тысяч? – Ио огляделся по сторонам, словно хотел найти тайник для денег. Наконец он заговорщическим тоном ответил: – За десять тысяч я бы согласился. Но эта история может стоить мне работы.

   Бродка только и ждал этого момента.

   – Неужели ты думаешь, что я настолько глуп, чтобы не продумать все до мелочей? Выслушай меня. Завтра вечером ты передашь мне ключ. Все остальное тебя не должно волновать. Когда ключ мне больше не будет нужен, я положу его под батарею рядом с входом в комнату для посещений. Утром ты заберешь его оттуда, и никто никогда не узнает, как пациент Бродка прошел через все двери.

   Санитар потер подбородок. Бродка выскользнул из постели, поднял никелированные перила кровати со стороны спинки, вынул из полой трубки свернутые рулончиком купюры и протянул их Ио.

   Тот послюнявил пальцы и развернул купюры.

   – Десять тысяч! – удивленно сказал он и, не веря своим глазам, взглянул на Бродку.

   – Они твои, – с наигранным равнодушием произнес Бродка.

   – На тот случай, если я согласен. Кстати, когда тебе понадобится ключ? – спросил по-прежнему сомневающийся Ио.

   Бродка тихонько рассмеялся.

   – Думаю, сегодня вечером.

   Ио спрятал деньги в карман и исчез из комнаты.

   План Бродки был таков: завладев универсальным ключом, он хотел дождаться полуночи и бежать из клиники. В это время в коридорах царила абсолютная тишина и возможность нежелательной встречи была сведена к минимуму. Целью Бродки по-прежнему оставалась кладовая с контейнерами для белья в здании напротив. Однако на этот раз он рассчитывал попасть туда, спускаясь не по внутренней лестнице, где на каждом этаже сидел дежурный и практически нельзя было пройти, не вызвав при этом тревоги, а через черный ход. Бродка обнаружил его по пути в комнату для посещений. Правда, та дверь всегда была закрыта, но ведь теперь у него будет универсальный ключ.

   Бродка с нетерпением ждал ужина.

   И когда дверь в его комнату открылась и вошла монахиня с подносом, которую Бродка никогда раньше не видел, ему показалось, что его ударили под дых.

   – Где Ио? – спросил Бродка, когда сестра поставила поднос.

   – Его нет, – коротко ответила медсестра и тут же исчезла.

   Куда же подевался Ио? В голове Бродки проносились тысячи мыслей. Что все это значит? Неужели кто-то узнал о плане и разделался с Ио? Или здесь где-то есть спрятанный микрофон? А может, эта сволочь просто присвоила себе деньги? Бродка беспокойно ходил от кровати к окну и обратно. К еде он даже не притронулся.

   Через полчаса монахиня вернулась в комнату, забрала поднос с нетронутой едой и исчезла, не сказав ни слова. Бродка услышал, как в замке повернулся ключ. Затем все стихло.

   Бродка сдался. Этот сукин сын подвел его. Он лег в постель и погрузился в беспокойный сон.

   Проснувшись на следующее утро, он обнаружил в комнате Ио.

   – Где ты вчера был? – сердито спросил Бродка. – Что случилось?

   – А в чем дело? У меня был выходной. – Похоже, санитар решил прикинуться дурачком.

   – А как насчет нашей договоренности? – Бродка выпрыгнул из постели, стал перед санитаром и заорал: – Ты что же, думаешь, я дал тебе десять тысяч из любви к ближнему?

   – Десять тысяч? Какие десять тысяч? И что за договоренность? Понятия не имею, о чем это ты. – Ио повернулся и хотел уже выйти из комнаты.

   Но Бродка преградил ему путь.

   – Куда ты? – закричал он. – Я требую десять тысяч обратно. Нет универсального ключа – нет денег.

   Ио громко и язвительно рассмеялся:

   – Боюсь, друг мой, что это еще одно доказательство твоей параноидной шизофрении. А теперь марш в постель! Иначе я позову ординатора.

   – Ты – мерзавец, грязная сволочь! – прошипел Бродка.

   Ио презрительно ухмыльнулся.

   – А ты – бедненький сумасшедший.

   Бродка хорошо понимал, что против коренастого мужика шансов у него не было, и все же, поддавшись переполнявшей его ярости, закричал:

   – Я хочу поговорить с ординатором! Немедленно!

   Ио схватил Бродку за запястья и с такой силой надавил, что тот стал на колени. Продержав стонущего пациента какое-то время, он отпустил его. Пока Бродка потирал запястья, Ио спокойно сказал:

   – Хорошо, я позову ординатора. И ты сможешь рассказать ему свою версию этой истории. А я скажу ему, что все это ложь, выдумка больного человека. И как ты думаешь, кому поверит доктор? Тебе или мне? Я ни секунды не сомневаюсь, что если ты начнешь говорить ему о ключе и побеге, то это наверняка плохо отразится на твоей истории болезни.

   Бродка присел на краешек кровати и обреченно опустил голову. Теперь он даже не мог себе представить, как ему выбраться из этой тюрьмы.


   Жюльетт позвонила римскому коллекционеру, некоему Альберто Фазолино, и сообщила ему о подделке. Фазолино рассердился, услышав упрек в том, что он продал ей фальшивого де Кирико. Зачем ему это нужно, спросил рассерженный Фазолино; по материнской линии он происходит из древнего благородного римского рода, который носил на sedia gestatoria[9] не одного папу, что позволяется членам только самых знатных и набожных семейств, и который уже многие столетия славится порядочностью. Если бы папа и сегодня придерживался старинного обычая, то он, Альберто Фазолино, был бы первым претендентом на эту обязанность. Что же до гравюры на дереве, то он может немедленно предоставить нескольких экспертов, которые с готовностью подтвердят подлинность работы, – правда, на тот период, когда она находилась в его владении.

   Для Жюльетт, собственно, существовало два объяснения: либо де Кирико был подменен копией во время транспортировки из Рима в Мюнхен, либо подмена состоялась тогда, когда работа висела в галерее.

   Против первого варианта свидетельствовал тот факт, что сразу же после прибытия работы Жюльетт тщательно обследовала ее на предмет повреждений во время перевозки. При этом она не заметила никаких отклонений в форме или цвете, которые могли заставить ее заподозрить в работе копию. С другой стороны, подмена в галерее могла произойти только во время ночного взлома. Но дверной замок не был поврежден, и сигнализация не срабатывала.

   На этом неприятности не закончились. На следующий день прокурор объявил о проверке якобы фальсифицированных произведений искусства в галерее, которую проведут доктор Зенгер из института Дернера и профессор Райманн от Государственных графических коллекций.

   Галерея была по-прежнему опечатана, и Жюльетт радовалась тому, что оценивать экспонаты будут Зенгер и Райманн, два эксперта, которые были вне всяких подозрений. Она часто имела дело с ними обоими. Райманн даже входил в число ее клиентов.

   – Неприятная история, – пытаясь утешить ее, сказал профессор Райманн. – Мне действительно очень жаль. Как такое могло произойти с вами?

   Словно извиняясь, Жюльетт пожала плечами и поглядела на дверь, поскольку как раз в этот момент входили прокурор и доктор Зенгер.

   Прежде чем прокурор дал Жюльетт распоряжение открыть галерею, он перепроверил печать с черным орлом. Медленно сняв очки без оправы, он осмотрел печать со всех сторон и после паузы, напустив на себя мрачный вид, произнес:

   – Этого нельзя было делать, госпожа Коллин.

   – Чего нельзя было делать? – недоуменно спросила Жюльетт.

   – Печать сломана, – заявил прокурор. – Повреждение печати с целью сокрытия фактов по делу может быть наказано сроком лишения свободы вплоть до полугода.

   Жюльетт непонимающе смотрела на него.

   – Зачем мне вламываться в собственную галерею? Объясните, пожалуйста, господин прокурор!

   – Этому может быть множество причин.

   – Например?

   – Например, чтобы обменять выставленные в галерее подделки на оригиналы в последнюю минуту. А теперь откройте, будьте добры.

   Жюльетт проглотила колкий ответ, вертевшийся у нее на языке, и открыла дверь. Сигнализация пискнула, что свидетельствовало о ее включении, но не сработала. Жюльетт вздохнула и, обращаясь к экспертам, сказала:

   – Прошу вас, господа. Давайте покончим с этой историей.

   Что касается семи картин, которые прокурор занес в свой список, то относительно их подлинности у Жюльетт никогда не возникало сомнений. Наряду с тремя акварелями Явленского, которые она приобрела у римского коллекционера, речь шла о двух гравюрах по дереву Эриха Хеккеля и автопортретах Эмиля Ноль-де и Отто Дикса, которые она приобрела на крупных аукционах в Лондоне, Женеве и Берлине.

   Райманн вынул акварели Явленского из рамы и запротестовал против требования прокурора подтвердить подлинность произведения искусства прямо «в дверях», как тот выразился. Для вдумчивой оценки, заявил профессор, ему необходим более продолжительный отрезок времени и, по возможности, естественнонаучные исследования, если только не… – Райманн внезапно умолк. Он провел пальцами по бумаге, пытаясь проверить ее прочность и шероховатость, а затем обернулся к Жюльетт и попросил лампу поярче.

   Жюльетт пригласила Райманна в небольшой кабинет, где стоял ее письменный стол, а на нем галогенная лампа.

   – Вы знаете, что Явленский написал очень мало акварелей, – тихо заметил профессор, пока Жюльетт включала лампу и направляла ее на потолок.

   – Я знаю, – спокойно ответила она, будучи совершенно уверена в своей правоте.

   Райманн взял лист, повернул его к свету и покачал головой. После этого он взял второй лист, третий – и поступил с ними точно так же. Смущенно и шумно вздохнув, профессор улыбнулся с оттенком сожаления.

   – Мне очень жаль, госпожа Коллин, мне действительно очень жаль, но что касается этих акварелей, то дальнейшую работу и анализ мы можем не проводить.

   – Что это значит, профессор?

   – Это значит, что акварели – о качестве работы мы даже не будем говорить – совершенно точно не принадлежат кисти Явленского.

   У Жюльетт потемнело перед глазами. Она упала на стул рядом с письменным столом. Эти акварели стоили ей полмиллиона.

   – А теперь успокойтесь. Нет смысла скрывать от вас правду. Явленский писал только на русской или немецкой бумаге, изредка – на бумаге из Швейцарии. Эта же бумага, – Райманн повернул лист к свету, – родом из Италии. Вот видите водяной знак? Это указание на происхождение. Амальфи. Там и сегодня изготовляют бумагу по старинной ремесленной технологии и искусственным образом старят. Так что эти работы, якобы принадлежащие Явленскому действительно являются подделками. Мне искренне жаль, госпожа Коллин.

   К ним подошел прокурор, который слышал слова Райманна. Обращаясь к профессору, он произнес:

   – Итак, все подтвердилось!

   Затем он посмотрел на Жюльетт. Та безучастно сидела за своим столом, уставившись прямо перед собой и подперев голову руками.

   – А что вы на это скажете? – спросил прокурор. Жюльетт взяла одну из акварелей, повертела ее так и сяк, поднесла к глазам, внимательно рассмотрела ее и после паузы ответила:

   – Я знаю, это звучит довольно-таки невероятно, но я могла бы поклясться, что эта картина – не та, которую я купила в Риме. Это копия.

   К письменному столу подошел доктор Зенгер. Он тоже провел по бумаге пальцами, затем повернул лист и посыпал его тыльную сторону белым порошком. Через какое-то время порошок окрасился в зеленый цвет. Зенгер стряхнул его с листа.

   – Вне всякого сомнения, – сказал он, поправляя очки, – бумаге нет и пяти лет, хотя она выглядит старше. Для более точной даты мне необходимо лабораторное оборудование. Но даже при всем моем желании не спешить с выводами я полагаю, что это копии, сделанные недавно и специально состаренные с помощью микроволн и ультрафиолета. Кстати, не очень профессиональная работа. Все это наводит на мысль, что кто-то работал второпях и спустя рукава. Второсортная работа, если вас интересует мое мнение.

   Профессор Райманн согласно кивнул.

   – Сначала я подумал, что к подделке акварелей приложило руку КГБ, что эти работы из тех, которые уже давно ходят по рукам. Однако для этого они чересчур новые.

   Прокурор, явно нервничая, перебил разговор профессионалов:

   – Профессор, вы не могли бы говорить понятным для всех языком? Не хотите же вы сказать, что секретная служба занимается подделкой произведений искусства?

   – А что вас удивляет, господин прокурор?

   – Я полагал, что у секретных служб есть другие задачи, а подделкой картин занимаются… мошенники.

   – Конечно, но секретным службам нужны деньги, много денег, а подделка произведений искусства – относительно негрязный способ раздобыть их. Вы помните «Подсолнухи» Ван Гога? Картина выставлялась на аукционе в 1987 году за семьдесят семь миллионов марок. Происхождение не известно. Под давлением общественности спустя десять лет аукциону пришлось признаться, что этот якобы Ван Гог достался им от учителя рисования и изготовителя подделок Клода-Эмиля Шуффенэкера. Делать выводы я предоставляю вам.

   Прокурор выглядел смущенным.

   – Эти работы Явленского действительно могли оказаться подделками КГБ? – спросил он.

   Райманн ухмыльнулся. Похоже, вся эта история доставляла ему немалое удовольствие.

   – Видите ли, – осторожно заметил профессор, – я не думаю, что какие-то русские агенты сидели на чердаке одного из московских домов и тренировались писать акварели под Явленского. Все это происходило совершенно иначе. Во время «холодной войны» русская тайная служба преследовала различных изготовителей подделок. В большинстве случаев они задерживали этих людей, угрожали драконовскими штрафами, одновременно обещая им немалый заработок, если те согласятся работать исключительно на КГБ. Практика, которой пользовались, впрочем, не только русские. Хотя русские, надо признать, отличались особенной изощренностью.

   – И по их инициативе были изготовлены подделки Явленского? – Прокурор указал на акварели, лежавшие на письменном столе Жюльетт.

   – С Явленским особый случай. По цветопередаче и технике рисования он относится к числу художников, работы которого подделывать легче всего. Он стоит на одной ступени с Коротом, о котором говорят, что за свою жизнь он нарисовал две тысячи картин, шесть тысяч из которых висят в одной только Америке.

   Профессор рассмеялся своей шутке, но, увидев серьезное лицо Жюльетт, сдержанно продолжил:

   – Уже много лет на рынке искусства возникают все новые и новые акварели Явленского. Сначала они считались сенсацией, поскольку этот русский экспрессионист почти не рисовал акварелей. Ни один человек не знал, откуда эти работы, а меньше всех – покупатели. Чтобы успокоить рынок, была придумана история: говорили, будто бы в 1917 году Явленский послал в Петербург своему брату Дмитрию шестьсот акварелей, с которыми тот не знал, что делать. И только после развала Советского Союза они вновь всплыли. Подробности неизвестны.

   – И вы полагаете, что эти три картины – из того источника?

   – Да нет же! – воскликнул профессор и протянул прокурору одну из акварелей. – Против этого говорит уже одна только бумага, на которой они написаны.

   – Но это подделки, не так ли?

   – Новые подделки. Я полагаю, что мнение госпожи Коллин относительно того, что изначально купленные оригиналы были заменены подделками, вполне имеет право на существование. Строить догадки, каким образом это могло произойти, я, впрочем, не стану.

   Прокурор подошел к письменному столу Жюльетт.

   – А вы, госпожа Коллин, ничего не хотите сказать по этому поводу?

   – Нет, – ответила Жюльетт, – потому что я здесь ни при чем.

   – В таком случае я заявляю, что эти картины конфискованы на время, пока будет вестись следствие.

   Мир для Жюльетт рухнул.


   Мот уже три дня Бродка наслаждался роскошью старомодного динамика с кабелем, который нужно было воткнуть в предназначенный для этого паз. Канал был всего один, но и тот работал только днем.

   Уже давно, с тех пор как санитар Ио обманул его и лишил денег, у Бродки не шла из головы одна мысль: как отомстить обманщику. Каждое утро, когда Александр просыпался и видел в проеме двери рожу санитара, он клялся отплатить этому человеку и во что бы то ни стало выбраться отсюда.

   Бродка избегал говорить с Ио. Тот, в свою очередь, тоже ограничивался Минимумом необходимых слов.

   Когда Бродка не был занят хождением между окном и кроватью своей клетки, он смотрел на потолок и думал о побеге. Но все его планы, которые он разрабатывал, разбивались об Ио. Эта сволочь была его врагом номер один.

   Дни тянулись вязкой чередой; казалось, их монотонный бег определялся отвратительной лампочкой под потолком, которая словно по мановению волшебной палочки загоралась с наступлением сумерек и ровно в девятнадцать часов гасла. Опека простиралась столь далеко, что Бродка даже не в состоянии был включать и выключать свет по собственному желанию.

   С тех пор как Бродка попал в эту клинику, он утратил всякое чувство реальности. Однако он знал, что со времени истории с Ио прошло три дня. В этот, третий, день Бродка снова смотрел на лампочку под потолком, когда ему в голову пришла гениальная идея. Вечером, после того как погас свет и наблюдение за ним через глазок в двери стало невозможным, он вынул радио из розетки и проверил кабель. Для его целей он вполне подходил. Была только одна проблема: Бродка нуждался в инструментах. Нож или щипцы очень пригодились бы ему.

   В зарешеченное окно проник бледный лунный свет, которого хватало только для того, чтобы сориентироваться. Бродка взял динамик и вырвал из него кабель. Он оказался короче вытянутой руки, но этого было достаточно.

   Зубами отодрав штекер от кабеля, он обнажил провод с одного конца, затем взял другой конец провода и сгрыз с него изоляцию. После этого Бродка встал и передвинул кровать так, чтобы она стояла наискосок. Один из концов провода Бродка закрепил в изголовье на железных перилах. Он уже давно обнаружил спрятанную за ночным столиком розетку. Бродка отодвинул столик в сторону, так чтобы можно было вставить один из концов кабеля в левый полюс розетки и на перила пошел бы ток.

   Ио будет первым, кто войдет утром в его комнату.

   Бродка улегся в постель, но ему было не до сна. Он то и дело возвращался к своему плану. Он знал, что побег удастся только в том случае, если все пройдет быстро, но без спешки.

   Удар током, который достанется санитару, как только тот коснется кровати, не убьет его, потому что кровать стоит на полу, покрытом линолеумом, а этот материал представляет собой хорошую изоляцию. Но он выведет парня из строя на несколько секунд, а то и минут. Этот короткий промежуток времени и был шансом для Бродки – возможно, последним шансом выйти из этого заведения без психического ущерба.

   За окном занимался день. Бродка начал волноваться. Его знобило, руки слегка дрожали, когда он подвел провод к передвинутой кровати и закрыл столиком розетку. Затем он подошел к окну, посмотрел на здание напротив и стал ждать.

   У Бродки было достаточно времени, чтобы понаблюдать за Ио и сделать кое-какие выводы. Санитар был отвратителен. Но если признать некоторые позитивные качества, которыми тот обладал, то это прежде всего любовь к порядку. Ио, например, не терпел, когда что-то было не на своем месте. Он всегда поправлял постель пациента, причем более тщательно, чем монахиня, ставил на место немного сдвинутый в сторону деревянный стул. Бродка рассчитывал на то, что, увидев стоящую наискосок кровать, санитар мгновенно отреагирует, попытается навести порядок.

   Ио все не приходил. Где он? Почему его до сих пор нет? Черт побери, что там случилось, спрашивал себя Бродка, начиная все больше нервничать. За дверью его палаты уже слышались первые звуки начинающегося дня. На мгновение Бродка растерялся. Он подумал о том, что может произойти, если в комнату войдет не его санитар, а кто-нибудь другой. Он еще не успел додумать эту мысль до конца, как в замке повернулся ключ.

   В оконном стекле отразилась фигура Ио. Бродка облегченно вздохнул.

   – Что это значит? – резко спросил Ио, увидев криво стоящую кровать.

   Бродка промолчал.

   Как и ожидалось, Ио сразу направился к кровати, чтобы подвинуть ее на место. Все шло точно по плану: Ио схватился за перила в изножье кровати, и в тот же миг раздался крик, словно в него попала стрела. Бродка обернулся. Он увидел, что санитар, сотрясаясь всем телом, обеими руками вцепился в кровать.

   Бродка бросился к ночному столику и вырвал кабель из розетки. Теперь нужно действовать как можно быстрее. Он снял с находящегося в бессознательном состоянии санитара халат, сложил его запястья накрест, стянул их кабелем, а концы привязал к кровати. Затем снял с ремня Ио универсальный ключ и открыл шкаф, в котором нашел свою одежду. Поспешно оделся, набросил сверху халат санитара, подошел к двери и прислушался.

   Самое время, сказал себе Бродка. Вставив ключ в ручку двери, он открыл ее и осторожно просунул голову в щель.

   В длинном коридоре никого не было. Бродка вышел из палаты и запер дверь. Ему стоило невероятных усилий дойти до находившегося справа выхода спокойным, неспешным шагом. Эту дверь он тоже открыл универсальным ключом, запер ее за собой и оказался на лестнице, ведущей вниз.

   На полпути – Бродка уже прошел комнату для посещений – ему навстречу попалась медсестра. Сердце Бродки едва не выпрыгнуло из груди, но он усилием воли заставил себя улыбнуться.

   – Привет, – сказал он, проходя мимо монахини. Женщина, которую он никогда прежде не видел, поздоровалась в ответ.

   Бродка беспрепятственно добрался до конца лестницы и обнаружил, что прошел мимо первого этажа. Открыв находившуюся в конце коридора запертую дверь, он понял, что оказался в котельной. Александр хотел было повернуть назад, но за дымящимся и угрожающе шипящим котлом обнаружил железную лестницу, которая вела наверх, к узкой двери.

   Бродка снял халат санитара, протиснулся между котлов и взбежал по железной лестнице. Бродка сомневался, что сможет открыть ключом Ио и эту дверь, но, вопреки его ожиданиям, ключ подошел. Александр осторожно отворил дверь. Перед ним был мощеный задний двор, на который въезжало множество автомобилей. Хотя было еще раннее утро, здесь царили шум и оживление. Он быстро огляделся и увидел въезд, который обычно закрывался решеткой. Но сейчас, когда приезжали машины, он был открыт. Бродка не колебался. С наигранным спокойствием, но при этом даже не решаясь вздохнуть, он вышел из ворот.

   Он был свободен.

Глава 6

   Мюнхен, главный вокзал. Из громкоговорителя забубнил – совершенно неразборчиво, как и на всех вокзалах, – женский голос, который объявил:

   – На 12-й путь прибывает «Евро-Сити» 64 из Вены, время прибытия 13 часов 36 минут. Жюльетт боялась, что, когда поезд прибудет и на платформу выйдут пятьсот или даже больше человек, Бродки среди них не окажется. Охватившее ее отчаяние разбил вчера телефонный звонок Александра, который сообщил, что он сбежал из закрытой клиники и вместе с Титусом приезжает поездом примерно в половине второго дня на главный вокзал Мюнхена.

   После своего визита в клинику Жюльетт с трудом верилось, что Бродке удалось сбежать. Он не стал рассказывать по телефону подробности, но его голос звучал твердо и уверенно, совершенно иначе, чем тогда, в комнате для посещений пациентов клиники.

   «Мне нужен Бродка, – думала Жюльетт, беспокойно ходя взад-вперед по платформе. – Он нужен мне больше, чем когда-либо раньше». Одна мысль о его возвращении придавала ей сил и уверенности в себе.

   Поезд приближался к платформе, как показалось Жюльетт, ужасно медленно. Прошла целая вечность, прежде чем колеса со скрипом остановились. Будучи ребенком, Жюльетт в подобных ситуациях – если ей хотелось, чтобы исполнилось ее горячее желание, – всегда молилась: «Боженька, сделай так…» Но с тех пор как Жюльетт пришла к выводу, что боженька глуховат, она отказалась от этого.

   Жюльетт стояла в конце платформы, откуда хорошо видела пассажиров. Ей не пришлось долго ждать – она еще издалека разглядела среди толпы Бродку. Жюльетт бросилась к Александру, обхватила его за шею, поцеловала и прижалась к нему всем телом. Мимо них проходили люди, но Жюльетт не обращала на них никакого внимания. За эти несколько мгновений она испытала безграничное чувство счастья.

   Бродка вернулся.

   Забытый Титус стоял немного в стороне. Ему было трудно привыкнуть к незнакомому окружению и тому, что он находился у всех на виду. Жюльетт, с улыбкой протянувшая ему руку, удивилась его серьезности и сосредоточенности.

   Когда они вышли на площадь перед железнодорожным вокзалом, Бродка заявил, что на первое время устроит Титуса в маленький пансионат на Ландверштрассе. Он назывался «Таузендшен»; там часто останавливались журналисты и деятели искусства, которым необходимо было провести в городе несколько дней. Бродка был знаком с его владельцем и не сомневался, что тот не станет поднимать шум, если Титус зарегистрируется под вымышленным именем, – разумеется, до тех пор, пока Бродка будет оплачивать счет. Титус выставил это условие, предупредив, что в противном случае он не будет сопровождать Бродку в Мюнхен.

   Разместив Титуса в пансионате, они поехали прямо на квартиру Бродки. Но когда они впервые за несколько недель оказались наедине, между ними возникла странная атмосфера смущения, даже неловкости. Им многое нужно было рассказать друг другу, но никто не решался начать.

   Наконец Бродка перегнулся через стол и спросил:

   – Жюльетт, ты еще любишь меня? После всего, что произошло?…

   Жюльетт восприняла вопрос Бродки по-своему. Она решила, что он хочет лечь с ней в постель, причем именно сейчас, когда ей не хотелось интима. Вернее, она не могла, ибо в ее голове роилось слишком много мыслей.

   – Я не могу! – внезапно вырвалось у нее. – Ты должен понять меня, Бродка. Пожалуйста!

   Некоторое время Александр молчал. Затем он глубоко вздохнул и тихим, едва слышным голосом произнес:

   – Что ж, я думал об этом. На самом деле ты тоже считаешь, что я не совсем в себе.

   Жюльетт возмутилась.

   – Что за чушь ты несешь, Бродка! Это совершенно ни при чем. Я люблю тебя, ты мне нужен…

   – Но ты же только что сказала…

   – Да, сейчас я не могу с тобой спать. Почему ты этого не понимаешь, Бродка?

   Александр недоуменно глядел на нее.

   – Я не спрашивал, хочешь ли ты со мной спать, я спросил, любишь ли ты меня еще или нет!

   В следующую секунду они обнялись, одарив друг друга нежностью, быстро переросшей в неконтролируемую страсть. Сколько они ждали этого? Как часто, как сильно скучали они, чтобы пережить это мгновение?

   Осторожно, словно боясь сделать неловкое движение, Бродка провел рукой по волосам Жюльетт, а она требовательно поцеловала его и крепко прижалась к нему. Жюльетт чувствовала, что Александр, как и она, сильно возбужден. Она начала срывать с него одежду, и вскоре они предались своей страсти.

   Жюльетт, совершенно голая, сидела верхом на Бродке, который лежал на полу, и сжимала его тело своими бедрами. Она страстно вскрикивала в такт своим движениям, а Бродка брал ее со всей неистовой страстью, со всей любовью, которую испытывал к ней.

   Позже, когда они, тяжело дыша, счастливые и уставшие, лежали рядышком на ковре, когда каждый из них мысленно наслаждался партнером, словно бесконечным колокольным звоном, Жюльетт с нежностью прошептала:

   – Я люблю тебя, Бродка. Я буду любить тебя всегда.

   И Александр наконец понял, что в их отношениях ничего не изменилось.


   До сих пор ни Бродка, ни Жюльетт не рассказывали, что происходило, пока они были в разлуке. Когда Жюльетт сообщила о взломе склада и о том, что кто-то перерыл вещи его матери, Бродку снова охватили сомнения.

   Титус, который не знал мать Бродки и, став свидетелем неприятной ситуации в соборе Святого Стефана, быстро и незаметно исчез, во время совместной поездки в Мюнхен предпочитал отмалчиваться. Как только Александр начинал говорить на эту тему, он замыкался. Титус справедливо полагал, что слишком мало знает Бродку, чтобы судить о его психическом состоянии и о том, способен ли его новый знакомый на подобное «короткое замыкание». Тем не менее у Бродки сложилось впечатление, что Титус что-то скрывает. Иногда ему казалось, что для внешне сдержанного экс-священника переживания подобного рода вовсе не чужды.

   Бродка пребывал в явной растерянности. Титус согласился расколоться и за двадцать тысяч марок определенным образом помочь ему. Как должна выглядеть эта помощь, Бродка, впрочем, не знал. Титус пока категорически отказывался что-либо объяснять ему.

   Вероятно, Титус боялся. И это было основной причиной того, что он только после продолжительных колебаний согласился уехать из Вены и сопровождать Бродку в Мюнхен.

   Что касается Жюльетт и обнаруженных подделок, то она рассказала об этом Бродке только поздно вечером, после того как они вместе выпили первую из двух бутылок красного вина. Жюльетт почти стыдилась того, что в прокуратуре против нее ведется расследование, но, поведав историю о подделках и категорично заявив при этом, что у нее даже не было подозрений в обмане, она почувствовала большое облегчение, с души будто камень свалился.

   – Знаешь, что это означает? – спросила она. – Я разорена. Бродка слушал Жюльетт, ничего при этом не понимая.

   – Почему ты мне сразу не сказала? – упрекнул он ее.

   – У нас с тобой все было так хорошо, – ответила она, – не хотелось портить настроение.

   – Но это же смешно! То, что произошло в галерее, очень важно. Ты должна что-то предпринять.

   Бродка поднялся, подошел к окну и посмотрел на море городских огней внизу. Затем, не отводя взгляда от окна, спросил:

   – Ты и правда думаешь, что за этим стоит твой муж?

   Жюльетт забралась с ногами на диван, словно в очень теплой комнате ей вдруг стало холодно.

   – Он хочет отомстить и точно знает, что эта история будет означать мой финансовый крах. Какой же он мерзавец! Я так и вижу его лицо, его злорадную ухмылку. Он единственный, у кого была возможность незаметно взять ключ от галереи и заказать дубликат. Я думаю, что именно при помощи этого дубликата он проник в галерею и подменил картины.

   Бродка задумчиво потер подбородок.

   – Ты действительно уверена, что он способен на столь энергичные поступки? Я имею в виду, что он ведь шел на большой риск. А еще ему нужно было достать подделки. Если предположить, что за этим и в самом деле стоит Коллин, то у него наверняка были сообщники, причем не один. К тому же он должен был завязать контакты с теми, кто подделывает произведения искусства, а эти люди – профи, у них узкая специализация. Вряд ли им нужны хирурги.

   – К чему ты клонишь, Бродка?

   – А ты не допускаешь, что за этим может стоять кто-то другой? Жюльетт подняла глаза на Бродку.

   – Да, конечно, – ответила она. – Подделка картин – очень прибыльное занятие, а в этом случае речь идет, в общей сложности, о миллионе. Вопрос только в том, зачем обычным гангстерам утруждать себя, копируя графические работы и подменяя ими оригиналы.

   Бродка пожал плечами.

   – Возможно, воры хотели потянуть время. Возможно, они собирались продать украденные картины до того, как подмену обнаружат. Это один из вариантов. Но против него анонимный звонок прокурору. Так что эта версия отпадает. Нет, я полагаю, что кто-то совершенно сознательно хочет причинить тебе вред.

   – Итак, все же Гинрих.

   Бродка смущенно отвернулся.

   – Не хочу тебя пугать, дорогая, но у меня нехорошее предчувствие.

   – Что ты имеешь в виду? – Жюльетт напряглась.

   – Может быть, люди, которые уже несколько месяцев охотятся за мной, взяли на прицел и тебя тоже?

   – Зачем им это делать? У меня нет врагов. По крайней мере, таких, о которых мне известно.

   – Но они знают тебя и знают, что ты со мной. Они стреляют и тебя, желай попасть в меня.

   Жюльетт молчала. В последнее время она о многом передумала. Она ломала себе голову над тем, кто из ее окружения или клиентов мог иметь связи с преступным миром. Но чем больше она об этом думала, тем больше все эти размышления казались ей абсурдными.

   А теперь вот и Бродка заговорил о том же самом. Он надеялся, что она сможет хотя бы предположить, кто способен на такой поступок.

   Но Жюльетт убежденно ответила:

   – Гинрих. Больше никто.


   Интуиция подсказывала Бродке, что Коллин – это ложный след. Он считал профессора мстительным, возможно, даже подлым, но, несмотря на свою алкогольную зависимость, Коллин был достаточно умным, чтобы придумать план, из-за которого он первым попал бы под подозрение.

   Вместе с Жюльетт Бродка на следующий день занялся изучением списка гостей, приглашенных на вернисаж. Бродка спрашивал о каждом, и Жюльетт рассказывала ему то, что знала о своих клиентах.

   Жюльетт не исключала, что среди гостей могла быть темная лошадка, поскольку некоторых посетителей она знала только по имени, которым были подписаны их чеки. Но с этой точки зрения проблем не возникало никогда. Большинство из тех, кто приобретал картины в галерее, были ее клиентами на протяжении многих лет.

   – А кто пришел к тебе впервые? – поинтересовался Бродка, добравшись до конца списка.

   – Все присутствующие бывали у меня по меньшей мере один раз, – ответила Жюльетт. – Чужих я не приглашала, новых клиентов – тоже. Разве что…

   – Да? – Бродка выжидательно посмотрел на нее.

   – В списке отсутствуют имена журналистов. Видишь ли, я посылала приглашения во все редакции, так принято. И на вернисаж явились два фотографа, а также редакторша из журнала «Арте».

   – Того, что постарше, я знаю, – сказал Бродка. – Его зовут Хаген, он работает на ДПА.[10] А второй?

   – Без понятия. Но мне бросилось в глаза, что он носился как угорелый и столько фотографировал, словно ему нужно было сделать из этого материала специальный выпуск журнала.

   – А где вышли фотографии?

   – Думаю, нигде.

   – Как зовут этого одаренного репортера?

   Жюльетт пожала плечами.

   – Я забыла его фамилию. Помню только, что он говорил, будто работает на журнал «Ньюс».

   – «Ньюс»? Ну надо же! Как будто «Ньюс» станет печатать фотографии с вернисажа!

   – А почему нет? – смутившись, спросила Жюльетт.

   Бродка ничего не ответил и, сняв с телефона трубку, набрал номер главного редактора «Ньюс» Дорна. От Дорна он узнал то, о чем уже догадывался: «Ньюс» не заказывал никаких фотографий с вернисажа.

   – Странная история, – задумчиво пробормотал Бродка.

   Жюльетт, которая по-прежнему не понимала, куда он клонит, спросила:

   – Почему странная? Я так радовалась, что тот человек пришел. Думала, публикация его фотографий послужит хорошей рекламой для моей галереи.

   Бродка горько рассмеялся. Он пытался вспомнить, как выглядел тот фотограф. Но случай с пьяным Коллином вытеснил все остальное. Поразмыслив, Бродка позвонил в ДПА и поинтересовался, где он может найти Хагена. Ему ответили, что в обеденное время фотограф обычно находится в своем офисе.

   – Пойдем! – сказал Бродка, протягивая Жюльетт руку. – По дороге я тебе все объясню.


   Агентство печати размещалось в большом старом доме в центре города. Приветливый швейцар сразу же пропустил их после того, как Бродка назвал свою фамилию. Третий этаж, вторая дверь налево.

   Хаген, пожилой господин почти пенсионного возраста, одевался в стиле английского провинциального дворянства; его серебристые усы замечательно вписывались в общую картину. Он обладал довольно скромным талантом фотографа, и по этой причине его задействовали в основном на пресс-конференциях и событиях общественного характера. Лучше, чем фотографии Хагена, был, однако, его фотоаппарат – «Лейка МЗ» пятидесятых годов, которым он по праву гордился.

   Бродка объяснил Хагену, о чем идет речь, и спросил, помнит ли он второго фотографа, который тоже был на вернисаже.

   – С трудом, – ответил Хаген. – Я его никогда раньше не видел, да и после презентации в галерее тоже. Помню только, что меня удивило рвение, с которым этот парень принялся за дело. Он щелкал как сумасшедший и фотографировал вещи, которые я сам никогда бы не стал снимать.

   – Я могу посмотреть вашу пленку с вернисажа? – спросил Бродка.

   Хаген ничего не имел против и включил на столе подсветку.

   Бродка с лупой разглядывал каждый негатив. На нескольких снимках можно было увидеть Жюльетт, один раз – даже Бродку с лицом мрачнее тучи. Но среди них не было ни одного снимка, который бы помог им. И все же во время просмотра Бродка нашел то, что надеялся отыскать: замечательный четкий негатив, на котором был виден пресловутый фотограф.

   Он попросил Хагена увеличить негатив № 28.

   – Через пять минут будет фотография, – сказал Хаген. – Извините, я сейчас вернусь. – И исчез.

   – Слышала? – сказал Бродка, пока они ждали Хагена. – Он фотографировал вещи, которые совершенно не касались выставки.

   Жюльетт скривила свое красивое личико, словно сомневалась в словах Бродки.

   – Знаешь, – произнесла она, выдержав паузу, – нельзя зацикливаться на чем-то, что впоследствии может оказаться ошибкой. Вполне вероятно, тот фотограф был от другой газеты. Ты же сам когда-то говорил, что там, где есть возможность бесплатно перекусить и выпить, всегда можно встретить репортера.

   И они оба рассмеялись. Затем вернулся Хаген и положил на стол перед Бродкой требуемое фото форматом 20 х 30.

   Бродка склонился над снимком. Мужчине, запечатленному на нем, было около тридцати лет. Темноволосый, с немного искривленным носом, он ничем не выделялся среди толпы. Фотоаппарат и вспышка, висевшие у него на груди, выглядели скорее как атрибуты любителя, а не профессионала. Александр пододвинул фотографию Жюльетт.

   – Может быть, ты его знаешь?

   Прищурившись, Жюльетт посмотрела на фотографию и через несколько секунд сказала:

   – Нет, хотя большинство людей на фото мне знакомы. Этого фотографа я никогда раньше не видела.

   Хаген, еще раз взглянувший на фото, тоже покачал головой и пожал плечами.

   Бродка, который надеялся, что они все-таки узнают фоторепортера и таким образом получат подсказку, не скрывал своего разочарования. Они поблагодарили Хагена за оказанную помощь и стали прощаться.

   – Не стоит благодарности, – сказал Хаген и протянул Бродке конверт.

   Вкладывая фотографию в конверт, Бродка внезапно обратил внимание на фигуру с краю снимка, которая показалась ему знакомой.

   Александр почувствовал, что пол уходит у него из-под ног. Он на секунду закрыл глаза и слегка покачнулся.

   Жюльетт заметила странную реакцию Бродки и обеспокоенно спросила:

   – Тебе нехорошо?

   Бродка протянул ей фото.

   – Знаешь этого парня?

   – Титус! – в ужасе воскликнула Жюльетт. Вне всякого сомнения, это был Титус: то же самое розовое лицо, тот же светловолосый парик. – Теперь я понимаю, почему тогда, в соборе Святого Стефана, он показался мне знакомым!

   Что делал Титус на вернисаже у Жюльетт? Очевидно, он интересовался Бродкой еще задолго до их встречи в Вене. И он знал о Жюльетт! По всей вероятности, знал также и то, что он, Бродка, был ее любовником. Но если Титус знал об этом, то, значит, он вел двойную игру.

   Чего же еще, ради всего святого, добиваются эти люди?


   На улице, перед агентством печати, Бродка заявил, что хочет лично навестить Титуса, и попросил Жюльетт подождать его дома.

   Пансионат «Таузендшен» на Ландверштрассе находился неподалеку, поэтому Бродка решил пройтись пешком. Шум транспорта и толпы людей, которые вышли на улицу во время обеденного перерыва, казались ему не настолько докучливыми, как обычно, – напротив, они отвлекали его от мрачных мыслей и тысяч вопросов, которые он себе задавал.

   – Добрый день, господин Бродка. – Молодой человек в черном костюме, стоявший за стойкой администратора, обратился к нему по имени, что очень удивило Бродку. Но затем он вспомнил, что номер Титуса был снят на его имя.

   – Я хотел бы поговорить с господином Титусом, – вежливо произнес Бродка.

   Администратор что-то набрал на клавиатуре своего компьютера, потом поднял голову и сказал:

   – Мне очень жаль, господин уехал сегодня утром. Я могу выписать вам счет?

   – Уехал? – нахмурился Бродка. – Но это невозможно!

   – К сожалению, это правда. Около семи тридцати, – пояснил молодой человек, снова бросил взгляд на монитор и осведомился: – Вы оплатите наличными или карточкой?

   Еще немного, и Бродка схватил бы дотошного администратора за грудки, но в последний миг опомнился, протянул нахалу свою «Визу», подписал квитанцию и, не попрощавшись, покинул пансионат.

   Оказавшись в пешеходной зоне, ничем не отличавшейся от пешеходных зон в других немецких городах, Бродка съел жареную сардельку, которая была на вкус такой же отвратительной, как и везде в Германии, и запил все колой, критиковать которую было не за что. Желудок Бродки по-прежнему недовольно бурчал, его глаза устали от витрин, за которыми во всей красе были выставлены новые модели весенних коллекций, пестрые до ряби в глазах. Разбитый и подавленный, Александр медленно брел по Театинерштрассе.

   После непродолжительного эмоционального подъема Бродка вновь чувствовал себя в западне. Казалось, он был совершенно беспомощным, брошенным на растерзание сильному невидимому противнику.

   Что же все это значит?

   Исчезновение Титуса поставило его в тупик. Он даже не пытался найти ответ. Вместо этого он размышлял над главным вопросом: кто его враг?

   Путь до дома был неблизкий, но Бродка предпочел пройтись по улицам, чтобы хоть немного отвлечься. Когда Александр проходил мост Принцрегентенбрюке, ему в голову пришла мысль о том, что он уже давно живет в Мюнхене, но сегодня первый раз идет по этому мосту. Он поднялся к статуе Ангела Мира и повернул налево, на Мария-Терезия-штрассе. Краем глаза он замечал вывески нотариусов и агентств недвижимости. Если бы его спросили, как он добрался до дома, он вряд ли смог бы вспомнить, какой дорогой шел.

   Дома его ждал сюрприз: у Жюльетт были гости.

   Коллин.

   – Добрый день, – сказал профессор.

   – Добрый, – с угрюмым видом бросил ему Бродка и посмотрел на Жюльетт. – Титус уехал. Что этому тут надо?

   Коллин не дал Жюльетт сказать ни слова.

   – Я хочу забрать свою жену. Понимаете?

   – Нет, не понимаю.

   – Я люблю свою жену, молодой человек. Кстати, мы с Жюльетт все еще женаты.

   – Вы имеете в виду бумагу, которую вы когда-то подписали? Забудьте об этом. Жюльетт вас больше не любит. И в этом вы отчасти виноваты сами.

   – Держите себя в руках, господин. Это вы отняли у меня жену. Раньше за такое наказывали, господин…

   – Бродка, – сухо напомнил Александр. – Похоже, вы напрочь забыли, что мы с вами живем в двадцатом веке. Замужняя женщина не обязана всю жизнь терпеть рядом с собой алкоголика-импотента.

   Но тут впервые заговорила Жюльетт:

   – Оставь его, Бродка. Об этом было говорено сотни раз, и ты тут ничего уже не изменишь. – И, обращаясь к Коллину, добавила: – Сначала ты разрушил себя, а теперь пытаешься поставить на колени меня. Думаешь, я не знаю, кто стоит за подделкой картин? Ты хочешь уничтожить меня, чтобы я добровольно вернулась к тебе. Но этот номер не пройдет, дорогой мой. Наоборот, теперь я, по крайней мере, знаю, что ты не остановишься ни перед чем.

   – Но это же чушь! – оправдываясь, воскликнул Коллин. – Ты ведь хорошо знаешь, что я ничего не понимаю в искусстве. Откуда у меня связи с теми, кто занимается подделкой картин?

   Бродка, который слушал их перепалку, рассерженно вставил:

   – Вы сами утверждали, что все покупается и продается.

   Коллин вскочил, в его движениях было что-то угрожающее. Жюльетт испугалась, что соперники вот-вот бросятся друг на друга, словно олени во время гона. И вдруг ей в голову пришла ужасная мысль: а если Коллин вытащит сейчас оружие и наставит его на Бродку? Или на нее? Она со страхом следила за мужем и облегченно вздохнула, увидев, что он постепенно расслабился.

   Жюльетт подошла к ним. Правой рукой она толкнула профессора, а левой – Бродку. Затем улыбнулась своей самой очаровательной улыбкой и сказала:

   – Вы ведете себя как дети. Может быть, обсудим все за бутылкой красного вина?

   Предложение Жюльетт удивило мужчин. Однако Коллин, пожав плечами, ответил:

   – Согласен. Бродка просто кивнул.

   Жюльетт принесла из кухни «Кот дю Рон». После того как они вместе осушили бутылку, так и не приступив к желанной дискуссии, было решено открыть еще одну.

   Коллин посмотрел на Бродку.

   – Красное вино для стариков – лучший из даров, – заметил он, слегка улыбнувшись.

   – Вильгельм Буш,[11] – отозвался Бродка.

   – Вот как? – Коллин усмехнулся. – А мне казалось, что это я придумал.

   Бродка хмыкнул, и лед внезапно тронулся. Соперники начали провозглашать тост за тостом, и вскоре завязался оживленный разговор о дальнейшей судьбе Жюльетт. Красное вино сделало свое дело. Оба пытались отстоять свою точку зрения, совершенно не обращая при этом внимания на Жюльетт, из-за которой все и началось. Когда Жюльетт попыталась вмешаться, Коллин заявил, чтобы она «заткнулась», а Бродка даже не заступился.

   К несчастью, Коллин и Бродка допились почти до взаимной симпатии. Полную гармонию нарушал только неразрешенный вопрос о том, кто из них двоих имеет право на Жюльетт.

   – А меня хоть кто-нибудь спросит? – закричала она, не зная, плакать ей или смеяться.

   Коллин и Бродка посмотрели на нее удивленными пьяными глазами. Никто не ответил.

   – Уж тебя-то, – укоризненно произнесла Жюльетт, обращаясь к Бродке, – я считала умнее.

   Мужчины переглянулись. Затем Бродка многозначительно посмотрел на Коллина и сказал:

   – Вот как можно ошибаться.

   Спустя какое-то время то ли серьезно, то ли в пьяном угаре Бродка спросил профессора:

   – На какую сумму отступных за Жюльетт вы вообще-то рассчитывали?

   Услышав вопрос Бродки, Жюльетт сердито вскочила, принесла из соседней комнаты сумочку, набросила на плечи пальто и покинула квартиру, хлопнув дверью.

   Коллин и Бродка беспомощно посмотрели ей вслед. Затем переглянулись, и профессор заплетающимся языком произнес:

   – Я как-то читал о проститутке, которая обходилась своему сутенеру в сто тысяч. С этой точки зрения Жюльетт, конечно, намного дороже. Она ведь порядочная женщина. Разве она не чудесна?

   Бродка сделал хороший глоток.

   – У меня к вам предложение, профессор, – сказал он. – Пусть судьба решит, кому будет принадлежать Жюльетт.

   – Она принадлежит мне! – прорычал Коллин, уставившись на собутыльника затуманенным взглядом.

   – А я утверждаю, что она принадлежит мне, – ответил Бродка. – И поскольку мы не можем прийти к соглашению, пусть наш спор решит жребий. Я предлагаю сыграть на нее в кости.

   Одурманенный винными парами, Коллин задумался. Но предложение показалось ему заманчивым, и он согласился.

   Что заставило Бродку сделать это дурацкое предложение, он и сам потом не мог объяснить. В игре ему никогда не везло. Наоборот, он принадлежал к тому типу людей, которые могли купить двадцать лотерейных билетов, и все они оказывались пустыми.

   Бродка снял с полки стаканчик с игральными костями.

   – Называйте условия.

   – В таком случае предлагаю бросать по очереди. Кто первым выбросит три шестерки, тот и выиграл.

   Коллин взял стаканчик двумя руками и затряс его с такой силой, словно хотел выбросить сразу все очки. Затем с громким стуком поставил стаканчик на стол.

   Бродка ухмыльнулся, увидев, что удача не улыбнулась Коллину.

   Бродке тоже не особо везло.

   Так они бросали и пили примерно с полчаса, пока Коллин наконец не предложил попробовать обойтись одним кубиком, объяснив, что выбросить три шестерки почти невозможно. Он не успел договорить и с грохотом поставил стаканчик на стол. Оба уставились на кости: три шестерки.

   – Вы выиграли, – разочарованно пробормотал Бродка. Казалось, он отрезвел в мгновение ока.

   Коллин усмехнулся, борясь с самим собой. Он поднялся, покачиваясь из стороны в сторону, как будто проверяя свою устойчивость, и после паузы серьезно сказал:

   – Ну что ж, все ясно. Вызовите мне, пожалуйста, такси.

   Бродка словно в трансе подошел к телефону. Он даже не заметил, как профессор Коллин вышел из его квартиры. В голове была одна мысль: вот и все.

   По дороге в туалет Александр увидел оставшееся в прихожей пальто Коллина. Бродка снял его с крючка, шатающейся походкой вышел на лестницу, но профессора уже не было. Вешая пальто обратно на крючок, он заметил в одном из боковых карманов тяжелый предмет.

   Бродка опустил руку в карман и вынул револьвер.


   Сердясь на Бродку, поразившего ее своим поведением, – от Коллина она другого и не ожидала – Жюльетт сбежала к Норберту, парню, который жил в мансарде неподалеку от дома Александра и уже долгие годы считался молчаливым поклонником Жюльетт. Норберту было около тридцати лет. Его короткие темные волосы были зачесаны на лоб. Внешне он ничем особо не выделялся – за исключением одной мелочи, которую почти никто не замечал. Однако же для Норберта она имела большое значение: у него не было мизинца на правой руке.

   В обычной жизни этот изъян не так уж важен, но у Норберта была необычная жизнь. Будучи эстетом, он высоко ценил гармонию и вообще все прекрасное. По профессии Норберт был пианистом, поэтому несчастный случай, который произошел с ним несколько лет назад и стоивший ему, помимо нескольких шрамов на шее и на лбу, мизинца, в корне изменил его жизнь.

   Его карьера музыканта, выступающего с концертами, конечно же, закончилась. С тех пор Норберт зарабатывал себе на жизнь, играя в барах – в качестве мастера левой руки и безымянного пальца правой руки, который отныне взял на себя функции отсутствовавшего мизинца. Потеря мизинца оставила в душе Норберта неизгладимый след, поскольку со времени несчастного случая – в отличие от прошлого – он теперь больше склонялся к своему полу, чем противоположному. Он вел самую настоящую двойную жизнь и был известен в соответствующих заведениях вокруг Гертнерплац под именем Берта.

   Что касается его отношения к Жюльетт, то оно носило платонический характер. Норберт никогда не осмеливался приблизиться к ней с грязными намерениями – не говоря уже о том, чтобы у него возникло желание. Нет, такие мужчины, как он, создают себе достойную почитания женскую икону и остаются верны ей всю жизнь.

   Вот таким человеком был Норберт. Изредка заходя в галерею, он смотрел картины, о которых знал только то, что никогда не сможет позволить себе приобрести их. Во время этих визитов он нередко изливал Жюльетт душу, и она брала на себя роль его лучшей подруги. Норберту было известно о разваливающемся браке Жюльетт и ее страсти к Бродке. Когда речь заходила о том, чтобы выбрать между мужем и любовником, он был на стороне последнего. При этом он никогда не видел Бродку, да и тот знал Норберта только понаслышке и даже не догадывался о глубокой внутренней привязанности Жюльетт к пианисту.

   Жюльетт провела у Норберта всю ночь. Она заявила, что мужчин с нее довольно. Да, она ненавидела Коллина, а от общества Бродки решила отдохнуть.

   Той ночью в голове Жюльетт созрел план: взять свою судьбу в собственные руки. Она рассказала Норберту, что хотела бы начать со спасения своей галереи от разорения. И в первую очередь ей нужно было выяснить, каким образом на нее вышли мафиози, занимающиеся подделкой произведений искусства.

   Норберт выразил сомнения относительно того, как она планировала проследить путь картин из Рима до самого Мюнхена. Но Жюльетт не дала сбить себя с толку и уже на следующий день забронировала билет до Рима. Она была совершенно уверена в том, что Альберто Фазолино не продавал ей подделок. Как коллекционер, Фазолино пользовался исключительной репутацией. Он сам частенько приобретал картины у Жюльетт, оплачивая покупки своевременно и не торгуясь.

   Поразмыслив, Жюльетт пришла к выводу, что ей необходимо найти место, где картины были заменены подделками. Конечно, некоторые детали указывали на то, что подмена произошла в ее галерее, но разве можно утверждать, что это не случилось где-то на полпути между Римом и Мюнхеном? Она должна была действовать наверняка.

   Непростая задача.


   Самолет «МакДоннел Дуглас 80» после полуторачасового полета приземлился в начале первого в аэропорту Фиумицино. Оттуда Жюльетт направилась прямо в отель «Эксельсиор» на Виа Венето.

   В окна номера влетал уличный шум, но за тяжелыми шторами из зеленой камки открывался прекраснейший вид на пеструю оживленную улицу. Конечно, Виа Венето слегка подрастеряла свой шарм со времен «Сладкой жизни» Феллини, но по сравнению с другими известными улицами она еще сохраняла определенную прелесть, в первую очередь благодаря людям, которые населяли ее.

   В одном из многочисленных бутиков Жюльетт купила себе зеленый двубортный весенний костюм, в магазине неподалеку приобрела пару черных туфель. Все это значительно подняло ей настроение. Затем она позвонила Альберто Фазолино и сообщила, что находится в Риме и хочет с ним поговорить.

   Фазолино, как ей показалось, был удивлен и попытался перенести встречу с Жюльетт на следующий день, но она, благодаря своей настойчивости, убедила коллекционера отложить свои дела и принять ее.

   Еще и четырех месяцев не прошло с тех пор, как она встречалась с Фазолино в Риме. Он жил с женщиной, которая годилась ему в матери и носила только черную, очень элегантную одежду и черные туфли на высоком каблуке. Его дом с высокими окнами и порталом с колоннами был похож на палаццо и своим фасадом выходил на Виа Банко Санто Спиррито. Название улицы, что в переводе означало Скамья Святого Духа, вряд ли можно было встретить в каком-либо другом городе мира, ибо Церковь так много всего приписала Святому Духу, что эта безвкусица уже никого не трогала.

   – Мне очень жаль, синьора, что вы попали в столь неприятную историю с подменой картин, – этими словами встретил ее Фазолино. Он держался по-деловому, и весь его вид стал еще более деловым, когда в салон ненадолго зашла его жена и одарила незнакомую посетительницу критическим взглядом.

   Салон был обставлен массивной антикварной мебелью, от которой у каждого среднего европейца началась бы резь в животе. С потолка свисали две люстры, горевшие даже днем, чтобы хоть как-то осветить мрачную комнату. На высоких стенах, густо увешанных картинами и графическими работами, почти не было видно дорогих обоев. Только стена с двумя окнами, выходившими на улицу, оставалась чистой от всяческих предметов искусства.

   Жюльетт уже видела эту галерею ужаса – по-другому назвать эту комнату, к сожалению, было нельзя, – поэтому сумела скрыть смущение, которое возникало у каждого, кто посещал дом Фазолино впервые. При виде редкостных предметов она, однако, утвердилась во мнении, что человек, обладающий столь значительными ценностями, едва ли станет связываться с мафией, занимающейся подделкой произведений искусства.

   Преисполненный гордости и хвастливый, как любой коллекционер, Альберто Фазолино показал гостье свое новейшее приобретение, рисунок сангиной танцовщицы балета Ренуара, который Жюльетт оценила в добрый миллион. Марок, понятно дело, не лир.

   Уже во время их первой сделки она задавалась вопросом, откуда у Фазолино берутся деньги на столь страстное увлечение. Из продолжительного и весьма делового разговора она узнала, что семейное наследие Фазолино состояло из недвижимости – домов и очень удобно расположенных земельных участков.

   После того как Жюльетт тщательно рассмотрела рисунок Ренуара и искренне порадовалась за коллекционера, она сказала:

   – Синьор Фазолино, я приехала, чтобы прояснить ситуацию с подделками графических работ де Кирико и Явленского. И я хотела попросить вас помочь мне в этом.

   Театрально воздев руки, Фазолино, словно плохой актер, воскликнул:

   – Синьора, как я могу помочь прояснить вопрос с подделками, если я ни секунды не сомневаюсь, что продал вам оригиналы! Фазолино никогда никого не обманывал!

   – Я и не утверждаю этого, – ответила Жюльетт. – Я совершенно убеждена, что картины, которые я осматривала здесь, в этой комнате, были оригиналами. Но я не знаю, что случилось с ними потом. 27 ноября прошлого года я видела их впервые, 30 января была обнаружена подмена. Где-то в этом промежутке оригиналы могли быть подменены копиями.

   – Вам следовало сразу же забрать их с собой, – заметил Фазолино.

   Жюльетт недовольно взглянула на него.

   – В самолет? Без страховки? Ни один серьезный торговец произведениями искусства не поступил бы так.

   – Знаю, – извиняющимся тоном произнес Фазолино.

   – Итак, вы поручили транспортно-экспедиционному агентству…

   – «Джиолетти Фрателли»…

   – …которое занимается транспортировкой произведений искусства, упаковать и перевезти картины.

   – Да. Это серьезная фирма, синьора. Они работают со всеми римскими музеями. Не могу даже представить, что во время доставки ваших картин с ними могло что-то произойти.

   – До Германии путь неблизкий, синьор Фазолино.

   – Конечно, синьора. Но в любом случае вы подтвердили получение картин и расписались в этом, не заметив, что вместо оригиналов пришли копии.

   Жюльетт пожала плечами, бросив беспомощный взгляд на противоположную стену, на которой висело множество картин.

   – Если я буду исходить из того, что все эти картины – подлинники, замечу ли я, что среди них есть парочка подделок?

   – И тем не менее за «Джиолетти Фрателли» я готов отдать руку на отсечение, – заявил Фазолино. – Эти люди уже неоднократно занимались перевозками по моему поручению, и я всегда был доволен. Абсолютно надежное и серьезное предприятие. Можете убедиться в этом сами.

   Фазолино подошел к неуклюжему секретеру, стоявшему на черных львиных лапах, открыл один из ящичков и, вынув план города, протянул его Жюльетт со словами:

   – Офис агентства расположен на Виа Марсала, неподалеку от Стацьоне Термини. Возьмите такси на углу Корзо, это напротив моего дома.

   После того как жена Фазолино второй раз просунула голову в дверь и вновь оглядела гостью с головы до ног, Жюльетт предпочла попрощаться, хотя ни на йоту не приблизилась к разгадке.

   – Если я смогу вам как-то помочь, синьора, – приветливо сказал хозяин дома, – дайте мне знать.

   На что Жюльетт ответила:

   – Вы найдете меня в отеле «Эксельсиор».


   Фирма «Джиолетти Фрателли» действительно специализировалась на перевозке произведений искусства. В соответствии с этим парадное, выходившее на Виа Марсала, выглядело представительным и процветающим. Офис агентства располагался на втором этаже построенного в пятидесятых годах здания, в котором отчетливо чувствовались архитектурные вкусы дуче.

   Чтобы попасть на второй этаж, Жюльетт пришлось подняться но мраморной лестнице. Затем она оказалась в передней, где в ряд стояло с полдюжины черных кожаных кресел. На стенах висели трехмерные фотографии самых представительных транспортных средств фирмы.

   В приемную вела стеклянная дверь, за которой сидела приветливая дама, вежливо поинтересовавшаяся, что угодно гостье. После того как Жюльетт пояснила, в чем дело, появился безукоризненно одетый мужчина средних лет и попросил ее пройти за ним в кабинет. Уточнив у Жюльетт фамилию, адреса отправителя и получателя, а также дату заказа, он ввел эти данные в компьютер. Через несколько секунд, когда на экране появился формуляр, сотрудник поинтересовался:

   – Что вы хотели узнать, синьора?

   – Все, – ответила Жюльетт. – Я хочу проследить путь картин от дома синьора Фазолино до своей галереи. Это возможно?

   – Конечно, – улыбаясь, ответил служащий. Он что-то набрал на клавиатуре и указал на экран. – Видите, синьора, 1 декабря картины забрали с Виа Банко Санто Спиррито, доставлены машиной номер 17 в Болонью, на центральный склад. Водителей звали Кипро и Маттей. В Болонье картины перегрузили в малолитражку и отвезли прямо в Мюнхен. За этот транспорт отвечают наши шоферы Морганьи и Ланцизи. Заказ был выполнен 2 декабря в 10:30, получение картин подтверждено вами, синьора, вот ваша подпись.

   – А вы не считаете возможным, что при транспортировке картины подменили?

   Сотрудник фирмы высоко поднял брови.

   – Синьора, картины находились в запечатанном контейнере из алюминия. Он был запечатан дома у синьора Фазолино и распечатан под вашим контролем. Вот посмотрите. – Он снова указал на экран. – Запечатан 1 декабря в 8 часов 20 минут, что подтверждено Анастасией Фазолино. Печать сломана 2 декабря в 10 часов тридцать минут, что подтверждено Жюльетт Коллин.

   Как и предсказывал Фазолино, транспортно-экспедиционное агентство произвело на Жюльетт благоприятное впечатление. Она даже не могла представить, что во время транспортировки, организованной этой серьезной фирмой, могло произойти что-то неладное. И все же ее удивило, почему за упаковкой картин следил не сам Альберто Фазолино, а его жена Анастасия.

   От Фазолино Жюльетт слышала, что его жена ровным счетом ничего не понимает в искусстве, что она с отвращением и непониманием относится к страсти мужа-коллекционера.

   Эта мысль не давала Жюльетт покоя. Она решила зайти к Фазолино еще раз и попытаться выяснить, почему он сам не следил за упаковкой и опечатыванием картин.

   Когда Жюльетт подъехала на такси на Виа Банко Санто Спиррито, она заметила молодого человека, который как раз выходил из дома Фазолино. Жюльетт изумилась. Она была совершенно уверена в том, что однажды уже видела этого молодого человека, но сейчас не могла вспомнить, когда и где они встречались. У него были короткие темные волосы, римский профиль, а в руках – черная сумка.

   Жюльетт вложила в руку шофера две купюры и пошла за молодым человеком пешком. Он направился к мосту Ангелов, куда нельзя въезжать на машинах, перешел Тибр и от замка повернул налево, к Виа делла Коцилиационе.

   Жюльетт не спускала глаз с молодого человека, следуя за ним на безопасном расстоянии. Перед ней в дымке возник купол собора Святого Петра, величественный вид которого делал немного набожным даже самого закоренелого атеиста.

   Одной этой мысли оказалось достаточно, чтобы молодой человек исчез из поля зрения Жюльетт. Он словно сквозь землю провалился. Она обошла обелиски, стоявшие вдоль улицы, проверила, не спрятался ли мужчина за ними, заметив, что его преследуют, но того нигде не было.

   Попытки Жюльетт поймать такси оказались безуспешными, и ей ничего не оставалось делать, как пройти через Понте Витторио Эмануэле обратно к Корзо, где, как она полагала, ей повезет больше.

   Обвешанные фотокамерами туристы бродили вдоль берегов Тибра, выискивая наиболее привлекательные виды. Наблюдая за ними, Жюльетт внезапно поняла, кем был тот человек, которого она преследовала. Это тот самый неизвестный фотограф, который приходил к ней на вернисаж и которого Бродка увидел на фотографии Хагена!

   Жюльетт оперлась локтями о стену и посмотрела вниз, на обрыв. Глядя, как несет свои неторопливые воды Тибр, она задумалась. Но чем дольше она размышляла о том молодом человеке, тем больше сомневалась. Возможно ли столь странное совпадение? А если этот незнакомец просто похож на фотографа?

   Из своего номера в отеле Жюльетт позвонила Норберту и попросила у него телефон ДПА в Мюнхене. Затем она сделала звонок Хагену и обратилась к нему с просьбой прислать ей экспресс-доставкой фотографию, на которой был запечатлен загадочный фотограф. Адрес: отель «Эксельсиор», Виа Венето, Рим.

   Хаген обещал помочь.

   Жюльетт хотела показать фотографию Фазолино и спросить его, что означал приход к нему этого человека.


   Фотография от Хагена пришла через 24 часа и привела Жюльетт в неописуемое волнение. Если до сих пор она сомневалась в своих предположениях относительно человека, который вышел из дома Фазолино, то теперь, рассмотрев присланное фото, поняла: это был тот самый фотограф.

   В этот момент она увидела Фазолино в ином свете. Добрый Альберто вовсе не был тем серьезным, богатым коллекционером, которым она его считала. Богатым, может, он и был, но тогда возникал вопрос, откуда у него состояние. Чтобы разогнать сгустившиеся вокруг Фазолино тени, Жюльетт решилась на необычный шаг. У Бродки она научилась тому, что любое серьезное расследование должно начинаться с архива. Поэтому она направилась в «Мессаггеро» на Виа дель Тритоне, 152 – единственную газету, название которой она знала, – и попросилась в архив.

   Пресс-архив «Мессаггеро» располагался на верхнем этаже здания, а вход в него был на заднем дворе. Но как бы хорошо его ни прятали, так что он казался несуществующим, всем было известно, что это один из лучших газетных архивов Италии.

   Жюльетт представилась журналисткой из Германии и объяснила, что ведет расследование по делу о мафии, занимающейся подделкой произведений искусства. Могут ли ей чем-либо помочь?

   Архивариус с приятной внешностью и длинными, зачесанными назад волосами, заплетенными на затылке в косу, принял Жюльетт, указал ей место перед старомодным монитором и пояснил, что нужно набрать ключевые слова «falsario»[12] или «falsificatore».[13] Помедлив, он добавил, что могут помочь «arte»[14] или «processo».[15]

   – Capisco?[16]

   – Si.[17]

   Однако когда Жюльетт осталась перед компьютером одна, ее усилия не увенчались успехом. В конце концов молодой архивариус понял, насколько беспомощна в этом деле гостья из Германии, и, сев рядом с ней, стал с невероятной скоростью щелкать мышью. Через несколько секунд на мерцающем экране появился первый текст.

   Репортаж, датированный декабрем прошлого года, повествовал о процессе против художника из Неаполя, который довольно ловко копировал ведуты Гуарди и заработал на этом несколько миллионов лир.

   Архивариус выводил на экран статью за статьей, но ни одна из них не указывала на Фазолино.

   – Как зовут человека, которого вы ищете, синьора? – спросил архивариус.

   – Альберто Фазолино, – ответила Жюльетт.

   Архивариус ввел имя, добавил «falsario» в качестве ключевого слова, а также «processo». Ничего.

   – Мне очень жаль, синьора, – сказал молодой человек, перепробовав все возможные варианты. – Поверьте, я бы с удовольствием помог вам, синьора.

   Жюльетт рассмеялась. Извинения архивариуса и утверждение, что ему очень жаль, прозвучали предельно искренне.

   – Вам не нужно извиняться, синьор.

   – Меня зовут Клаудио. Клаудио Сотеро.

   – Жюльетт Коллин, – улыбнувшись, представилась она.

   – Джульетта, – повторил ее имя Клаудио, словно пробуя его на вкус.

   Она со смехом покачала головой, даже немного смутилась, чего никогда не следует делать женщине в присутствии мужчины. Клаудио, увидев смущение Жюльетт, решился задать вопрос:

   – Позвольте пригласить вас сегодня вечером поужинать.

   Жюльетт оторвала взгляд от экрана и посмотрела на Клаудио. Он выглядел чертовски хорошо, этот молодой римлянин. Вероятно, он был младше ее лет на десять. В его темных глазах читалась умеренность, а улыбка была просто сногсшибательной. «Как порядочная женщина, – подумала Жюльетт, – ты должна сейчас отказаться». Но она знала, что этот молодой человек не будет римлянином, если не прочитает ее «нет» как «да, но…» и не станет бесконечно долго рассказывать о чистоте своих намерений.

   Зачем же усложнять ему жизнь, спросила себя Жюльетт. Он ведь все равно не отступится. Кроме того, мальчика, по всей видимости, можно будет использовать.

   Поэтому она вздохнула и отстраненно произнесла:

   – Но я не могу принять ваше предложение…

   Клаудио, казалось, был уверен в успехе. Он сделал вид, что не услышал в голосе Жюльетт сомнений, и сказал:

   – В девятнадцать часов. Откуда вас забрать?

   – Я живу в отеле «Эксельсиор».

   – Виа Венето! – Клаудио присвистнул сквозь зубы. – Хороший адрес, синьора. Надеюсь, заведение, в которое я приглашу вас, удовлетворит вашим требованиям.

   – Не переживайте, – рассмеялась Жюльетт. – Мои вкусы в еде очень скромны. Люблю простую итальянскую кухню: пиццу, пасту и морепродукты.

   – Очень хорошо. Я зайду за вами, синьора. А что касается расследования, я еще подумаю.

   Долго и цветисто расписывая, какое наслаждение доставит ему сегодняшний вечер, Клаудио провел Жюльетт до лифта и попрощался. Он подождал, пока двери лифта закроются, а затем вернулся к экрану и ввел слова «scandalo»[18] и «Leonardo».

   Через несколько секунд на экране появилась старая газета.

   «Приговор после скандала с Леонардо – семь лет лишения свободы для укрывателя краденого Альберто Ф.»

   Клаудио Сотеро ухмыльнулся.


   Давно уже предстоящее рандеву не вызывало у Жюльетт такого волнения. Стоя перед зеркалом, она скептически смотрела на себя: не старит ли ее новый костюм и не покажется ли она Клаудио чересчур зрелой? Но поскольку костюм выгодно подчеркивал достоинства ее фигуры, Жюльетт решила оставить все как есть. Кроме того, ей действительно очень шел зеленый цвет.

   Жюльетт не стала надевать шляпу, сделала очень скромный макияж, а волосы просто зачесала назад, благодаря чему казалась моложе. Затем она присела в ожидании звонка портье.

   Клаудио Сотеро появился с точностью до минуты. Когда он протянул Жюльетт красную розу, она внезапно смутилась, вспомнив юность.

   – Вы знаете Пьяцца Навона? – спросил Клаудио, когда они шли к стоянке такси, расположенной перед отелем.

   – Нет, – ответила Жюльетт, – я знакома только с несколькими из римских достопримечательностей: церковь Святого Петра, Колизей и форум, но не более того. Я всегда приезжала сюда только по делам, и у меня не было времени на осмотр достопримечательностей.

   Клаудио со смехом хлопнул в ладоши и воскликнул:

   – Но Джульетта! Вы просто обязаны познакомиться с Римом поближе. Рим – самый прекрасный город на земле! Если вы не против, я познакомлю вас с Римом настолько, насколько вы пожелаете.

   Кому бы не понравилось подобное предложение? Жюльетт с улыбкой кивнула и направилась к такси, но Клаудио взял ее за руку и мягко подтолкнул к «ламбретте», стоявшей на тротуаре.

   – Надеюсь, вас не смутит, если мы поедем на мотороллере?

   – Нет, наоборот, – заверила его Жюльетт, подумав при этом, каким образом она сядет на транспортное средство Клаудио в своей узкой юбке.

   – Знаете, Джульетта, в Риме ни один разумный человек не станет ездить на машине. Перед каждым перекрестком приходится стоять в пробке. А на «ламбретте» можно проехать везде.

   Клаудио заметил настороженный взгляд, которым Жюльетт одарила его мотороллер.

   – Не бойтесь, – с улыбкой заметил он, – дамы сидят на «ламбретте», конечно же, на дамском сиденье, как раньше почтенные дамы в седле – обе ноги с одного бока, обычно слева. Все очень просто, вот увидите.

   Клаудио завел мотороллер, Жюльетт села позади него так, как он сказал.

   – Нужно держаться за меня обеими руками, Джульетта! – крикнул Клаудио и нажал на газ.

   Он вел свою «ламбретту» настолько быстро, что Жюльетт стало страшно. Она изо всех сил вцепилась в Клаудио и постепенно прониклась доверием к его стилю вождения. Ей понравилось.

   Они промчались через Пьяцца Колониа, на которой возвышалась триумфальная колонна Марка Аврелия, мимо пантеона с его импозантным куполом, по улицам, закрытым для всех видов транспорта, и менее чем за двадцать минут добрались до Пьяцца Навона, одной из прекраснейших площадей Рима.

   – На такси мы были бы сейчас только на Пьяцца Барберини, – лукаво улыбнувшись, сказал Клаудио и помог Жюльетт слезть с мотороллера. Он припарковал «ламбретту» перед рестораном, где прямо на обвитой плющом площадке стояли накрытые белыми скатертями столы. Повсюду горели гирлянды из красных, зеленых и желтых лампочек. Изнутри доносилась громкая музыка, ария из оперы Верди. Официанты в длинных белых передниках ловко сновали между столиками, неся над головами гостей подносы с бокалами и блюдами. Со стороны казалось, будто они стараются выиграть соревнования на скорость.

   Большинство столиков были заняты. Клаудио схватил Жюльетт за руку и потащил к единственному свободному столику в уголке.

   – Надеюсь, Джульетта, вам понравится. Вы должны знать, что здесь подают самое лучшее жаркое из овощей во всем Риме.

   Жюльетт были по душе эти восторженные заверения молодого человека, который постоянно улыбался и подмигивал, словно сам себя не воспринимал всерьез. Поэтому Жюльетт не придала значения, когда Клаудио громко, так что было слышно за соседними столиками, заявил:

   – Джульетта, вы – самая прекрасная женщина, с которой я когда-либо ужинал!

   – Schmeichler,[19] – сказала Жульетт по-немецки.

   – Schmeichler? – переспросил Клаудио. – А что такое «Schmeichler»?

   Внезапно из-за соседнего столика раздался низкий грудной голос:

   – Adulatore.[20]


   Голос принадлежал полному мужчине с коротко подстриженными седыми волосами и ухоженными бакенбардами, который сидел один. Подмигнув, Клаудио поблагодарил услужливого соседа за помощь в переводе, затем наклонился к Жюльетт и, прикрыв рот ладонью, тихо сказал:

   – Сумасшедший писатель из Германии. Частенько приходит сюда позавтракать.

   – Но сейчас же полвосьмого! Как он может сидеть здесь за завтраком?

   – Это вы у него лучше спросите, Джульетта, – ответил Клаудио, быстро взглянув на соседний столик. – Говорят, он спит целый день, а ночью работает. Разве он не похож на церковного князя шестнадцатого века?

   Жюльетт, изучая меню, украдкой поглядывала на соседа. Она отметила его импозантный вид и должна была признать, что Клаудио прав. Конечно же, она заказала «самое лучшее жаркое из овощей во всем Риме» и по совету Клаудио вино «Кастелли» с Албанских гор. На Пьяцца Навона спустилась ночь. Хотя весна еще не наступила, погода была вполне весенней. Жюльетт не могла наглядеться на дома и церкви, обрамлявшие площадь подобно трехмерным картонным декорациям.

   – Мы, итальянцы, влюблены в наши площади, – сказал Клаудио, поймав восхищенный взгляд Жюльетт, – поэтому в нашем языке площадь женского рода. У вас, немцев, площадь мужского рода. Вероятно, в этом и заключается причина того, что у ваших площадей такое кровавое прошлое.

   Совсем неглупые мысли у этого мальчика, подумала Жюльетт.

   – Но вы не расстраивайтесь, Джульетта, – продолжал Клаудио. – У этой прекрасной площади тоже кровавое прошлое. Во промена римлян здесь были беговая дорожка и цирк для гладиаторов. Позже из его стен выросли дома и церкви. А четыреста лет назад по праздникам римляне по колено заливали Пьяцца водой, потому что их это забавляло.

   Официант принес жареные морепродукты. Но прежде чем они приступили к еде, Клаудио протянул Жюльетт через стол фотокопию.

   – Должен вам кое в чем признаться, – сказал он, приняв расстроенный вид. – От меня не укрылось ваше разочарование, когда я не смог вам помочь. Честно говоря, я знал, что именно вы ищете, но мне не хотелось выкладывать это сразу. В противном случае я вряд ли увидел бы вас еще раз. Вот посмотрите. Вероятно, это то, что вы искали.

   Жюльетт бросила взгляд на лист бумаги и нахмурилась.

   – Вы наверняка этого не знали, не так ли? – сказал Клаудио. – «Приговор после скандала с Леонардо – семь лет лишения свободы для укрывателя краденого Альберто Ф.».

   – Альберто Фазолино, – тихо произнесла Жюльетт. – Я догадывалась. – Она быстро пробежала глазами статью и как бы между прочим спросила: – Когда это было?

   – Сообщение датировано июнем 1986. Тут говорится, что Альберто Ф. продал картину маслом Леонардо да Винчи одной из американских компаний за тридцать пять миллионов долларов. Картина, как и все произведения Леонардо, не была подписана, но полотно и краски соответствовали времени написания, и все эксперты были едины во мнении, что речь идет о настоящем Леонардо. К счастью, компания попросила знакомого рентгенолога обследовать картину более внимательно. При этом выяснилось, что под мнимым Леонардо находилась картина Розарио Бертуччи, не очень известного художника. Бертуччи был украден из одного музея за два года до описываемых событий.

   Жюльетт рассеянно кивнула.

   – А теперь, Джульетта, – произнес Клаудио, указывая на великолепно сервированную еду, – угощайтесь, пока не остыло. О скандале с Леонардо мы можем поговорить позже.

   Он поднял бокал и торжественно сказал:

   – За прекраснейшую женщину в мире, ужинать с которой я имею честь и удовольствие. Салют, Джульетта!

   Хотя Жюльетт было совершенно не до смеха, слова Клаудио рассмешили ее. Уже одно то, как он произносил ее имя, оправдывало поездку в Рим. Что касается самой атмосферы вечерней Пьяццы, то теплый воздух, вино, огни – все это способствовало тому, чтобы на пару часов забыть о негодовании, злобе и страхе.

   Омары и «Кастелли» замечательно дополняли друг друга, и Жюльетт, сделав большой глоток, сказала:

   – Я тоже должна вам кое в чем признаться, Клаудио.

   Молодой человек бросил на нее лукавый взгляд. Он догадывался, что сейчас произойдет, и не обманулся в своих предположениях.

   – Я вовсе никакая не журналистка, – заявила Жюльетт, – Я вам солгала.

   – Я знаю, – спокойно ответил Клаудио.

   – Знаете?

   – Конечно. Журналистки ведут себя совершенно иначе. Они приходят каждый день ко мне, десятка по два. Большинство строят из себя Клеопатру, собирающуюся положить себе на грудь змею, или мадам Кюри после открытия радия.

   – В любом случае… мне жаль, Клаудио. Я не журналистка, я – хозяйка галереи.

   – Ага. Значит, у вас были веские причины вести себя подобным образом.

   Жюльетт огляделась вокруг, чтобы проверить, не подслушивают ли их. Толстый писатель расправился со своим завтраком и ушел.

   – Клаудио, – сказала Жюльетт, – я вам доверяю. Я оказалась в ужасной ситуации. Этот Альберто Ф., – она ткнула пальцем в газетную вырезку, – продал мне картины за полмиллиона немецких марок. Не подделки, оригиналы высокого класса. Несколько недель эти картины висели в моей галерее. Но в какой-то момент оригиналы были подменены копиями, а я не заметила этого. Однако мне не поверили и даже предъявили обвинение в мошенничестве.

   Лицо Клаудио посерьезнело.

   – Dio mio,[21] этого не может быть!

   – К сожалению, может. Увидев эту газетную вырезку, я больше посомневаюсь.

   – Но вы же говорили, что картины, приобретенные вами у Фазолино, были оригиналами. Откуда же вы знаете, что именно Фазолино стоит за подменой?

   – Когда картины находились еще в Риме, у него была возможность заказать копии. Затем он продал мне оригиналы, поскольку знал, что я буду проверять картины перед покупкой. После того как я выставила их у себя в галерее, у меня не было причин сомневаться в их подлинности. Затем он подослал профессионалов, которые проникли в мою галерею и подменили оригиналы подделками.

   – У вас есть доказательства, что за этим действительно стоит Фазолино?

   – Прямых нет. Но Фазолино прислал на вернисаж, который я устраивала, своего фотографа. Тот сфотографировал каждый угол в моей галерее, чтобы подготовиться к взлому. Вчера я видела, как этот человек, фотограф, выходил из дома Фазолино.

   – Джульетта, позвольте спросить, а этот Фазолино будет с этого что-нибудь иметь? Он ведь не может снова продать картины.

   Жюльетт кивнула.

   – Вы – умный человек, Клаудио. Существует только одно объяснение: Фазолино хочет уничтожить меня.

   – А почему? Вы же заключили с ним не одну сделку.

   – То-то и оно. Сначала я подумала, что за этим стоит мой муж. Однако постепенно мое мнение изменилось. Но об этом мне не хотелось бы говорить.

   – Вы замужем, Джульетта?

   Жюльетт промолчала, однако после небольшой паузы сказала:

   – Только на бумаге.

   – Понимаю, – задумчиво произнес Клаудио. – Ну а что касается Фазолино, то почему бы вам не пойти в полицию?

   – Дело в том, что у меня ничего нет против этого человека.

   Вечер, начинавшийся так весело, казалось, принял серьезный оборот. Для обоих это было не очень приятно. Однако Жюльетт твердо намеревалась хотя бы сегодня забыть о настоящей причине своей поездки в Рим.

   Клаудио сжал губы и покачал головой.

   – Мне очень жаль, – искренне сказал он, – что я этой статьей так расстроил вас. Я надеялся доставить вам удовольствие, и вот…

   – Давайте выпьем! – перебила его Жюльетт и подняла свой бокал. – Давайте выпьем за прекрасный вечер и забудем эту историю. Согласны?

   На лице Клаудио вновь появилось лукавое выражение, которое так понравилось Жюльетт с самого начала. Вероятно, Клаудио был старше, чем выглядел, но в любом случае эта улыбка красила его.

   – О чем вы думаете, Джульетта? – спросил он, заметив, что она разглядывает его.

   – Думаю, сколько вам лет, Клаудио.

   – И?…

   – Не знаю. Да мне, признаться, все равно.

   – Мне тридцать пять.

   – Я так и знала! – Жюльетт хлопнула ладонью по столу.

   – Что вы знали, Джульетта?

   – Что вы старше, чем выглядите. Вы женаты, Клаудио?

   – Жалкий архивариус в «Мессаггеро» – не самая лучшая партия. Жюльетт нахмурилась.

   – Ах, Клаудио, я сейчас расплачусь.

   – Нет, я серьезно. Итальянки очень практичны. Большинство рассматривает брак как институт обеспечения. Без дома, лодки или кабриолета у римского мужчины почти нет шансов. Я же пока заработал только маленькую квартирку в районе Трастевере. Маленькая, зато моя, с видом на Тибр. Хотите посмотреть?

   – Да, – не колеблясь ни секунды, ответила Жюльетт, но тут же испугалась. Она сама не понимала, какой черт дернул ее за язык. Она ведь едва знала этого молодого человека. И нетрудно было догадаться, что ему нужно. Но все равно он казался Жюльетт привлекательным.

   Похоже, Клаудио прочитал ее мысли.

   – Вы можете доверять мне, Джульетта, поверьте. Тут совсем рядом.

   Клаудио расплатился, они сели на «ламбретту».

   Старый дом, в котором находилась квартира Клаудио, был недавно отреставрирован. Лифта не было, зато был седьмой этаж, которого официально не существовало, так что никто, даже строительное министерство, не могло дать указание его снести. Здесь и жил Клаудио.

   Когда они добрались до двери, Жюльетт тяжело дышала.

   Квартира состояла из большой прихожей и двух маленьких комнат по обе стороны от нее. Самой замечательной вещью была терраса на плоской крыше, откуда хорошо и далеко был виден город, раскинувшийся за серебристым Тибром. Множество маленьких деревьев и комнатных цветов, стоявших на террасе, создавали впечатление, будто находишься в висячем саду. Жюльетт стояла у перил и никак не могла наглядеться на ночной Рим.

   Внезапно она почувствовала, что Клаудио обнял ее сзади. Она не ожидала этого, хотя и надеялась – если уж быть честной с самой собой. Жюльетт запрокинула голову, закрыла глаза и отдалась охватившим ее чувствам. Приятно засосало под ложечкой – щекочущее чувство волнения. Сердце готово было выпрыгнуть из груди. Сначала робко, затем все сильнее Клаудио стал прижиматься к ней, вдыхать аромат ее волос, прислушиваться к ее учащенному дыханию, что еще больше возбуждало его. Он мягко откинул ее волосы и поцеловал в шею, не требовательно и не страстно, а нежно и осторожно, словно боялся что-то разбить.

   Именно эта осторожность оказалась доселе неизведанным для Жюльетт чувством. А когда она ягодицами почувствовала его окрепшее мужество, то совсем забыла о стеснении. Она повернулась, взяла его голову руками и прижалась губами к его губам.

   – Джульетта, – прошептал Клаудио, едва они оторвались друг от друга, – Джульетта…

   Жюльетт было зябко, она дрожала. То ли от прохлады весенней ночи, то ли от возбуждения – она не знала, но в тот момент ее это совершенно не волновало. Клаудио, почувствовав, что она дрожит, мягко, но настойчиво подтолкнул ее в комнату.

   Добравшись до широкой, занимавшей всю левую стену комнаты кровати, украшенной в изголовье картиной с ангелами, Жюльетт оторвалась от Клаудио и уложила его на спину. Затем, раздвинув ноги, она стала над ним на колени и начала медленно расстегивать пуговицы на костюме. При этом она закрыла глаза и покачивалась из стороны в сторону, что придавало ее телу еще больше изящества.

   Она быстро выскользнула из пиджака, отбросила его в сторону, стянула через голову юбку и осталась в белом белье и чулках. При этом Клаудио настолько возбудился, что пробрался к ней между бедер так быстро, что она не успела ничего сделать.

   Жюльетт тихонько застонала и услышала собственный голос:

   – Да, продолжай… продолжай…

   Клаудио оказался очень аккуратным любовником. Он нежно пробрался к тому интимному месту, которое приводит в возбуждение любую женщину, и Жюльетт полностью отдалась своей страсти. Ей было все равно, какой по счету любовницей она была у Клаудио. Какая разница, что свело их вместе? Жюльетт чувствовала только одно непреодолимое желание: переспать с Клаудио.

   Она не заметила, как он разделся. У него было чудесное тело и темная кожа. Он был как раз таким, чтобы влюбиться.

   Жюльетт и Клаудио любили друг друга до поздней ночи. И только когда над крышами города забрезжил рассвет, они уснули, крепко обнявшись.

   Жюльетт разбудил звон посуды. Через стеклянные двери террасы светило солнце. С улицы доносился слегка приглушенный шум: гудели машины, трещали мотороллеры. Клаудио, уже одетый, готовил завтрак.

   Пока Жюльетт осматривалась в комнате и разыскивала свои вещи, перед ее глазами всплыли эротические картинки прошлой ночи. Но прежде чем она успела засомневаться, правильно ли поступила, в дверях появился Клаудио и воскликнул:

   – Доброе утро, Джульетта! Завтрак готов. – С этими словами он поцеловал ее в губы и обнял.

   Хвали день к вечеру, а красивую женщину утром. Джульетта, подумал Клаудио, была именно такой женщиной. Даже без прически и макияжа она казалась ему восхитительной.

   Жюльетт ненадолго скрылась в ванной комнате. Когда она вернулась, на террасе был уже накрыт стол. Пахло крепким кофе и поджаренными тостами. Во время завтрака, проходившего сначала в молчании, Жюльетт не решалась поднять на Клаудио глаза.

   – Ты жалеешь? – тихо спросил он.

   – С чего ты взял? – ответила Жюльетт вопросом на вопрос и с вызовом посмотрела на него. – Это было чудесно, – улыбнувшись, добавила она.

   – Ты так молчалива. Я что-то не так сделал?

   Жюльетт накрыла его ладонь своей.

   – Все в порядке, Клаудио. Поверь, мне не хотелось бы, чтобы прошлой ночи не было. Просто все произошло так внезапно. Я ведь тебя совсем не знаю…

   – Мы занимались любовью, Джульетта. Мне кажется, что я знаю тебя целую вечность. Ты сердишься?

   – Да нет же. Пойми меня правильно. Да, мы переспали, но после этого мы не стали ближе.

   Клаудио кивнул и заметно погрустнел. Жуя свой подгоревший тост, он вдруг с болью понял, что Джульетта для него недосягаема.

   – Значит, этого больше никогда не будет? – спросил он, стараясь не смотреть на нее.

   Жюльетт бросила взгляд на Тибр, на город, окутанный утренней дымкой. Весенний день обещал быть солнечным. Борясь с собой, Жюльетт размышляла над тем, что ответить Клаудио. Она не хотела, чтобы он напрасно надеялся. С другой стороны, мысль о том, чтобы вот так просто бросить его, казалась ей невыносимой. Она хотела видеть его – и не раз.

   – Дай мне сутки на размышление, – сказала она наконец. Это предложение прозвучало почти как извинение. И она спросила себя: «Зачем я это делаю? Зачем я так строга к себе? Он хочет этого, я хочу этого. В чем же дело? Может быть, в том, что я, несмотря ни на что, по-прежнему люблю Бродку?»

   – Сутки. В таком случае мы увидимся завтра утром?

   – Скажем, завтра вечером.

   – Мадонна, так долго ждать? – Клаудио вздохнул. – А где мы встретимся?

   – В отеле «Эксельсиор».

   Клаудио пора было на работу.

   А у Жюльетт созрел план…

Глава 7

   Клиника Коллина находилась в южной части города, на высоком берегу Изара и, по мнению богатых пациентов, была лучшей. Совсем немногие знали о том, что глава клиники был алкоголиком, поскольку Коллин за свою долгую, зависимую от алкоголя жизнь выстроил вокруг себя надежный щит из оплачиваемого молчания и хорошо спонсируемых карьеристов.

   После того как Жюльетт исчезла среди ночи, Бродка сначала подумал, что она вернулась к себе домой. Но на все его звонки Коллинам никто не отвечал, поэтому он решил навестить профессора в клинике.

   Ни пожилому портье в темно-синей униформе, ни строгой медсестре в накрахмаленном халате не удалось выпроводить посетителя. Когда Бродка вошел в приемную Коллина и потребовал аудиенции у профессора, туда сразу же ворвались двое санитаров. Но прежде чем они успели за него взяться, в дверях появился профессор Коллин. На нем были белые брюки и белая рубашка.

   Узнав Бродку, он сказал своим людям:

   – Все в порядке. Господин Бродка – друг семьи.

   Оба санитара и секретарша, симпатичная брюнетка, недоверчиво поглядели на Бродку и, после того как Коллин с наигранной вежливостью проводил его в свой кабинет, остались за дверью.

   – Я вас не звал, – довольно резко начал Коллин, жестом приглашая Бродку присесть, – но раз уж вы здесь… пожалуйста, присаживайтесь.

   – Спасибо, я не отниму у вас много времени.

   Бродка опустил руку в карман и бросил на стол револьвер Коллина.

   – Может, вы будете столь любезны и объясните мне, что это значит?

   Поглядев на оружие, профессор скривился.

   – Ах, как нехорошо, как нехорошо, – с иронией произнес он, но при этом старался сохранять спокойствие. – Кажется, я забыл его у вас.

   – Дело не в этом. Мне гораздо интереснее другое: зачем вы вообще принесли в мой дом револьвер?

   Коллин поднялся и перегнулся через стол.

   – Чтобы быть до конца честным, – приглушенным голосом ответил он, – я скажу правду. Я хотел вас застрелить.

   Бродка потерял дар речи. Он ожидал, что Коллин станет выкручиваться, начнет рассказывать басни. Но о том, что профессор скажет ему правду, он даже не думал.

   – Вы считаете, это правильный путь, чтобы вернуть Жюльетт? – произнес он после паузы.

   – Конечно нет, – ответил Коллин, – но если я не могу быть с ней, то пусть никто не будет. И в первую очередь вы.

   – Очевидно, вы предполагали другой сценарий вечера.

   – Можно сказать и так. Думаю, Жюльетт раскусила меня с самого начала, когда поставила на стол вино. А вы и я – мы вели себя как дети малые. Или вы уже забыли, что мы играли в кости на Жюльетт? – Профессор неестественно засмеялся.

   – Вам жаль, что вы не выстрелили?

   Коллин подошел к окну и выглянул на улицу.

   – Видите ли, господин Бродка, для этого требуется немалое мужество.

   – И оно оставило вас в последний момент?

   Коллин обернулся и молча уставился на Бродку.

   Тот покачал головой.

   – То есть вы были готовы к тому, чтобы бросить все это? – Александр обвел рукой кабинет.

   Коллин не спускал с Бродки глаз. Губы его сузились в линию. Бродка словно почувствовал, что происходит у него внутри, и уже не ждал ответа на свой вопрос. Коллин был серьезен, невероятно серьезен. На письменном столе по-прежнему лежал револьвер. Оба мужчины, ненавидевшие друг друга, были от него на одинаковом расстоянии. Они напряглись, словно животные перед прыжком.

   Судя по тому, как выглядел профессор, нервы его были на пределе. Правый уголок рта подрагивал, выдавая сильное внутреннее напряжение. Бродка, наоборот, внешне оставался спокойным и был уверен в себе. Он дышал тяжело, но неторопливо. Коллину показалось, что на губах Бродки промелькнула хитрая ухмылка.

   В этот момент Коллин мысленно перепроверил заряд своего револьвера. Шесть патронов, калибр – девять миллиметров. Достаточно, чтобы застрелить своего смертельного врага или, возможно, себя. Только бы Бродка не опередил его. В голове Коллина проносились спутанные обрывки мыслей. Тот, кто первым доберется до оружия, сказал он себе, должен убить соперника. Тот, кто промедлит, погибнет. Схватить, взвести курок, спустить!

   Коллин действовал молниеносно. Он прыгнул, затем отлетел на два шага назад и направил вытянутую руку с револьвером в голову Бродки. Большим пальцем правой руки он взвел курок. И закричал истеричным, срывающимся голосом:

   – Вот и все, Бродка! Вот и все!

   Закрыв глаза, профессор нажал на курок.

   Револьвер издал трескучий звук. Коллин снова взвел и спустил курок. Потом – третий, четвертый раз. И наконец, сдался.

   Бродка поднялся со стула и опустил руку в карман куртки. Когда он вытянул руку и раскрыл зажатый кулак, профессор увидел на его ладони шесть девятимиллиметровых патронов. Пару мгновений Коллин стоял не двигаясь. Затем поднял револьвер над головой и со всей силы швырнул его в стеклянный шкаф. Раздался грохот. Оружие отскочило и упало на пол посреди комнаты.

   Услышав звон стекла и шум, в кабинет вбежала секретарша, а за ней санитары и медсестры. Они буквально вломились в комнату, взволнованные происходящим. Однако никто не мог понять, что случилось между обоими мужчинами. Коллин стоял у окна. Скрестив руки за спиной, он смотрел в никуда.

   Бродка повернулся, чтобы уйти. Он окинул взглядом сотрудников Коллина, кивнул сначала на профессора, затем на револьвер, лежавший на полу, и сказал:

   – Он хотел застрелить меня. Но у него не получилось.

   Коллеги окружили профессора, по-прежнему неподвижно стоявшего у окна. Секретарша стала звать главврача – мол, господину профессору нехорошо. В мгновение ока в кабинете профессора воцарился хаос.

   Бродка незамеченным вышел из клиники.


   Все, что с ним произошло, он осознал, только когда добрался домой и, упав в кресло, попытался собраться с мыслями.

   Коллин действительно хотел его застрелить. Бродка никогда не думал, что порог, который позволяет принять решение убить человека, может оказаться так низок. Теперь он знал, насколько опасен Коллин. Для этого человека собственная жизнь утратила свою ценность, и поэтому он не испытывал никаких угрызений совести. Наверняка он повторит свою попытку.

   Бродка налил себе коньяка. Едва он поднес бокал к губам, как зазвонил телефон.

   На другом конце провода оказался Хаген из ДПА. Репортер поинтересовался, знает ли Бродка, что он переслал госпоже Коллин, с которой тот недавно приходил к нему, фотографии с вернисажа. Госпожа Коллин звонила из Рима и попросила прислать ей снимки. Он не видел причин отказывать ей и передал фотографии.

   Бродка был в растерянности. Жюльетт в Риме? И зачем ей нужны фотографии Хагена? Эта неожиданная новость вызвала у Бродки нехорошее предчувствие, однако он сделал вид, что все в порядке.

   – Нет, нет, – сказал он Хагену. – Все нормально. Это ведь ваши фотографии, в конце концов. На какой адрес вы их отправили?

   – Погодите… – Бродка услышал, как Хаген копается в своих бумагах. – Ах да, вот оно. Отель «Эксельсиор», Виа Венето, Рим.

   Бродка поблагодарил его.

   – Обращайтесь, если смогу быть вам чем-нибудь полезен, коллега.

   Бродка был поражен. Он должен был догадаться. Жюльетт не та женщина, которая покорно, не сопротивляясь, подчинится судьбе. Но она подвергала себя огромному риску, несмотря на то что Бродка с самого начала не сомневался, что интрига с подделками была нацелена не на Жюльетт, а на него.

   Он схватил трубку, чтобы позвонить и предупредить Жюльетт, но неожиданно передумал и решил лететь в Рим первым же самолетом. Александр понимал, что по телефону ему вряд ли удастся уговорить Жюльетт, чтобы она отступилась.


   Рейс ЛХ 3538 вылетел из Мюнхена с опозданием на двадцать минут, примерно в 19.35. Самолет «Боинг 737–500» летел над Альпами покачиваясь, и Бродка обрадовался, когда спустя полтора часа он приземлился в аэропорту Фиумицино.

   Несмотря на поздний час, стояла довольно теплая погода. Таксист был почти одного возраста со своим транспортом – оба родились в семидесятых годах, – но при этом не видел причин сдерживать себя: он несся на своем раздолбанном «фиате» по центру города с такой скоростью, что дух захватывало. Поездка до отеля на Виа Венето не заняла и сорока пяти минут.

   Конечно же, Бродка задавался вопросом, как отреагирует Жюльетт на его неожиданное появление. Она ушла от него рассерженной, и, если быть до конца честным с самим собой, у нее были на то все причины. И он, и Коллин вели себя не самым лучшим образом. Чертов алкоголь! Будь он хотя бы наполовину трезв, ему никогда бы не пришла в голову идея сыграть на Жюльетт в кости.

   У портье отеля «Эксельсиор» он поинтересовался, в каком номере остановилась Жюльетт Коллин – мол, он муж синьоры. Купюра достоинством в десять тысяч лир сделала свое дело. Служащий назвал номер комнаты – 203 – и спросил, сообщить ли о его приходе. Синьора у себя.

   Бродка отказался и сел в лифт, который повез его наверх.

   Было около 22.30, когда Бродка нерешительно постучал в двери номера 203. Не дождавшись никакой реакции, он постучал громче. Наконец он услышал голос Жюльетт:

   – Кто там?

   – Бродка.

   Молчание показалось ему вечностью.

   Затем Жюльетт спросила:

   – Чего ты хочешь?

   – Поговорить с тобой. Пожалуйста, открой. – Бродка снова стал стучать, на этот раз еще громче.

   Через какое-то время Жюльетт приоткрыла дверь. Она была закутана в полотенце и смотрела на него широко раскрытыми глазами. Бродка заметил, что она явно смущена.

   – Ты не впустишь меня? – тихо спросил он. – Я хотел извиниться.

   Жюльетт покачала головой и закусила губу. Бродка, изучивший ее довольно хорошо, знал, что это было признаком сильнейшего напряжения.

   – Нам нужно поговорить, – настойчиво произнес Александр и слегка толкнул дверь. – Это очень важно.

   В этот момент за спиной Жюльетт показался молодой мужчина. У него были длинные, собранные в хвост волосы.

   – Что ему нужно? – спросил он Жюльетт с сильным итальянским акцентом.

   Бродка и Жюльетт молча смотрели друг на друга. Затем Бродка сказал:

   – Вот оно как.

   В его голосе звучало разочарование. Он повесил голову и повернулся, чтобы уйти.

   – Секундочку, Бродка, – быстро произнесла Жюльетт. – Нам действительно нужно поговорить. Пожалуйста, подожди меня внизу, в холле.

   Не ответив, Бродка побрел по длинному коридору в сторону лифта. В его душе боролись ярость и досада. О чем тут говорить, думал он. Ситуация была более чем однозначной. Ему следовало бы догадаться. Такая женщина, как Жюльетт, не уходит просто так. Он спустился вниз в подавленном состоянии.

   «Вот и все, – неотступно билась в его голове одна-единственная мысль. – Вот и все».

   Портье вручил ему его сумку, которую он отдал на хранение. Затем Бродка вышел из отеля и направился к одному из ожидавших на стоянке такси. Водитель вышел ему навстречу, взял сумку и заговорил настолько быстро, что Бродка понял только последнюю фразу.

   – Куда пожелаете, синьор?

   Бродка сел рядом с водителем.

   – Немного покатайте меня по городу, потом обратно к отелю, – устало сказал он.

   Водитель, мужчина за пятьдесят, от которого сильно пахло сигаретным дымом, кивнул и завел мотор. Бродка заметил, что подушечки его пальцев были желтыми от табака.

   Александр откинулся на сиденье. Он был настолько внутренне опустошен, что толком не замечал, куда его везут. У ворот Порта Пинциана, которыми заканчивается Виа Венето, водитель повернул направо и поехал по городу, делая большой круг. Бродка не знал, сколько они были в пути, когда такси вернулось к исходной трчке, к отелю «Эксельсиор».

   Какое-то время Бродка сидел в такси, погрузившись в размышления. Наконец он расплатился и вместе со своим багажом вернулся в «Эксельсиор».

   Холл отеля был отделан черно-зеленым мрамором. Несмотря на поздний час, здесь было довольно многолюдно. Бродка поискал взглядом тихое место, откуда хорошо просматривался весь холл, и направился к мягкому уголку неподалеку от бара. В этот момент к нему подошла Жюльетт.

   – Признаться, я иначе представлял себе нашу встречу, – пробормотал Бродка.

   – Я… – начала Жюльетт и замолчала.

   Не говоря больше ни слова, они стояли друг против друга.

   – Может, присядем? – сказал наконец Бродка и, не дожидаясь ответа, прошел к мягкому уголку. Он вежливо подождал, пока усядется Жюльетт, затем тоже сел.

   Жюльетт по-прежнему молчала. Бродка откашлялся. Но прежде чем он успел подобрать подходящие слова, Жюльетт взяла это бремя на себя.

   – Я не хотела этого, – сказала она, – я не хотела обманывать тебя, потому что я люблю тебя, Бродка. Я действительно люблю тебя, хотя ты и подонок. Но так уж вышло. Что мне теперь, извиниться? Сказать: прости, пожалуйста, что я переспала с другим?

   Бродка смотрел прямо перед собой.

   – Это похоже на оплеуху, – тихо произнес он. – Но, вероятно, с таким человеком, как я, это должно было случиться.

   – Не говори глупостей! – возмутилась Жюльетт. – Да, я познакомилась с мужчиной и дважды переспала с ним. Может быть, от разочарования… или даже из мести. Я не знаю. Знаю только, что вы – Коллин и ты – унизили меня, когда стали вести себя, словно торговцы лошадьми.

   – Я был пьян, – пролепетал Бродка.

   – О, как это мне знакомо! Слишком хорошо знакомо. «Я был пьян». Самая удобная отговорка. Она постепенно начинает надоедать мне. С тех пор как я знаю Коллина, мне доводилось слышать это тысячи раз. А теперь еще и ты начинаешь. Слышать этого больше не могу!

   – Ты, безусловно, права, – согласился Бродка. – Но разве это достаточная причина для того, чтобы убегать и прыгать в постель к первому попавшемуся жиголо? А ведь совсем недавно ты спрашивала, хочу ли я на тебе жениться.

   – Прекрати читать мне мораль. Я когда-либо упрекала тебя за то, что ты в Вене собирался развлекаться с проституткой? Ты думаешь, мне приятно было узнать об этом?

   Жюльетт умела превратить любую оборону в нападение – довольно часто встречающееся качество у женщины. У нее это великолепно получалось. Но если Бродка хотел быть честным, ему следовало признать, что Жюльетт права. После всего, что произошло, он был последним человеком, кто имел право упрекать ее.

   До сих пор Жюльетт ни разу не дала ему повода в чем-либо упрекнуть себя. Он считал ее верной и знал, что она отказывала даже собственному мужу, и это укрепило его уверенность. Он никогда не предполагал, что Жюльетт может изменить ему. Только теперь, поймав ее на горячем, он почувствовал, как это больно. С другой стороны, Александр понял, насколько сильно любит эту женщину.

   – Зачем ты приехал в Рим? – вывел его из задумчивости голос Жюльетт.

   – Потому что нам необходимо о многом поговорить, – ответил Бродка. И после паузы добавил: – Коллин хотел меня застрелить.

   Жюльетт с ужасом поглядела на него.

   – Не может быть.

   – К сожалению, может. Я даже полагаю, что он собирался убить нас обоих. Явившись в мою квартиру, он прихватил с собой револьвер с шестью зарядами. Оружие было в кармане его пальто. Когда Коллин, пьяный, поехал домой, он забыл пальто в прихожей, и я нашел револьвер. На следующий день я пошел к нему в клинику. Хотел заставить его объясниться, положил револьвер на письменный стол. Вдруг он схватил его, прицелился в меня и спустил курок. Слава богу, что я перед визитом к нему вынул патроны. Иначе бы меня здесь не было.

   Жюльетт слушала его, ничего не понимая. Когда Бродка закончил, она пробормотала:

   – Он попытается снова это сделать. Ты написал заявление в полицию?

   Бродка пожал плечами.

   – Не знаю, имеет ли это смысл. Свидетелей нет, и у меня такое чувство, что все в клинике его прикрывают. И потом, ты ведь знаешь нашу полицию. Прежде чем тебе поверят, придется умереть.

   – Ты из-за этого прилетел? – спросила Жюльетт. – Чтобы мы подумали, как быть дальше? – После небольшой паузы она спросила: – Как ты меня вообще нашел?

   Бродка измученно улыбнулся.

   – Это была случайность или же указующий перст судьбы. Сначала я думал, что ты у Коллина, но на мои звонки никто не отвечал. Затем мне позвонил Хаген и сказал, что ты попросила у него снимки того загадочного фотографа. Он хотел знать, правильно ли поступил, выслав их тебе. Зачем тебе фотографии?

   Вскоре ссора была забыта, ибо, когда Жюльетт заявила, что ее римский деловой партнер Фазолино однажды уже был замешан в скандале с подделкой и отсидел за это семь лет в тюрьме, у Бродки осталась одна только цель: пролить свет на эту аферу.

   – Как ты все это выяснила?

   Жюльетт потупилась.

   – Этот жиголо, как ты его называешь, помог мне. Он работает в газетном архиве «Мессаггеро».

   – Понятно, – сухо произнес Бродка. – А фотограф?

   – Когда я снова хотела прийти к Фазолино, чтобы поговорить с ним, я увидела, как из его дома вышел человек, показавшийся мне знакомым.

   – И ты полагаешь, что это был тот самый фотограф, который приходил на твой вернисаж?

   – Сначала я не была уверена в этом, но потом, когда получила фотографии, никаких сомнений не осталось.

   Бродка потер подбородок. Он задумался.

   – Это может означать только одно: ты стала жертвой заговора.

   – Я тоже думаю, что не случайно попалась в ловушку. Слишком много моментов, связанных между собой. Меня бы не удивило, если бы даже здесь, в этот самый миг, за нами кто-то следил.

   Хотя Бродка и не поверил ее словам, он все же окинул взглядом холл. Повсюду прохаживались нарядно одетые люди. Уже закончились представления в опере и театрах, завершились вечерние общественные мероприятия. Многие заканчивали свой день приятной беседой.

   – Помнишь, – Бродка снова завладел инициативой в разговоре, – я тебе говорил, что эта афера с подделками, хотя и направлена на тебя, на самом деле должна коснуться меня? Ты мне не поверила. Тогда ты даже думала, что те странные события, происшедшие после смерти моей матери, являются плодом моего воображения, не так ли?

   – Глупости, – ответила Жюльетт. – Ты рассказывал о могильщике, который утверждал, что гроб твоей матери был пуст. Потом мы видели ту женщину в соборе Святого Стефана. Затем – странное письмо, которое ты нашел в Цюрихе. Через какое-то время Я узнала, что кто-то копался в вещах твоей матери. Все это очень загадочно, даже мистично, но ведь действительно имеет место. Ты, кстати, уже предпринял что-нибудь в связи с этим?

   Несколько секунд, прежде чем ответить, Бродка молчал. Затем сказал:

   – Я пришел к твердому убеждению, что необходимо провести эксгумацию. Но это не так просто. Я узнавал. Сначала нужно написать заявление и указать причины для эксгумации. При этом наверняка всплывет факт, что из-за происшествия в соборе Святого Стефана я попал в клинику и сбежал оттуда. В моей ситуации мне может понадобиться все, кроме огласки. И что с того, если окажется, что могила действительно пуста? У меня появится уверенность? Ни в коем случае. К тому же на мое наследство могут наложить запрет. Знаю, это звучит странно, но, возможно, разгадка этого случая кроется вовсе не в Мюнхене и не в Вене, а здесь, в Риме.

   Бродка и Жюльетт молча посмотрели друг на друга. Как вести себя в такой ситуации? Если сообщить Фазолино о том, что им известно его прошлое, он, вероятно, пойдет на все, чтобы замести следы. И тогда будет еще сложнее найти доказательства. Нет, пусть Фазолино – по крайней мере, какое-то время – пребывает в уверенности, что все прошло успешно.

   Бродка зевнул и посмотрел на часы. Была половина первого.

   – Устал как собака, – сказал он.

   – Можешь… – осторожно начала Жюльетт, но не договорила.

   – Нет, спасибо. Я сниму тут, в отеле, другой номер.

   Бродка поднялся, быстро поцеловал Жюльетт в щеку и пошел к стойке портье.

   Жюльетт поняла, что Бродка не собирается прощать ей приключение с итальянцем.

   На следующее утро Жюльетт разбудил телефонный звонок. Она ответила сонным голосом. Это оказался не Бродка, как она думала, а портье, который сообщил, что некий синьор Карраччи ждет ее в холле и хочет с ней поговорить. Это очень важно.

   Карраччи, задумалась Жюльетт. Человека с такой фамилией она не знала, но тут же подумала, что это может быть только Клаудио. Наверняка он придумал себе новую фамилию, чтобы не привлекать излишнего внимания.

   – Сейчас приду, – ответила она и положила трубку.

   Клаудио! Вот он-то нужен ей сейчас в последнюю очередь. Бросив взгляд в зеркало, Жюльетт увидела в нем невыспавшуюся, с осунувшимся лицом женщину. Затем она быстро умылась, причесалась, поспешно оделась и направилась вниз.

   В коридоре пахло холодным дымом. Где-то шумел пылесос. Жюльетт стала выглядывать Клаудио. Но вместо него к ней подошел старик.

   – Извините, что побеспокоил вас в столь ранний час, синьора. Меня зовут Арнольфо Карраччи. К сожалению, я не мог прийти в другое время. И все же прошу выслушать меня. Мне кажется, что это важно для вас.

   Арнольфо Карраччи? Жюльетт никогда прежде не слышала этого имени. Мужчина с серебристо-седыми волосами производил довольно приятное впечатление. Казалось, за его приветливым обращением скрывается какая-то меланхолия, если не печаль.

   – Вы уверены, синьор Карраччи, что вам нужна именно я? – удивленно спросила Жюльетт.

   – Конечно, – с улыбкой ответил старик. – Я – слуга синьора Фазолино.

   Первой реакцией на слова старика была вскипевшая ярость и злость на Альберто Фазолино. Однако она постаралась скрыть ее и спросила:

   – И что? Что нужно от меня Фазолино?

   Карраччи, до сих пор державшийся на почтительном расстоянии от Жюльетт, подошел ближе и спокойно произнес:

   – Синьора, не нужно делать поспешных выводов, ибо я пришел не по поручению синьора Фазолино. Напротив, я решил встретиться с вами без его ведома. Я прошу вас, заклинаю ради всего святого никому не рассказывать о нашем разговоре. У меня свои причины, синьора.

   Слова мужчины смутили Жюльетт, и ей потребовалось некоторое время, чтобы осмыслить сложившуюся ситуацию. Наконец она пригласила слугу Фазолино пройти с ней в дальнюю часть холла, где они могли спокойно поговорить.

   – Откуда вы знаете меня, синьор Карраччи?

   – Называйте меня Арнольфо, синьора. Я привык, чтобы ко мне обращались по имени.

   – Ну хорошо, Арнольфо. Откуда вы меня знаете?

   – Понимаете, синьора, я вижу все, что происходит в доме Фазолино. Я знаю господ лучше, чем они сами. Вот уже тридцать пять лет я служу синьоре Анастасии. Выходя замуж, она взяла меня с собой. Как бы это объяснить? Я был частью ее приданого. Но, как это бывает со всеми старыми вещами, в какой-то момент они надоедают, люди хотят заменить их новыми. Старые вещи убирают и быстро забывают о том, как хорошо они когда-то служили. Вот в таком положении оказался и я. Синьора Анастасия взяла нового слугу. С тех пор я списан. Возможно, он выглядит лучше меня, но у него нет моего опыта, а его манеры, уж простите, просто чудовищны.

   Слушая старого слугу, Жюльетт пыталась угадать причину его визита к ней. Вероятно, старик обиделся на свою госпожу и чувствовал себя униженным. Хотел ли он поквитаться за свою обиду и что-то рассказать ей? В таком случае этот старый слуга просто дар небес.

   – Синьор Арнольфо, – перебила старика Жюльетт, – вы знаете, зачем я приходила к Фазолино?

   Слуга смущенно уставился в мраморный пол. Затем поднял голову и сказал:

   – Я подслушивал. Не поймите меня превратно, синьора, но хороший слуга должен быть информирован. Раньше я вел записи встреч синьора и синьоры. То, что нельзя было записывать, я запоминал. Сейчас я отстранен от их жизни и вынужден обходиться… ну, скажем так, недозволенными средствами.

   Жюльетт понимающе кивнула.

   – Фазолино продал мне картины на полмиллиона марок, и именно эти работы в какой-то момент были заменены копиями. Я уверена, что он как-то связан с этим. Но я буду благодарна за любую помощь, ибо это поможет мне продвинуться в столь запутанном деле.

   Арнольфо покачал головой, словно не был согласен со словами Жюльетт.

   – Вы должны знать, что синьор Фазолино – вовсе не тот светский человек, каким кажется. Он скорее, если позволите заметить, несчастный пес, который находится под каблуком своей жены. Синьора Анастасия принесла в приданое целое состояние, а он происходит из древнего, но совершенно обедневшего рода, о чем супруга напоминает ему при каждом удобном случае. Мне часто бывало жаль его, но со временем мое сочувствие угасло.

   – Но ведь Фазолино – коллекционер, состояние которого оценивается в миллионы!

   – Вне всякого сомнения. Но за всем этим стоит синьора Анастасия. Хотя хозяйка ничего не понимает в искусстве, именно она решает вопросы, связанные с покупкой и продажей картин, поскольку в ее руках все деньги. Синьор Альберто – просто марионетка. За свою жену он даже отправился в тюрьму, когда был раскрыт скандал с Леонардо. Она тогда хотела развестись с ним. Но потом они заключили соглашение: если синьор Фазолино возьмет всю вину на себя, брак будет нерасторжим до гробовой доски. Синьор подписал соглашение и вместо своей жены отправился за решетку. Тем временем склонности синьоры проявились в полную силу.

   Все это было как-то слишком. Жюльетт, потрясенная, спросила:

   – Вы хотите сказать, что Анастасия Фазолино – глава этого… как его назвать? Глава предприятия?

   Карраччи молчал. Он потупил взгляд, словно не желал ничего больше говорить, но внутри у него все кипело. И Жюльетт стала догадываться, что скрывается за его внезапным молчанием.

   Она мягко произнесла:

   – Синьор Арнольфо, почему вы все это рассказываете мне?

   – Со мной обошлись нехорошо, – тоном обиженного ребенка ответил Карраччи. – Мою зарплату, и без того скромную, сократили еще больше, пояснив, что я, дескать, уже не выполняю возложенные на меня обязанности. Я поссорился с синьорой Анастасией, когда отказался мыть машину в январе, в лютый мороз, хотя раньше делал это. Но мне уже шестьдесят восемь лет, я далеко не молод, нужно больше заботиться о своем здоровье. Боюсь, рано или поздно синьора Анастасия найдет причину, чтобы вообще вышвырнуть меня из дома. А я одинок, и у меня нет даже квартиры. Тех сбережений, которые я отложил, не хватит на жизнь.

   Жюльетт не обманулась. Она понимала, что Карраччи хочет денег, но винить его за это не могла. Старик предлагал информацию и требовал за нее свою цену. Жюльетт готова была платить в соответствии с тем, насколько полезной окажется его информация. А после того, что она услышала, у нее не было сомнений, что Карраччи мог ей помочь.

   – Сколько вы хотите, синьор Арнольфо?

   Карраччи ответил, словно отрезал:

   – Я думал о двадцати миллионах, синьора.

   – Лир? – уточнила Жюльетт, прежде чем поняла глупость вопроса – как будто Карраччи мог думать о долларах или марках. – Это очень много денег, Арнольфо.

   Старый слуга кивнул. Казалось, ему стало легче, оттого что требование наконец-то было изложено, и продолжил:

   – Зато я могу многое рассказать. Как я уже говорил, мне известно обо всех махинациях в доме Фазолино, а они простираются дальше, чем вы думаете.

   – А если я не стану платить?

   – Я не могу заставить вас, синьора. Но я полагаю, что вы – умная женщина, которая вполне способна оценить стоимость подобной информации. Кстати, вам не придется покупать кота в мешке. Конечно же, вы заплатите мне только после получения информации и решите, стоит ли она того.

   Очень необычное предложение, подумала Жюльетт. Но какой риск может быть с этим связан? Она колебалась: не скрывалась ли за этим предложением западня? В конце концов Жюльетт решила, что будет лучше, если она попросит время на раздумье. Она хотела обсудить все это с Бродкой, а для начала сообщить ему о разговоре со слугой Фазолино.

   Вопреки ее ожиданиям Арнольфо Карраччи не стал возражать, тем более что Жюльетт рассказала ему о своей ситуации и намекнула, что относительно требуемой суммы ей необходимо посоветоваться со спутником жизни.

   Карраччи беспокойно поглядел на часы, старые «пронто» тридцатых годов, и сказал, что ему пора уходить, но он может прийти завтра в это же время, потому что утром его обычно посылают на рынок, а значит, ему не нужно будет оправдываться перед Фазолино.

   Он поднялся, вежливо поклонился и исчез за вращающейся дверью, словно видение.


   Никто не узнал бы в опустившемся, одетом в старый макинтош человеке, который неуверенно брел по Шиллерштрассе в Мюнхене, хирурга известной клиники. Свой автомобиль, темно-синий «Мерседес-Бенц», он припарковал у главного вокзала и по всем правилам скормил автомату пять марок за парковку. Теперь он шел навстречу ярким неоновым огням, отражавшимся на мокром от дождя асфальте.

   Фридрих Шиллер, давший имя этой улице, наверняка заслуживал лучшего, но к поэтам отношение всегда было странным. Так, например, в квартале, носившем имя Гете и располагавшемся неподалеку отсюда, можно было найти только магазины турок, секс-шопы и торговцев оружием.

   Коллин, небритый и осунувшийся, производил ужасное впечатление. Он останавливался перед каждой витриной, где висели фотографии девушек, которые обещали показать свои прелести в соответствующем заведении. Перед «Пингвин-баром», вход в который был освещен сиреневым цветом, к нему обратился охранник, шкаф с кустистыми бровями. На нем была темно-красная ливрея с золотыми бортами, а фуражка с козырьком придавала даже какое-то достоинство.

   – Хотите немного поразвлечься, господин? – поинтересовался охранник.

   Коллин невольно покачал головой, затем остановился, подошел к мужчине в красной униформе поближе и хрипло произнес:

   – Послушайте, я ищу кого-нибудь, кто мне…

   Больше он ничего не успел сказать, потому что охранник опустил руку в карман, вынул оттуда визитку и протянул ее Коллину со словами:

   – Только скажи, что тебя послал Билли. Билли – это я. Мальчики первоклассные. В основном русские артисты балета.

   Прошло некоторое время, прежде чем Коллин осознал ошибку. Наконец он заплетающимся языком ответил:

   – Послушайте, я ищу не мальчиков.

   – Может быть, ты думаешь, что у нас нет девочек? У нас самые лучшие невесты города! – гордо воскликнул охранник и воздел руки к небу, как пророк.

   – И девочки мне тоже не нужны.

   – А, я понял. Косячок, спид,[22] кока…

   – Это тоже не то. – Коллин измученно усмехнулся. – Я ищу кого-нибудь, кто мог бы помочь мне решить одну проблему… кто умеет обращаться с револьвером.

   Охранник присвистнул сквозь зубы.

   – Понял, – тихо сказал он и отвел Коллина в сторону. – Но такие адреса не даются бесплатно.

   – Конечно. – Коллин вынул из кармана сотню и сунул ее охраннику.

   Купюра моментально исчезла в кармане, а охранник снова протянул Коллину руку.

   Тот удивленно посмотрел на громилу, затем достал из кармана вторую купюру и пробормотал:

   – Теперь, надеюсь, должно хватить.

   Когда исчезла и вторая бумажка, охранник подошел к нему вплотную. Он был почти на голову выше Коллина, поэтому ему пришлось немного пригнуться.

   – Слушай сюда, чувак. Пойдешь в заведение в конце улицы и спросишь Гошгулоффа. И не забудь: тебя послал Билли! А потом скажешь ему, что ты хочешь. Понял?

   Несмотря на нетрезвость, голова у Коллина была ясная, поэтому он все запомнил. На прощание, думая, что в этих кругах так принято, профессор постучал указательным пальцем по виску и ушел.

   Заведение в конце улицы называлось «У Гошгулоффа» и находилось в подвале; добраться туда можно было по узким каменным ступеням, украшенным рыбацкими сетями и крупными морскими раковинами. Насколько Коллин смог увидеть в приглушенном свете, там было всего шесть квадратных столов, а занят был только один.

   Довольно неопрятный официант подошел к Коллину и почти удивленно спросил:

   – Желаете поужинать?

   – Нет, – ответил Коллин, – я хочу поговорить с Гошгулоффом. Меня послал Билли.

   Официант кивнул, приглашая посетителя следовать за ним, и провел Коллина по коридору, где стояли ящики с пивом и другими напитками, а затем в кухню, обложенную белой плиткой старого образца.

   – Шеф, тут кое-кто хочет поговорить с вами, – сказал официант и исчез.

   Под высоким окном перед колодой для рубки мяса, на которой лежала зубатка, стоял Гошгулофф. Огромная голова рыбины, отделенная от туловища, лежала чуть в стороне, рот с выступающими зубами был открыт. Гошгулофф разделывал рыбу, ковыряясь в ней длинным ножом. Он вспотел, его руки были в крови.

   – И что? – спросил Гошгулофф, даже не удосужившись посмотреть на посетителя.

   – Меня послал Билли, – сказал Коллин, и Гошгулофф наконец поднял голову и уставился на него поверх очков в никелированной оправе. Из-за толстых стекол его глаза казались неестественно большими.

   – И что? – повторил он.

   Коллин покосился на молодую кухарку, гремевшую кастрюлями и сковородками где-то в дальнем углу.

   Гошгулофф понял. Он откашлялся и подал девушке знак, чтобы та исчезла. Кухарка послушалась, словно это было самым обычным делом.

   – Я ищу кого-нибудь, кто умеет обращаться с оружием, – сказал Коллин слегка дрожащим голосом.

   Гошгулофф выпотрошил рыбу. Казалось, ему особенно нравилось наблюдать за тем, как скользкая мерзкая масса вываливалась на колоду.

   – Мужчина или женщина? – Когда он говорил, отчетливо был слышен славянский акцент.

   Коллин нахмурился.

   – Зачем вам это знать?

   Гошгулофф рассмеялся.

   – Убрать мужчину дешевле, понимаете? Большинство киллеров – порядочные ребята. Они отказываются стрелять в женщин.

   – Понял. Мужчина. Лет сорок. Фотограф.

   – Богатый? Бедный?

   Этот вопрос тоже смутил Коллина, и он ответил не сразу.

   – Ну, я же сказал, – повторил Гошгулофф, – большинство киллеров – порядочные парни. Они ни за что не станут стрелять в бедняка, поняли?

   Коллин понял.

   – Богатый, – ответил он.

   – Хорошо. И что я с этого буду иметь?

   – К сожалению, я не знаю, сколько стоит такой заказ. Назовите ваши требования.

   Гошгулофф подошел к Коллину. Кончиком ножа пощекотал его грудь, затем сказал:

   – Итак, чтобы не возникало лишних вопросов. Сам я к этому Не имею никакого отношения. Я только достану то, что тебе нужно. Мы друг друга не знаем, никогда не встречались.

   – Конечно.

   – Я бы сказал так: мне – десять тысяч и еще десять кусков – другому.

   – Согласен.

   – Как тебя звать?

   – Зови меня Гинрих.

   – Смешное имя. Ну да все равно. Хорошо, Гинрих. Итак, через неделю здесь, в моем ресторане. За это время я наверняка найду то, что тебе нужно. А теперь уходи, желательно незаметно.

   Коллин послушался. На улице шел проливной дождь, и Коллин укрылся в одной из дешевых забегаловок. Хотелось водки. Он выпил три двойные порции с маленькими перерывами. Затем он почувствовал себя в силах дойти до машины.

   Несмотря на сильное опьянение, Коллин отчетливо понимал: Бродку нужно убрать. Пока этот парень будет мешать ему жить, пока будет обхаживать Жюльетт, она никогда к нему не вернется. Нет, Бродка должен исчезнуть. Он, Коллин, обеспечит себе железное алиби – конгресс или путешествие за границу. Пусть другие марают руки. Зачем он пахал всю жизнь? Зачем зарабатывал деньги?

   Коллин завел тяжелый автомобиль и нажал на газ. Водил он уверенно. Даже будучи в стельку пьяным, он вел автомобиль так, что никто бы не заподозрил, что водитель выпил не одну бутылку, – такова сила привычки. И ничто в мире, разве что штраф от полиции, не смогло бы его удержать.

   Когда он нырнул в тоннель возле кольцевой дороги, окружающей старый город, дворники со скрипом ходили по лобовому стеклу. Сильным движением Коллин перевел рычаг управления дворниками наверх. Выехав из тоннеля возле Дома искусства, он снова хотел включить дворники, но рычаг сломался, дворники не двигались.

   Струи дождя лупили по ветровому стеклу. Фары, огни освещенной улицы – все слилось в размытую акварель. Зажатый с обеих сторон машинами, Коллин не видел возможности припарковаться. Он проехал перекресток, попытался добраться до правой стороны улицы, но тем самым спровоцировал громкий концерт гуд-. ков и вынужден был ехать дальше.

   На мосту через Изар налетел сильный ветер, и струи дождя полностью залили лобовое стекло, так что Коллину казалось, будто он въехал в темную нору. Скорее бы избавиться от этой слепоты, мелькнуло у него в голове. Он нажал на газ. На скользкой магистрали корму тяжелого лимузина занесло вправо, завизжали шины, и автомобиль выскочил на встречную полосу, встав почти поперек дороги. В следующее мгновение «мерседес» с громким скрежетом ударился в перила моста, задняя часть задралась, и машина перевернулась.

   Оглушенный подушкой безопасности, Коллин успел понять, что летит. Ощущение, которое он при этом испытывал, походило на сон.

   Потом все вокруг стало черным, звуки стихли.


   Той же ночью Жюльетт никак не могла уснуть. Она рассказала Бродке о предложении старика Арнольфо. Бродка сразу же согласился заплатить требуемую сумму. Если вообще есть шанс пролить свет на этот загадочный заговор, то, как он полагал, Арнольфо, скорее всего, единственный человек, кто наверняка поможет им.

   Жюльетт была рада тому, что Бродка приехал, хотя обстоятельства их встречи до сих пор смущали ее. В отличие от Бродки, который не сомневался, что между мафией, занимающейся подделкой картин, и людьми, по неизвестной ему причине преследовавших его, существовала некая связь, она все еще не могла с этим согласиться. Ну какая может быть связь между смертью матери Бродки и подделкой картин?

   Жюльетт часами лежала в постели, напрасно пытаясь прогнать из своей памяти Клаудио и, что еще хуже, подавить свои чувства к этому молодому человеку. Она никогда не думала, что в ее возрасте сердце еще способно так сильно биться и что ее будет бросать в жар из-за мужчины. При этом она понимала, что Клаудио – всего лишь мимолетное приключение. «Забудь его, – говорила себе Жюльетт. – Забудь его».

   Когда зазвонил телефон, она испугалась. Было почти четыре часа утра, еще не рассвело. Тихонько выругавшись, она сняла трубку.

   Это был Клаудио.

   – Ты с ума сошел! – стала ругаться Жюльетт. – Ты вообще знаешь, который час?

   – Джульетта, – пытаясь успокоить ее, мягко произнес Клаудио. – Джульетта, что мне делать? Я люблю тебя. Я…

   – Чепуха, Клаудио. То, что ты называешь любовью, это всего лишь маленькое удовольствие и секс. Нам нужно забыть об этом.

   Жюльетт знала, что говорит слишком грубо, и ей было больно, потому что она по-прежнему испытывала чувства к этому парню. Ей хотелось извиниться, сказать ему, что она вовсе не то имела в виду, что он и теперь ей не безразличен. Но прежде чем она успела сказать еще хоть слово, Клаудио заговорил сам. Голос его звучал так, как будто он только что проглотил лягушку.

   – Извини, Джульетта. Я просто не выдержал. Я должен был сказать тебе еще раз, как сильно я тебя люблю. Я понимаю, что у нас нет будущего. Но я всегда готов прийти тебе на помощь. Помни об этом.

   И положил трубку.


   Наступало утро. Рим постепенно просыпался. На Виа Венето началось движение. Жюльетт встала, приняла душ, направляя в лицо попеременно то холодную, то горячую воду.

   В половине восьмого она договорилась встретиться с Бродкой за завтраком, поскольку в восемь уже должен был прийти Арнольфо Карраччи.

   Однако вместо старого слуги явился молодой человек, представившийся как Бальдассаро Корнаро, племянник синьора Карраччи. Он сказал, что принес письмо от дяди, который счел, что ему самому здесь лучше не появляться. Подробности в письме.

   Жюльетт взяла конверт, на котором было написано ее имя, и беспомощно посмотрела на Бродку. Что же случилось? Бродка почувствовал неладное, и, едва племянник Карраччи попрощался, последовал за ним на улицу. Он успел увидеть, как тот сел в небольшой автомобиль с надписью «Пицца-сервис от Бальдассаро» и уехал в сторону Пьяцца Барберини.

   Жюльетт нашла в холле отеля спокойное место и, присев на диван, открыла конверт. Бродка не поверил своим глазам, когда она вынула из него сложенную петелькой ленту. Ленту пурпурного цвета!

   Затем они принялись взволнованно читать каракули Арнольфо.

...

   Глубокоуважаемая синьора!

   Надеюсь, Вы не станете сердиться на меня за то, что я не пришел к Вам в отель, как мы договаривались. Я боюсь. В календаре синьора Фазолино я обнаружил запись: «Отель «Эксельсиор», номер 203». Если это Ваш номер, то за Вами, по всей вероятности, наблюдают и наша встреча не осталась в тайне.

   К моему великому сожалению, у меня не было возможности сообщить Вам о создавшейся ситуации по телефону. Мне приходилось учитывать, что все мои разговоры прослушиваются. Поэтому я послал к Вам своего племянника Бальдассаро Корнаро. Он – единственный человек, которому я не безразличен. Он случайно заходил ко мне вечером, и я смог отдать ему письмо. Можете ему всецело доверять.

   Пока что скажу: Фазолино – всего лишь маленький винтик В огромном механизме, которым управляют люди, укрывшиеся за стенами Ватикана. Это очень влиятельные господа в дорогих одеждах. Даже папа, имя которого сейчас почти никто не помнит, всего лишь жалкая марионетка в их руках. Некоторые полагают, что папа давно умер и что факт его смерти по каким-то причинам замалчивается. Я слишком стар, и у меня не хватает мужества вскрыть этот заговор. Прилагаемая пурпурная шелковая ленточка является тайным знаком этого братства. Насколько мне удалось узнать, она используется как награда, как трофей и ключ, открывающий доступ в тайные места и к тайному знанию.

   Если Вы заинтересовались моей информацией, если Вам необходимо получить доказательства, касающиеся Вашего случая, то я предлагаю встретиться сегодня незадолго до заката солнца на Кампо Санто Тевтонико. Я буду там, если мне, конечно, не помешают.

   Примите, синьора, выражение моего глубочайшего почтения.

   Искренне Ваш,

...

   Post scriptum. Поскольку мой счет известен синьору Фазолино, я хотел бы попросить Вас уладить финансовую сторону вопроса с моим племянником Бальдассаро. Он живет на Виа Сале, 171. Извините за почерк – я очень спешил.

   У Бродки дрожали руки, когда он взял шелковую пурпурную ленточку из рук Жюльетт. Он задумчиво теребил ее и качал головой. Наконец, посмотрев на Жюльетт, сказал:

   – Я не понимаю. Какое отношение мы имеем к этим людям?

   Жюльетт побледнела.

   – Нужно убираться отсюда, – приглушенным голосом произнесла она. – Вероятно, за нами давным-давно наблюдают.

   Бродка взял ее руки в свои и пожал их.

   – Ты права. Нужно исчезнуть из поля зрения этих гангстеров. Слушай, сейчас ты пойдешь к себе в комнату и упакуешь вещи. Тем временем я оплачу наши счета. Затем я заберу свою дорожную сумку и мы уйдем по черной лестнице в подвал.

   – Зачем нам в подвал?

   – Чтобы выйти из отеля через черный ход.

   План Бродки заработал. С того момента как они прочитали письмо Арнольфо, прошло не более получаса. Мимо кухни и расположенной за ней прачечной Бродка и Жюльетт, почти никем не замеченные, добрались до входа в подземный гараж, откуда можно было выйти на улицу.

   – Ты уже думал над тем, куда нам теперь? – спросила Жюльетт, когда они с вещами поднимались по довольно крутому наклонному въезду.

   – Честно говоря, нет, – ответил Бродка. – Главное – выбраться из этого отеля, где следят за каждым нашим шагом. В Риме есть тысячи маленьких отелей и пансионатов. Среди них наверняка найдется такой, где мы сможем спрятаться на пару дней.

   Бродка поставил свою сумку рядом с чемоданом Жюльетт и попросил ее подождать. Он сознательно не хотел выходить на Виа Венето, к парадному отеля, поскольку возникала опасность, что их обнаружат, и отправился искать такси в противоположную сторону – туда, где движение было не таким оживленным.

   Через десять минут ему повезло. Перед ним остановился побитый «рено», и таксист спросил, куда ехать. Бродка с трудом объяснил водителю, что нужно вернуться на пару улиц назад, чтобы забрать его жену и уже вместе с ней отправиться на поиски уютного маленького пансионата.

   Бродка велел таксисту остановиться перед въездом, где его ждала уже начавшая нервничать Жюльетт. Она стояла с их вещами на тротуаре и производила, вероятно, жалкое впечатление, потому что водитель потребовал заплатить вперед, прежде чем согласился везти их, что даже с учетом сложившейся ситуации было крайне необычно для Рима.

   Когда Бродка протянул таксисту зажатую между двумя пальцами банкноту в пятьдесят тысяч лир, скептическое выражение на его лице исчезло и маска недоверчивости сменилась подчеркнутой доброжелательностью. Водитель тут же сообщил, что он знает хороший пансионат, расположенный по дороге в Моне Марио, неподалеку от Пьяцца Джузеппе Маззини. Его название – «Альберго Ватерлоо».

   Хорошо, сказал Бродка, если это не на другом конце города. Таксист поклялся святой Франческой и жизнью своей дорогой мамочки, что поездка продлится не более получаса, поскольку она оплачена с лихвой. Конечно же, его заверения были явно преувеличены – они ехали почти в два раза больше, чем он обещал. Зато «Альберго Ватерлоо» оказался довольно уютным пансионатом с номером под крышей и видом на Монте Марио. Постояльцам, однако, приходилось преодолевать четыре этажа по винтовой лестнице.

   В напряженном ожидании вечера, когда они должны были встретиться со слугой Фазолино, Бродка в очередной раз развернул письмо. Он покрутил в пальцах пурпурную ленточку, затем прочитал то место, где говорилось о ней. Перед его глазами всплыло видение: убитая Нора Мольнар, ее неряшливая квартира в старом доме на Винцайле. Он вспомнил Титуса, этого загадочного экс-священника, который так внезапно и без всяких объяснений исчез из Мюнхена, и теперь Бродка не знал, то ли тот обманул его, то ли, наоборот, нуждался в его помощи. У Титуса он видел такую же пурпурную ленточку. Был ли это знак отличия, трофей или ключ, как писал Арнольфо?

   Наличие ленточки могло означать, что Титус состоял в тайном братстве. Почему же он тогда скрывается? Почему так сильно боится святой мафии?

   Вне всякого сомнения, Арнольфо знал о тайном братстве и наверняка понимал, насколько опасно его знание. Он писал даже о заговоре. Но все же Бродка ни в малейшей степени не мог себе представить, почему они с Жюльетт стали мишенью заговорщиков.

   Бродка спрятал письмо и ленточку обратно в конверт и подошел к окну. День был теплый, над городом висела желтая дымка, из-за которой даже на небольшом расстоянии контуры зданий качались расплывчатыми.

   Пока Жюльетт выкладывала содержимое чемодана в огромный красноватый шкаф, Бродка думал о том, какие слабые места есть в его жизни. У каждого человека имеются слабости, которые дают врагам возможность вмешиваться в чужое существование. Бродка вспомнил о своем браке, распавшемся десять лет назад. Нет, там не за что уцепиться. Это был чистый развод, по обоюдному согласию, и он заплатил своей жене щедрые отступные. А что касалось его карьеры, то он, конечно же, нажил себе не только друзей, но и врагов: некоторые коллеги, лишившиеся из-за него хороших заказов, вряд ли желали ему добра. Но чтобы удовлетворить чье-то чувство мести, разве нужно разворачивать столь масштабную кампанию, какую устроили ему опасные незнакомцы? А его отношения с Жюльетт? Да, она, конечно же, относится к числу слабых мест в его жизни. Но с тех пор как Коллин все узнал и война была объявлена, Бродка понял, что его соперник будет бороться своими силами. Очень маловероятно, что муж Жюльетт натравил на него такую организацию. Кроме того, охота на него началась еще до того, как Коллин узнал о взаимоотношениях Бродки с его женой.

   – О чем ты задумался, Бродка? – словно издалека донесся до него голос Жюльетт.

   Александр обернулся. Вопреки своей привычке Жюльетт постаралась одеться очень скромно, чтобы ничем не выделяться. На ней были джинсы и свободный тонкий свитер с широким вырезом.

   – Размышляю о том, что написал старик, – ответил Бродка. – В первую очередь я пытался связать содержание письма с событиями последних месяцев.

   – И как? Есть результат?

   Бродка покачал головой.

   – Все настолько запутано, что намеки Арнольфо только усложняют дело.

   – Может быть, сегодня вечером мы узнаем больше. Когда мы должны встретиться с Арнольфо?

   – Незадолго до захода солнца, так он пишет.

   – Странное время, не правда ли?

   – Вообще-то, да.

   – И место встречи необычное. Почему он выбрал именно Кампо Санто Тевтонико?

   Бродка пожал плечами.

   – Без понятия. У Карраччи, должно быть, свои причины. Вероятно, старик выбрал место, которое он считает безопасным. Как ты думаешь, мы можем ему доверять?

   После недолгих размышлений (во время этого Жюльетт, как всегда, стала похожа на школьницу: она сидела, приложив указательный палец к губам, – что очень нравилось Бродке) она ответила:

   – Вообще-то, Арнольфо сказал нам слишком много, чтобы затем попытаться нас обмануть. Нет, я полагаю, что он жестоко разочарован из-за неблагодарности Фазолино. Я могу его понять.

   Бродка кивнул.

   Кампо Санто Тевтонико, маленькое древнее кладбище с побитыми непогодой могильными плитами известных немцев, располагалось в тени собора Святого Петра, у внешней стены продольного нефа. История его восходила к временам Карла Великого, который выкупил этот клочок земли у Папы Римского и получил какую-то часть в подарок.

   Когда Бродка и Жюльетт оказались на территории Кампо Санто Тевтонико, они на мгновение поверили в элизиум, место обитания блаженных, и, потрясенные, остановились. Под мощным, залитым ясным солнечным светом куполом открывалась похожая на декорации архитектура: окна, арки и пилястры на очень живописном фоне, кичево-прекрасные, похожие на картины Ансельма Фейербаха. Меж гробниц росли темные остроконечные кипарисы и позолоченные вечерним светом пальмы, листья которых таинственно шелестели в тишине.

   Было очень тихо. Туристы, которые носятся тут днем, в основном немцы и японцы, давно ушли. Жюльетт потянула Бродку за рукав. Не сказав ни слова, она кивнула в сторону дальней части Кампо Санто Тевтонико, где на каменной оградке сидел Арнольфо, спрятав руки в карманы своего темного пальто.

   Подойдя ближе, Жюльетт и Бродка заметили, что Арнольфо как-то странно согнулся и сидит с закрытыми глазами.

   – Синьор Арнольфо, – позвала Жюльетт, подходя к старику поближе.

   Никакой реакции.

   – Что с ним, Бродка? – высоким, несколько сдавленным голосом спросила Жюльетт.

   Бродка встал перед стариком на колени, взял его за руку. Она была теплой. Насколько это было возможно, он попытался прощупать пульс Арнольфо, затем приложил ухо к груди старика. Ничего. Но было видно, что грудная клетка Карраччи медленно поднимается и опускается.

   – Он дышит, – произнес Бродка, подняв голову. – Нужно вызвать врача. Вон, – он кивнул в сторону выхода, – посмотри, нет ли там пономаря или еще кого-нибудь, кто может вызвать «скорую». А я посижу здесь.

   Жюльетт побежала так быстро, как только могла.

   Тем временем Бродка спокойно заговорил с Карраччи:

   – Синьор Арнольфо, вы меня слышите?

   Сначала реакции не последовало.

   – Что с вами? Вам больно? – голос Бродки стал настойчивее.

   Внезапно Арнольфо захрипел, сначала тихо, затем все громче и громче, пока не стал, словно задыхаясь, хватать ртом воздух – как будто он захлебнулся, но успел вынырнуть из воды.

   Слава Богу, он жив, подумал Бродка, глядя, как Арнольфо поднял правую руку, словно желая на что-то указать. Но не успел. Рука Арнольфо упала, а сам он едва не свалился с оградки на землю. Бродка поддержал его и прислонил спиной к стене.

   Откуда-то донесся вой сирены. Вскоре прибежала Жюльетт вместе с врачом «скорой помощи» и двумя санитарами.

   – Он жив, – громко сказал Бродка. – Поторопитесь!

   Пока санитары укладывали старика на носилки, врач проверил глазные рефлексы и сделал укол.

   – Как его зовут? – спросил врач, собираясь уходить.

   – Арнольфо Карраччи, – поспешно ответила Жюльетт.

   – Вы – родственники?

   – Нет, просто знакомые. У синьора Карраччи есть только один родственник. Племянник Бальдассаро Корнаро. Виа Сале, 171. Куда вы повезете его?

   – В «Оспедале Санто Спиррито», – откликнулся врач.

   Вскоре «скорая» уехала.

   Жюльетт, подавленная случившимся, присела на оградку, на которой недавно сидел Арнольфо.

   – Иногда, – устало произнес Бродка, – у меня возникает такое ощущение, что против нас ополчился весь мир.

   Пропустив его слова мимо ушей, Жюльетт задумчиво сказала:

   – Вероятно, старик слишком разволновался. Справится ли он?

   – Будем надеяться. Я от чистого сердца желаю, чтобы с ним все было в порядке.

   – Он что-нибудь говорил?

   – Нет, но у меня сложилось впечатление, что он хотел что-то сообщить. Бедняга так старался. Он вдруг поднял руку, – Бродка повторил его движение, – и махнул в ту сторону, как будто пытался что-то показать, но… – Александр внезапно умолк и уставился прямо перед собой.

   Жюльетт, не сводившая с него глаз, испугалась: лицо Бродки стало белее мела. Она положила руку ему на плечо и довольно сильно потрясла.

   – Бродка? Бродка!

   Александр не сопротивлялся, его застывший взгляд казался бессмысленным. И только когда Жюльетт ударила его по щеке, он снова пришел в себя. Он посмотрел на нее так, словно видел впервые. Затем показал на могилу напротив и глухо произнес:

   – Гляди!

   Жюльетт не поняла. Но, проследив за рукой Бродки, увидела свежую могилу со скромной современной могильной плитой, что было редкостью на этом кладбище, где почти всем могилам насчитывалось более сотни лет. Кроме того, эта могила отличалась богатым убранством из цветов.

   – Да что такое, Бродка?

   – Надпись на могиле!

   Жюльетт присмотрелась. На плите было выгравировано: «К. Б. 13 января 1932 – 21 ноября 1998».

   – Это годы жизни моей матери, Жюльетт! «К. Б.» означает «Клер Бродка»!

   «Чепуха, – подумала Жюльетт. – У него опять разыгрались нервы. То, что совпадают даты рождения и смерти, – это простая случайность, ничего больше. То же самое касается и инициалов». Но потом она призадумалась и засомневалась. Случайность? Нет, такой случайности быть не может.

   – Вот что хотел показать мне Арнольфо, – взволнованно сказал Бродка. – Вот почему он назначил встречу именно здесь.

   Он снова посмотрел на Жюльетт и почти прошептал:

   – Жюльетт, скажи мне, что я не сошел с ума. Прочитай, что написано на могильной плите. Прочитай, чтобы я услышал это своими ушами.

   – Мне больно, – запротестовала Жюльетт, пытаясь вырвать руку из цепких пальцев Бродки.

   – Ну пожалуйста, – умоляюще произнес он.

   Жюльетт прочитала надпись на могильной плите.

   После каждого ее слова Бродка кивал. Затем тяжело, словно старик, опустился на оградку, на которой недавно сидел Арнольфо.

   – Жюльетт… – Голос Бродки был еле слышен. – Ты должна мне помочь выбраться из этого лабиринта.

Глава 8

   Как всегда, во вторник, если только это не была страстная неделя или другой важный церковный праздник, Альберто Фазолино вышел из дома на Виа Банко Санто Спиррито, чтобы отправиться в расположенную неподалеку церковь Святого Джованни, где собирался на репетицию церковный хор. Хотя Фазолино вовсе не был одаренным певцом, его участие в этом еженедельном мероприятии имело под собой важную практическую подоплеку. Отнюдь не естественная для каждого римлянина набожность толкала его на посещение репетиций хора – он просто уступал желанию своей жены Анастасии. А у нее, в свою очередь, были определенные причины для того, чтобы по вторникам выпроваживать Альберто из дому.

   Едва Фазолино закрыл за собой дверь, как от Корзо Витторио Эмануэле медленно двинулся темный «вольво» кардинала Смоленски. За рулем собственной персоной сидел его преосвященство. На Смоленски был черный гражданский костюм, так что те, кто видел сто только в пурпуре или роскошных церковных одеждах – а таких было большинство, – не обращая внимания, смотрели мимо.

   По какой причине государственный секретарь кардинал Смоленски, как, впрочем, и большинство церковников, водил лимузин родом из страны, где чаще встречаются трюфели, нежели католики, оставалось загадкой. В любом случае Смоленски остановил свой «протестантский» автомобиль на соседней улице, чтобы никто ничего не заподозрил, а затем, взяв портфель в левую руку, направился к дому Фазолино и трижды нажал на звонок.

   Тот, кто увидел бы стоявшего у двери Смоленски, посчитал бы его кем угодно, только не государственным секретарем, вторым человеком в Ватикане. Смоленски был двулик, точнее, даже многолик, и у каждого из его лиц была своя жизнь, окруженная стеной молчания. Глядя на этого неприметного мужчину, стоявшего у двери, никто бы не подумал, что он обладает огромной властью. Как учит нас история, маленький рост – у Смоленски он составлял всего метр шестьдесят один – может превратить мужчину в чудовище. В его лице было что-то от хищной птицы, но за несколько секунд кардинал мог сменить маску и начать излучать кажущуюся доброту и приветливость, словно он был одним из ста сорока святых колоннады собора Святого Петра.

   О естественном цвете его редких волос гадали даже те, кто был в его ближайшем окружении, поскольку Смоленски красил и волосы, и брови в черный как смоль цвет. Благодаря черным волосам и без того высокий лоб его преосвященства казался еще выше и придавал ему – впрочем, кардиналу это нравилось – сходство с профессором. Взгляд, направленный из-под темных бровей, был колючим и пронизывал собеседника насквозь.

   Смоленски по привычке курил дешевые сигары толщиной в палец и частенько целыми днями держал во рту остывшие окурки. Что касается его личных вещей, то здесь бережливость Смоленски проявлялась почти болезненно. Даже портфель, который он всегда носил с собой, имел отношение к его невротической скупости: кроме всего прочего, в нем лежал мешочек с металлическими пластинками различной величины, которыми государственный секретарь любил кормить счетчики времени на платных стоянках, телефоны и различные автоматы, и это доставляло ему огромное удовольствие.

   Кое-кто мог бы подумать, что внешняя роскошь Смоленски ограничивается массивным кардинальским перстнем на правом безымянном пальце, но это было заблуждением. С одной стороны, государственный секретарь Ватикана, казалось бы, предавался презренной роскоши, но с другой – если, конечно, приглядеться более внимательно, – можно было заметить, что рубин и бриллианты, украшавшие его перстень, были всего лишь копией драгоценных камней, еще в начале девяностых годов проданных на аукционе Сотсби за четверть миллиона фунтов.

   Виктор Смоленски родился на Сретенье в 1920 году девятым ребенком в крестьянской семье, в маленькой бедной деревне, что, вероятно, и стало причиной его болезненной бережливости. Единственное богатство деревни заключалось в церкви и рабочей лошади, которая необъяснимым образом пережила войну, что местные жители расценивали как чудо.

   Однажды глава семейства Смоленски бесследно исчез, и его жена поняла, что у осиротевших детей есть только один путь, чтобы выжить: стать священниками. Она отослала семерых мальчиков в различные духовные семинарии. О двух девочках она смогла позаботиться сама.

   Как оказалось позже, Смоленски-старший не умер, а просто выбрал удобное время для того, чтобы бросить супругу и детей. Этот подлый поступок, вероятно, остался бы в тайне, если бы в 1933 году его имя не попало в заголовки газет: убив кухонным ножом проститутку, с которой прожил несколько лет, он через день выбросил ее тело в реку.

   Юный Смоленски так никогда и не смирился с этим. Не помогли тут ни привитое ему смирение, ни распутная жизнь, которой он время от времени предавался. Теперь, будучи в летах, он получал истинное наслаждение, наведываясь по вторникам в дом Фазолино. И навещал он вовсе не синьора Фазолино, а его жену Анастасию, с которой в означенный день происходила странная перемена.

   Анастасия принимала Смоленски в будуаре на третьем этаже дома, куда не было доступа ее мужу Альберто, который хорошо знал, что происходит в его отсутствие. Сегодня, как всегда по вторникам, Анастасия облачилась в длинный халат из черного шелка, немного скрывавший то, что было под ним. Жена Альберто была уже немолода, но ее пышная женственность и укоренившаяся привычка повелевать мужчинами определенным образом привлекали последних, в том числе и кардинала Смоленски.

   Прежде чем они успели обменяться парой теплых слов, его преосвященство разделся. Он снял свой черный костюм и пурпурное нижнее белье и теперь, голый и смущенный, стоял посреди комнаты на восточном ковре с красным узором. Комната была погружена в полумрак, от канделябра в девять свечей, который возвышался на громоздком комоде эпохи барокко, исходил мягкий, приглушенный свет. Казалось, что Смоленски замерз, но на самом деле он был так возбужден, что дрожал всем телом. А когда Анастасия подошла к нему, распахнула халат и сбросила его на пол, Смоленски встал на колени, как на причастии, и восхищенно поглядел на свою госпожу, словно перед ним явилась сама Дева Мария.

   На Анастасии были черные сапожки на высоком тонком каблуке. Полные бедра женщины были обтянуты черными чулками на широких подвязках, а тугой корсет поддерживал ее пышное тело. Кожа Анастасии была молочно-белой, а яркий макияж мог сравниться разве что с картинами экспрессионистов.

   После того как она заняла место на потертом кресле и закинула ногу на ногу, словно дешевая шлюха, Смоленски пополз к ней на четвереньках и стал целовать ее сапожки. Это доставляло государственному секретарю такое наслаждение, что он причмокивал и похрюкивал подобно свинье перед корытом. После длительного развлечения, не оставившего равнодушной и Анастасию, Смоленски опустился на ковер и остался лежать на животе как после чертовски хорошего оргазма.

   Вплоть до этого мгновения они обменялись едва ли парой слов, поскольку ритуал, годами не менявший свою форму, не требовал особых пожеланий или объяснений. Все происходило крайне церемониально, как литургия, совершаемая епископом, только заправлял церемонией не Смоленски, а Анастасия.

   – Убери с моей шеи эту бабу из Германии как можно скорее! – без всякого предисловия начала Анастасия. – Она была здесь. Эта женщина опасна – и она умна.

   Обнаженный государственный секретарь Ватикана, упершись локтями, задумчиво смотрел на скалившего зубы керамического леопарда, который стоял в углу.

   – Поверь мне, – ответил Смоленски, – очень скоро она перестанет тебя беспокоить. Но пока она мне нужна, ибо эта женщина – важная фигура в моей партии. Я ведь и не думал, что она объявится в Риме и попадет прямо в пасть льва.

   Смоленски, весело рассмеявшись, поднялся. Он одевался с огромной тщательностью, все время поглядывая в зеркало, почти уже непригодное от старости.

   – Были новости от твоего племянника? – спросил он Анастасию.

   Анастасия махнула рукой и поправила груди, вывалившиеся из корсета.

   – По его словам, он в Мюнхене. Звонил и просил денег.

   – И что? Ты ему выслала?

   – Нет, ни единой лиры. А у тебя есть новости?

   – Насколько мне известно, он все еще не выполнил поручение. Твой племянник дурак, однако, возможно, он нам еще пригодится. Он чертовски хорошо стреляет.

   На колокольне Сан-Джованни пробили часы.

   Анастасия поспешно накинула халат.

   – Девять, – сказала она. – Самое время уходить, если не хочешь столкнуться с моим мальчиком из хора.

   Смоленски кивнул. Поправил свой серебристо-серый галстук, затем открыл портфель, вынул стопку заранее пересчитанных купюр и обеими руками положил ее рядом с канделябром.

   И, как в любой другой вторник, Анастасия подошла к Смоленски, преклонила колени, взяла его правую руку и поцеловала кардинальский перстень.

   Смоленски удовлетворенно принял преклонение.


   Когда Жюльетт проснулась, сквозь окно в «Альберго Ватерлоо» било утреннее солнце. Они с Бродкой проговорили до поздней ночи, обсуждая возможные варианты и тут же отбрасывая их. В конце концов оба пришли к выводу, что не продвинулись ни на шаг.

   Предположение о том, что мать Бродки могла быть похоронена на Кампо Санто Тевтонико рядом с церковью Святого Петра, казалось невероятным, нелепым, и все же не учитывать, что этот факт мог подтвердиться, было нельзя. Старый камердинер, очевидно, что-то знал.

   Поискав Бродку рукой, Жюльетт обнаружила, что его нет. Она быстро сообразила, где он может быть, и через полчаса, одевшись и выпив чашку кофе в столовой, отправилась в Ватикан.

   На площади Святого Петра было еще спокойно. Только кое-где слышались голоса. По мостовой торопливо шли несколько монахинь.

   Немецкое кладбище в тени стены казалось заброшенным. Откуда-то доносилось пение птиц.

   Жюльетт оказалась права. Бродка сидел в самом дальнем углу Кампо и отрешенно смотрел на небо. Услышав шаги Жюльетт, он обернулся.

   – Я не сомневалась, что найду тебя здесь, – сказала Жюльетт. Бродка кивнул.

   – Я не мог спать. Слишком много мыслей роилось у меня в голове. Я встал почти сразу после того, как взошло солнце, и поехал сюда. Извини, что не оставил записки.

   – Не нужно извиняться. Скажи лучше, что ты думаешь делать. Бродка посмотрел на часы, поднялся и сказал:

   – Пойдем. – С этими словами он взял ее за руку.

   Они вышли на улицу через каменную арку.

   – Должен же быть здесь пономарь, – заметил Бродка. – Или хоть кто-нибудь, кто отвечает за Кампо Санто.

   В справочном бюро, находившемся в южной колоннаде, они узнали, что кладбище не имеет отношения к Ватикану, поэтому за Кампо Санто Тевтонико отвечает исключительно немецкий коллегиум. После этого они вернулись на кладбище и в скромном офисе с голыми побеленными стенами наткнулись на монаха-капуцина, облаченного в коричневую сутану. Он сидел за деревянным столом, единственным предметом мебели в комнате, не считая стула. Монах говорил с отчетливым южно-немецким акцентом, и на вопрос Бродки ответил, что прибыл из монастыря Святого Конрада в Баварии, где он, к своему несчастью (именно так выразился капуцин), некогда заведовал библиотекой. Затем он поинтересовался, что может сделать для них.

   Бродка пояснил, что речь идет о свежем захоронении на Кампо Санто, где на могильной плите выгравированы инициалы «К. Б.», и попросил узнать, кто там покоится.

   Еще минуту назад весьма разговорчивый монах внезапно заявил, что не вправе давать справки подобного рода. Кроме того, капуцин пожаловался на плохую память, которой он страдает после одного несчастного случая, когда его череп свел неприятное знакомство с дверью автомобиля. Врачи – он постучал костяшками по голове – вставили ему в череп серебряную пластинку, но, к сожалению, ничего не изменилось. Короче говоря, им следует обратиться в справочное бюро.

   Бродка глубоко вздохнул и пояснил капуцину, что в справочном бюро им посоветовали обратиться сюда, в офис коллегиума, поэтому он, то есть монах-капуцин, все-таки должен знать, кто был недавно похоронен на Кампо.

   Монах, будучи, как и все проповедники, плохим актером, сделал вид, что задумался. Затем он ответил, что не помнит. Вероятно, Бродке будет лучше всего сделать письменный запрос в вышестоящие инстанции – в этом случае он точно получит ответ.

   Жюльетт, увидев, как побагровело лицо Бродки, схватила его под руку и мягко подтолкнула к выходу из этой холодной комнаты, где любому человеку становилось зябко. Она потащила его в сторону Пьяцца дель Сант-Уффицио, которая была залита солнечным светом.

   Поездка в «Оспедале Санто Спиррито» проходила в молчании. Бродка недовольно смотрел в окно.

   Клиника была расположена у Ланготевере в Сассии, неподалеку от дома Фазолино, но на другом берегу Тибра, откуда был виден Ватикан. Длинное древнее здание венчалось куполом, казалось холодным и негостеприимным.

   Прошло некоторое время, прежде чем они нашли дорогу в отделение, куда доставили Арнольфо Карраччи. Лестницы и коридоры, похожие на лабиринт, напомнили Бродке психиатрическую клинику в Вене.

   Дежурный ординатор, мрачный старик, которому давным-давно пора было на пенсию, с недовольным видом проводил Бродку и Жюльетт в комнату для посещений, где в первую очередь осведомился об их родственных связях с Арнольфо Карраччи.

   Когда Бродка пояснил, что он не родственник Карраччи, но обнаружил беднягу в жалком состоянии и организовал его препровождение в клинику, доктор поправил свои очки и безразличным голосом чиновника сказал, что пациент скончался на рассвете – сердце. Он сожалеет, что вынужден сообщить столь печальную новость.

   Бродка и Жюльетт озадаченно переглянулись.

   Может ли он еще что-либо для них сделать, спросил ординатор и, не дождавшись ответа, заявил, что в таком случае он должен откланяться.

   Когда они вышли на улицу, Бродка едва не выругался вслух. Смерть старика снова напомнила ему о собственном бессилии. Он был убежден, что с помощью Карраччи сможет хоть немного разобраться в этой изнуряющей, запутанной игре. Уже одно то, что старый слуга выбрал место встречи на Кампо Санто Тевтонико, свидетельствовало, что ему были известны взаимосвязи, о которых они даже не подозревали.

   Внезапно Жюльетт толкнула Бродку. На улице перед клиникой стоял маленький «фиат» с надписью «Пицца-сервис от Бальдассаро». Скорее всего, они проглядели бы автомобиль, не будь он припаркован посреди тротуара.

   – Он, наверное, пошел в больницу к своему дяде. Подождем, пока он выйдет? – спросила Жюльетт.

   Бродка кивнул.

   Спустя десять минут, прошедших в молчании, в дверях клиники показался Бальдассаро. Выглядел он подавленно.

   Бродка и Жюльетт подошли к нему, выразили свои соболезнования и рассказали, что договаривались встретиться с Арнольфо. Вероятно, Бальдассаро был в курсе, поскольку только слушал и ничего не спрашивал. Даже когда Бродка указал на тот факт, что Карраччи хотел продать им некую информацию, тот просто кивнул, продолжая смотреть на носки своих туфель.

   Наконец он поднял глаза.

   – Возможно, я смогу вам помочь. Дядя Арнольфо был мне очень близок. Он рассказывал, о чем идет речь, и я знаю, что для него имела значение не только финансовая сторона дела.

   – Итак, вам известно, что ваш дядя требовал за свою информацию денег? – спросил Бродка.

   Бальдассаро кивнул.

   – Он говорил мне об этом.

   – Он сказал вам о том, что хотел предложить взамен? Ваш дядя намекал моей жене, что у него есть кое-что интересное для нас. Если вы сможете сообщить нам, что он вам рассказал, мы в долгу не останемся.

   Как и все итальянцы, Бальдассаро испытывал непреодолимую страсть к деньгам, и, как и всем итальянцам, ему было трудно в этом признаться. Поэтому он сказал вовсе не то, что, вероятно, имел в виду.

   – Синьоры, деньги не так уж важны, если я смогу вам помочь. Кроме того, это будет в память о дяде Арнольфо, упокой Господь его душу.

   Бродка и Бальдассаро договорились встретиться на следующий день, но Жюльетт на этой встрече присутствовать не могла: ее ждало судебное разбирательство в Мюнхене.


   Из аэропорта Жюльетт направилась прямо на виллу Коллина, расположенную в Богенхаузен, респектабельном районе города. Ей нужно было забрать свою одежду и необходимые бумаги. Она боялась столкнуться с мужем, хотя знала, что в первой половине дня профессор обычно находился в клинике.

   Когда она открыла входную дверь, в нос ей ударил неприятный запах. Казалось, в доме неделю не проветривали. В гостиной она увидела две кучи вещей. Прошло немало времени, прежде чем Жюльетт поняла, что это были ее собственные платья.

   Она бросилась в спальню на втором этаже. Дверцы шкафов были распахнуты, ящики выдвинуты. Судя по всему, тут постарался сумасшедший. Или пьяный.

   Жюльетт охватила невыразимая ярость. Она сбежала вниз по лестнице, бросилась к телефону и заказала такси.

   Водитель не понимал, что происходит, поскольку разъяренная женщина подгоняла его так, словно речь шла о жизни и смерти. Когда они доехали до клиники Коллина, Жюльетт сунула в руку водителя купюру, выскочила из автомобиля, забыв даже захлопнуть за собой дверь.

   Секретарша в приемной подпрыгнула, увидев жену шефа, но ничего не сказала. Жюльетт распахнула двери в кабинет профессора. Коллина там не было.

   Она обернулась и ледяным тоном поинтересовалась у секретарши:

   – Где он?

   Женщина глотнула и отвела взгляд. С трудом произнесла:

   – Мне очень жаль, но… – И умолкла.

   Жюльетт, заподозрив в молчании секретарши указания Коллина, набросилась на нее:

   – Я хочу знать, где мой муж, черт побери!

   Секретарша наконец обрела дар речи и смущенно пробормотала:

   – Следуйте за мной, пожалуйста.

   Она повела Жюльетт по лестнице на четвертый этаж, до двери в конце коридора. Жюльетт нажала на ручку, дверь открылась, и она влетела в комнату. Она ни на секунду не задумывалась о том, что может обнаружить за дверью. Из-за охватившего ее гнева Жюльетт видела перед собой только нагло улыбающееся лицо Коллина – как обычно бывало в таких ситуациях.

   Но уже в следующее мгновение Жюльетт ужаснулась. Коллин сидел в инвалидном кресле. Его голова была зафиксирована при помощи длинных сверкающих стальных болтов и зажата в нечто наподобие тисков. Неподвижный, как египетская статуя, он смотрел на Жюльетт. От этого зрелища ей стало не по себе.

   – Боже мой! – воскликнула Жюльетт, потрясенная увиденным.

   Вероятно, вызванный секретаршей шефа, в комнату вошел главный врач в сопровождении медсестры. Он взял Жюльетт под руку и попросил ее следовать за ним, но та вырвалась.

   – Что с моим мужем? – спросила она. – Что случилось? – Она перевела взгляд на Коллина. – Гинрих, скажи же что-нибудь наконец!

   Профессор посмотрел на коллегу и нахмурился, словно хотел что-то сказать.

   Но вместо Коллина ответил главный врач:

   – Ваш муж попал в серьезную автокатастрофу. У него парализовано все тело ниже шеи.

   – Парализован? – Жюльетт сделала шаг к Коллину и заглянула ему в глаза. – Что случилось, Гинрих? – растерянно спросила она.

   – Он не может говорить, – пояснил главный врач. – Но слух не поврежден.

   – Так вы говорите, автокатастрофа? – переспросила Жюльетт.

    Главный врач кивнул.

   – Он был пьян? – спросила она, снова повернувшись к мужу.

   Врач промолчал.

   – Бедняга, – произнесла Жюльетт. В этом слове выразилось единственное чувство, которое она испытывала к Коллину в данный момент, – жалость.

   Главный врач осторожно вывел Жюльетт из палаты Коллина. Пока они шли по длинному коридору, доктор пытался подобрать утешительные слова. Затем он сказал:

   – Господин Коллин настоял на том, чтобы его лечили в собственной клинике, хотя, как вы знаете, у нас нет оборудования для столь тяжелых случаев. Конечно, он знает об этом, но не соглашается на то, чтобы его положили в специальную клинику. Вы же его знаете. Если ему что-то втемяшится в голову…

   – И он больше никогда не сможет ходить? – Жюльетт остановилась.

   – Не хочу внушать вам ложных надежд. Все намного хуже. Остаток своей жизни профессору придется провести в том приспособлении, которое вы видели. Его тело должно быть привязано к креслу-каталке, а голова зажата в тиски. Мне жаль сообщать вам об этом.

   Даже суровая правда не вызвала у Жюльетт искреннего участия, и за это она ненавидела себя. Ей никогда не приходило в голову, что ее чувства к Коллину настолько атрофировались, что она способна была испытывать к нему только жалость. Она даже не думала о последствиях, которые эта автокатастрофа будет иметь для нее самой. Жюльетт чувствовала себя внутренне опустошенной, поэтому почти не слушала главного врача.

   – Благодаря современной медицинской технике ваш муж может, по крайней мере, передвигаться на кресле-каталке. Вероятно, вы заметили ложку возле его рта. Если он возьмет ее в рот, то сможет управлять креслом – фантастическое изобретение.

   – Да, фантастическое изобретение, – с горечью повторила Жюльетт. Она быстро попрощалась и вышла из клиники, по-прежнему носившей имя ее мужа.

   Возвращаться на виллу Жюльетт не хотелось. Там она чувствовала себя как в ловушке. Она знала, что начнет думать о Коллине и, в первую очередь, о самой себе и своей неожиданной, пугающей холодности, которую она испытывала к мужу. Поэтому она поехала в квартиру Бродки, взяла телефон и попыталась дозвониться до пего в Рим. Безуспешно.

   Жюльетт вынула почту, торчавшую из ящика, и положила на письменный стол, намереваясь взять ее с собой в Рим для Бродки. Она еще раз попыталась дозвониться ему, ибо ей срочно надо было с кем-нибудь поговорить. Она не искала утешения или сострадания. Ей просто нужен был кто-то, кто выслушал бы ее рассказ о случившемся.

   Жюльетт задумалась.

   Норберт. Да, он будет в самый раз. Он сам часто плакался в жилетку Жюльетт, и она терпеливо выслушивала его излияния о гейских похождениях. На этот раз ей самой нужен был слушатель.


   Жюльетт не догадывалась, что Норберт, сердечно принявший ее у себя, давно обо всем знал. Во всех газетах писали об ужасной автокатастрофе, во время которой Коллин на своей машине упал в Изар и едва не утонул. Но Норберт был достаточно тактичен, чтобы разыграть из себя удивленного и шокированного человека. Он позволил Жюльетт рассказать все самой. Было очевидно, что ей стало легче.

   – Временами, – задумчиво произнесла она, наконец-то выговорившись, – я думаю, что все это никогда не закончится, так много всего нехорошего случилось за последнее время. А теперь еще это. Теперь я от него точно не смогу избавиться.

   – Что ты имеешь в виду? – удивленно спросил Норберт.

   Жюльетт понурилась. Норберт не должен был видеть ее слез.

   – Я хотела развестись с Гинрихом и выйти замуж за Бродку.

   – Ну и что? Ты передумала?

   – Я же не могу развестись с калекой, который парализован ниже шеи…

   Норберт задумался, разглядывая пять пальцев левой и четыре пальца правой руки. Затем сказал:

   – Конечно, в данной ситуации развод будет иметь несколько неприятную окраску. Но если твой муж порядочный человек, он сам подаст на развод.

   – Гинрих – порядочный человек? Не смеши меня. Наоборот, он воспользуется этим, чтобы по-прежнему мучить и унижать меня. Все будет еще хуже, чем раньше.

   – В таком случае я не понимаю, что тебе мешает развестись с ним. У твоего мужа достаточно денег, чтобы оплатить целый полк сиделок.

   – Вероятно, ты прав, – пробормотала Жюльетт. – Если я останусь с ним, он окончательно превратит мою жизнь в ад.

   Норберт сел к роялю, занимавшему почти половину его мансарды. Взял несколько аккордов, превратившихся в мелодию «As Time Goes By». Жюльетт не помнила, чтобы она когда-либо рассказывала Норберту о том, что связывало ее с этой мелодией.

   – Почему ты это играешь?

   – Почему? – Норберт нахмурился. – Мне нравится эта мелодия. Каждый работающий в барах пианист может сыграть ее с закрытыми глазами. Тебе не нравится?

   – Почему же, очень нравится. Она имеет для меня особое значение.

   – Со многими музыкальными произведениями связаны особые воспоминания каждого из нас. Большей частью это приятные воспоминания, которые оживают вместе с музыкой. Именно этим мы, играющие в барах пианисты, и живем. Позволь, я угадаю: Бродка.

   Жюльетт кивнула.

   – Уже прошло больше трех лет. Это было в Нью-Йорке…

   – Город лучших барных пианистов мира. Я бы многое отдал, чтобы быть одним из них.

   Помолчав немного, Жюльетт спросила:

   – Ты знаешь «Ах, эта волшебная сила любви» из «Травиаты»?

   Улыбнувшись, Норберт поднял глаза к потолку, словно там были написаны ноты арии, взял три аккорда, сменил тональность и сыграл мелодию любви Верди с присущим этой музыке пафосом, который не может не взять за душу.

   То ли глаза у нее заблестели, то ли Норберт просто был убежден, что каждая мелодия играет в жизни человека определенную роль, но он вдруг остановился и долго смотрел на Жюльетт. А но том вдруг сказал:

   – Давай еще раз угадаю. Он – итальянец, темноволосый, выглядит сногсшибательно, вероятно, даже на пару лет моложе тебя…

   Жюльетт смотрела на пианиста широко раскрытыми глазами.

   – И откуда ты все знаешь?

   – Об этом не так уж трудно догадаться.

   – И если я скажу, что ты прав?

   – Это не станет для меня сюрпризом.

   Жюльетт почувствовала себя загнанной в ловушку. Но ей не было неприятно, наоборот. Теперь она могла довериться Норберту полностью.

   – Скажи-ка, – осторожно начала она, – как ты думаешь, женщина может любить двух мужчин одновременно?

   – Нет, я так не думаю, – сказал Норберт, как отрезал.

   – А почему нет?

   – Если ты утверждаешь, что одновременно влюблена в двух мужчин, то сама себя обманываешь. Скорее всего, ты не любишь ни одного из них, поскольку то, что ты называешь любовью, лишь привычка, а чувства к другому – желание или страсть, в лучшем случае флирт.

   Жюльетт подошла к Норберту, по-прежнему сидевшему за роялем, и в отчаянии произнесла:

   – Если бы я только знала, что делать! Его зовут Клаудио. Я познакомилась с ним в Риме.

   Норберт покачал головой.

   – Бросай ты этих римских мужиков! У них самая плохая репутация в мире.

   – Это неправда! – возмутилась Жюльетт, но потом тихо добавила: – То есть… может, так оно и есть, но Клаудио – порядочный мальчик.

   – В таком случае бери его.

   – Я люблю Бродку.

   – Тогда оставайся с Бродкой.

   Жюльетт вздохнула.

   – Ты совсем не хочешь мне помочь.

   Норберт поднял руки.

   – В таких делах нужно решать самой. Прислушайся не к своему разуму, а к своим чувствам. Это единственный совет, который я могу тебе дать. Остальное решится само собой.

   Что касалось чувств, Жюльетт по-прежнему тянуло к Бродке. Но мысль о Клаудио волновала ее. Не раз – и всегда безрезультатно – она задавалась вопросом: что есть у этого мальчика такого, чего нет у Бродки?

   Клаудио выглядел не лучше Александра, даже напротив. К тому же отношения с Бродкой наверняка были перспективнее, чем с этим молодым римлянином. Бродка был светским мужчиной, уверенным в себе, опытным, успешным. Клаудио же, миленький, но слабый, скорее сам нуждался в помощи, чем мог подставить пресловутое сильное плечо, на которое может опереться женщина.

   Так что же привлекало ее в Клаудио?

   Если бы Жюльетт знала ответ на этот вопрос, все было бы проще.

   – И что ты намерена делать дальше? – спросил Норберт, заметив, что Жюльетт витает где-то в облаках.

   – Завтра у меня разбирательство в суде по поводу подделки картин. А потом я возвращаюсь в Рим.

   – К Клаудио или к Бродке?

   Жюльетт усмехнулась, хотя ей было грустно.

   – Думаю, сейчас мне лучше уйти. Не то ты со своими вопросами окончательно все запутаешь.

   Она была уже в дверях, когда заметила вещь, при виде которой у нее кровь застыла в жилах. На видном месте, прямо на рояле лежала пурпурная ленточка.

   Жюльетт с трудом удалось не выказать своего беспокойства и не броситься бежать в панике. Сомнений быть не могло: Норберт, которому она доверяла, вел двойную игру.


   Встреча в суде утром следующего дня прошла для Жюльетт крайне неприятно. Прокурор представил ей два заключения – от доктора Зенгера и профессора Райманна, – в которых подтверждалось, что графические работы Явленского и уже проданная картина де Кирико однозначно являются подделками. По словам прокурора, Райманн заявил, что трудно представить себе, чтобы столь опытный эксперт и торговец картинами, как Жюльетт Коллин, могла не заметить подделки.

   На основании этих заключений прокурор пытался заставить Жюльетт признаться и выдать своих сообщников. Мол, это ускорит и упростит разбирательство, уменьшит наказание, если дело дойдет до судебного процесса. Но Жюльетт повторила то же самое, что сказала при первой встрече с прокурором: она стала жертвой заговора и может поклясться, что графические работы, которые были получены ею в галерее и за которые она расписалась, являлись оригиналами. Она понятия не имеет, как и когда картины были заменены подделками.

   Прокурор настаивал на том, что это, дескать, всего лишь жалкие отговорки и ее слова ничем нельзя доказать. Поэтому необходимо проверить, существуют ли предпосылки для обвинения в мошенничестве.

   Даже тот факт, что четыре другие картины Хеккеля, Нольде и Дикса оказались оригиналами, не смог заставить Жюльетт поверить в то, что репутация ее галереи не разрушена до основания.


   Примерно в обед она дозвонилась Бродке и сообщила ему о судьбе Коллина. Она решила не рассказывать о возможном обвинении, а также о своем ужасном открытии, сделанном у Норберта. Бродке и так было несладко.

   Он молча выслушал Жюльетт.

   – Ты еще там? – спросила она, закончив свой рассказ.

   – Да, – ответил он. – Думаю, ты понимаешь, что это значит для нас обоих.

   – Что ты имеешь в виду?

   Голос Бродки стал тише.

   – Что ты не сможешь развестись с мужем, учитывая его теперешнее состояние.

   Жюльетт молчала.

   – Я знаю, что он – негодяй, – продолжил Бродка, – который даже намеревался меня убить. Но при нынешних обстоятельствах тебе вряд ли удастся отделаться от него.

   – Почему все время речь идет только о нем? Почему обо мне никто не побеспокоится? Как мне теперь быть? Может, до конца жизни ухаживать за ним и всячески угождать? Ты даже представить себе не можешь, насколько все будет хуже!

   – Я тебя прекрасно понимаю, но полагаю, что нам придется смириться, как бы ужасно это ни звучало.

   Жюльетт не ответила.

   – И потом, это не телефонный разговор, – услышала она его слова. – Когда ты вернешься?

   – Я сообщу, как только закончу здесь со всеми делами.

   Жюльетт положила трубку и вышла из квартиры Бродки. Ноги сами понесли ее прямо в аэропорт.

   На рейс АЦ 435, направлявшийся в Рим, еще были билеты.


   Аэропорт Фиумицино, Рим.

   В операционном зале аэровокзала Жюльетт набрала номер Клаудио. В трубке послышались гудки, но никто не ответил. В офисе его тоже не оказалось.

   Она взяла такси и поехала на Трастевере, где находилась квартира Клаудио. Во время поездки она мечтала о том, как будет лежать в его объятиях. Все мысли о Коллине и Бродке она гнала прочь. Теперь для Жюльетт существовал только Клаудио. Его прикосновения повергали ее в экстаз, помогали забыть обо всех проблемах хотя бы на время. Как же ей хотелось провести ночь в объятиях этого мужчины!

   Такси остановилось у дома на Трастевере, и Жюльетт бросилась наверх по крутой лестнице, на самый последний этаж. Долго звонила, стучала, звала.

   Никто не отозвался.

   Жюльетт решила подождать Клаудио на лестнице. Сколько времени она провела там, сказать было трудно. На Рим опускалась ночь. Время от времени на площадке загорался свет, но вскоре гас. Клаудио все не было и не было.

   Жюльетт уже решила уйти, когда услышала доносившийся снизу бодрый голос своего молодого любовника. Наконец-то, подумала она. Правда, уже в следующее мгновение ее радость сменилась разочарованием. Клаудио вернулся не один, а в сопровождении девушки, каждый шаг которой сопровождался глупым хихиканьем.

   Когда Жюльетт посмотрела через перила вниз, ей захотелось провалиться сквозь землю. Но осторожность была уже ни к чему. Те двое, слишком занятые собой, ничего вокруг себя не замечали. Они поднимались по лестнице, шутя и любезничая. Клаудио расстегнул блузку на груди девушки. А когда они наконец поднялись на предпоследний этаж, где их уже не могли увидеть соседи, он прижал свою легкомысленную подругу к ступеням, задрал ее коротенькую юбчонку и полез под нее рукой.

   Звуки, издаваемые ими, показались Жюльетт отвратительными. Неужели это тот самый мужчина, с которым она провела такую незабываемую ночь? Милый, чуткий Клаудио? Некоторое время она наблюдала за ними, не зная, что делать. Затем ее охватила безудержная ярость. Она почувствовала себя униженной, как будто ее использовали и бросили. Ей стало стыдно при мысли, что она отдалась парню, который сегодня спит с одной, а завтра с другой. Римские мужики и впрямь худшие во всем мире.

   Жюльетт стала спускаться по лестнице.

   Сначала Клаудио не заметил ее. Но когда она внезапно оказалась над ним, он поднял голову и, пораженный столь неожиданной встречей, застыл.

   – Можно пройти? – как ни в чем не бывало спросила Жюльетт.

   Клаудио отпустил девушку, что-то пробормотал, одновременно пытаясь поправить штаны.

   На мгновение Жюльетт остановилась, а затем, широко шагнув, переступила через ноги девушки. Та была очень молода, лет двадцати, не больше, с ярко размалеванным лицом и крашеными волосами. То, что Клаудио спал с такой приблудной шлюшкой, задело Жюльетт еще больше.

   С наигранным равнодушием она сказала, обращаясь к девушке:

   – Надеюсь, он вас не слишком разочаровал, синьорина. Он – дрянной любовник. Поверьте мне, я знаю, о чем говорю.

   Все еще напуганные этим внезапным появлением и удивленные безразличием, исходившим от Жюльетт, оба стыдливо приводили себя в порядок. Пропустив Жюльетт, Клаудио смотрел ей вслед, а она продолжала спускаться по лестнице, больше не удостоив его взглядом.

   Откашлявшись, он крикнул ей вдогонку:

   – Подожди, мне нужно кое-что сказать тебе!

   Жюльетт отмахнулась от него и не остановилась. Она была уже на втором этаже, когда вдруг обернулась и крикнула на весь подъезд:

   – Можешь довериться своей puttana! Маленькая шлюшка тебе, возможно, еще поверит!

   На улице в нос Жюльетт ударил запах пиццы, чеснока и морепродуктов. На Трастевере почти не было места, где хотя бы две забегаловки не боролись за клиентов. Главным образом это достигалось тем, что на улицу искусно выводились запахи кухни.

   «Ну и глупая же ты гусыня, – подумала Жюльетт. – Ведешь себя как несовершеннолетняя дурочка. Втрескалась в первого попавшегося жиголо. Так тебе и надо».

   Идя вдоль улицы, Жюльетт раздумывала, не отправиться ли ей в «Альберго Ватерлоо» к Бродке, которому она говорила, что приедет только на следующий день. Внезапно она почувствовала, что голодна, и села за столик в первом попавшемся кафе, которое отличалось от других ярко раскрашенными столиками и стульями, аккуратно расставленными на улице и освещенными красными лампочками.

   Быстро пробежав глазами написанное от руки меню, Жюльетт заказала спагетти «а-ля вонголе» и вино «Карраффе делла Каза». Устало уронив голову на руки, она наблюдала за прогуливающимися прохожими. Вновь и вновь вспоминая о Клаудио, Жюльетт едва сдерживалась, чтобы не отхлестать себя по щекам.

   Спагетти пахли просто божественно, и по обычаю итальянцев Жюльетт воспользовалась раковиной в качестве щипчиков для того, чтобы вынуть из тарелки остальные ракушки. Она была настолько поглощена своим занятием, что не заметила, как за соседний столик присел полный господин. Когда она подняла голову, толстяк приветливо кивнул. Его лицо показалось ей знакомым, но пока она успела подумать об этом, сосед по столику, улыбнувшись, произнес по-немецки:

   – Ну что, сегодня прекрасная дама совсем одна?

   Жюльетт была не в настроении заводить разговор, но потом вдруг вспомнила, что это был тот самый писатель, которого она видела в ресторанчике на Пьяцца Навона.

   Жюльетт с трудом улыбнулась, пожала плечами и ответила:

   – Да, как видите.

   – Поссорились?

   – С чего вы взяли?

   – У вас такой подавленный вид, если позволите заметить.

   – Не позволю, – отрезала Жюльетт.

   – Ну и правильно. Не позволяйте заговаривать с собой всяким типам. Извините, пожалуйста.

   – Я вовсе не это имела в виду, – сказала Жюльетт. И, помолчав немного, спросила: – Вы – писатель, не так ли?

   Толстяк отхлебнул красного вина, и его бородатое лицо расплылось в широкой ухмылке.

   – Скажем так, я пытаюсь соответствовать званию писателя. Моя фамилия – Шперлинг. Пауль Шперлинг.

   – Жюльетт Коллин.

   – Очень приятно. Вы проводите в Риме отпуск?

   – Отпуск? Нет, я бы так не сказала. У меня тут дела.

   Пауль Шперлинг наклонился к Жюльетт всем телом и, ничуть не стесняясь, стал ее разглядывать.

   – Позвольте, я угадаю, – произнес он после довольно продолжительной паузы. – Что касается профессии, то вы как-то связаны с искусством, музыкой или живописью.

   Жюльетт невольно вздрогнула. Откуда он ее знает? Что еще ему известно о ней?

   – С чего вы взяли, господин Шперлинг?

   – Это всего лишь предположение, и оно основывается на большом жизненном опыте. Понимаете, у боксера на лице написана жестокость, священник даже в борделе будет выглядеть довольно набожно, а адвокат на самой разудалой вечеринке останется корректным и предусмотрительным.

   – Вы так думаете? – Жюльетт пожала плечами. – Вам уже приходилось видеть священника в борделе?

   – И не раз. А на вашем лице я увидел гармонию, которая бывает только у людей, связанных с музыкой или живописью. Я ошибаюсь?

   – Нет, не ошибаетесь.

   – Итак, музыка?

   – Нет, живопись. Я торгую картинами.

   – Ну вот, я же говорил. – Шперлинг самодовольно усмехнулся.

   – Итак, вы – писатель, – сказала Жюльетт, расплачиваясь с официантом и собираясь уходить. – Что же вы пишете?

   – Исторические романы. В основном действие в них происходит в Риме, а речь идет о любви, долге и страсти. Но вы, вероятно, ничего не читали из моих книг. До сих пор я писал в стол. Я живу в Риме уже тридцать лет. Не могу себе представить жизни в другом городе. Наверное, все дело в том, что я был зачат в Риме. Мои родители ездили в свадебное путешествие в Рим. Спустя девять месяцев моя мама родила близнецов. Мой брат-близнец тоже живет в Риме.

   – Удивительно.

   – Не так уж удивительно, как кажется на первый взгляд. Есть теория о том, что людей всегда тянет туда, где они были зачаты. Мой брат, к примеру, непременно хотел жить в Риме, поскольку с юных лет мечтал стать Папой Римским.

   Жюльетт рассмеялась этой милой шутке, но тут же замолчала, услышав продолжение:

   – Но он дослужился в Ватикане только до кардинала курии. – Шперлинг рассмеялся так громко, что его живот заходил ходуном. Он протянул Жюльетт оранжевую визитную карточку с фамилией и номером телефона. – Не хочу вас больше задерживать. Пожалуйста, вот моя визитка. На тот случай, если вам понадобится опытный проводник по Риму. И передавайте привет вашему мужу, синьора!

   – Откуда вам известно, что я замужем? – удивленно спросила Жюльетт.

   Улыбаясь, Шперлинг погладил себя по бороде.

   – Ах, знаете ли, тут многого не нужно. С одной стороны, женщины, подобные вам, всегда замужем. С другой, как я уже объяснял, судьба человека отражается на его лице.

   – Значит, на моем лице вы прочитали, что я замужем.

   – Так и есть. Я даже рискну утверждать, что вы довольно счастливы в браке.

   «Если бы ты только знал», – с горечью подумала Жюльетт. Она едва не разрыдалась.


   Было почти одиннадцать часов вечера, когда Жюльетт прибыла в «Альберго Ватерлоо». Бродка уже лежал в постели.

   Жюльетт придумала массу отговорок, чтобы объяснить ему, почему она приехала, не позвонив заранее. Однако она неожиданно сбилась, стала поправлять воображаемые складки на платье и не могла скрыть волнения.

   Бродка, наблюдавший за ней, взял ее за руки и притянул к себе.

   – Ну, что случилось? – спросил он. – Ты совершенно измотана.

   Жюльетт могла бы сказать правду, но ей не хватило мужества. Поэтому, чтобы не лгать, она ответила:

   – Похоже, ситуация с мужем выбила меня из колеи. Он постоянно у меня перед глазами – прикованный к инвалидному креслу, немой, неподвижный… – Она вздрогнула. – Он как будто сидит на электрическом стуле, готовый к казни. И при этом Коллин по-прежнему мерзко ухмыляется.

   – Он даже руками шевелить не может?

   – Нет. Он должен управлять своим креслом ртом, с помощью прибора в форме ложки. Это ужасно. Его бы лучше определить в специальную клинику, которая оборудована для подобных случаев, но он отказывается. Он хочет разорить и себя, и свою клинику.

   Бродка погладил Жюльетт по голове. Он заметил, что она отстранилась, но приписал это внутреннему напряжению.

   – И что ты теперь о нем думаешь? – осторожно поинтересовался он. – Догадываюсь, что твои чувства к Коллину несколько изменились…

   – Потому что он парализован и ему необходима помощь? – Жюльетт покачала головой. – Возможно, так оно и было бы, если бы Гинрих стал другим. Но этого не произошло. Надо было видеть его дьявольскую ухмылку. Мне даже показалось, что он хочет сказать: «Вот теперь я тебя окончательно привязал».

   Бродка не стал развивать эту тему. Он прижал Жюльетт к своей груди, потом уложил ее в постель…


   В десять часов Бродка договорился встретиться с Бальдассаро Корнаро, племянником Арнольфо. Жюльетт он оставил в пансионате. Она пролежала полночи без сна, пока не приняла снотворное.

   – До обеда, – прошептал ей в ухо Бродка, – я вернусь.

   Жюльетт вяло отреагировала, пробормотав что-то невнятное.

   Перед домом на Виа Сале стояла малолитражка Бальдассаро. В это время заказов почти не было. Увидев Бродку, он подошел к нему и повел его по узкой и крутой лестнице на второй этаж.

   – Проходите, синьор, посмотрите на это! – сказал он, запыхавшись. И обвел комнату рукой.

   Второй этаж узкого дома состоял всего лишь из одной комнаты с двумя окнами, выходившими на улицу, а потолок был настолько низким, что его можно было коснуться вытянутой рукой.

   В комнате царил ужасный беспорядок. Дверцы шкафов были открыты, содержимое ящиков было вывалено и разбросано по полу. Подошла жена Бальдассаро, Адриана. Она плакала и утирала слезы.

   – Это, наверное, произошло сегодня ночью, – сказал Бальдассаро, покачав головой.

   Бродка вопросительно поглядел на молодого человека.

   – Грабители?

   Бальдассаро воздел руки и театрально воскликнул:

   – Что нужно грабителям у Бальдассаро Корнаро?

   – Понятия не имею.

   – У Бальдассаро Корнаро нечего красть! А всю дневную выручку я отношу вечером в банковский сейф.

   – И вы ничего не слышали?

   – Мы спим наверху, на третьем этаже. Мы редко ложимся спать раньше двух часов ночи. Падаем в постель и засыпаем. Нет, никто из нас ничего не слышал.

   – Похоже, тут что-то искали, причем нечто определенное, – сказал Бродка, оглядевшись вокруг. – Вы не догадываетесь, что это могло быть?

   Внезапно печальное лицо Бальдассаро прояснилось, на его губах мелькнула хитрая улыбка.

   – Да, – коротко ответил он, вынул из кармана брюк ключ от сейфа и протянул его Бродке.

   Тот внимательно осмотрел ключ. Это был маленький ключ с двойной бородкой и выгравированной комбинацией букв и цифрами под ней.

   – Что это за ключ? – спросил он.

   – Он был у Арнольфо, когда он встречался с вами на Кампо Санто Тевтонико. Я нашел его в кармане брюк дяди. Этот ключ и сорок пять тысяч лир – вот и все, что было у него с собой.

   – И что вы думаете по этому поводу, Бальдассаро?

   – Очевидно, дядя хотел продать вам этот ключ.

   – Почему вы так решили?

   Бальдассаро заколебался, затем снова поднял руки и произнес:

   – Синьор, можете быть со мной откровенным. Я знаю, о чем Идет речь, мне известны требования, выдвинутые дядей Арнольфо.

   Он хотел от вас двадцать миллионов лир. Теперь я хочу ту же самую сумму.

   – А что я получу взамен? – осведомился Бродка. – Ту информацию, которой хотел поделиться ваш дядя? Или только этот ключ? В таком случае я покупаю кота в мешке.

   Бальдассаро пожал плечами.

   – Вы идете на риск.

   – Ваш дядя никогда не делился с вами относительно того, какой информацией он располагает?

   – Что ж, мне придется объяснить вам, синьор. Дядя Арнольфо поклялся отомстить Фазолино и его жене Анастасии, и он нашел для этого возможность. Ему просто нужен был человек, который бы помог ему в этом. Тут как раз появились вы с синьорой Коллин. Как и он, вы хотели поквитаться с Фазолино.

   – Но чем располагал ваш дядя? – повторил свой вопрос Бродка. – Дядя Арнольфо часто говорил: «Даже у самого опытного мошенника всегда найдется слабое место, его только нужно найти». В случае с Фазолино долго искать не пришлось. Тот имел привычку записывать все телефонные разговоры – как совершенно незначительные, так и серьезные, в которых речь шла о деле. Он записывал все на микропленки и хранил их в своем архиве. Там собралось более сотни пленок. Поначалу дяде Арнольфо доверяли относить кассеты в архив. Но в последнее время он уже не занимался этим. Тем не менее дядя сумел раздобыть довольно много кассет. Насколько мне известно, у него их было около двадцати. Я уверен, что именно эти пленки и искали у меня грабители.

   – И где сейчас эти кассеты?

   Бальдассаро скривился.

   – Этого дядя Арнольфо не говорил даже мне, хотя, вообще-то, я знал обо всех его делах. Он только намекнул, что кассеты находятся в безопасном месте, за семью замками – так он выразился. А еще он сказал, что в них достаточно пороху для того, чтобы положить конец Фазолино и его сообщникам.

   Бродка задумался. То, что поведал племянник синьора Арнольфо, казалось, несколько проясняло дело.

   – Все это очень хорошо, – произнес Бродка, – но что мне делать с ключом, если я не знаю, от чего он?

   Бальдассаро указал на круглую головку ключа. Бродка увидел буквенный код – ГОЭ, а под ним цифры – 101.

   – Дядя Арнольфо наверняка хотел сообщить вам, что это означает, – сказал Бальдассаро.

   – Вероятно. – Бродка кивнул, внимательно разглядывая ключ. – Но вы хотите продать ключ за ту же сумму, что и ваш дядя, хотя не знаете, где находится сейф или абонентный почтовый ящик. Если бы вы это знали, то давно забрали бы кассеты себе.

   – Верно, – ответил Бальдассаро. – Но выяснить это, может, и не так уж сложно. Это, скорее всего, абонентный почтовый ящик на вокзале или в банке.

   – А если этот ящик принадлежит кому-то другому? Например, какому-нибудь приятелю вашего дяди?

   – У дяди Арнольфо не было друзей. Все они умерли. Он вел жизнь затворника, чтобы вы знали, – после паузы сказал Бальдассаро. – Ну ладно, синьор Бродка. Скажем, десять миллионов лир. Кроме того, я предлагаю вам свою помощь, если это будет касаться окружения дяди Арнольфо. Но не ожидайте от меня слишком многого.

   – Я согласен. – Бродка подбросил ключ в воздух и ловко поймал его. Затем он выписал чек и протянул его Бальдассаро. – Если вспомните что-то такое, что может нам помочь, вы всегда найдете нас в «Альберго Ватерлоо».

Глава 9

   После пятнадцати лет заключения Джузеппе Пальмеззано наконец вышел из римской тюрьмы «Регина Коэли». Пальмеззано, которого называли Асассином с тех самых пор, как он заколол владельца галереи ножом для разрезания бумаги, ростом был всего лишь сто шестьдесят пять сантиметров, зато весил восемьдесят килограммов, и даже скудная тюремная еда никак не сказалась на его фигуре.

   Годы, проведенные в тюрьме, не смогли изменить и его характер. Что касается внешности этого человека, больше подходившей банкиру с Виа дель Корзо, чем киллеру, то за это время она почти не пострадала, за исключением того, что волосы вокруг его лысины, некогда темные, теперь были седыми. Как и раньше, в силу особенностей своего телосложения, он пользовался подтяжками и сохранил привычку носить белые носки под любую одежду.

   Впрочем, какой бы потертой ни была его одежда, Пальмеззано умел носить ее с известной долей грациозности, чему очень способствовали его правильная осанка и слегка запрокинутая голова. Причина подобного положения головы заключалась, вне всякого сомнения, в его гордости, которая и заставляла его ходить, задрав нос. С другой стороны, такая привычка довольно часто встречается у людей маленького роста.

   Человек, видевший Пальмеззано впервые, мог бы принять его за эстета, но никак не за безжалостного убийцу. То, что он являлся одновременно и тем, и другим, было, пожалуй, самым невероятным в этом человеке. Асассин с одинаковым успехом дискутировал о Чинквеченто[23] и нажимал на курок пистолета. Когда он был занят на упомянутом выше поприще, его обычно мягкое лицо за долю секунды изменялось, становясь уродливым и подлым, вселяя в человека страх.

   Джузеппе Пальмеззано щурился на весеннем солнце, его полное лицо расплывалось в счастливой улыбке. Он смотрел на площадь перед зданием и думал о том, что запомнил ее совсем другой. Левой рукой Пальмеззано держал большой плоский пакет, правой – потертую дорожную сумку. В общем, он производил впечатление довольно беспомощного человека. Впрочем, после пятнадцати лет и семи дней пребывания в тюрьме в этом не было ничего удивительного.

   Пальмеззано уже не надеялся, что его выпустят, поскольку через три года после заключения он одним ударом уложил охранника, который смеялся над его единственным увлечением и всячески издевался над ним. В результате охранника отправили в больницу с переломом челюсти, ибо Джузеппе просто терпеть не мог, когда его не воспринимают всерьез. Ведь Асассин был гением.

   Он чувствовал себя родственной душой греческому художнику Апеллесу, считавшемуся великим мастером античности и умевшему так реалистично рисовать виноград, что люди пытались взять его в руку. Пальмеззано тоже так умел, но его дар заключался в копировании древних мастеров. Именно благодаря этой способности его любили в одних кругах и боялись в других. Короче говоря, Джузеппе Пальмеззано, будучи многогранной личностью, казался довольно странным типом, уникумом даже для такого города, как Рим.

   Таксист, со скучающим видом ожидавший пассажиров и неотрывно глядевший на ворота тюрьмы, допустил ошибку, когда спросил у приближавшегося к нему Пальмеззано:

   – А оплатить поездку ты сможешь, приятель?

   Джузеппе поставил свои вещи на землю, подошел к водителю и со зверским выражением лица сказал:

   – Если ты еще раз задашь мне подобный вопрос, то очень скоро будешь гулять в бетонных тапочках по дну Тибра, capito?

   Водитель содрогнулся от ужаса. Он поторопился отнести багаж пассажира в свою машину, а потом скромно поинтересовался:

   – Куда я могу вас…

   – Виа Банко Санто Спиррито, – перебил его Пальмеззано. – А цену определю я.

   В течение всей поездки он не произнес ни слова.

   Прежде чем нажать на кнопку звонка под табличкой с надписью «Фазолино», он еще раз поправил свой пиджак, давным-давно вышедший из моды.

   Открыл молодой слуга, очень представительный, и поинтересовался, как доложить.

   Пальмеззано отодвинул слугу в сторону и сказал:

   – Не надо шума, позаботься о моем багаже, приятель. – И прошел в темную прихожую. – Где Фазолино? – добавил Джузеппе, когда слуга испуганно приблизился, неся в руках его вещи.

   – Я немедленно доложу о вас, – поспешил ответить молодой человек.

   Прошло совсем немного времени, и в прихожую явился Фазолино. Он тут же узнал Джузеппе.

   – Ты? – удивленно спросил он. – Я думал, тебя посадили пожизненно!

   Пальмеззано ухмыльнулся.

   – Возможно, так и было задумано. Но потом эти господа почему-то решили выпустить меня.

   – Боже мой…

   Только теперь Фазолино осознал всю глубину происшедшего события. Джузеппе Пальмеззано был на свободе. И если ему, Фазолино, начинающаяся болезнь не выбила из головы все воспоминания, то Пальмеззано знал более чем достаточно, чтобы отправить их всех на виселицу. Фазолино почувствовал, как у него задрожали колени.

   – Я ведь могу остановиться здесь на пару дней? – сказал Джузеппе, словно это было само собой разумеющимся. – Я приехал сюда прямо из тюряги и еще не знаю, как оно дальше пойдет. Денег нет, квартиры тоже. Понимаешь?

   – Конечно, – поспешно ответил Фазолино, пытаясь сохранять спокойствие. – Конечно, ты можешь пожить у нас. Но разве в отеле тебе не было бы удобнее?

   Пальмеззано подошел к Фазолино почти вплотную.

   – Ты не хочешь, чтобы я остался?

   – Как ты мог такое подумать! Конечно же, оставайся! Если тебе правится, можешь жить здесь, пока не надоест.

   Джузеппе приятельски похлопал Фазолино по плечу, но хлопок был настолько силен, что Фазолино чуть не упал на колени. Теперь он уже не сомневался, что от гостя исходит явная угроза.

   Некоторое время они стояли друг против друга, а потом Пальмеззано заявил:

   – Я хочу поговорить со Смоленски. Пусть приедет как можно быстрее.

   Фазолино вздрогнул. Он хорошо помнил те неприятные моменты, когда Джузеппе, вспыльчивый и нетерпимый, раздражался по малейшему поводу. Поэтому он осторожно сказал:

   – Я с удовольствием помогу тебе, Джузеппе, но Смоленски стал важной птицей. Он теперь государственный секретарь…

   – Ты что же, думаешь, я совсем спятил? – Голос Джузеппе звучал все громче. – Сам ведь семь лет отсидел! Неужели забыл, что в тюряге все прекрасно информированы – по крайней мере по части своих людей? Конечно, я знаю, что Смоленски сделал карьеру. Но я хочу поговорить с ним! Здесь и сейчас! – Пальмеззано подошел к телефону и протянул Фазолино трубку.

   Фазолино дрожащей рукой набрал номер и испуганным голосом пробормотал:

   – Ваше преосвященство, извините, что помешал, но у меня здесь человек, которого вы наверняка помните. Джузеппе Пальмеззано.

   Либо кардинал был настолько потрясен, что не мог произнести ни слова, либо посылал небесам десятки проклятий, потому что прошла целая минута, прежде чем Фазолино униженно ответил:

   – Нет, так оно и есть, ваше преосвященство. Пальмеззано стоит рядом со мной и хочет немедленно поговорить с вами. Он просит, чтобы вы приехали сюда.

   Пальмеззано наблюдал за Фазолино с кривой улыбкой на губах. Наконец ему это надоело. Он отнял у Фазолино трубку и громко сказал:

   – Привет, твое преосвященство. Не ожидал, правда?

   Кардинал удивленно пробормотал что-то по поводу пожизненного заключения и поинтересовался причиной досрочного освобождения. Не болен ли он?

   – Я – болен? – Джузеппе расхохотался в трубку. – Скорее купол собора Святого Петра обвалится, чем я заболею. Купол еще стоит, как я полагаю? – Он угрожающе рассмеялся. – Нет уж, дорогой мой Смоленски, причиной моего досрочного освобождения послужило хорошее поведение. Я разрисовал все писсуары фресками Микеланджело. Даже директор плакал от умиления, когда мочился.

   Фазолино зажал рот рукой, чтобы не расхохотаться.

   Внезапно Пальмеззано посерьезнел и мрачно произнес в трубку:

   – Твои обязанности меня не интересуют, Смоленски. Я жду тебя здесь, у Фазолино. Скажем, через полчаса.

   И положил трубку.


   Государственный секретарь Смоленски появился в дверях с точностью до минуты. Как обычно во время посещений этого дома, он был в черном костюме и с портфелем. И хотя на этот раз причина визита была иной, кардинал был не менее возбужден, чем в те дни, когда его ожидала Анастасия.

   Пальмеззано поцеловал кардинала, причем не его перстень, как было принято, а покрытые красноватой сеточкой капилляров щеки, и даже несколько раз. То, что при этом присутствовал Фазолино, явно не нравилось государственному секретарю, поэтому он осторожно отстранился от Джузеппе, подтверждения любви которого все никак не заканчивались, и сказал:

   – Ну хорошо, довольно.

   Пальмеззано показалось, что с ним обошлись бесцеремонно.

   – Неужели ты совсем не рад тому, что меня отпустили? Что за холодный прием после стольких-то лет?

   – Ты должен меня понять, – извинился кардинал, взглядом ища поддержки у Фазолино, – все произошло настолько внезапно… Разумеется, мы за тебя рады.

   – Еще как! – усердно закивал Фазолино.

   – Хочу напомнить, что у меня есть причина сердиться на тебя, Смоленски, – осторожно заметил Пальмеззано.

   – Умоляю тебя! Все давно прошло, прощено и забыто. – Смоленски потряс сложенными руками.

   Казалось, Пальмеззано придерживался иного мнения, по крайней мере он ответил, не скрывая своего раздражения:

   – Да-да, на свободе человек скорее склонен прощать и забывать. Однако тот, кто находится за тюремными стенами, ничего не забывает. Я во всяком случае никогда не забуду, что вы бросили меня, как ненужную игрушку!

   Слегка красноватое лицо Смоленски налилось кровью и побагровело. Кардинал вздохнул и сказал:

   – Джузеппе, ты – гениальный фальсификатор, но при этом дрянной убийца. Не нужно никого убивать, если ты не уверен на сто процентов, что тебя не поймают.

   – Легко сказать, – заметил Пальмеззано, – но когда убиваешь кого-то, об этом думаешь в последнюю очередь. Тогда я думал только об одном: есть свидетель, которого необходимо устранить. Если бы он остался жить, ты бы сейчас не был такой важной птицей. Уж можешь мне поверить.

   Смоленски поднял вверх указательный палец.

   – Ты получил задание вывезти добычу. Об убийстве не было и речи. Я – порядочный кардинал!

   – Я что, мог предугадать, что торговец антиквариатом вернется в свой магазин в полночь? Мы внезапно оказались лицом к лицу! Или, может, мне нужно было сказать: «Извините, я ошибся дверью!» – и убираться оттуда с настоящим Тицианом в руках, оставив фальшивку? Не зная, что делать, я схватил нож для разрезания писем – кстати, великолепная штучка из кованого серебра – и ударил. Тринадцать раз, как было написано в обвинении.

   – Но мы так не договаривались! – Смоленски едва не задохнулся от возмущения.

   – Договаривались, не договаривались… У нас не было договора и о том, что я буду прикрывать своих сообщников.

   – Что касается сообщников, то там не было никаких улик, Джузеппе. Ни единой улики!

   – Только потому, что я держал язык за зубами, Смоленски. Если бы я тебя выдал, ты сейчас вряд ли занимал бы пост государственного секретаря.

   – Если бы ты нас выдал, тебе бы это ничего не дало. Убийство отменить ты бы все равно не смог.

   – Вот именно. Я думал об этом, когда взял все на себя. А еще я говорил себе, что если когда-либо выберусь из тюряги, то люди, которых я прикрыл, наверняка отблагодарят меня.

   – Ты себе так сказал?

   – Да, я себе так сказал, – повторил Пальмеззано, скрестив руки на груди.

   Государственный секретарь Ватикана нахмурился. Затем выдавил из себя так тихо, что его едва было слышно:

   – Чего ты хочешь, Джузеппе?

   – Денег.

   – Сколько? – В голосе Смоленски послышалась угроза.

   – Сто миллионов лир, причем немедленно. А еще «Мадонну» Леонардо да Винчи из зала IX Ватиканских музеев.

   – Да ты с ума сошел!

   – Может быть, может быть. Но сумасшедшему тоже нужны деньги, чтобы жить. Сколько ты заплатил ему, когда его выпустили? – Пальмеззано кивнул в сторону Фазолино.

   Мужчина в черном костюме откашлялся и переглянулся с Фазолино. После паузы он наконец ответил:

   – Когда он был в заключении, курия платила его жене Анастасии еженедельную ренту. – Он вздохнул. – Ну хорошо, поговорим о деньгах. А что касается «Мадонны» Леонардо да Винчи… Как ты это себе представляешь?

   – Очень просто, – ответил Пальмеззано и взял пакет, который он принес с собой. Быстро расшнуровав его и развернув упаковочную бумагу, он вынул оттуда «Мадонну» (103 на 75 сантиметров, темпера по старому дереву), картину невероятной красоты, излучавшую светлый покой. Он поставил ее на пол перед Смоленски.

   Тот опустился на колени и стал пристально разглядывать картину, время от времени восхищенно восклицая. Наконец кардинал поднял взгляд на Пальмеззано и сказал:

   – Если бы я не был уверен, что оригинал висит в Ватикане, у меня не возникло бы никаких сомнений, что это подлинный Леонардо. Фантастически!

   Джузеппе раскинул руки, словно стяжающий лавры актер, поклонился невидимой публике и сказал:

   – Позвольте представиться, Леонардо да Винчи.

   Тем временем Фазолино тоже встал на колени и присоединился к Смоленски. И пока он любовался картиной и восторгался профессиональным мастерством Пальмеззано, кардинал, покачивая головой, снова заговорил:

   – Ты действительно гений, Джузеппе. Только вот – и в этом твоя трагедия – ты опоздал родиться лет этак на пятьсот.

   – Пустое! Не уверен, что тогда бы мне было намного лучше. Все ведь знают, как тяжело приходилось Леонардо.

   Постепенно Фазолино перестал умиляться. Немного придя в себя, он спросил, по-прежнему стоя на коленях перед картиной:

   – И ты нарисовал ее в тюрьме?

   Джузеппе кивнул.

   – С фотоальбома из тюремной библиотеки.

   – А почему именно эта картина?

   – Заказ одного сумасшедшего американца.

   – А как ты вышел на связь с этим человеком? Или, точнее, как он тебя нашел?

   – Я же говорил: тот, кто полагает, что человек в тюрьме изолирован от внешнего мира, сильно ошибается. В тюряге знаешь обо всем, что происходит снаружи. Можно достать все, что угодно. Нужно только одно: деньги. Охранникам, кстати, плохо платят, очень плохо.

   – Правильно ли я понял, – произнес Смоленски, – что ты собираешься обменять свою картину на оригинал и продать оригинал американцу?

   – Молодец, все верно! – Пальмеззано хлопнул в ладоши. – Ни одна живая душа не заметит подмены. Ты же сам признал, что копия совершенна.

   – А сколько тебе предложили за оригинал, Джузеппе?

   Пальмеззано немного поломался, а потом тихо сказал:

   – Два миллиона долларов.

   Смоленски поднял брови.

   – Это большие деньги. Но для Леонардо – всего лишь ничтожная доля того, что можно было бы выручить, если бы эту картину выставили на аукцион.

   – Я все понимаю, – ответил Джузеппе. – Однако американец, заполучив «Мадонну», никогда не посмеет заикнуться, что является владельцем оригинала. Он просто не осмелится этого сделать, несмотря на то что это правда. Даже если бы он стал утверждать, что приобретенная им картина – оригинал, никто не поверил бы ему. Он может говорить только о том, что у него есть блестящая копия Леонардо. Ну а тот факт, что о подлинности картины будет знать всего лишь какая-то горстка людей, значительно снижает цену. Смоленски задумался. Наконец он сказал:

   – А если я скажу «нет»?

   – Что значит «если я скажу "нет"»? Ты имеешь в виду, что хочешь сорвать мне сделку? Я бы как следует подумал на твоем месте, Смоленски. Есть много людей, которые очень сильно удивятся, узнав, что на самом деле происходит в Ватикане.

   – И откуда ты знаешь об этом, Джузеппе?

   – Боже мой, у каждого есть свои источники.

   Смоленски заложил руки за спину и с наигранной улыбкой произнес:

   – И все-таки я скажу «нет».

   Мысли о могиле на Кампо Санто Тевтонико мучили Бродку так, словно он был охвачен странной болезнью. Его едва ли не магически тянуло на кладбище. Не проходило и дня, чтобы он не явился в Ватикан, где оббивал всевозможные пороги, пытаясь хоть что-нибудь выяснить о загадочном захоронении.

   С настойчивостью опытного фотожурналиста и пропуском с зеленой печатью он добрался даже до Палаццо дель Говернаторато, гражданского управления Ватикана, которое располагалось за церковью Святого Петра и представляло массивный комплекс зданий с бесконечными переходами и множеством офисов.

   Но здесь, как и в других официальных учреждениях, Бродка столкнулся с неприкрытой отчужденностью и нежеланием помочь ему прояснить дело. У него даже возникло впечатление, что чиновничье неведение становится тем отчетливее, чем выше рангом каждый последующий служащий.

   Наконец Бродка вышел из Говернаторато с письменной просьбой и указанием разрешить злополучный вопрос. Эта бумага была адресована начальнику немецкого коллегиума, той самой конторы, где три дня назад Бродка начал свои поиски.

   И все же Бродка не сдавался. Надеясь, что документ от Говернаторато может оказать какое-то воздействие, он снова пришел в офис коллегиума, знакомую побеленную комнату, где встретился с капуцином, периодически страдающим амнезией, вызванной несчастным случаем.

   То ли подействовало указание Говернаторато, то ли у капуцина выдался удачный день, но на этот раз монах был весьма разговорчив и заверил Бродку, что готов выполнить его просьбу.

   Итак, Бродка вновь рассказал о цели своего визита и попросил расшифровать инициалы «К. Б.» на могильной плите на Кампо Санто Тевтонико.

   Набожный монах с прической Цезаря заявил, что о такой могиле ему ничего не известно, пусть синьор будет так любезен и покажет ему то самое место упокоения.

   Бродка опять едва не вышел из себя, однако вовремя опомнился и согласился отвести капуцина на кладбище.

   Когда они добрались до могилы, Бродка был неприятно удивлен. Взглянув на могильную плиту, он не поверил своим глазам: надпись была стерта, камень гладко отполирован, словно его никогда не касался резец.

   – Надпись! – воскликнул Бродка, и эхо разнеслось по маленькому кладбищу. – Где надпись на могильной плите?

   Монах спрятал руки в рукава своей сутаны. Он стоял не двигаясь, всем своим видом выражая клерикальную неприступность.

   – О чем вы говорите, брат мой во Христе? – сказал он, с широкой ухмылкой победителя глядя на Бродку.

   Бродка бросился к монаху. Его лицо так исказилось от злости, что капуцин испуганно отступил назад. Самодовольная ухмылка исчезла.

   – На этом камне еще вчера были написаны буквы «К. Б.» и выгравированы даты рождения и смерти, черт побери!

   С вымученной улыбкой Лаокоона монах начал:

   – Брат мой во Христе…

   Больше он не успел сказать ни слова, потому что Бродка перебил его:

   – Не называйте меня братом во Христе! Лучше скажите, что произошло с камнем!

   На лице капуцина появилось лукавое выражение.

   – Вы что же, всерьез утверждаете, что еще вчера на плите была выгравирована надпись? Если бы это было так, мы с вами стали бы свидетелями чуда, подобного тому, что произошло со святым падре Пием. Однако я должен вас разочаровать. На камне никогда не было надписи. Пока не было. Потому что владелец могилы, известное высокопоставленное лицо немецкого происхождения, еще находится среди живых.

   – Но не только я видел надпись. Моя жена тоже…

   – Возможно, – громко прервал его монах, – что вы в последнее время находились под сильным впечатлением смерти близкого человека. – И добавил: – По причинам, которые мне неизвестны.

   Бродка смущенно кивнул.

   – Вот видите. – Монах снова принял высокомерную позу. Спрятав руки в рукава сутаны, он поднял голову к небу. – Разве не все мы время от времени находимся во власти воображения? Разве мы не становимся хотя бы раз в жизни жертвой иллюзий? Кто из нас готов утверждать, что чувства не могут сыграть с человеком злую шутку?

   Монах-капуцин все еще проповедовал, когда разъяренный Бродка повернулся и пошел прочь с кладбища. Он ни минуты не сомневался, что действительно видел надпись, и мысленно сделал вполне определенный вывод. Теперь он был совершенно уверен в том, что нашел следы заговора. Какими бы удивительными ни казались совпадения, события последних недель происходили из одного корня и имели одну цель.


   Рассказав Жюльетт о новом повороте событий, он рассчитывал на ее сочувствие. Александр думал, что она сумеет его утешить, подбодрить, вселить в него мужество. Но Жюльетт отреагировала так, как он меньше всего от нее ожидал: внимательно выслушав его рассказ об исчезновении надписи, она вдруг громко расхохоталась и, фыркая, стала повторять:

   – Чудо, чудо, чудо!

   Такой Бродка никогда еще не видел ее. Он встряхнул Жюльетт – никакой реакции. И только когда он поднял руку, словно хотел ударить ее по щеке, она резко умолкла и посмотрела на него. Было ли удивление в ее взгляде? Гнев? Разочарование? Понять он не мог.

   – Извини, пожалуйста, – тихо произнес он. – Я… мне очень жаль.

   – Хорошо, – ответила она. – Сама не знаю, что на меня нашло. Может, некоторые люди реагируют подобным образом, когда на них одновременно накатывает отчаяние и чувство собственного бессилия, вызванные абсурдностью ситуации?

   – Может быть, – мягко сказал Бродка.

   – И вот еще что, – нерешительно начала Жюльетт. – Я кое-что скрыла от тебя. Я… я не хотела тебя расстраивать еще больше.

   Бродка присел на край кровати и уронил голову на руки. Жюльетт подошла к окну, посмотрела на крыши домов, окружавших Пьяцца Маззини.

   – Я ведь рассказывала тебе о Норберте, пианисте, у которого нет мизинца на правой руке… – Она запнулась.

   – Да. А что с ним?

   – Я знаю его уже много лет, – продолжила Жюльетт. – И всегда считала его честным, порядочным парнем. Мы часто помогали друг другу. Я для него была отчасти исповедником, отчасти приемной матерью. Случалось, что и мне хотелось выговориться… Последний раз это было пару дней назад в Мюнхене.

   – Пока что тебе не за что винить себя. – Бродка поднялся, подошел к окну и стал рядом с Жюльетт.

   – Нет, нет. Это не то, о чем ты сейчас подумал. Когда я прощалась с ним, я увидела в его комнате кое-что, чего никогда не замечала…

   – И что же это?

   – Пурпурная ленточка, – повернувшись к Александру, выпалила Жюльетт.

   – Что ты такое говоришь? – с трудом выдавил из себя Бродка.

   – Я тоже не знаю, как это объяснить. – Жюльетт прижалась к его груди. – Но мы не сдадимся. Правда, Бродка? Мы не сдадимся…


   От Бальдассаро Корнаро Бродка узнал, что похороны Арнольфо Карраччи состоятся на следующий день на кладбище Веран. Хотя Бродке и Жюльетт до смерти надоели кладбища, погребение старого слуги, по их мнению, давало возможность сделать полезные наблюдения.

   Правда, в этом был определенный риск. Их ни в коем случае не должны были видеть Фазолино и его сообщники. Поэтому Бродка предложил прийти на кладбище задолго до начала церемонии и спрятаться среди скопления гробниц и помпезных памятников, что, в общем-то, было не так уж трудно.

   Они ожидали увидеть многолюдную траурную процессию, как это принято в Италии, и были удивлены, когда со священником пришли всего семь человек: племянник Бальдассаро со своей женой Адрианой, Анастасия Фазолино собственной персоной, два молодых человека из числа слуг и двое мужчин, вызвавших особый интерес.

   – Да это же опять тот загадочный фотограф! – прошептала Жюльетт, когда маленькая похоронная процессия направилась к могиле. – Какое отношение имеет этот парень к Арнольфо?

   Бродка пожал плечами.

   – А второй? Мне кажется, что я его уже где-то видел.

   – Да, – ответила Жюльетт, – теперь, когда ты об этом сказал…

   Пока священник читал высоким писклявым голосом молитвы, Бродка продолжил:

   – Я не уверен, действительно ли мы можем доверять Бальдассаро, хотя все выглядит так, будто у нас один и тот же противник.

   – Ты забыл, что они разорили его квартиру? И потом, он ведь отдал тебе ключ.

   – Продал, Жюльетт, продал! Думаю, что нам необходимо выяснить, не обман ли все это. – Правой рукой Бродка невольно полез в карман брюк, чтобы проверить, на месте ли ключ.

   Через пятнадцать минут церемония подошла к концу. Траурная процессия разбежалась.

   – Бедный Арнольфо, – с грустью произнесла Жюльетт, когда они уходили с кладбища.

   – Я бы подарил старику еще пару лет, – сказал Бродка и с оттенком цинизма добавил: – Тогда бы мы, по крайней мере, знали, что нам с этим ключом делать.


   Поиски сейфа, ключ от которого был у них в руках, оказались сложнее, чем ожидал Бродка. После разговора с Бальдассаро Корнаро он был уверен, что это ключ от абонентного сейфа в банке. Но в том банке, где Бальдассаро открыл счет для дяди, ничего подобного не было. Точно так же, как и во всех остальных банках, расположенных неподалеку от бывшего рабочего места Арнольфо.

   Заглянув в телефонную книгу, они узнали, что в Риме насчитывается более тысячи банков и филиалов, а потому искать какой-то из них было безнадежным занятием. Бродка попытался выяснить в центральных офисах банков коды на ключах в их филиалах.

   Это тоже оказалось напрасным. В большинстве банков к Бродке отнеслись с недоверием и заявили, что не могут точно сказать, какая система ключей используется в различных филиалах. Дескать, с запросом подобного рода они сталкиваются впервые.

   Постепенно Бродка начал всерьез злиться на Бальдассаро Корнаро, который, вероятнее всего, обманул их. Александр уже подумывал о том, чтобы вернуть никуда не годный ключ и потребовать назад деньги.

   В отличие от Бродки, Жюльетт сохраняла выдержку. Она убедила Бродку в том, что Бальдассаро слишком много рассказал о себе и своем дяде, чтобы рисковать и обманывать их. С другой стороны, полагала Жюльетт, Бродка не может всерьез рассчитывать на то, чтобы за пару дней обнаружить в двухмиллионном городе необходимый им сейф. Единственный шанс добраться до цели, говорила она, это как можно больше разузнать об окружении Арнольфо Карраччи.

   Бродка согласился с Жюльетт. Они решили предпринять последнюю попытку и посмотреть абонентные ящики на Стационе Термини, главном вокзале Рима. Однако и эта надежда лопнула, как мыльный пузырь. Расстроенные, они подались к Пьяцца дел-ла Република, чтобы на одной из прилегающих к ней улочек поесть и подумать, как быть дальше. В поисках ресторанчика неподалеку от Виа Торрино они наткнулись на маленький темный магазинчик с надписью «Сервизио чиави», то есть служба ключей.

   Бродка и Жюльетт переглянулись. Им обоим пришла в голову одна и та же мысль.

   В магазинчике, который был менее десяти метров в длину и столько же метров в ширину, на стенах висели тысячи ключей. От двух неоновых ламп под потолком исходил слабый холодный свет, и помещение, казалось, было погружено в полумрак.

   Покашливая и сморкаясь, из глубины магазина вышел невысокий, средних лет человек в сером макинтоше.

   – Чем могу быть полезен? – спросил он, разглядывая посетителей поверх очков в толстой роговой оправе, плотно сидевших у него на носу.

   Бродка протянул мужчине ключ с двойной бородкой и спросил, не знает ли он, от чего это ключ.

   Сначала ключник оглядел Бродку с головы до ног, а затем подозрительно покосился на Жюльетт. Немного помедлив, он наконец сосредоточился на ключе. Повертев ключ в руках, хозяин посмотрел его на свет и хриплым, как у сардинского пастуха, голосом спросил:

   – А зачем вам это знать, синьоры? Это ведь ваш ключ, не так ли? Значит, вы должны знать, откуда он!

   Бродка притворился смущенным и рассказал ключнику историю, заранее придуманную им и Жюльетт.

   – Видите ли, синьор, умер наш близкий родственник, здесь, в Риме, и в наследстве мы нашли этот ключ. Мы предполагаем, что где-то в городе есть абонентный ящик, который открывается этим ключом. – Он улыбнулся. – Может быть, мы разбогатели, но даже не подозреваем об этом.

   Шутка понравилась ключнику, и его недоверчивое лицо прояснилось. Он несколько раз поднимал ключ вверх, чтобы разглядеть бородки, а потом среди тысячи ключей, висевших на стене, искал похожий. Не найдя ничего, он сказал:

   – Это довольно простой ключ от сейфа, знаете ли. Не могу даже представить, чтобы речь шла об абонентном сейфе. Замок – пятидесятых годов. Трудно сказать.

   – То есть вы думаете, что речь может идти о старом личном сейфе? – спросил Бродка, теряя последнюю надежду.

   –. Нет, я так не думаю, синьор. Вне всякого сомнения, это системный ключ.

   – А что это значит?

   – Это значит, что есть несколько ящиков, ключи которых чуть-чуть отличаются друг от друга. Вот посмотрите. – Он указал на зубчики двойной бородки. – При помощи этого можно варьировать трижды три – девять, девятью девять – восемьдесят один замок. Поэтому, предположительно, речь идет о небольшой серии абонентных ящиков. Если учесть, что это достаточно простой замок, то, возможно, у вас ключ от сейфа в отеле или абонентных ящиков какой-то фирмы. Нет, ни один банк в мире не может позволить себе еще иметь такие сейфы – из-за одной только страховки. Большего я вам сказать не могу.

   Бродка протянул ключнику купюру и поблагодарил его.

   – Вы нам очень помогли.

   В ресторанчике «Да Джованни», расположенном в квартале от магазина, Бродка и Жюльетт решили обсудить новые сведения, которые, правда, не очень располагали к приятной беседе. Хотя сейчас они знали, что у Арнольфо Карраччи не было абонентного сейфа в банке и что сейф и абонентный ящик были не самым безопасным местом, это, однако, не очень помогло в их расследовании.

   С учетом скромных доходов слуги, сказала Жюльетт, сейф в отеле исключается. Вероятно, за всю свою жизнь Карраччи не провел в отеле ни единой ночи. Более вероятным казалось предположение, что речь идет о личных абонентных ящиках какой-то фирмы. Но с какой фирмой или учреждением мог поддерживать контакты Арнольфо Карраччи?

   На этот вопрос лучше всех мог ответить его племянник.

   По пути к дому Бальдассаро Корнаро Бродка и Жюльетт оказались на Виа Венето, где располагался отель «Эксельсиор», с которым у каждого из них были связаны различные воспоминания, и они, не отдавая себе отчета, перешли на противоположную сторону улицы.

   Внезапно Жюльетт остановилась. Она смотрела на отель. Бродка догадывался, какие мысли появились в ее голове, и не стал расспрашивать о причине столь внезапной задумчивости. Он вытеснил из памяти неприятные воспоминания, но не стер их.

   – Бродка, – сказала Жюльетт, не отводя взгляда от отеля, – помнишь того незнакомого человека на похоронах Арнольфо? Теперь я вспомнила, где с ним встречалась.

   Бродка недоверчиво посмотрел на Жюльетт.

   – И кто же он?

   – Портье отеля «Эксельсиор».

   Бродка остановился.

   – Черт побери, кажется, ты права. Но что это значит?

   Однако Жюльетт не слушала его.

   – Где ключ? – взволнованно спросила она.

   Бродка вынул его из кармана и вложил в руку Жюльетт.

   – Вот, – сказала она, показав на выгравированные буквы. «ГОЭ» – гранд-отель «Эксельсиор».

   Сначала Бродка потерял дар речи. Прошло некоторое время, прежде чем он вник в логику рассуждений Жюльетт. Затем он стал действовать, повинуясь интуиции и не зная, были ли его действия умными или, возможно, опасными. Он взял Жюльетт за руку и побежал через Виа Венето к отелю «Эксельсиор», не обращая внимания на возмущенные гудки автомобилей, которые неслись им вслед.

   – Вот! – Жюльетт указала на портье за стойкой администратора. – Это действительно он!

   Портье, пожилой мужчина безупречной внешности и таких же манер, приветливо поздоровался с ними и поинтересовался, чем может служить мнимым постояльцам.

   – Вы знали Арнольфо Карраччи? – спросил Бродка, бросившись с места в карьер, и, как ему показалось позже, слишком резко.

   Портье недоуменно посмотрел на обоих, поправил свой древний сюртук, словно хотел выиграть немного времени.

   – Для начала позвольте спросить, кто вы такие и почему интересуетесь Арнольфо? Он умер. Вчера мы похоронили его.

   – Я знаю. Моя фамилия Бродка. Недавно мы жили здесь, в отеле. Арнольфо Карраччи был нашим знакомым.

   – Ах вот как, – ответил портье, переводя взгляд с Бродки на Жюльетт и обратно. – Да, кажется, я вас помню.

   – В каких отношениях вы были с синьором Карраччи? – спросил Бродка. – Вы были друзьями?

   Портье склонил голову набок, и на мгновение его лицо словно осветилось изнутри.

   – Да, Арнольфо был последним из моих школьных друзей. Теперь я остался один. Вероятно, я слишком хорош для дьявола и слишком плох для Господа. Chi se nefrega – кому какое дело?

   Бродка осторожно разжал кулак.

   – Вам знаком этот ключ, синьор?

   – Зовите меня Марко, per favore. – Он указал на медную табличку на своей груди. – Да, конечно. Это ключ от одного из наших абонентных ящиков. Позвольте посмотреть. – Портье взял ключ, посмотрел на номер и провел указательным пальцем по распечатанному списку.

   Внезапно он остановился.

   – Но как этот ключ попал к вам, синьоры? Он принадлежал Арнольфо.

   Бродка кивнул.

   – Я знаю. Однако теперь он принадлежит мне.

   – Что это значит? – сердито спросил Марко. – Я предоставил сейф Арнольфо. Вероятно, в нем содержатся важные документы. Арнольфо думал, что никто не заподозрит, что они здесь. Он был в ссоре со своим работодателем Альберто Фазолино, чтоб вы знали. Но Арнольфо всегда изъяснялся намеками и никогда не говорил, что же там на самом деле. Нет, я не пущу вас к сейфу, синьоры. Только через мой труп.

   Бродка осторожно огляделся по сторонам, проверяя, не наблюдают ли за ними. Затем наклонился к портье и сказал:

   – Послушайте, Марко, я предложил Арнольфо за содержимое сейфа немалые деньги. Когда мы встретились, с ним случился инфаркт, который повлек за собой его смерть. Это мы отправили его в больницу.

   Слушая Бродку, Марко старался не смотреть на него.

   – Арнольфо получил деньги? – спросил он наконец.

   – Нет, – ответил Бродка, – до этого дело не дошло. Но о нашей сделке знал племянник Арнольфо. Поэтому деньги я отдал ему и получил этот ключ от сейфа.

   Тут портье поднял обе руки.

   – Вот это, если позволите, синьоры, неправда.

   Бродка разозлился. Жюльетт, заметив, что он начинает раздражаться, накрыла его ладонь своей. В ее взгляде читалась просьба: спокойно, не усложняй ситуацию.

   Вздохнув, Бродка примирительно сказал:

   – Объясните, зачем мне лгать?

   – Послушайте, синьоры. Я был единственным, кто знал об этом сейфе. Даже Бальдассаро, которому он доверял, не было известно, где Арнольфо прятал документы. Да и я, предоставив ему сейф, до сих пор не знаю, что там внутри. Нет, синьоры, я вам не верю.

   Портье явно испытывал терпение Бродки. Чертыхнувшись, Александр взял телефонную трубку и протянул ее Марко:

   – Пожалуйста, позвоните Бальдассаро. Он подтвердит мои слова.

   Марко набрал номер. Состоялся длинный телефонный разговор, в течение которого он несколько раз повторил слово «veramente» – правда? Наконец, положив трубку, старик сказал:

   – Простите мое недоверие, синьор, вы совершенно правы. Но я ведь не мог этого знать.

   – Ну ладно, – отмахнулся Бродка. – Где комната с сейфами?

   Жюльетт предпочла подождать в холле, в то время как Бродка и портье отправились в небольшую, размером едва ли не три на три метра, комнату, находившуюся рядом с коммутатором. Противоположная от двери стена была занята сейфами. Слева стоял простой деревянный стол. В правом верхнем углу комнаты, почти невидимая, была расположена камера.

   – Впишите, пожалуйста, свое имя, номер сейфа и время, – попросил Марко и указал рукой на стол, где лежал список с именами.

   Бродка вписал свое имя и время, затем вставил ключ в дверцу с номером 101. Марко вежливо отвернулся, словно все это не касалось его.

   Когда Бродка еще только вошел в комнату, его посетило нехорошее предчувствие. А потому, открыв сейф и обнаружив его пустым, он даже не очень удивился. Пожав плечами, Бродка подозвал Марко и, не говоря ни слова, показал ему открытый сейф. В глазах Марко отразились удивление и беспомощность. Прошло немало времени, прежде чем он заговорил.

   – Синьор, – сказал он, – здесь явно что-то не так. Я собственными глазами видел, как Арнольфо положил в этот сейф какой-то сверток. – Удрученность старика казалась неподдельной.

   – Значит, вы видели? – переспросил Бродка. – Существует ли для этих сейфов дубликат ключа?

   – Нет, синьор, это слишком опасно.

   – А если ключ потеряется?

   – У директора есть универсальный ключ. Насколько я помню, им еще никогда не пользовались.

   Бродка закрыл дверцу и вернулся к Жюльетт. Та долго не могла поверить его словам.

   – Тут может быть только одно объяснение, – наконец заявила она. – Бальдассаро обманул нас.

   Но Бродка не хотел верить в то, что к этому причастен племянник Арнольфо. Слишком уж прозрачно все получалось. Бродка больше подозревал директора отеля, у которого был единственный в отеле универсальный ключ. Но откуда тот мог узнать р содержимом сейфа?

   Когда Бродка поделился своими сомнениями с портье, Марко попросил его никому об этом не рассказывать. Он тоже непременно хотел выяснить, кто добрался до сейфа, и даже надеялся, что ему самому удастся пролить свет на это дело. Портье предложил Бродке прийти в отель после окончания его смены, то есть около семи часов вечера, чтобы они вместе посмотрели записи на камере наблюдения. Марко утверждал, что в комнату с сейфами невозможно попасть, не приведя в действие камеру.

   В начале восьмого Бродка и Жюльетт снова пришли в отель «Эксельсиор». Их уже ждали. Без своего старомодного сюртука Марко казался лет на десять моложе и выглядел гораздо менее серьезным, чем в униформе. Он пригласил обоих пройти к коммутатору, где на одной из стен висело несколько мониторов. На них были видны вход в отель, подземный гараж, задний двор и коридор с номерами люкс.

   Марко нажал на клавишу. На одном из пустых экранов возникла картинка: комната с сейфами.

   – Камера, – пояснил Марко, – снимает каждые восемь секунд, как только кто-то входит в комнату. Дата и время фиксируются. Ее нельзя выключить, чтобы на экране не появилась соответствующая надпись. С какого дня начнем?

   Бродка и Марко сошлись на том, чтобы в первую очередь просмотреть записи за последние три дня.

   В первый день посетителями комнаты с сейфами оказались шестнадцать человек; из них всех Бродке запомнилась только полная женщина с пепельными волосами, которая сложила драгоценности в сейф столь небрежно, словно это была древесная щепа. Проверка второго дня тоже не дала никаких результатов, касающихся сейфа номер 101. Запись последнего дня, сделанная в час тридцать, взволновала их.

   – Вот! Посмотрите! – воскликнул портье, указав на экран. Бродка пробормотал:

   – Это невозможно…

   Мужчина средних лет, с темными волосами и крючковатым носом открыл ключом сейф номер 101 и вынул пакет размером не больше коробки сигар.

   – Секунду, я перемотаю назад! – Марко взволнованно нажал на кнопку, и запись пошла по новой.

   – Я откуда-то знаю его, – пробормотал Бродка, не отводя взгляда от монитора. – Черт побери! Если бы я только предвидел…

   – Это Вальтер Кайзерлинг, фотограф, – уверенно произнес Марко. – Он был на похоронах Арнольфо.

   – Кайзерлинг? – переспросила Жюльетт, когда они смотрели пленку в третий раз. – Он не итальянец?

   – У него немецкие корни, а женат он на итальянке. Если я не ошибаюсь, он живет в Гаете, это на полпути между Римом и Неаполем. Боже мой, как же я был легковерен!

   Бродка вопросительно взглянул на портье.

   Марко смущенно потупился.

   – Я скрыл от вас, что Кайзерлинг знал о сейфе. Я ему рассказывал. Вы должны понять, синьор. Кайзерлинг подошел ко мне после похорон… Он с теплотой отзывался об Арнольфо, и я подумал, что он очень хорошо знал моего друга. Кроме того, Кайзерлинг на чем свет стоит ругал Фазолино, который так плохо обошелся с бедным Арнольфо. Он утверждал, что с ним самим поступили точно так же. А еще Кайзерлинг заявил, что ждет подходящего случая, чтобы отплатить Фазолино. Вот тогда-то я и рассказал ему о документах, которые хранились в сейфе Арнольфо. Но как он завладел ключом?

   Дисплей в нижней части записи показал, что взлом – а как его еще называть? – произошел ночью после похорон Арнольфо, уже после того, как Кайзерлинг говорил с Марко. Но все это не объясняло, каким образом Кайзерлинг раздобыл ключ.

   Бродка задумался.

   – Неужели каждый, кто имеет ключ, может войти в комнату с сейфами?

   – Как правило, мы сопровождаем постояльца до двери в комнату с сейфами, а затем следим за безопасностью. Мы исходим из того, что в комнату входят только те люди, у которых есть ключ от сейфа.

   – То есть отмычку вы бы не заметили?

   – Честно говоря, нет, синьор. У нас еще никогда не было случая, чтобы кто-то воспользовался отмычкой. Боже мой, мне ужасно неприятно! Я вообще не имел права предоставлять Арнольфо сейф. Он ведь не жил в отеле. Вы не пожалуетесь на меня, синьор?

   – Кто дежурил в ночную смену в тот день?

   – Подождите… Это было вчера, вчера дежурил Алессандро. Очень надежный человек. Не знаю, как такое могло случиться. Должно быть, Кайзерлинг выбрал первый удобный случай, когда я не дежурил. И что вы теперь будете делать?

   – А что бы вы сделали на моем месте? – вопросом на вопрос ответил Бродка.

   Портье ответил, почти не раздумывая:

   – Конечно же, я заставил бы Кайзерлинга говорить. Как он раздобыл ключ?

   – А где мне найти этого Кайзерлинга?

   – Как я уже сказал, он живет в Гаете, сто километров к югу от Рима, на побережье. Городок не очень большой, так что найти его не составит особого труда. Если хотите, я поеду с вами. В конце концов, я должен это исправить. А с Кайзерлингом у меня особые счеты. Вы наверняка понимаете меня, синьор.

   Предложение показалось вполне приемлемым. Портье отелей всегда были симпатичны Бродке, поэтому они договорились встретиться на следующий день.

Глава 10

   Вопреки всем ожиданиям, профессор Коллин снова обрел дар речи. Начал он с трудно различимых звуков, которые стал издавать спустя десять дней после катастрофы. С тех пор он с каждым днем делал успехи. Ему уже удавалось строить короткие предложения, в основном грубые приказы или злобные придирки, доводившие персонал клиники до отчаяния.

   Так, например, он настоял на том, чтобы дверь в его палату на четвертом этаже оставляли открытой днем и ночью, дабы у него была возможность видеть то, что происходит в коридоре. Вскоре Коллин мог с помощью рычага управления в форме ложки водить свое кресло по коридорам; и только когда он пользовался лифтом, ему нужен был помощник, который бы нажимал вместо него на кнопки.

   Главный врач, доктор Николовиус, фактически управлял клиникой, хотя номинально главой по-прежнему был Коллин. Николовиусу приходилось нелегко – Коллин выражал недовольство по поводу каждого его действия или указания. Вот уже два дня, как он добился даже того, чтобы присутствовать при сложных операциях.

   Этот человек в инвалидном кресле, чье тело и одежду долго и тщательно стерилизовали перед каждой операцией, которую он хотел посмотреть, оказался почти непосильной ношей для выверенного годами распорядка дня в клинике. Многие проклинали это невыносимое привидение. Особенно страдали от придирок Коллина медсестры. Профессор беспощадно критиковал их или же приставал; ни одна из них не могла толком воздействовать на тяжелобольного человека. Большинство отказывались даже входить в его палату на четвертом этаже.

   Образ жизни Коллина и неспособность двигаться поначалу отучили его от алкоголя. Но со временем, кстати, с подачи главного врача доктора Николовиуса, он стал пить даже больше, чем раньше. Он выпивал огромное количество коньяка – и это было для него единственной возможностью хоть как-то переносить свое состояние. Однако для сотрудников клиники настали еще более тяжелые времена.

   Инженер, обслуживающий клинику, будучи гением технической импровизации, перестроил электрическое инвалидное кресло Коллина, и тот начал ездить в два раза быстрее, чем было предусмотрено изначально. С тех пор профессор развлекался тем, что носился по коридорам с огромной скоростью, распугивая пациентов и персонал. Казалось, что отныне Коллина интересует только алкоголь и возможность вызывать в людях самые низменные чувства.

   Коллин поручил своей секретарше разузнать, где находится Жюльетт. Он назвал ей несколько мест, имен и адресов, но той нигде не оказалось. Это задание отнимало у секретарши почти все рабочее время. Но когда расспросы по телефону не дали никакого результата, Коллин потребовал от нее целый день следить за квартирой Бродки. Секретарша просидела в засаде в своей машине двенадцать часов, но тоже напрасно.

   Когда на следующий день она сообщила об этом Коллину, профессор вышел из себя и стал крутиться в своем кресле вокруг оси, при этом грязно ругаясь. Секретарша испуганно вжалась в угол палаты. Коллин увидел в ее глазах страх, и это внезапно возбудило его. Он остановил кресло, направил ложку управления вперед и понесся на своем ужасном транспорте прямо на молодую женщину. Та попыталась увернуться, однако Коллин быстро отреагировал и прижал женщину к стене.

   Секретарша испугалась до смерти и, не имея возможности убежать от своего мучителя, стала звать на помощь. Она ударила Коллина по голове, но профессор, уставившись на нее своим колючим взглядом, лишь немного отъехал назад, чтобы снова разогнаться. При этом его острые неподвижные колени вонзились в бедра молодой женщины. Она снова закричала – не столько от боли, сколько от отвращения, которое испытывала к этому чудовищу.

   После бесконечных мучений ее крики наконец были услышаны. На помощь прибежал санитар и попытался оттащить Коллина вместе с креслом. Однако бесноватый профессор развернул свое транспортное средство и сбил санитара с ног. Падая, тот схватился за один из проводов, которые вели к батареям на моторе. Санитар рванул провод, и через миг кресло остановилось.

   Всхлипывая, женщина опустилась на пол. Санитар помог ей подняться, а затем вывел из палаты. Коллин остался в своем неподвижном кресле.


   Когда на следующий день коллеги попытались поговорить с профессором о происшедшем, он притворился, что не понимает, о чем речь. Коллин невнятно бормотал, что упреки в его адрес надуманные и лживые, – а все потому, что они только и думают, как бы от него избавиться.

   Хотя секретарша Коллина не получила никаких повреждений, кроме пары синяков, главный врач, доктор Николовиус, отнесся к происшествию со всей серьезностью. Вечером он собрал весь персонал у себя в кабинете. Николовиус объяснил, что против воли самого профессора и без согласия его жены Жюльетт они вряд ли смогут перевести Коллина в дом для инвалидов. С другой стороны, состояние пациента представляет опасность как для персонала, так и для тех, кто обслуживается в клинике.

   Коллин сошел с ума, вставил санитар, вызволявший секретаршу профессора, а потому недопустимо оставлять его в клинике.

   Опасаясь новых припадков сумасшествия профессора, две медсестры пригрозили уволиться. А два врача-ассистента сказали, что снимают с себя всякую ответственность за здоровье пациентов – до тех пор, пока «сумасшедший» будет продолжать буйствовать в клинике.

   Коллин, незаметно подкативший на своем инвалидном кресле к кабинету главного врача, все слышал. И никто не видел дьявольской ухмылки, появившейся на его лице.


   Марко, портье отеля «Эксельсиор», водил светло-голубой «Фиат-Чинквеченто», переживший уже не одно столкновение, и, как все итальянцы, души не чаял в своем маленьком автомобиле. Поначалу можно было подумать, что эта любовь выражалась в особо бережном отношении к автомобилю, но оказалось, что за рулем Марко, обычно уравновешенный и спокойный человек, преображался.

   Он завел свой двухцилиндровый мотор так, словно сидел за рулем «феррари». А когда ему не хватало скорости, Марко лавировал, используя небольшие габариты автомобиля. В любом случае он всегда находил лазейку в колонне медленно движущихся на юг машин.

   В то время как сидевшей рядом с водителем Жюльетт казалось, что они вот-вот врежутся в бампер какого-нибудь грузовика, примолкнувший на заднем сиденье Бродка мучился от шума мотора, из-за которого невозможно было разговаривать. В результате он не услышал огромного количества итальянских ругательств, которым и пользовался Марко для того, чтобы быстрее продвигаться по утренним дорогам, среди которых «puttana», шлюха и «рогсо dio», свиное божество, были самыми безобидными.

   Для поездки в Гаету Марко выбрал платную автостраду 2, на которой, к счастью, не было пробок. На повороте на Кассино он повернул на трассу 630, которая, извиваясь по горам, шла до самого моря. Гаета находилась на полуострове. Со времен средневековья сохранилась только маленькая часть города, где каменные бухты и длинные пляжи были заняты многочисленными виллами и отелями.

   Портье большинства отелей знают друг друга по телефону, поэтому Марко уверенно направился к отелю «Серапо», целому комплексу зданий у подножия Монте Орландо, где надеялся получить информацию о Вальтере Кайзерлинге. Бродка и Жюльетт остались ждать в машине.

   Через десять минут Марко вернулся с известием, что Кайзерлинг живет в двухстах метрах вглубь побережья, в розовом доме, что хотя и нередко в Италии, но крайне необычно для этой местности.

   Марко быстро нашел нужный им дом. Бродка попросил его подождать в машине и не спускать глаз с входа. Пройдя через большой сад с низкими деревьями, Бродка и Жюльетт добрались до дома. На стук им открыла симпатичная приветливая женщина с темными волосами, которая, однако, тут же исчезла, едва в дверях появился Кайзерлинг.

   Некоторое время хозяин дома и непрошеные гости молча стояли друг против друга. Бродка уже начал опасаться, что Кайзерлинг захлопнет дверь перед их носом, но тот, не скрывая своего удивления, вдруг заявил:

   – Я знал, что однажды вы меня найдете, только не ожидал, что это будет так быстро. Входите же!

   Бродка и Жюльетт изумленно переглянулись и последовали за хозяином.

   В доме царила приятная прохлада, чему способствовал каменный пол, обычный для итальянских домов на побережье. После того как они устроились на грубых поскрипывающих деревянных стульях, Вальтер Кайзерлинг заговорил, хотя его гости не успели даже сказать о причине своего визита.

   – Фазолино – свинья, – жестко произнес он. – Не буду долго ходить вокруг да около. Мой успех в качестве фотографа невелик. Нас просто слишком много. Может быть, я недостаточно скрупулезен и дотошен, чтобы делать те необычные снимки, которые приносят кучу денег. В любом случае я радовался, когда время от времени получал заказы от Фазолино. Он хорошо платил, по крайней мере сначала. Честно говоря, мне все равно, что фотографировать, лишь бы платили. Ну, вы понимаете. Но постепенно у меня возникло ощущение, что Фазолино использует меня в каких-то криминальных махинациях. Делая заказ, он никогда не говорил, зачем ему это нужно. Однако же было очевидно, что речь идет о каких-то неправильных вещах. За недавний заказ сфотографировать в Мюнхене выставку картин, саму галерею и всех присутствовавших там он пообещал мне десять миллионов лир. Когда я принес фотографии, он дал мне пять миллионов, заявив, что больше они не стоят. Теперь вы, может быть, поймете, почему я зол на Фазолино.

   Бродка не хотел прерывать Кайзерлинга. Но когда тот закончил, он спокойно сказал:

   – Все это для нас не ново, господин Кайзерлинг. Признаться, мы пришли не за этим.

   Кайзерлинг, похоже, растерялся. Он позвал свою симпатичную жену и попросил ее принести просекко. Когда она, молча поставив на стол темную бутылку вина и бокалы, удалилась, Кайзерлинг удивленно спросил:

   – А зачем же вы тогда пришли?

   В голосе Бродки послышались угрожающие нотки:

   – Потому что вы присвоили себе то, что принадлежит не вам, а мне.

   – Вот как? – весело откликнулся Кайзерлинг. – И что же это? Я понятия не имею, о чем вы говорите, господин…

   – Бродка. Госпожу Коллин мне ведь не нужно вам представлять.

   Озадаченный, словно он действительно не понимал, что нужно нежданным гостям, Кайзерлинг аккуратно открыл бутылку. Наполнив бокалы, он осторожно спросил:

   – И что же я… присвоил, позвольте узнать?

   – Содержимое сейфа 101 в комнате с сейфами отеля «Эксельсиор» в Риме.

   Кайзерлинг тряхнул головой, взял свой бокал и залпом выпил вино. Затем он со стуком поставил пустой бокал на стол.

   – Вы начинаете мне надоедать, господин…

   – Бродка.

   – И какое вам дело до этого чертова сейфа? Он принадлежал Арнольфо Карраччи, слуге дома Фазолино.

   Бродка повысил голос:

   – Отношения в доме Фазолино нам достаточно хорошо известны. Речь идет о том, что вы противозаконно присвоили себе содержимое сейфа!

   – Противозаконно? Не смешите меня! Я заплатил за него десять миллионов лир!

   – Что?

   – Да! Я заплатил Бальдассаро Корнаро, племяннику Арнольфо, который за это дал мне ключ и обещание, что я найду в сейфе кое-какой материал против Фазолино. – Кайзерлинг поднялся и вышел из комнаты.

   У Бродки словно пелена с глаз спала.

   – Какой же негодяй этот Бальдассаро! – воскликнул он, поворачиваясь к Жюльетт. – Ты что-то подобное ожидала от него?

   Кайзерлинг вернулся, держа в руке ключ, великолепную копию, хотя на нем и не было выгравировано номера оригинала.

   – Я надеялся найти что-либо, компрометирующее Фазолино – по крайней мере так утверждал Бальдассаро. Я хотел насолить этому Фазолино за то, что он многократно недоплачивал мне. В результате меня обманул Бальдассаро. Похоже, на мошенника я не тяну.

   – Каким образом вас обманул Бальдассаро? – спросила Жюльетт. – Что же было в сейфе?

   Кайзерлинг скривился, словно мысль об этом причиняла ему физическую боль.

   – Я надеялся на компрометирующие фотографии, квитанции или договоры, которых было бы достаточно для того, чтобы обвинить Фазолино. Вместо этого в сейфе был пакет с… – Он покачал головой. – Вы ни за что не угадаете.

   – Микрокассеты.

   – Откуда вы знаете? – изумленно спросил Кайзерлинг.

   – Очень просто, – ответил Бродка, – от Арнольфо Карраччи. Он продал нам материал еще при жизни.

   – Карраччи?

   – Карраччи. К сожалению, его сердце не выдержало волнения. Деньги получил его племянник Бальдассаро.

   – Вы можете это доказать?

   Бродка и Жюльетт переглянулись. Не говоря ни слова, Жюльетт поднялась и вышла к портье, который ждал их снаружи.

   Увидев Марко, Кайзерлинг воскликнул:

   – Ну хорошо, хорошо! Вы победили.

   Теперь пришла очередь Бродки успокаивать Кайзерлинга.

   – Я ведь даже не упрекаю вас. Мошенником оказался Бальдассаро Корнаро. Марко подтвердит, что мы тоже заплатили Бальдассаро и за это получили ключ. В отличие от вас, оригинал.

   Марко утвердительно кивнул. Затем старик уставился на Кайзерлинга. Лицо его помрачнело, уголки рта подрагивали. Было видно, как в нем закипает ярость.

   – Этого я от вас, синьор, не ожидал, – сказал он после паузы. – Вы бесстыдно воспользовались чувствами человека, который только что похоронил своего старейшего друга. Я вам поверил, когда вы сказали, что являетесь другом Арнольфо Карраччи. Vergogna! Тьфу на вас!

   Еще немного, и Марко плюнул бы прямо на пол.

   Вальтер Кайзерлинг выглядел подавленным.

   – Я не хотел, правда же, не хотел, – пробормотал он. – Так получилось. Злясь на Фазолино, я ухватился за возможность отомстить ему.

   – И что? – спросил Бродка. – Вы станете мстить Фазолино? Кайзерлинг отмахнулся.

   – Кассеты, которые находились в сейфе, фактически ничего не стоят. Так мне и надо.

   – Не стоят? – Жюльетт вскочила. Она уже не могла скрывать своего волнения. – Вы лжете!

   – Я тоже ожидал от них большего, можете мне поверить. Но на кассетах – всего лишь записи телефонных разговоров между Фазолино и людьми, которых я не знаю. К тому же их содержание абсолютно невозможно понять, так как они говорят загадками, часто используют вымышленные имена и понятия, цитируют строчки из Библии, которые, вероятно, имеют для них какое-то значение. Иногда при этом возникает некий Асмодей. Он раздает самые невероятные указания. Я охотно отдам вам пленки. Боюсь только, что вы, как и я, не сумеете ими воспользоваться.

   Кайзерлинг поднялся, оставив гостей в недоумении. Жюльетт беспомощно поглядела на Бродку.

   – Думаешь, Арнольфо Карраччи хотел обмануть нас?

   Этот вопрос явно не понравился Марко, который до этого молча прислушивался к разговору.

   – За Арнольфо я готов отдать руку на отсечение!

   – Нет, – ответил Бродка, – этого я себе не могу представить. Арнольфо знал очень много. Вспомни нашу встречу на Кампо Сан-то Тевтонико, Жюльетт. Это место было выбрано не случайно. После всего, что мы только что слышали, я вполне допускаю, что у Арнольфо был с собой еще один ключ, но в голове.

   – Ты имеешь в виду, что он хотел сообщить нам, как нужно трактовать имена, чтобы что-то понять?

   – Именно это.

   – В таком случае у меня возникает вопрос, почему бы Фазолино и его сообщникам не говорить четко и ясно? И зачем Фазолино во время всех своих разговоров включал автоответчик на запись?

   Бродка пожал плечами.

   – Арнольфо говорил, что это причуда Фазолино, ничего более. А что касается шифра, то ответ очень прост: сообщения, которые может слышать каждый, не нужно зашифровывать.

   Жюльетт сдула волосы со лба, что свидетельствовало о сильном волнении.

   – То есть Фазолино работает на некую тайную организацию, – подытожила она.

   Бродка рассмеялся деланным смехом.

   – А ты сомневалась?

   Тем временем вернулся Кайзерлинг с пакетом, в котором находились микрокассеты, и положил его на стол. Не говоря ни слова, он взял одну из кассет и вставил ее в автоответчик, стоявший в сторонке на столике.

   – Бельфегор, – проквакал незнакомый голос, – сегодня встречи не будет – Лука 2:26 – перенесено на завтра – Бельфегор.

   Кайзерлинг отмотал ленту назад и включил снова. Голос звучал холодно, почти неестественно, и у всех присутствующих при его туке по спине побежали мурашки.

   – Кто-нибудь из вас знает этот голос? Или Луки 2:26? – спросил Кайзерлинг, снова отматывая кассету назад и включая в третий раз.

   – Этого голоса я никогда не слышал, – заверил его Марко, старый портье, которого пробрало больше всех. – И место в Библии мне незнакомо. Может быть, кто-то из вас?

   Бродка покачал головой. Жюльетт тоже.

   Кайзерлинг дал послушать еще несколько записей, которые были не менее странными. Один раз Жюльетт показалось, что она узнала голос Фазолино, но Кайзерлинг был уверен, что она ошиблась.

   – Вот видите, – сказал Кайзерлинг, обращаясь к гостям. – Вы тоже не знаете, что с этим делать, равно как и я.

   – И что теперь? – нетерпеливо произнесла Жюльетт.

   – Вы говорили, – напомнил Бродка, обращаясь к Кайзерлингу, – что передадите нам кассеты.

   – Да. Забирайте, – ответил тот, делая широкий жест рукой. – Я при всем желании не смог найти ничего порочащего Фазолино.

   Такой щедрости Бродка не ожидал, и от Кайзерлинга не укрылся удивленный взгляд гостя.

   – В конце концов, у нас с вами общий противник, – сказал хозяин дома, – и если все это каким-то образом поможет вам навредить Фазолино, я буду считать свою миссию выполненной.

   Кайзерлинг вынул кассету из автоответчика, положил ее к остальным и протянул пакет Бродке.

   – Если позволите, я хотел бы дать вам один совет, – сказал он, прощаясь с гостями. – У Фазолино достаточно тесные связи с Римской курией. Он даже утверждает, что это старые семейные узы, но я думаю, что он лжет. Фазолино – мерзавец, он стал им уже давно.

   На обратном пути Марко поехал по трассе на Террачина и дальше по Виа Аппииа в Рим. Их конечной целью была пиццерия Бальдассаро на Виа Сале.

   Судя по всему, Бродка и Жюльетт недооценили Бальдассаро. Они считали его порядочным человеком, который худо-бедно перебивался по жизни и тут увидел шанс заключить выгодную сделку. Но то, что он, не поморщившись, совершил одну и ту же сделку дважды, было уже слишком.

   Они вернулись в Рим незадолго до начала вечернего часа пик. Марко, который слушал разговор о племяннике своего старого друга, сказал:

   – Знаете, в каждом итальянце прячется мошенник, иногда мелкий, иногда – крупный. Никогда не знаешь, на кого попадешь. А чего еще вы хотели от народа, три бывших премьер-министра которого предстали перед судом и более тридцати тысяч жителей получают пенсию, хотя давным-давно мертвы?

   В пиццерии Бальдассаро было шумно, слышался звон посуды, хотя вечерний наплыв посетителей еще не начался.

   – Где Бальдассаро? – спросил Бродка, входя в заведение вместе с Жюльетт и Марко.

   Повар в безупречно белой одежде рассмеялся во весь рот и ответил:

   – Нет Бальдассаро, теперь есть Доменико!

   – Что это значит?

   – Бальдассаро продал пиццерию. Он – богатый человек, синьора. Переехал в Катанию. С сегодняшнего дня это место называется «Пицца-сервис Доменико». Вам понятно?

   Понимать здесь было нечего. Бродка заметил, что портье не смог сдержать ухмылки. И если бы Бродку не обуревала злость, он сам рассмеялся бы.


   В среду, около шести часов утра, бомба разорвала на тысячу кусков темно-синий «вольво», стоявший на Виа Цертоза. Взрыв мог бы нанести и больший ущерб, если учесть, что рядом были припаркованы другие машины.

   По крайней мере, именно такой вывод сделала римская полиция, составляя протокол этого криминального происшествия – В лучших традициях мафии, – когда, очевидно, не нужно было никого убивать, однако явно следовало кого-то предупредить.

   Взрывы автомобилей в Италии происходят не каждый день, но и не являются такой уж большой редкостью. И все же этот случай можно было рассматривать с особой точки зрения. В первую очередь, это касалось владельца автомобиля. Речь шла не об известном или неизвестном полиции мафиози, а о государственном секретаре – кардинале Смоленски, втором человеке в Римской курии. Если бы взрыв прогремел пятнадцатью минутами позже, как спокойно заявил кардинал, то его бы настигла смерть, ибо в это время он обычно спешит на утреннюю мессу. Но, как и у большинства кардиналов, у Смоленски тоже есть личная жизнь и квартира в городе, что, и общем-то, и спасло его.

   Если отвлечься от поисков мотива и преступника, взрыв поставил дна вопроса. Первый касался десятка золотых рыбок, которых обнаружили на мостовой рядом с обломками; второй вопрос возник, когда среди покореженных частей автомобиля были обнаружены кусочки картины Леонардо да Винчи. Сложив их, полиция получила пазл портрета святого Иеронима, принадлежавший некогда художнице Ангелике Кауфманн. В результате своей необыкновенной истории он был разделен, пока одну из частей не нашли прикрученной к старому сейфу, а другую – в качестве сиденья табурета сапожника.

   Таким образом, вопрос, какой негодяй покусился на жизнь кардинала, отошел на задний план, а итальянские газеты принялись высказывать множество различных версий по поводу золотых рынок и картины. Учитывая ситуацию, кардинал Смоленски вынужден был нарушить молчание, ибо посчитал это своим долгом.

   На еженедельной пресс-конференции курии, где часами обсуждались мнения по поводу синодов, процессов канонизации, энциклик, посвящения в сан женщин и ойкуменизма, государственный секретарь Ватикана решился на два привлекших внимание высказывания, которые, в общем-то, только слегка касались благосостояния Церкви.

   Его преосвященство произнес несколько сухих фраз, объявив себя аквариумистом, то есть любителем рыбок, плавающих в стеклянных ящиках. Он, мол, купил рыбок накануне вечером и оставил в машине, чтобы отвезти их на следующий день в свой офис в Ватикане. Что же касается частей, из которых сложилась картина Леонардо, речь идет, конечно же, о копии. Оригинал по-прежнему висит в зале IX Ватиканских музеев, где находятся и другие картины Леонардо. По словам Смоленски, он заказал копию картины, чтобы подарить ее другу, имеющему духовный сан.

   Тот, кто видел, как кардинал Смоленски дважды в неделю носил домой десяток золотых рыбок в прозрачном пластиковом пакете, мог посчитать его очень хорошим человеком. Но так только казалось – а, как известно, когда кажется, креститься нужно, особенно набожным. Потому что государственный секретарь дважды в неделю выпускал золотых рыбок в аквариум размером пятьдесят на семьдесят сантиметров, в котором метались голодные пираньи, и молча наблюдал за естественным ходом вещей до тех пор, пока от золотых рыбок ничего не оставалось.

   Что же касалось взлетевшего на воздух Леонардо да Винчи – копии, как утверждал Смоленски, – то объяснения государственного секретаря казались не очень убедительными, и в одном из комментариев «Мессаггеро» был открыто поставлен вопрос о том, почему второе лицо в Римской курии разъезжает по городу с копией Леонардо да Винчи в багажнике.

   Конечно же, Бродка и Жюльетт следили за всем этим процессом в газетах. И когда впервые было упомянуто имя Смоленски, Бродка насторожился. Внезапно он вспомнил письмо своей матери, адресованное ее школьной подруге Хильде Келлер и переданное Бродке ее мужем. В том письме Клер Бродка писала, что кардинал Смоленски – сущий дьявол.

   Именно этот кардинал Смоленски?

   Бродка предположил, что по земле не может одновременно ходить много кардиналов Смоленски, и, таким образом, следовало опасаться, что его преосвященство действительно является ключевой фигурой тех событий, которые едва не свели с ума и его, и Жюльетт.

   Титус, этот двуличный человек, о настоящих намерениях которого Бродка так и не узнал, говорил тогда в Вене, что в Ватикане существует тайная организация, святая мафия, которая управляет миллиардным концерном верующих.

   Насколько бы правдивыми или ложными ни оказались слова Титуса, многое свидетельствовало о том, что он был прав. Скандал с подделкой картин, в котором оказалась замешана Жюльетт, только подтверждал это предположение. Но что касалось смерти ого матери, то Бродка даже представить себе не мог, какое отношение она может иметь к Римской курии.


   В магазине электронных товаров на Виа Андреоли Бродка купил автоответчик, на котором можно было прослушивать записи, и теперь они с Жюльетт часами сидели в номере пансионата, слушая зашифрованные сообщения. И чем больше они прислушивались к тарабарщине на кассетах, тем менее вероятным казалось, что когда-нибудь им удастся разгадать тайну этих переговоров.

   Ясно было одно: в шифрах прослеживается почерк организованного преступления. Шифры использовались с особой утонченностью. Таким образом, речь не могла идти о любителях или мелком мошенничестве.

   Дважды прослушав все двадцать кассет – а именно столько они получили от Кайзерлинга, – Бродка занялся их систематической оценкой. Он записывал часто повторяющиеся имена и кодовые слова, что было весьма трудоемким занятием, поскольку большей частью на кассетах звучали имена и понятия, которые он никогда прежде не слышал.

   Жюльетт по-прежнему считала, что одним из переговорщиков – он называл себя по телефону Молохом – был Альберто Фазолино. Асмодей и Бельфегор, похоже, являлись центральными фигурами в этой организации. По крайней мере, такое впечатление создавалось в связи с частотой употребления их имен и повелительного, уверенного голоса этих людей. Адраммелех несколько противоречил Бельфегору, но никаких подробностей о нем из пленок выяснить не удалось. Единственный женский голос принадлежал Лилит, которая возникала неоднократно. Вельзевул, Нергал и Велиал играли, очевидно, не столь большую роль, но все же отдавали Фазолино таинственные распоряжения. Один или два раза прозвучали еще какие-то кодовые имена, которые Бродка не сумел записать по акустическим причинам.

   После шести часов работы с квакающим автоответчиком Жюльетт сказала:

   – Теперь, надеюсь, ты понимаешь, почему Кайзерлинг столь охотно отдал нам кассеты.

   Бродка молча кивнул и в очередной раз запустил пленку с голосом Асмодея, который отдавал непонятные распоряжения.

   – Ты ничего не замечаешь в этой записи особенного? – спросил он, глядя на Жюльетт.

   – Замечаю, конечно. Своеобразный колокольный звон на заднем фоне.

   – Необычный перезвон четырех колоколов, не находишь?

   – Да, очень необычный. Что это значит?

   – Сам по себе этот перезвон необязательно что-то означает. Но он может указать нам место, где находился звонивший в момент телефонного разговора.

   Еще не закончив фразу, Бродка вынул кассету из автоответчика и вставил в него другую. Снова заговорил Асмодей, отдавая свои зашифрованные распоряжения, на этот раз с цифровым кодом. Все это дело вообще казалось немного странным, как будто взрослые дяди вздумали играть в секретные службы. А еще сам факт существования подобной «игры» напоминал о временах «холодной войны», когда женские голоса из службы государственной безопасности ГДР на длинных волнах, слышимых по всей Европе, холодно передавали послания своим агентам при помощи числового кода. Но в любом случае в тех передачах не было необычного колокольного перезвона, который слышался на двух записях с голосом Асмодея.

   – Вот! – сказала Жюльетт, подняв указательный палец. – Вне всякого сомнения, эти два звонка были сделаны из одного и того же места.

   Бродка прокрутил другие записи с голосом Асмодея, но на них не было никаких посторонних звуков.

   – Колокольный перезвон не может длиться целый день, – разочарованно протянул Бродка.

   Жюльетт, нервы которой начали потихоньку сдавать, со вздохом спросила:

   – И что ты теперь собираешься делать, узнав столь важную информацию?

   – Я тебе скажу. – Бродка поднялся и, стараясь придать вес своим словам, хлопнул ладонью по столу. – Я сделаю то, что сделал бы на моем месте любой дешифровщик в мире. Я буду слушать записи до тех пор, пока мне не придет в голову идея, что именно может скрываться за ними. Все достаточно просто.

   – Просто? Только без меня! – Жюльетт вскочила и заходила по комнате. – Бродка, ты вообще замечаешь, что мы постепенно скатываемся к сумасшествию? Что мы разучились нормально мыслить, нормально говорить, что все наши действия – хрестоматийные примеры для любого психиатра? Может, эти люди хотели добиться именно этого! Может, они хотели, чтобы мы окончили свои дни в психушке. И все же в наших силах прекратить поиски. Давай покончим с этим. Давай уедем куда-нибудь и начнем новую жизнь. Потому что это не жизнь. Это медленное самоубийство.

   Бродка задумчиво слушал Жюльетт, следил за ее резкими движениями. В душе он готов был признать ее правоту. Однако одновременно с этим его разум полагал иначе. Поэтому Бродка, стараясь быть убедительным, сказал:

   – Жюльетт, вот уже несколько месяцев мы как будто бьемся в резиновую стену. Но теперь появились первые конкретные зацепки относительно того, кто может стоять за этим заговором. Арнольфо Карраччи предоставил нам очень хороший материал. Я уверен, что он сумел разгадать эти странные коды, и сегодня мы могли бы продвинуться гораздо дальше. Я не верю в то, что Арнольфо обманул нас. У него был хороший мотив – единственный мотив, который сильнее жажды денег, – желание отомстить. Жюльетт, я просто не могу сейчас сдаться. Если для тебя это становится слишком опасным, я смогу понять. Уезжай обратно в Мюнхен.

   Жюльетт бросилась ему на шею.

   – Я вовсе не это имела в виду, Бродка! Прости меня, но в такие дни, как этот, я от отчаяния не знаю, что делать. Иногда мне кажется, будто против нас ополчился весь мир.

   Она впилась ногтями в спину Бродки, так что ему стало больно, прижалась к нему, как ребенок, который боится неизвестности и возможного зла. Однако, несмотря на свое замешательство, Жюльетт высказала то, что давно уже мучило ее:

   – Самое ужасное… что больше всего в этой ситуации страдает наша любовь.

   Ее слова повисли в воздухе, словно зловещее предзнаменование. Они неприятно подействовали на Бродку, и он долго молчал, прежде чем снова смог заговорить.

   Наконец он нашел в себе силы ответить:

   – Что касается меня, то в моем отношении к тебе ничего не изменилось. Жюльетт, я люблю тебя. И если я не показываю своих чувств так же часто, как раньше, то вовсе не из-за проклятой ситуации, в которой мы оказались.

   Несколько минут они молча обнимались. Затем Бродка мягко высвободился из объятий Жюльетт и усталым голосом произнес:

   – Я бы тоже охотно занялся чем-нибудь более интересным, чем сидеть в неуютном гостиничном номере и слушать сумасшедшие пленки.

   Жюльетт опустилась в единственное кресло, придававшее комнате очарование шестидесятых годов, и откинулась на спинку. Она задумалась.

   – Мы должны разделить задачи, – сказала она после паузы. – Я уже давно чувствую себя бесполезным придатком. Хотя я вполне могу выполнять какие-то поручения.

   – Можешь попытаться выяснить, кто скрывается за этими псевдонимами, – ответил Бродка, беря со стола, где стоял автоответчик, листок бумаги с зашифрованными именами. – Возможно, у всех этих имен есть определенное значение. В любом случае я не думаю, что это выдуманные имена. Молох, например. Если я не ошибаюсь, это какой-то божок с Ближнего Востока. Очевидно, что кукловоды этой тайной организации – люди довольно образованные и умные. Мафиози пользуются другими именами. Они называют себя «патрон», «босс» или «голова», и у всех у них есть клички. Такое имя, как Адраммелех, никто бы просто не запомнил.

   Жюльетт прочитала имена на листочке: Асмодей, Бельфегор, Молох, Адраммелех, Лилит, Вельзевул, Нергал и Велиал.

   И где же ей, скажите на милость, искать значение этих имен, хотела спросить Жюльетт, однако вовремя прикусила язык. Не хотелось позориться перед Бродкой.

   Но тот, казалось, угадал ее мысли, потому что произнес:

   – Я тоже не знаю, где можно раздобыть эту информацию. Но ты же у нас умница… – Он вернулся к автоответчику и вставил новую кассету.

   Жюльетт положила листок в карман джинсов, набросила на плечи темный блейзер и на прощание поцеловала Бродку в щеку.

   Стоя на улице перед «Альберго Ватерлоо», она задумалась о том, куда пойти, и, отбросив все условности, подалась в газетный архив «Мессаггеро». Она решила, что с самого начала будет вести себя по отношению к Клаудио чисто по-деловому, хотя и не могла не признаться себе, что этот мужчина по-прежнему кажется ей привлекательным.

   С наигранным равнодушием, как и собиралась, Жюльетт вошла в архив и направилась к Клаудио Сотеро, которого, к собственному удивлению, узнала не сразу: вместо длинных, стянутых в хвост волос у него теперь была очень короткая стрижка.

   Увидев Жюльетт, Клаудио испугался и застыл на месте, сидя перед экраном компьютера и даже не пытаясь подняться ей навстречу. Жюльетт вежливо поздоровалась и, словно между ними ничего не было, сказала:

   – У меня просьба. Эти семь имен на листке, вероятно, имеют историческое значение. Ты не мог бы мне помочь? – И она пододвинула листок поближе к Клаудио.

   Клаудио, выглядевший теперь гораздо старше, чем он остался в памяти Жюльетт, по-прежнему таращился на нее, не решаясь что-либо сказать.

   – Ты не понял? – громко и с нажимом произнесла Жюльетт, так чтобы другие архивариусы услышали и обратили на них внимание.

   Наконец Клаудио поднялся, подошел к ней вплотную и прошептал:

   – Джульетта, мне так жаль! Я знаю, простить мое поведение невозможно. Пожалуйста, позволь мне объяснить…

   – Я пришла не затем, чтобы выслушивать объяснения или оплачивать счета, – холодно ответила Жюльетт. – Мне нужна справка. Это важно. Кроме того, я спешу.

   Клаудио ответил шепотом:

   – Я же понимаю, ты очень сильно злишься на меня, знаю, что все испортил… Но пожалуйста, дай мне хотя бы объяснить, как все получилось.

   – Единственное объяснение, которое меня интересует, это значение этих имен. Если ты не готов мне помочь, я попытаю счастья у одного из твоих коллег.

   – Нет, нет, Джульетта! – Клаудио провел рукавом по лбу, словно от этого короткого разговора его бросило в пот. Затем он взял листок и стал вводить имена в свой компьютер. Однако после каждого ввода он только качал головой.

   Через несколько минут ему удалось найти что-то о Молохе и Нергале.

   – Божества древнего Востока, один – финикийский, второй – вавилонский.

   – А остальные? – спросила Жюльетт.

   – Ни в одном из исторических справочников этих имен нет. Но если они вообще существуют, то я найду их.

   Клаудио, словно одержимый, принялся стучать по клавиатуре, переключаясь с одного справочника на другой.

   Жюльетт, делая вид, будто все это ее не касается, направилась к кофейным автоматам в коридоре и сделала себе капуччино в картонном стаканчике. Вернувшись в архив, она сразу же заметила, что лицо Клаудио сияет.

   – В яблочко! – закричал он еще издалека. – Все эти имена встречаются в словаре магии. Правда, написано о них немного, но все же. Интересная компания!

   Он протянул Жюльетт лист бумаги, и та с удивлением прочитала:

...

   Бельфегор – «прекрасный ликом», демон, которому, по преданию, поклонялись тамплиеры в своих тайных ритуалах.

   Асмодей – дьявол сладострастия, чувственности и роскоши в еврейской традиции.

   Молох – всепоглощающий бог финикян и жителей земли Ханаанской, князь ада.

   Адраммелех – идол самаритян, которому приносили в жертву детей.

   Лилит – первая жена Адама, созданная Богом из грязи и ила, изначально – крылатая ассирийская демоница.

   Вельзевул – «повелитель мух», собственно, бог филистимлян, в средневековье считался верховным дьяволом ада.

   Дергал – «сгорбленный», повелитель войны, чумы, наводнений и разрушения, изначально – вавилонский бог подземного царства.

   Велиал – «ничего не стоящий», царь лжи, говорит тысячей льстивых языков.

   – Боже мой! – растерянно пробормотала Жюльетт.

   Клаудио поднял на нее взгляд.

   – Ну, к Богу это имеет мало отношения. Это же все дьяволы. Жюльетт сухо поблагодарила его, словно они были совершенно чужими, и на прощание задала провокационный вопрос:

   – Сколько я тебе должна за помощь?

   Этот вопрос обидел Клаудио, и он сердито уставился в пол, так и не ответив ей.

   Жюльетт повернулась и пошла прочь. Но едва она дошла до выхода из «Мессаггеро», как ее догнал Клаудио. Он преградил ей путь и сбивчиво заговорил:

   – Я знаю, Джульетта, ты имеешь полное право обращаться со мной именно так. Но позволь мне объясниться. Это, конечно, не сотрет в твоей памяти ту неприятную встречу, но, возможно, ты все-таки простишь меня. Пожалуйста!

   Жюльетт попыталась пройти мимо Клаудио, но тот не пропустил ее.

   – Тут нечего объяснять и нечего прощать, – холодно произнесла она. – То была ошибка с моей стороны, баста. Не стоит уделять этому вопросу больше внимания, чем он заслуживает. А теперь уйди с дороги, пожалуйста!

   Холодность, с которой говорила Жюльетт, привела Клаудио в отчаяние. От волнения он не сумел подобрать нужных слов, но, вероятно, подходящие слова в этой ситуации оказались бы напрасны, поскольку обиженная гордость Жюльетт требовала только одного: унизить Клаудио.

   В конце концов он уступил дорогу, но, прежде чем Жюльетт успела выйти на Виа дель Тритоне, крикнул ей вслед:

   – Завтра в семь я буду ждать тебя в нашем ресторанчике на Пьяцца Навона, Джульетта! Если нужно будет, всю ночь!

   Жюльетт сделала вид, что не услышала.


   Состояние дел в частной клинике Коллина тем временем достигло той точки, когда доктор Николовиус серьезно задумался над тем, чтобы оставить клинику. Все свои соображения, а также просьбу о скорейшем принятии решения он изложил в письме, которое послал Жюльетт в Рим.

   Коллин держал в руках почти все дела в клинике, и с тех пор, как он начал изъясняться – причем все лучше и лучше, – снова стал считать себя главой учреждения. Иногда парализованного профессора можно было терпеть только в том случае, если он был накачан коньяком – для смягчения боли, как выражался сам Коллин.

   В коридорах и палатах клиники витал страх. Если учесть, что речь шла о парализованном мужчине в инвалидном кресле, это выглядело гротескно, однако Коллин пользовался своим передвижным средством как оружием. Он отказывался ложиться на ночь в постель, поскольку все равно мог спать считанные минуты. К тому же постель означала для него абсолютную беспомощность. Поэтому он настоял на том, чтобы проводить ночи в своем инвалидном кресле. Тайком, словно тень, он ездил по коридорам клиники, подслушивал под дверями или громко стучал в них, и ни главный врач Николовиус, ни сильные санитары не могли остановить его.

   Что происходило с ним на самом деле, не знал никто. Казалось, профессор смирился со своим состоянием, а пьянство и садизм, с которым он терроризировал всех вокруг, стали для него смыслом жизни.

   Тем больше удивила медперсонал внезапная перемена в его поведении. В один из дней Коллин стал вести себя с подчеркнутой сдержанностью. Хотя он по-прежнему казался вездесущим, его повелительного голоса почти не было слышно, и даже своим дьявольским креслом профессор вдруг стал управлять аккуратно.

   Николовиус, которого поначалу такая перемена сильно удивила, отнес это на счет недавнего обследования коллеги-профессора, который лечил Коллина после катастрофы и сказал, что удовлетворен состоянием пациента. По крайней мере, с учетом сильных повреждений, как он выразился. О том, что Коллин когда-либо сможет двигать руками и ногами, не стоит даже думать, добавил он.

   Около десяти часов вечера главный врач снабдил Коллина требуемой порцией алкоголя и попрощался. Коллин попросил Николовиуса о том, чтобы тот вставил в его плеер кассету с «Варшавским концертом», надел ему наушники и, как обычно, приоткрыл дверь палаты.

   Оставшись наедине со своей любимой музыкой, Коллин на какое-то время успокоился. Затем при помощи ложки привел инвалидное кресло в действие и осторожно, словно он изо всех сил старался никого не потревожить, выехал из палаты, пустившись по коридору.

   Доехав до лестницы, Коллин развернулся. Скрип от трения резиновых колес по полу испугал его, он застыл на миг и стал ждать. Затем направил кресло обратно к двери своей палаты и вновь повернул.

   На минуту Гинрих Коллин остановился, устремив взгляд прямо перед собой, к невидимой цели. Его челюсть медленно опустилась. Открыв рот, он поймал ложку, при помощи которой управлял инвалидным креслом, потом перевел рычаг управления электромотором до упора вперед.

   Кресло поехало быстрее. Мысленно Коллин прокрутил свой план сотню раз. Теперь он боялся только одного: что этот план не сработает. На полпути тяжелое приспособление, к которому он был прикован, развило такую скорость, что остановить его могла только ошибка в управлении. Коллин сидел прямо, словно спина его была сделана из железа. Он не решался смотреть по сторонам, на проносящиеся мимо двери, за которыми были люди со своими трагическими судьбами. Он давно забыл о том, что клиника была его детищем, что он создал все это своими руками. Ничего из того, что окружало Коллина, теперь не имело для него значения. Он наконец обрел внутреннее равновесие, ибо нашел в себе силы признаться, что оказался неудачником. Неудачником во всем.

   Гинрих Коллин был не тем человеком, который мог терпеть сочувствие. По его мнению, слово «сочувствие» было придумано для ничтожных людей. Коллин мог прекрасно жить с осознанием, что его ненавидели, но чтобы ему сочувствовали, он не хотел. И он не хотел просить, не хотел быть вынужденно благодарным. Он вообще больше ничего не хотел. Поэтому он держал ложку в положении «вперед» до упора.

   Последнее, что он запомнил, был ужасный звук, всепроникающий хруст, когда инвалидное кресло на полной скорости врезалось в перила лестницы, пробило их и вырвало несколько кусков.

   Кресло перевернулось, покатилось и так резко развернулось, что упало с силой, превышавшей его собственный вес, пролетев три этажа вниз.

   Голова Коллина ударилась о каменный пол и разбилась, словно цветочный горшок.

Глава 11

   Коллин был мертв вот уже два дня, когда Жюльетт приехала в Мюнхен. Доктор Николовиус сообщил ей о случившемся по телефону. Он сделал все возможное для того, чтобы представить ей самоубийство мужа в более смягченном варианте, но Жюльетт реагировала очень сдержанно. Бульварные газеты восприняли это происшествие как лакомый кусочек. Профессор Коллин пользовался почетом и уважением, особенно в кругах высшего общества Мюнхена. Он замечательно умел скрывать от общественности свои личные неприятности и проблемы. С другой стороны, его судьба, в особенности тщательно спланированное самоубийство, казались настолько необычны, что это событие освещалось прессой не один день.

   По желанию Жюльетт Бродка остался в Риме. Она не хотела втягивать его в свои проблемы, и он был благодарен ей за это. Вплоть до дня похорон Жюльетт осаждали журналисты. Стоило ей выйти из дома, как они, словно ищейки, брали ее след. Жюльетт, измученная и беспомощная, не знала, что делать. Она чувствовала себя самым одиноким человеком на свете.

   Похороны, для которых Жюльетт купила себе новые вещи в салоне мод на Максимилианштрассе, прошли перед ее глазами как фильм. Сияло солнце, на ней были большие темные очки. Не было священника, не было надгробных речей, только рукопожатия – без выражения соболезнования. Уйдя с кладбища через двадцать минут, Жюльетт поклялась себе никогда больше сюда не приходить.

   Дома она с особой тщательностью принялась уничтожать следы своего пятнадцатилетнего брака. Распахнула в доме все окна, открыла дверцы шкафов и комодов, отсортировала вещи, имевшие какое-либо отношение к Коллину. В кабинете профессора, куда она по его желанию входила крайне редко, Жюльетт обнаружила более десятка бутылок коньяка, спрятанных в шкафах. Она с отвращением вылила их содержимое в умывальник, а бутылки выбросила в мусорный контейнер. Во всем доме пахло алкоголем. Жюльетт едва не стошнило, и она подошла к окну подышать свежим воздухом.

   Ей было неприятно обходиться со своим прошлым столь непочтительно и бесцеремонно, но это давало ей ощущение свободы. Жюльетт чувствовала себя гораздо лучше, вытаскивая на свет божий все больше обрывков воспоминаний и швыряя их на пол: фотографии, письма, проспекты, записные книжки – в общем, весь этот хлам, который скапливается годами.

   В стенном сейфе, ключ от которого всегда лежал в ящике письменного стола, Жюльетт нашла немалую сумму денег в немецкой, американской и итальянской валюте. Сколько там было, ее не интересовало. Точно так же не интересовали документы в черной кожаной папке, ценные бумаги и счета, о которых она ничего не знала, полисы, процессуальные акты и справки.

   Хотя теплый весенний воздух проникал через открытые двери террасы, ей было нечем дышать. Она пошла в ванную на втором этаже, направила в лицо струю воды и стала растирать ладонями лоб и виски. Отчаявшаяся и обессиленная, Жюльетт какое-то время разглядывала себя в зеркале, а затем взяла помаду, крепко сжала ее в пальцах и написала одно слово: «Почему?»

   Почему Коллин сделал это? Он больше не мог жить дальше? Не мог выносить сочувствия других людей? Или хотел напакостить ей, Жюльетт, своим последним поступком, поселив в ней чувство вины? А может, она просто все это выдумала?

   Зазвонил телефон. Это был Бродка.

   Жюльетт едва могла говорить. Ее голос звучал глухо и скованно. Копание в прошлом потребовало от нее больше физических и моральных сил, чем сами похороны. Она машинально отвечала на вопросы Бродки, равнодушно выслушивала слова утешения.

   – Давай поговорим завтра, – сказала она наконец. – Для меня все это было очень тяжело.


   К вечеру Жюльетт сложила в доме три большие кучи. На верхнем этаже – одежду, в гостиной – безделушки и всякий хлам, в кабинете – груды бумаги.

   Около семи часов вечера она вышла из дома с дорожной сумкой и направилась в отель «Хилтон», где сняла номер. Там она надеялась уйти от незримых рук Коллина хотя бы на одну ночь.

   Но уснуть Жюльетт не смогла. В начале одиннадцатого она встала, оделась и спустилась в холл, где в это время царило большое оживление. В баре она села у стойки и, заказав бокал красного вина, с отсутствующим видом стала наблюдать за тем, как приходили и уходили люди.

   Внезапно перед ней появился человек, воспоминания о котором она уже изгнала из своей памяти: непримечательная внешность, около тридцати лет, темные, зачесанные на лоб волосы. Норберт.

   Жюльетт демонстративно отвернулась, не ответив на его приветствие.

   – Ну и ну, – сказал Норберт. – И чем же я провинился?

   – Ты еще спрашиваешь? Ты ведь прекрасно знаешь, в чем дело… – Жюльетт сделала большой глоток из своего бокала. – Исчезни!

   Норберт не сдавался. Он обошел вокруг Жюльетт, снова стал перед ней и требовательным голосом, которого она от него никогда не слышала, спросил:

   – Черт побери, да что с тобой? Что за странная перемена?

   – Я тебе скажу! – с горечью в голосе ответила Жюльетт. – Вероятно, ты следил за мной не один год и передавал информацию своим мерзким работодателям. А я, глупая гусыня, ничего не замечала и верила тебе.

   Казалось, Норберт был удивлен, он качал головой, как делал всегда, когда не знал, как поступить. Потом он заказал у бармена джин-тоник, взобрался на стул рядом с Жюльетт, облокотился на стойку и сказал:

   – Может, все-таки соизволишь объяснить, о чем вообще речь?

   Разозлившись, Жюльетт прищурилась и зашипела на него:

   – Ты – дрянной актеришка, Норберт. Тебе не имеет никакого смысла притворяться. Я видела в твоей квартире пурпурную ленточку. Вероятно, это объясняет все.

   – Ага, – ответил Норберт, который, судя по всему, не совсем понимал, о чем она говорит. – Ты видела у меня… пурпурную ленточку… – Он замолчал. – Ах, теперь я понял, о чем ты. И из-за этой штучки ты на меня разозлилась?

   Жюльетт отмахнулась.

   – Забудь об этом. Я больше не хочу иметь с тобой дела.

   Она отвернулась, осушила бокал, положила на стойку купюру и собралась уже уходить, когда внезапно услышала, как Норберт плаксивым голосом произнес:

   – Выслушай меня. А потом можешь думать, что тебе хочется. Но пожалуйста, выслушай меня: эта красная ленточка, которую ты у меня видела, принадлежит не мне, а старшему другу, с которым я недавно познакомился в ресторане на Гертнерплац. Он не сказал, как его зовут, хотя в первый же вечер мы пошли ко мне. Мы… мы понравились друг другу, и, когда на следующий день я спросил, как его зовут, он ответил: «Называй меня просто Титус. Все, кто меня знает, называют меня так, хотя это не настоящее имя». А потом…

   – Ты сказал «Титус»? – Жюльетт навострила уши. – Невысокого роста? Очень белая кожа? Розовое лицо и начинающаяся лысина?

   – Э… да, – удивленно ответил Норберт. – Ты его знаешь?

   – Может быть, – пробормотала Жюльетт. – Рассказывай дальше.

   – Ну так вот, – продолжил Норберт, – Титус жил у меня пару недель. Парень мне понравился. Мы здорово разговаривали, но как только подбирались к его прошлому, он всегда замолкал или менял тему. Вскоре я понял, что в его жизни что-то не так, что у него есть какая-то тайна. Когда я заговорил с ним об этом, Титус сказал, что мое предположение почти верно, но он не может это обсуждать. Через неделю я очень прикипел к Титусу, но одновременно мне было… как-то не по себе. Однажды, когда Титус ушел по своим делам, я заглянул в его сумку. И что я нашел? Револьвер и эту пурпурную ленточку. Я положил их на стол и хотел заставить его говорить, когда он вернется домой. Однако вместо Титуса пришла ты. Револьвер я быстро спрятал, а ленточку – не успел. Я ведь не знал, что это за штука. Титус вернулся, когда тебя уже и след простыл. Я снова положил револьвер на стол и спросил, что это значит. Титус внезапно взбесился. Он обозвал меня шпиком и предателем, схватил свои вещи, запихнул их в сумку и исчез. Больше я его не видел. Может быть, теперь ты мне скажешь, что это за пурпурная ленточка?

   Жюльетт закрыла лицо руками. Она покачала головой, не решаясь взглянуть на Норберта.

   – Похоже, я была несправедлива по отношению к тебе.

   Норберт нахмурился. Он не понял, о чем она говорит.

   – Так что с ленточкой?

   – Пурпурная ленточка, – неуверенно начала Жюльетт, – это своего рода символ, знак тайной организации, которая опутала своими грязными щупальцами всю Европу. Члены этого так называемого братства занимаются темными делишками с недвижимостью, предметами искусства и фальшивыми деньгами. Нечто вроде мафии, если хочешь. Только вот ее боссы живут не в Неаполе и не в Нью-Йорке…

   – А где?

   – В Риме. Точнее, в Ватикане.

   – Боже ты мой! – воскликнул Норберт. – Ты вообще понимаешь, что говоришь?

   Жюльетт с горечью рассмеялась.

   – Знаю, все это кажется невообразимым. К тому же я не могу ничего доказать. Однако ты наверняка еще помнишь, что случилось с Бродкой. Тебе также известно о скандале с подделками, в который втянули меня. Все нити расследования ведут в Ватикан – и там обрываются.

   Норберт смутился. Отхлебнув из своего бокала, он неуверенно произнес:

   – Не знаю, что и сказать по этому поводу. – И, чуть помедлив, добавил: – Но при чем здесь Титус?

   – Я тебе отвечу, Титус – член этой тайной организации. Никто не знает, как его зовут по-настоящему, в том числе и я.

   – Теперь мне многое становится понятным. – Лицо Норберта стало задумчивым. – Однажды он сказал, что не может больше показываться в наших ресторанчиках. Я не понял и спросил, что у него за причина скрывать свои наклонности. На это он ответил, что мне, дескать, не понять.

   Норберт запнулся, заметив, что Жюльетт погружена в собственные мысли.

   – Скажи-ка, ты меня вообще слушаешь?

   – Извини. – Жюльетт сглотнула. – Я могу понять, что ты принял эту историю с Титусом очень близко к сердцу. Но у меня проблемы совершенно иного рода. Я вела упорядоченный образ жизни. У меня была галерея, у меня был муж… пусть и редкостный подонок, а теперь я не только потеряла все это, но еще оказалась замешанной в каком-то таинственном заговоре.

   Норберт кивнул и, беспомощно взмахнув рукой, сказал:

   – Нужно отвлечься, и все снова станет на свои места.

   Едва он закончил говорить, как понял, насколько глуп его совет. Жюльетт соскользнула со своего стула, стала перед Норбертом. В ее темных глазах появился злой блеск.

   – Итак, ты думаешь, что я все это выдумала, что я не в своем уме и наверняка страдаю манией преследования.

   – Я этого не говорил.

   – Зато подумал! – Жюльетт одним глотком осушила еще один бокал красного вина. – Я даже не могу тебя за это упрекать.

   – Жюльетт, пожалуйста!

   – Будь здоров. – Она со звоном поставила бокал на стойку и пошла к лифту.

   Норберт вернулся к своему роялю, стоявшему в другом конце зала. Когда он коснулся пальцами клавиш и заиграл «As Time Goes By», то почувствовал, что у него дрожат руки.


   В это же самое время в Риме за большим круглым столом сидели добрых сто лет тюрьмы и по меньшей мере четыре вечных проклятия. Этот стол, покрытый зеленой скатертью и освещенный низко висящей лампой в форме мисочки, стоял в подвале расположенной в районе Трастевере пиццерии, на что указывала невзрачная вывеска над входом.


   Из-за пластиковых стульев и столов, ярко-белых неоновых ламп, а также самого зала, имевшего форму шланга, заведение выглядело не очень привлекательно. Но сделано это было специально. Если сюда заходил случайный посетитель, желавший утолить голод, то единственный официант, совмещавший также обязанности пекаря, неохотно обслуживая его, сообщал, что желаемая еда будет готова не раньше чем через час. После подобного заявления многие просто покидали негостеприимное заведение.

   Пиццерия, находившаяся в двух кварталах от Тибра, была, собственно говоря, легальным местом для нелегальных махинаций, которые проворачивались в огромном подвале небольшого на вид дома. Однако даже жители улицы, где все знали друг друга и где ни один слух не казался настолько абсурдным, чтобы его не стоило обсуждать (что вносило разнообразие в жизнь большинства жителей Трастевере), не могли точно сказать, что творится за дверями маленького заведения, куда редко захаживали посетители.

   Синьора Блаттер, жившая на пятом этаже дома напротив, со времени смерти мужа, хозяина трактира на юге Тироля, занятая в основном расклеиванием на стенах домов города крупноформатных сообщений о смерти, утверждала, что в пиццерии нечисто. Люди, входившие в заведение, никогда больше не выходили оттуда, а другие, наоборот, выходили из него, хотя никто не видел, чтобы они заходили внутрь. Среди них был и полный кардинал из Ватикана – ради всего святого, синьора Блаттер сразу его узнала.

   Ни в одном городе мира нет стольких чудес, сколько их в Риме, что, вероятно, зависит от того, что вера, которая управляет здесь, – это вера в чудеса. Однако же рассказы синьоры Блаттер не казались достаточно чудесными, чтобы поверить в них, хотя и соответствовали действительности.

   В подвале неприглядной пиццерии скрывался нелегальный игорный клуб, в котором каждый вечер крутились миллионы. Здесь проигрывались нелегальные деньги, деньги на штрафы, откупные деньги и деньги из пожертвований для близлежащего Ватикана. Преимуществом постройки был достаточно разветвленный подвал, наследство ранних христиан, дававший возможность покинуть дом через черный ход, который протянулся почти на два квартала от заведения.

   Официант пиццерии испугался, когда ближе к полуночи к ним зашел мужчина невысокого роста с седыми волосами. Он, как и все клиенты, исчезавшие за печами для пиццы, был элегантно одет, гладко выбрит, уверен в себе и совершенно точно знал, куда идет. И все же официант удивился и пробормотал:

   – Асассин!

   – Для тебя – по-прежнему Джузеппе Пальмеззано, – грубо ответил невысокий мужчина. – Удивлен, да?

   – Да, удивлен, – сказал официант. – Сколько же лет-то прошло, синьор Пальмеззано?

   – Пятнадцать, – ответил Пальмеззано.

   Когда же официант с презрительной гримасой на лице перегородил ему путь, Джузеппе оттолкнул его левой рукой и жестко произнес:

   – Permesso,[24] синьор.

   Официант был силен и хотел помешать ему пройти в подвал здания, но Пальмеззано посмотрел на него так, что тот предпочел отступить.

   Со стен лестницы, уводившей вниз, осыпалась краска. Пальмеззано вспомнил, что это была та же самая бирюзовая краска, что и до его заключения. Прихожая в подвале, откуда в разные стороны вели четыре двери, была выдержана в приглушенном красном цвете, внешне напоминая пригородный бордель.

   На мгновение Пальмеззано растерялся, не зная, какую из дверей выбрать. Однако в следующую секунду услышал негромкий голос из динамика – очевидно, за комнатой велось наблюдение при помощи видеокамер.

   – Налево, синьор Пальмеззано, – сказал официант.

   Пальмеззано повернулся в указанном направлении и открыл дверь. В нос ему ударил сигарный дым. В неясном свете лампы Пальмеззано различил трех мужчин и одну женщину, расположившихся за игорным столом с картами в руках и пачкой долларовых банкнот перед каждым из них.

   Не оборачиваясь, мужчина в черном, сидевший спиной к двери, громко произнес:

   – С твоей стороны, Асассин, прийти сюда было очень смелым поступком.

   Пальмеззано сразу же узнал голос Смоленски и ответил:

   – Да неужели? Тебя, твое преосвященство, я ожидал увидеть здесь меньше всего. В это время порядочные кардиналы должны лежать в постельке, чтобы не проспать утреннюю мессу.

   Скривив губы, между которых торчала на три четверти сгоревшая сигара, государственный секретарь выдавил:

   – Мерзавец! – Затем, вынув изо рта окурок, обернулся и спросил: – Что ты хочешь, Асассин?

   – Глупый вопрос, – заметил Пальмеззано и обошел стол, чтобы рассмотреть остальных игроков. – Играть с вами, конечно.

   В этих кругах было не принято представляться друг другу, кроме тех случаев, когда это имело для кого-то особое значение. Причина добровольной анонимности заключалась в древней поговорке, которая утверждает: «Чего не знаю, о том не беспокоюсь», а также в том, что игрока в сопернике интересует лишь одно – его деньги.

   Из всех игроков Пальмеззано знал только женщину, сидевшую слева от кардинала, – Анастасию Фазолино. Упрямый тип напротив нее производил впечатление ограниченного человека, однако этому противоречила пачка денег, за которой он скрывал свои грубые пальцы, державшие карты. Напротив Смоленски, беспрерывно куря сигары и рассыпая пепел, сидел коренастый, но при этом казавшийся слабым мужчина, который отличался, как и Смоленски, красноватым лицом, чем – по непонятным причинам – гордятся высокие духовные чины.

   – Нас и так уже четверо, – забрюзжал Смоленски в ответ на слова Пальмеззано. – Убирайся!

   Но тут неожиданно вмешалась Анастасия Фазолино.

   – Ну зачем же? – воскликнула она. – Пусть играет вместо меня. Я больше не хочу. Сегодня не мой день. – И она поднялась, уступив место Пальмеззано.

   Тот поблагодарил ее и вежливо поклонился, что как нельзя лучше шло человеку с его внешностью.

   – Слышал о твоей взлетевшей на воздух машине, – сказал Пальмеззано кардиналу. – Чертовски странное дело, – добавил он, наблюдая, как Упрямый, сидевший справа от Смоленски, тасовал карты.

   Двое других игроков испуганно посмотрели на Смоленски. Тот выплюнул окурок на пол рядом с собой и недовольно произнес:

   – Мы здесь затем, чтобы играть, или затем, чтобы выражать соболезнования? – После небольшой паузы, видя, что все молчат, Смоленски спросил: – А у тебя есть деньги, Асассин?

   Пальмеззано полез в левый, затем в правый внутренний карман своего двубортного пиджака. Вынув из каждого по пачке долларовых банкнот, он положил их перед собой на стол.

   – Ставка сто, – заявил Упрямый.

   Каждый из игроков положил сотенную купюру, банкир раздал перетасованные карты. Игроки погрузились в раздумье, а Анастасия встала за спиной кардинала, чтобы наблюдать за происходящим. После тщательного изучения своих карт, справа налево и слева направо, кардинал, на лице которого появилась дьявольская ухмылка, швырнул в центр стола тысячу долларов и, не отводя взгляда от карт, сказал:

   – Сохрани тебя Бог, Пальмеззано, если я узнаю, что это ты подложил бомбу! – И закивал, словно что-то зная.

   – Я? – Мужчина слева от него притворился растерянным. – Да как тебе в голову могло такое прийти? – И после короткой паузы добавил: – Я играю и кладу пять сотен сверху!

   Это заявление заставило Смоленски заволноваться.

   Краснолицый, сидевший рядом с Пальмеззано, покачал головой, сложил карты и бросил их на стол рубашкой вверх. Упрямый сделал то же самое.

   – Еще кому-нибудь карты?

   Смоленски передвинул карту через стол и взял другую, после чего заулыбался еще шире. Пальмеззано покачал головой.

   – Я поддерживаю и повышаю на сотню, – сказал Смоленски, отсчитал купюры и бросил их в центр стола.

   – И еще на сотню, – последовал быстрый ответ Пальмеззано.

   В отличие от Смоленски, который во время игры постоянно улыбался, чтобы запугать своих партнеров, Пальмеззано сохранял невозмутимость. Его лицо превратилось в маску, что было характерно для игрока в покер. Глядя на Пальмеззано – то равнодушного, то серьезного, – невозможно было понять, что у него на уме.

   Смоленски бросил еще одну сотенную банкноту на стол.

   – Я хочу посмотреть, – заявил он.

   Пальмеззано спокойно, словно это было само собой разумеющимся, положил на стол трех королей и двух тузов и, не дожидаясь, пока Смоленски откроет карты, стал собирать деньги. Пока Смоленски тасовал карты, Пальмеззано, аккуратно складывая банкноты, словно невзначай заметил:

   – У тебя, похоже, новые люди, Смоленски?

   – Новые люди? – с недоумением переспросил кардинал, хотя прекрасно знал, о чем идет речь.

   – Я имею в виду Леонардо да Винчи, взлетевшего на воздух. Рисовал не я. Могу я узнать имя гения?

   Смоленски притворился, что не услышал вопроса.

   – Ставки, господа, – сказал он и начал раздавать карты.

   В душном полумраке комнаты чувствовалось странное напряжение. Анастасия положила ладони на плечи Смоленски. Остальные игроки молчали.

   – Кто это, я хочу знать! – с угрозой в голосе повторил свой вопрос Пальмеззано.

   Смоленски скривился, словно новые карты разочаровали его (на самом деле он хотел показать, что карты у него просто фантастические), затем неохотно ответил:

   – Немец. А имя его не имеет совершенно никакого значения.

   – Немец? – Пальмеззано сложил карты, которые как раз перед этим развернул веером. – Немец! Да каждый дилетант знает, что со времен Дюрера, а это было пятьсот лет назад, у немцев не рождалось нормальных мастеров. Они уже полтысячелетия импортируют своих художников из Италии, – раздраженно говорил Пальмеззано. При этом ему очень хотелось плюнуть на пол.

   – По крайней мере, он так же хорош, как и ты! – с наигранным равнодушием отозвался государственный секретарь Ватикана. Он и не думал, что сможет так сильно обидеть Пальмеззано сказанной вскользь парой слов. Но едва он договорил, как тот схватил кардинала за левое запястье и молниеносно вывернул ему руку, так что косточки затрещали. Смоленски взревел, как бык на арене.

   – Ты что, с ума сошел? – закричал он, но Пальмеззано уже отпустил его руку. – Ты мне чуть руку не сломал!

   – В следующий раз я так и сделаю, кардинал! За пятнадцать лет тюряги я хорошо овладел такими приемчиками.

   По лицу Смоленски было видно, насколько он зол. Ему было стыдно перед Упрямым и Краснолицым, а больше всего перед Анастасией. Поэтому он решил отомстить Пальмеззано по-своему.

   – Я-то думал, что ты пришел, чтобы играть, – заметил кардинал. – Если тебе нужна драка, то, наверное, лучше отправиться в другое место. Для таких вещей я плохой противник. Итак?

   Пальмеззано подтолкнул стопку банкнот справа от себя, и она немного подвинулась вперед.

   – Десять тысяч, – сказал он, развернув карты веером.

   Краснолицый побледнел и положил карты на стол. Упрямый только покачал головой и попытался, насколько это возможно, сделать непроницаемое лицо. Кардинал пересчитал банкноты, лежавшие перед ним, сложил их в стопку, подтолкнул ее к центру стола, так чтобы на нее сверху падал свет, и, криво улыбнувшись, произнес:

   – Все, что у меня есть. Пятьдесят тысяч долларов!

   Пальмеззано сглотнул и принялся пересчитывать свою наличность.

   – Ты ведь не станешь увиливать, Асассин?

   Вопрос задел Пальмеззано за живое.

   – Конечно нет, – ответил он, хотя знал, что ему не хватает тридцати трех тысяч долларов, чтобы принять ставку государственного секретаря.

   – Подойдет ли расписка? – неуверенно спросил он.

   – Разумеется.

   Смоленски подал Анастасии знак, и та исчезла, чтобы вскоре вернуться с листком бумаги. Она положила его на стол перед Пальмеззано, и тот, пробежав глазами по бумаге, уверенной рукой проставил сумму, а под ней свою подпись. Затем положил бумагу на уже лежавшую перед ним пачку денег и передвинул все это к центру стола.

   – Я поддерживаю, – сказал он, подняв брови так высоко, что они превратились в дуги. – И кладу сверху еще десять тысяч.

   Не колеблясь ни секунды, кардинал снял с пальца перстень и положил его сверху векселя Пальмеззано.

   – Пойдет за десять тысяч, – сказал он. – Карты на стол!

   На долю секунды непроницаемая маска Пальмеззано сменилась улыбкой триумфатора, когда он открыл свои карты: три туза, два короля.

   – Фулл хаус.

   Государственный секретарь, казалось, наслаждался возникшей паузой. Затем стал поочередно выкладывать карты на стол: десятка, валет, дама, король, туз – и противно усмехнулся.

   – Пять червей. Роял флеш.

   Пальмеззано как будто парализовало. Только его глаза беспокойно смотрели то на Смоленски, то на лежавшие перед ним карты. И тут, словно на него снизошло озарение, Пальмеззано очнулся, схватил левую руку Смоленски и с той же ловкостью, что и несколькими минутами раньше, вывернул ее. В следующее мгновение случилось невероятное: из рукава черного костюма Смоленски выпали еще три карты.

   Прежде чем кардинал успел спрятать карты, Пальмеззано удержал его другой рукой, вынул карты из рукава и положил их на стол. После этого Пальмеззано прищелкнул языком, укоризненно покачал головой и сказал:

   – Ну и ну, разве хорошие кардиналы так поступают?

   На какое-то время воцарилась напряженная тишина. Красноватое лицо кардинала приобрело синеватый оттенок. Анастасия, стоявшая за спиной Смоленски, отошла на шаг, вероятно полагая, что тот вскочит и бросится на Пальмеззано. Два других игрока, не проронивших ни слова, наблюдали за ними, чуть пригнувшись. Казалось, что в любой момент каждый из них может вытащить оружие.

   Но ничего подобного не произошло. Вместо этого Пальмеззано склонился над столом и обеими руками придвинул деньги к себе. Несмотря на то что сумма была велика, он оставался на удивление спокоен. Разгладив купюры и сложив их в стопочки, он затем надел на палец перстень и, протерев его рукавом, сказал:

   – Пожалуй, не будем спорить о том, кому все это принадлежит. Уверен, что, если бы твои карты были получше, тебе не понадобилось бы мухлевать. Мне очень жаль.

   Затем он поднялся, распихав стопки долларовых банкнот по всем карманам своего пиджака, и вышел из салона тем же путем, каким сюда пришел. При этом он стал богаче на сто тысяч долларов, а на его пальце сверкал настоящий кардинальский перстень – правда, с фальшивыми камнями.


   Что отличает профессию служащего музея от других профессий, так это пожизненная связь между наблюдателем и объектом. Смотритель, серьезно относящийся к своей профессии, как правило, проводит больше времени с картинами, чем с собственной женой. Вероятно, в этом и состоит причина того, что большинство служащих музеев не женаты и вообще несколько странноваты.

   Нередко бывает так, что стражи искусства влюбляются в скульптуру или картину; в любом случае они знают объект своего наблюдения после многих лет работы лучше, чем те, кто читает о нем в умных книгах.

   Бруно Мейнарди, мужчина шестидесяти лет, густая шевелюра которого превратилась из черной как смоль в белоснежную и теперь придавала ему вид мудреца, относился к числу именно таких работников музея. Семья Бруно жила в небогатой местности Поззуоли, но он, будучи сыном шлифовальщика кораллов, мечтал стать вторым Рафаэлем. Уже в четырнадцать лет, когда речь зашла о том, продолжать ли ходить в школу, Бруно понял, что, учитывая сложности многодетной семьи, ему – в лучшем случае – придется пойти в обучение к живописцу, оформляющему вывески. Он, конечно, не заработает много денег, зато родителям не нужно будет тратиться на старшего сына.

   Мечта Бруно стать вторым Рафаэлем окончательно развеялась, когда его дядя Луиджи почил с миром. У дяди в Риме была маленькая мастерская по вышивке церковной парчи, а в придачу к ней неплохие связи в духовенстве, что и обеспечило его племяннику место в Ватиканских музеях – плохо оплачиваемое, однако весьма престижное.

   За сорок лет в зале Рафаэля, где Бруно начинал билетером и ночным сторожем, он дослужился до главного смотрителя и вот уже несколько десятилетий наслаждался властью в этом святом зале, который давно считал своей второй родиной. В течение всех этих лет Бруно ежедневно восхищался шедеврами Рафаэля и размышлял о своем великом кумире. В холодные зимние дни, когда посетителей было мало, он буквально пожирал глазами картины гениального художника. По крайней мере, со стороны именно так и казалось, ибо Бруно разглядывал каждый штрих на полотнах с расстояния нескольких сантиметров и тщательно запоминал его.

   К несчастью, серьезно поговорить с кем-либо о своей страсти он не мог, разве что с коллегами из других залов Ватикана. Но они уже давно не воспринимали Бруно всерьез, ибо он стал утверждать, что так хорошо знает картины Рафаэля, что любую мог бы передать по памяти, если бы умел обращаться с кистью и красками.

   Однажды утром, когда Бруно Мейнарди пришел на работу и, пользуясь отсутствием посетителей, заговорил со своими подопечными, он вдруг осекся. Присмотревшись к полотну, на котором было изображено святое семейство и которое относилось к числу его любимых картин, дотошный Бруно обнаружил крошечное изменение, такое маленькое и незначительное, что кто-то другой вряд ли бы заметил его. На ногте мизинца правой руки Мадонны виднелся темный ободок, словно Дева Мария забыла почистить ногти после домашней работы. Сначала Бруно подумал, что картина повредилась или на нее так удачно нагадила муха. Но, приглядевшись повнимательнее – а для этого нужен немалый опыт, – он уже не сомневался, что изменилась сама картина, и сообщил о своем открытии хранителю музея. Тот осмотрел картину и пришел к выводу, что Бруно Мейнарди страдает галлюцинациями. Со «Святым семейством» Рафаэля ничего не произошло.

   Для смотрителя Ватиканских музеев такое утверждение было подобно пощечине. Как уже говорилось, Мейнарди знал все свои картины до мелочей, поэтому уничижительный приговор хранителя, означавший, что ему только казалось, возмутил Бруно. Он не мог этого стерпеть и в тот же день обратился к генеральному директору музеев, который отнесся к его словам хотя и с пониманием, но вместе с тем небрежно.

   После этого Бруно Мейнарди написал письмо государственному секретарю Ватикана кардиналу Смоленски, о котором говорили, что он – главный в Ватикане после Папы Римского, и получил ответ: по причине проблем со здоровьем Мейнарди отстраняется от должности главного смотрителя с предоставлением ему семидесяти пяти процентов пенсии, положенной только через четыре года. Входить в Ватиканские музеи ему отныне воспрещается.

   Такой человек, как Бруно, который прожил со своими картинами сорок лет, не мог смириться с тем, чтобы его вот так запросто вышвырнули из прекрасного мира искусства. У Бруно Мейнарди начались приступы лихорадки и ломка – совсем как у наркомана. Через день, облачившись в обычную одежду, он купил билет как турист и пошел в зал Рафаэля, чтобы побыть со своими картинами.

   Отчаянно жестикулируя, Бруно рассказал посетителям из Японии и Америки о том, что четыре десятилетия он восхищался ухоженными руками Мадонны, а потом вдруг заметил, что за одну ночь у нее под ногтями скопилась грязь. Когда он собирался рассказать ту же самую историю группе испанцев, двое солдат швейцарской гвардии взяли его под руки и вывели из зала.

   Поскольку Бруно Мейнарди сопротивлялся, арест старика привлек к себе больше внимания, чем того хотелось всем, и уже на следующий день итальянские газеты рассказывали о трагическом случае с музейным смотрителем, который после сорока лет работы в Ватикане сошел с ума и утверждал, что обнаружил странные изменения в картине Рафаэля «Святое семейство».


   В тот же день Жюльетт вернулась к Бродке в Рим. Тот выглядел неважно: осунулся, под глазами появились темные круги, щеки побледнели, движения были вялыми. Бродка дошел до точки, когда уже не знал, что делать дальше. Он не мог понять, почему микрокассеты, обещавшие столь много, оказались бесполезными. Арнольфо Карраччи – лжец? Бродка не хотел в это верить.

   Возможно, Жюльетт поступила несколько необдуманно, предложив ему поужинать именно в том ресторанчике на Пьяцца Навона, где она впервые встретилась с Клаудио. Но, как оказалось позже, это решение имело неожиданные последствия.

   – А я думал, ты вообще не знаешь Рима, – удивленно заметил Бродка, когда они заняли место за маленьким столиком, накрытым белой скатертью.

   – А я и не знаю города, – выкрутилась Жюльетт, – однако читала, что ресторанчики на Пьяцца Навона – лучшие в Риме.

   Похоже, Бродку удовлетворило это объяснение, хотя и не очень убедило. У него были проблемы поважнее. Бродка расспрашивал о подробностях, касавшихся самоубийства Коллина. Он хотел в точности знать, как все произошло, и поначалу не замечал, что сильно мучит Жюльетт этими вопросами. Тем не менее она постаралась ничего не упустить и рассказала ему все, что ей было известно со слов коллег профессора.

   Наконец, когда Бродка задал вопрос о том, как прошли похороны, Жюльетт не выдержала и разразилась слезами.

   – Неужели ты не можешь понять, что я не хочу сейчас об этом говорить? – сдавленным голосом прошептала она.

   – Извини. – Бродка взял ее руки в свои. – Очевидно, смерть мужа расстроила тебя сильнее, чем я предполагал.

   – Да, – ответила Жюльетт, вытирая слезы, – но не так, как ты думаешь.

   – Что ты имеешь в виду?

   На мгновение их разговор прервался, поскольку к ним подошел официант, чтобы принять заказ – конечно же, жаркое из овощей. Когда он удалился, Жюльетт ответила:

   – Бродка, ты даже не догадываешься, каким мерзавцем был Гинрих на самом деле. И я была за ним замужем пятнадцать лет… – Она покачала головой.

   – Я знал его, – напомнил Бродка. – Пусть весьма поверхностно, но этого было достаточно.

   Некоторое время оба молчали, пока вдруг в ресторане не появился новый посетитель. Узнав Жюльетт, он приветствовал ее почтительным поклоном.

   Та ответила на приветствие легким кивком.

   – Кажется, тебя здесь знают, – удивленно произнес Бродка.

   – Глупости. Я же рассказывала тебе о писателе, с которым случайно познакомилась.

   – Этот толстяк?

   – Именно. Шперлинг. Он – ночной человек. Пришел позавтракать.

   – Позавтракать? – Бродка тихонько рассмеялся, словно хотел немного приободриться, но поднять себе настроение ему не удалось.

   – Кстати, – сказала Жюльетт, отодвигая тарелку, на которой еще лежала половина жаркого, – я ошиблась по поводу Норберта. Он никак не связан с ватиканской мафией. Пурпурная ленточка, которую я видела в его квартире, принадлежит новому приятелю.

   – Позволь, я угадаю: Титус.

   – Верно.

   – Этот Норберт узнал что-нибудь о Титусе?

   – Нет, абсолютно ничего. Он знал только то, что Титус – голубой.

   – А где он сейчас? Я имею в виду Титуса.

   – Без понятия. Он просто-напросто сбежал от Норберта. Похоже, этот парень действительно негодяй. Хорошо, что мы от него избавились!

   Бродка неожиданно для себя отвлекся, наблюдая за толстым писателем. Шперлинг закрепил большую полотняную салфетку на золотой цепочке, которую носил на груди. Было крайне интересно смотреть, как он подносит ко рту кофейную чашку. Поскольку полнота Шперлинга требовала, чтобы он пронес чашку от стола до рта через большее расстояние, чем у обычных людей с нормальными объемами тела, ему приходилось защищать себя и свою одежду от расплескавшегося кофе, – поэтому он подставлял под кофейную чашку тыльную сторону ладони.

   Эта сцена была настолько комичной, что Бродка улыбнулся.

   – Чего ты усмехаешься? – растерянно спросила Жюльетт.

   Бродка прикрыл рот ладонью.

   – Этот писатель – настоящий уникум. Как, ты сказала, его зовут?

   – Шперлинг, Пауль Шперлинг, – прошептала Жюльетт. – Он утверждает, что знает Рим лучше любого римлянина.

   Бродка внимательно поглядел на толстяка.

   – Неужели этот писатель действительно знает город?

   – По крайней мере, он так говорит. Хочешь проверить его знание Рима?

   – Да, – коротко бросил Бродка.

   – Не нужно смеяться над этим человеком!

   – Я не собираюсь над ним смеяться. Я думал совсем о другом. Если он знает Рим лучше любого римлянина, возможно, ему известно, как звучат колокола различных церквей.

   – Ты думаешь о микрокассетах, – со скепсисом в голосе заметила Жюльетт.

   – Ну а что, почему бы не попробовать?

   – Знаешь, Шперлинг предлагал мне свою помощь. Может, пригласить его к нашему столику? Он наверняка очень общительный человек, хотя с писателями нужно быть осторожным. Большинство из них считают себя реинкарнацией Бога на земле и, прежде чем произнести слово, трижды прокручивают его мысленно, а потом еще денег за это хотят.

   – Похоже, у тебя не очень хорошие воспоминания о людях этой профессии, – рассмеялся Бродка.

   – Так и есть.

   – Почему ты никогда об этом не рассказывала?

   – Ах, это было так давно, задолго до тебя. Он утверждал, что Я – муза, которая окрыляет его, – особенно когда я надевала подвязки для чулок.

   – И как? Помогало?

   Жюльетт стыдливо поглядела на скатерть и улыбнулась.

   – Ни мне, ни ему.

   – И что с ним стало?

   – Ты действительно хочешь об этом узнать? – Жюльетт сдержала улыбку. – Я слышала, что теперь он работает танцором фламенко на Майорке.

   – В таком случае хоть одна приличная профессия у него есть, – сказал Бродка, и они рассмеялись от всего сердца.

   – Ну что? – успокоившись, спросила Жюльетт. – Пригласить Шперлинга к нашему столику?

   – Конечно, – сказал Бродка. – С его фигурой нам не стоит опасаться, по крайней мере, одного: вряд ли он станет плясать фламенко.

   Жюльетт отправилась к Шперлингу.

   Писатель оказался замечательным человеком; медленные движения Шперлинга, обусловленные полнотой, сильно контрастировали с его живым умом. Он извинился, что еще не совсем проснулся, – мол, только недавно встал. По-настоящему разговаривать с ним можно только после хорошей прогулки.

   Что же касалось просьбы Бродки, то Шперлинг извинился и сказал, что помнит звон всего лишь пары десятков церквей. И все же он с удовольствием послушает запись. Он готов пойти с Бродкой и Жюльетт в их отель, поскольку все равно собирался прогуляться. Кроме того, сегодня на удивление теплый вечер. После ужина они втроем отправились в «Альберго Ватерлоо».

   Увлеченно беседуя, они пересекли Тибр по Понте Умберто, прошли мимо Пьяцца Кавур, оставили позади Театро Адриано. Бродка и Жюльетт были удивлены выдержкой этого полного человека.

   В номере пансионата Бродка поставил Шперлингу кассету.

   Шперлинг уселся в кресло, сложил руки на животе и приготовился выполнить сложную, едва ли разрешимую задачу. Но уже после первого прослушивания он приподнялся в кресле и с восторгом воскликнул:

   – Это, вне всякого сомнения, колокола Сан-Зено!

   Бродка и Жюльетт удивленно переглянулись.

   – Вы уверены? – нерешительно переспросил Бродка.

   – Совершенно уверен, – ответил Шперлинг.

   – А где находится Сан-Зено?

   – Неподалеку отсюда. – Писатель подошел к окну и посмотрел на ночной город. – Примерно на полдороге между Пьяцца Маззини и замком Энгельсбург. Странная у вас запись.

   – Да, очень странная, – смущенно улыбнувшись, согласился Бродка. – Вы, конечно же, хотите узнать, о чем здесь идет речь?…

   – Я вас умоляю! – Шперлинг развел руками. – Это ваше дело. Мне очень приятно, если я смог вам помочь.

   Шперлинг попрощался, и Жюльетт пообещала пригласить его на следующий день поужинать в благодарность за помощь.

   Бродка провел Шперлинга вниз. Вернувшись в комнату, он глубоко вздохнул.

   – Полагаю, ты должна изменить свое мнение о писателях, во всяком случае о Шперлинге. Он славный малый.

   – Я тоже так думаю. – Жюльетт сидела, склонившись над картой города, и искала церковь Сан-Зено. Вдруг она ткнула пальцем в карту. – Вот! Сан-Зено.

   Изучив местоположение церкви и сравнив расстояния, Бродка пришел к выводу:

   – Квартира звонившего должна находиться где-то в радиусе пятисот метров. – С этими словами он обвел карандашом соответствующее место.

   Подперев головы руками, Бродка и Жюльетт смотрели на этот магический круг и читали ничего не значащие для них названия улиц. Внезапно Жюльетт остановилась.

   – Где газета, в которой писали об автомобиле кардинала, который взлетел на воздух?

   Бродка принес газету, Жюльетт пробежала статью глазами, а затем снова посмотрела на карту города.

   – Бродка, – тихо сказала она, – автомобиль государственного секретаря был припаркован на Виа Цертоза. А где находится Виа Цертоза? В квартале от Сан-Зено. Вот здесь!

   – Ты права, Жюльетт.

   – Ты веришь в совпадения?

   – Не очень. – Бродка покачал головой. – Это должно означать, что государственный секретарь Ватикана кардинал Смоленски и Асмодей – одно и то же лицо…

Глава 12

   Человек, нажавший на кнопку звонка на Виа Банко Санто Спиррито, выглядел как оборванец. Его редкие волосы слиплись на затылке, а очень красное лицо уже несколько дней не знало воды. С плеча свисала до отказа забитая дорожная сумка.

   Молодой слуга открыл двери и, надменно посмотрев на незнакомца, хотел было их тут же захлопнуть, но мужчина просунул ногу в щель и сказал:

   – Доложи обо мне синьоре Анастасии. Скажи, что приехал ее племянник.

   Слуга с неудовольствием оглядел странного посетителя с головы до ног, однако впустил его и велел ждать в холле.

   Титус еще издалека услышал голос Анастасии. Услышал он и то, как она ругалась, будучи не в лучшем расположении духа.

   Анастасия Фазолино показалась на верхней ступеньке лестницы в черном халате с красными пуговицами. Волосы ее были спутаны и неухожены. Бросив на Титуса, стоявшего в холле, свирепый взгляд, она громко, так что разнеслось по всему дому, воскликнула:

   – Ах, господин племянник соизволили объявиться! Что, опять на мели?

   Не сводя с Титуса глаз, Анастасия спустилась по широкой лестнице и подошла к племяннику. Тот встал на одно колено и в этой позе поцеловал правую руку Анастасии. Затем он поднялся и хотел ответить, но синьора перебила его:

   – Боже мой, что за вид! Ты что, ночевал на мусорной свалке? Титус кивнул.

   – Что-то вроде того. Я приехал сюда из Флоренции на грузовике с овощами. А перед этим я добирался на автотранспортере из Мюнхена. Всего семнадцать часов.

   – Ты что, не мог позволить себе приехать на поезде? – нахмурилась Анастасия.

   – Нет, – ответил Титус. – У меня не осталось ни одной лиры. Анастасия оглядела племянника с макушки до пят, обошла вокруг него, покачивая головой.

   – Так я и знала, – сказала она, остановившись позади него. – От тебя воняет, как от помойной ямы. Марш в ванную! В ванную для слуг, конечно же. Потом поговорим.

   Титус взял свою сумку и исчез за боковой дверью.

   Анастасия подошла к телефону и набрала номер.

   – Лилит – Асмодею. – И после паузы произнесла: – Ты знаешь, кто ко мне пришел? Мой племянник! Вонючий, запущенный и без лиры в кармане.

   Сам того не желая, Альберто Фазолино стал свидетелем этого телефонного разговора. Он как раз выходил из гардеробной и услышал, как его жена Анастасия отзывалась о своем племяннике.

   – Что мне делать с парнем? Здесь он не может оставаться, это однозначно. – Она кивнула невидимому собеседнику. – Хорошо. Как хочешь.

   И положила трубку.


   Как всегда, в теплые, но не слишком жаркие дни они завтракали и живописном дворике дома, и, как всегда, Анастасия вышла в своем черном халате с красными пуговицами, в то время как Альберто, опрятно одетый, уже сидел за столом.

   – Мне показалось или я действительно слышал голос твоего племянника? – лицемерно поинтересовался Альберто Фазолино.

   – Тебе не показалось, – ответила Анастасия, и тут же, словно по команде, появился свежевымытый, чисто выбритый Титус с ярко-красным лицом.

   – Смотри-ка, господин племянник! – цинично заметил Фазолино. – Что тебе здесь нужно?

   Титус вежливо поздоровался с Фазолино, однако на его вопрос не ответил.

   – Ну ладно, ладно, – сказала Анастасия, опуская кусочек белого хлеба в большую чашку с кофе с молоком. И, обращаясь к Титусу, продолжила: – Я звонила Смоленски и сказала ему, что ты приехал.

   – И что? – осторожно поинтересовался Титус. – Как он отреагировал?

   Анастасия пододвинула Титусу чашку.

   – Он хочет тебя видеть, причем немедленно.


   Кошмар, в котором вот уже несколько недель жили Бродка и Жюльетт, стал благодаря расшифровке кодового имени Асмодей еще более страшным. Хотя они по-прежнему не понимали содержания магнитофонных кассет, сам по себе факт, что государственный секретарь Ватикана кардинал Смоленски является одним из кукловодов этого заговора, возможно даже его главой, сильно взволновал их.

   В любом случае теперь у них было подтверждение, что Арнольфо Карраччи не хотел их обманывать и что кассеты могли сыграть в этом деле неоценимую роль, а значит, стоили тех денег, которые были уплачены за них. К тому же они осознавали, что эти кассеты, по всей видимости, останутся единственной ниточкой, которая позволит распутать клубок возникших в их судьбе неясностей.

   В течение двух дней и даже ночью Бродка и Жюльетт были заняты тем, что записывали и переводили содержимое всех двадцати кассет. Когда работа наконец-то была завершена, Бродка стал переживать, как бы кассеты не пропали из их номера в пансионате. Он чувствовал, что за ним наблюдают. Он не доверял ни приветливой хозяйке пансионата «Альберго Ватерлоо», ни постоянно сменяющимся ночным портье. Итак, куда же девать кассеты?

   В конце улицы, на которой был расположен пансионат, находился филиал «Банко ди Ниаполи». Там Бродка и снял на следующий день абонентный сейф с паролем, чтобы на первое время спрятать кассеты. То, что эта мера предосторожности оказалась нелишней, подтвердилось уже на следующий день.

   Бродка и Жюльетт сидели в столовой пансионата, от голых стен и красновато-коричневого пола которой отскакивало каждое слово, и совещались по поводу того, что делать дальше. В этот момент в прозрачных дверях появилась молодая женщина.

   – Это же… – Жюльетт отставила в сторону свою чашку с чаем и прошептала, наклонившись к Бродке: – Я могу, конечно, ошибаться, однако, по-моему, это жена племянника Арнольфо.

   Бродка кивнул. Это была Адриана Корнаро.

   Та подошла к ним, пожелала доброго утра и спросила, может ли она присесть на минутку.

   – Конечно, – растерянно сказал Бродка и пододвинул ей стул. – Я очень удивлен вашим появлением здесь, – добавил он, бросив взгляд на Жюльетт, означавший: ты, разумеется, тоже.

   Жюльетт посмотрела на молодую женщину.

   – Видите ли, – сказала она, обращаясь к Адриане, – после всего того, что произошло, мы, честно говоря, не ожидали, что когда-либо увидим вас или Бальдассаро. А теперь вдруг вы появляетесь здесь и садитесь к нам за столик.

   Адриана обвела комнату взглядом, словно желая удостовериться, что их никто не подслушивает. Затем она поставила на стол свою сумочку, нечто вроде кожаного мешочка с плечевыми ремнями, и, вынув оттуда толстый коричневый конверт, положила его перед чашкой Бродки.

   – Что это? – поинтересовался Александр.

   – Пятьдесят миллионов лир, синьор. Половина всех наших сбережений.

   – Что? – Жюльетт протянула руку и открыла конверт.

   Бродка уставился на перевязанные банкноты, потом посмотрел на Адриану.

   – Что это значит?

   – Меня послал Бальдассаро. Он хочет выкупить обратно пакет с кассетами.

   – У нас? – возмутился Бродка. – Именно у нас, кому он продал ключ от пустого сейфа?

   – Я знаю, – тихо ответила Адриана. – Я с самого начала была против того, чтобы делать деньги на смерти Карраччи. Но Бальдассаро сказал, что такая возможность бывает только раз в жизни, а потому нужно ловить удачу за хвост. Если бы он тогда послушал меня!

   – Конечно. – Разглядывая конверт, Бродка думал о том, не отсчитать ли десять миллионов, именно ту сумму, за которую он ничего не получил от Бальдассаро. Но, вспомнив, что кассеты все же попали к нему, он решил оставить все как есть.

   – Синьора, ваш муж продал кассеты фотографу Вальтеру Кайзерлингу, который живет в Гаете.

   – Я знаю, не нужно меня обманывать. Я уже была у Кайзерлинга. Он сказал, что нормальный человек ничего не сможет сделать с этими кассетами и что он отдал их вам.

   Жюльетт мрачно поглядела на Адриану.

   – Но зачем же вам отдавать целое состояние за кассеты, с которыми вы ничего не сможете сделать?

   – Я скажу вам, синьора. Мы бежали в Катанию, где у нас есть родственники. Бальдассаро хотел открыть на эти деньги свой ресторан. Мы думали, что вдалеке от Рима, на Сицилии, Фазолино и его сообщники не достанут нас. Мы прожили в Катании всего три дня, когда у нас на пороге появился Фазолино в сопровождении падре из Санта-Агаты и потребовал кассеты назад. Он обозвал дядю Арнольфо вором и вымогателем и пригрозил, что позаботится о том, чтобы мы не прижились в Катании, – если Бальдассаро не отдаст кассеты назад.

   – А что этот падре из Санта-Агаты?

   Адриана пожала плечами и прикусила нижнюю губу.

   – Он угрожал нам вечным проклятием. Но приходил он, как мне кажется, не за этим. Я полагаю, что это он выдал нас Фазолино. От падре на Сицилии не укроется ничто.

   – И как отреагировал Бальдассаро? Он сказал, что продал кассеты?

   – Конечно нет. Бальдассаро притворился, что ничего не знает. Он заявил, что не в правилах дяди Арнольфо что-либо красть. А если бы Арнольфо все же сделал это, мы нашли бы кассеты в его вещах. Но Фазолино не поверил Бальдассаро. Он ругался и угрожал, а потом ушел вместе с падре. С того самого дня нас не покидает ощущение, что за нами следят. Я бы не удивилась, если бы увидела сейчас, что перед входом в пансионат незаметно прогуливается их человек.

   Жюльетт поднялась, подошла к окну и выглянула через занавеску, однако ничего подозрительного не заметила.

   – Прошу вас, синьор, – продолжила Адриана, – возьмите деньги и верните кассеты. Для нас это единственная возможность жить спокойно.

   Бродка и Жюльетт переглянулись. Слова им были не нужны: каждый знал, что ответил бы другой. И ответ этот был «нет».

   – Допустим, – сказал Бродка, – кассеты действительно у меня и я готов отдать их вам. Что бы вы стали с ними делать, Адриана?

   – Мы вернули бы их Фазолино. Пожалуйста!

   Бродка взял конверт с деньгами, протянул его Адриане и твердо произнес:

   – Мне очень жаль, но кассет у меня уже нет. Запись была настолько дурацкой, что мы ничего не смогли с ней сделать. Я уничтожил их и выбросил на свалку.

   – Это неправда, синьор! – Адриана с трудом сдерживала слезы.

   – Это правда, – солгал Бродка. Признаться, ему было жаль молодую женщину, которая, судя по всему, не поверила ему.

   Разочарованная отказом, Адриана поднялась, спрятала конверт в сумочку, а затем вынула бумажку с телефонным номером и положила ее на стол. Она так и не смогла понять, почему этот немец отказывается от таких больших денег.

   – Вот, это наш номер – на случай, если вы вдруг передумаете. Когда она вышла из столовой, Бродка и Жюльетт остались сидеть за столиком в некоторой растерянности.


   Альберто Фазолино был не очень мужественным человеком. Об этом знали все в его окружении. И в первую очередь знал об этом он сам. Он долго боролся с собой, не зная, как поступить в этой ситуации. Затем он принял решение.

   Он вошел в Ватикан со стороны Виа ди Порта Ангелика. Оставив слева казарму швейцарской гвардии, Альберто направился прямо к воротам Святой Анны.

   Чтобы попасть в Ватикан, нужен был пропуск, в котором написано, что предъявитель является служащим Città del Vaticano. Те, кто собирался посетить папский дворец, заранее обзаводились соответствующим разрешением, получить которое было невероятно трудно, точнее, практически невозможно.

   Но у Фазолино была маленькая вещь, открывавшая перед ним ворота и двери Ватикана. Он вынул из кармана пурпурную ленточку и показал ее стражникам. Алебардисты салютовали ему. Фазолино вошел.

   Высокий холл с массивными колоннами по обе стороны широкой мраморной лестницы заставлял каждого посетителя чувствовать себя маленьким и жалким. Бесконечные коридоры, эхо которых усиливало звук шагов, только укрепляли чувство собственной ничтожности.

   Фазолино шел этим путем не впервые, поэтому не обращал внимания на роскошь, окружавшую его. В конце длинного коридора он увидел стеклянную дверь, ведущую на улицу. Посетитель уверенно пересек Кортиле ди Сан Дамазо и прошел через неприметную дверь на другой стороне двора. Сделав пару шагов, он оказался перед лифтом, автоматические двери которого были сделаны из матовой стали и совершенно не вписывались в интерьер старинного здания. Двери открылись, словно это сделала невидимая рука, и Фазолино нажал на кнопку, возле которой стояла римская четверка.

   На четвертом этаже навстречу ему вышел секретарь в черном одеянии. Прежде чем он успел спросить у него пропуск, Фазолино протянул ему пурпурную ленточку, после чего тот склонил голову и пригласил войти. Затем клирик исчез за одной из бесчисленных высоких дверей.

   Роскошь бесконечных коридоров действовала угнетающе уже только потому, что он не встретил по дороге ни единой живой души. К тому же здесь было тихо, как ночью на кладбище. В дальнем конце коридора Фазолино остановился и постучал в полированную черную дверь, настолько высокую, словно она предназначалась для великанов. Ручка располагалась в нижней трети двери, но все равно настолько высоко, что находилась выше его головы. Фазолино вошел.

   За письменным столом, стоявшим в центре квадратной комнаты, стены которой до самого потолка были увешаны картинами, расположился невысокий секретарь в очках с толстыми линзами. Он выглядел так, словно только что вышел из ванной. Когда Фазолино приблизился к нему и показал пурпурную ленточку, тот поправил очки указательным пальцем.

   Чтобы избежать неприятных и, насколько знал Фазолино, дотошных вопросов секретаря, единственной обязанностью которого было отвечать на телефонные звонки, Альберто назвал себя и указал причину своего визита. Он заявил, что хочет поговорить с государственным секретарем кардиналом Смоленски и что это очень важно.

   Хотя секретарь кардинала – его звали Польников, причем он делал ударение на «и» – знал Фазолино уже давно, он каждый раз придерживался одной и той же процедуры.

   – Laudetur. О ком доложить?

   «Laudetur» было краткой формой от латинской фразы «Да восславится Иисус Христос», а вопрос Польникова – неприкрытой наглостью, ведь Альберто уже представился.

   Фазолино нетерпеливо повторил свою фамилию и со скучающим видом стал глядеть в окно, через которое была видна площадь Святого Петра, а секретарь в это время взял телефонную трубку и сообщил о его визите. Разговор резко прекратился. Очевидно, Смоленски положил трубку. Вскоре открылась потайная дверь, скрытая под обоями, и показался Смоленски в своем пурпурном кардинальском одеянии.

   – Я тебя не звал, – шепотом сказал государственный секретарь, словно боялся, что у стен есть уши. – Чего ты хочешь, Фазолино? У меня мало времени.

   – Я знаю, ваше преосвященство, но дело настолько важное, что не терпит отлагательств. – Фазолино недоверчиво посмотрел на секретаря. Смоленски понял его и жестом пригласил следовать за ним. Через несколько секунд они скрылись за потайной дверью офиса Смоленски.

   Тот, кто ожидал увидеть кабинет, обставленный с не меньшей помпой, а то и более роскошно, чем коридоры и приемная папского дворца, наверняка бы разочаровался. Хотя комната была не меньше той, в которой сидел секретарь (примерно пятнадцать на пятнадцать метров), в ней напрочь отсутствовали предметы роскоши и утонченные произведения искусства. Офис скорее походил на командный пункт тайной организации, назначение которого было не совсем ясным.

   У стен высотой добрых пять метров до самого потолка возвышались полки, на которых стопками лежали книги и документы. В офисе находились компьютеры, два десятка телеэкранов, а также факс и радиопередатчик. Возникало ощущение, что из этого кабинета управляют не только Ватиканом, но и всем христианским миром. В различных местах комнаты стояли четыре письменных стола с горами документов и бумаги на них. Наличие дивана в дальнем углу наводило на мысль о том, что иногда кардинал остается в этом странном месте ночевать.

   Хотя Фазолино уже не раз бывал в царстве Смоленски, он не переставал удивляться техническому оснащению, благодаря которому кардинал управлял отсюда своей организацией. Большего контраста между всеми этими приборами и пурпурным кардинальским облачением быть не могло.

   Фазолино закрыл за собой дверь, а Смоленски тем временем выудил из пепельницы дымящуюся сигару и опустился во вращающееся кресло, вытянув перед собой ноги, словно пьяный конюх. Однако от последнего его отличала пурпурно-красная сутана с тридцатью вышитыми вручную петлями, короткая пелерина с капюшоном, а также шапочка из дома Гаммарелли – лучший адрес для господ его положения.

   Пожевывая окурок своей сигары, угрожавшей вот-вот догореть, государственный секретарь раздраженно проворчал:

   – Итак, что стряслось, Фазолино? – При этом он, словно рысь, следил за тем, что происходит на всех экранах, расположенных за спиной посетителя.

   – Ваше преосвященство, – издалека начал Фазолино, – мне очень неприятно говорить об этом, но вы же знаете, что я принадлежу к числу самых преданных ваших слуг.

   – Ближе к делу, Фазолино! Не распинайся!

   – Ваше преосвященство, у меня был старый слуга по имени Арнольфо, который верно служил мне двадцать лет. Он был стар и в последние годы несколько… со странностями. Недавно его хватил удар.

   – Да упокоится он с миром. Что дальше?

   – После смерти Арнольфо я заметил, что мой верный слуга при жизни обкрадывал меня. Он брал не деньги, нет, нет. Вероятно, Арнольфо собирался меня шантажировать. Похоже, он вовсе не был тем добродушным дурачком, каким старался казаться. Он знал обо всем, что происходит в доме, больше, чем мне бы того хотелось. Знал он и о вас кое-что, ваше преосвященство.

   Государственный секретарь вынул изо рта окурок сигары и раздавил его в пепельнице, словно хотел избавиться от мрачных мыслей. Он молча взирал на Фазолино.

   – Очевидно, он подслушивал даже мои телефонные разговоры, – продолжал Альберто, неуверенно поглядывая на Смоленски. – Ну а у меня была привычка записывать все важные разговоры, то есть вести нечто вроде заметок или дневника. После смерти Арнольфо я сделал ужасное открытие: в моем архиве не хватало двадцати кассет. Они просто-напросто исчезли.

   Смоленски вскочил так резко, что стул, на котором он сидел, отлетел к книжным полкам. Он заложил руки за спину и быстрым шагом подошел к окну. Посетителя своего он не удостоил даже взглядом. Наконец кардинал бесцветным голосом произнес:

   – Ты хочешь сказать, что на исчезнувших кассетах были записаны тайные послания?

   – К моему сожалению, ваше преосвященство, именно так. Насколько я могу судить, Арнольфо выбрал только определенные кассеты.

   – Это значит…

   – Да, ваше преосвященство. Кажется, он знал о наших планах по поводу операции «Urbi et orbi».[25]

   – Боже мой! – прошептал кардинал.

   В первый раз Фазолино слышал из уст кардинала набожные слова. Но кардинал воспринял его признание настолько спокойно, что Фазолино не на шутку испугался. Он слишком хорошо знал человека в пурпурном одеянии и не сомневался, что после продолжительного молчания обязательно последует вспышка ярости.

   – Я не могу себе даже представить, – с нажимом сказал Фазолино, – чтобы кто-нибудь сумел найти применение кассетам. Все имена зашифрованы. Неужели кому-то удастся их разгадать?

   Государственный секретарь Ватикана подошел к Фазолино вплотную и зловещим шепотом спросил:

   – И что же твой верный слуга сделал с кассетами?

   – Он завещал их своему племяннику. А тот их продал.

   – Кому?

   – Человеку, который часто работал на меня. Вальтер Кайзерлинг, фоторепортер из Гаеты. Но тот, по его словам, подарил их, поскольку не нашел им применения.

   – Вот как. Значит, подарил.

   Фазолино смущенно уставился в пол.

   – Я не решаюсь сказать кому.

   Кардинал схватил Фазолино за подбородок и, не отводя взгляда, спросил:

   – Кому?

   – Этот человек нам хорошо знаком. Его фамилия Бродка.

   Смоленски оттолкнул Фазолино с такой силой, что тот не удержался на ногах и упал. Но кардинал не успокоился, он вцепился в Альберто двумя руками, поднял его и железной хваткой прижал к стене, на которой мерцали экраны.

   Краем глаза Фазолино заметил на одном из этих мониторов одетого в белое мужчину, неподвижно сидевшего в кресле. Картинка шла с потолка и, судя по всему, снималась тайком, как и большинство других изображений на мониторах. Но в данный момент его это мало интересовало. Он боялся жестокости Смоленски и его непредсказуемых поступков.

   Фазолино очень удивился, когда кардинал внезапно отпустил его, пригладил свои редкие, крашенные в черный цвет волосы и снова вернулся за письменный стол, за которым сидел до этого. Вынув из ящичка с сигарами одну из самых дешевых, которые он курил по причине бережливости, кардинал подпалил ее при помощи спички и несколько раз по привычке подул на тлеющий край. Затем затянулся и с силой выпустил дым в потолок.

   – Фазолино, – произнес он, не удостоив посетителя даже взглядом, – ты – идиот. Такое могло произойти только с законченным недоумком.

   Фазолино стоял по другую сторону стола в позе кающегося грешника, который надеялся на отпущение грехов. Прошло несколько томительных минут молчания, дым неприятно бил ему в нос, и после довольно продолжительной паузы он наконец решился задать вопрос:

   – Ваше преосвященство, что же мне теперь делать?

   Тут государственный секретарь склонился к посетителю и своим знаменитым страшным шепотом сказал:

   – Скажу тебе только одно, Фазолино. Верни кассеты, иначе…

   Больше Смоленски ничего не сказал, но Фазолино хорошо понимал, что означают эти слова.


   Утром разразилась гроза, и теперь над Римом висели черные тучи, сквозь которые время от времени пробивалось солнце – явление, придававшее городу очарование, ибо оно было подобно искусному театральному освещению. Древние руины, на которые наталкиваешься здесь на каждом шагу, сверкали в солнечных лучах подобно бутафории на гигантской сцене.

   Бродка и Жюльетт укрылись от ливня у себя в пансионате, где их удивил портье, вручив пакет большого формата и пояснив, что его доставил какой-то таксист около часа назад.

   На серой оберточной бумаге было написано черным фломастером: «Синьоре Жюльетт Коллин, проживающей в данное время в «Альберто Ватерлоо». Последние слова были подчеркнуты дважды.

   Ни Бродка, ни Жюльетт не догадывались, кто мог быть отправителем посылки, не говоря уже о том, что в ней могло находиться. Посылка размером шестьдесят на восемьдесят сантиметров была на удивление легкой. По крайней мере, подозрения, что там есть что-то опасное, не возникало. Тем не менее они отнесли ее к себе в номер со всеми предосторожностями.

   Липкую ленту Бродка разрезал ножом. Развернув бумагу, он увидел толстый картон. Когда Бродка поднял его, Жюльетт невольно вскрикнула.

   В посылке были украденные из ее галереи графические работы. Оригиналы!

   – Ты уверена? – спросил Бродка, растерявшись.

   – Совершенно уверена! – взволнованно воскликнула Жюльетт.

   – И что же это значит?

   Жюльетт проверила бумагу большим и указательным пальцами, одну за другой поднесла картины к свету и, покачав головой, ответила:

   – Хотела бы я знать…

   – Здесь что-то не так, – сказал Бродка, оправившись от первого шока.

   Жюльетт пристально разглядывала графические работы, но не обнаружила даже малейших следов повреждения.

   – Странная история. Можно подумать, что кто-то хочет заключить с нами сделку.

   Бродка ненадолго задумался.

   – Конечно! – воскликнул он. – Фазолино предлагает нам сделку! Так сказать, обмен. Графические работы в обмен на кассеты.

   – Но это наводит на мысль, что кассеты стоят для Фазолино по меньшей мере полмиллиона марок.

   Бродка присвистнул. Затем покачал головой.

   – Картины он вернул уж точно не потому, что раскаялся в своем поступке.

   Жюльетт аккуратно сложила картины и хотела упаковать их в ту же бумагу, в которую они были завернуты, но вдруг заметила конверт. Внутри конверта она нашла два билета на самолет: Рим – Мюнхен, «Алиталия», рейс АЦ 434, вылет из Фиумицино в 17:30 17 марта.

   – Но это же сегодня! – Бродка взял билеты у Жюльетт и стал рассматривать их с такой тщательностью, словно они могли оказаться подделкой.

   – Вот как. Они хотят от нас избавиться, причем немедленно.

   – И что нам делать?

   – Думать, – сухо произнес Бродка, присел на краешек кровати и уронил голову на руки. Жюльетт беспомощно смотрела на него.

   Наконец она сказала:

   – Если я приду в Мюнхене к прокурору и скажу, что оригиналы работ нашлись и что некий таксист привез их в наш пансионат, мне никто не поверит. Меня только по-настоящему заподозрят.

   Бродка рассмеялся, и в его смехе слышалась беспомощность.

   – Ты совершенно права, любимая. Кроме того, я вполне допускаю, что за этим якобы жестом великодушия кроется какая-то дьявольская хитрость.

   – Но картины настоящие. Это действительно оригиналы.

   – Все может быть, – ответил Бродка. – Вопрос только в том, какую цель преследуют Фазолино и его люди, возвращая их тебе…

   – Даже не представляю. Но если уж они прилагают обратные билеты, то это значит, что они хотят избавиться от нас.

   – Именно это меня и смущает. Очевидно, решение проблемы ближе, чем мы полагаем.

   Жюльетт швырнула билеты на стол.

   – Все это можно рассматривать как угрозу: «Вот, мол, ваши украденные картины. Теперь нет никакой надобности копаться в наших делах и что-то вынюхивать. Убирайтесь вон».

   – Хм… – Бродка поднял глаза на Жюльетт. – По-моему, ты забываешь, зачем здесь я.

   В тот же миг раздался телефонный звонок. Жюльетт сняла трубку. На другом конце провода послышался чужой голос.

   – Вы получили картины? – спросил мужчина на ломаном немецком языке с сильным итальянским акцентом.

   – Да.

   – Хорошо. Мы надеемся, что вы сегодня же покинете Рим.

   – А если мы откажемся?

   – Синьора Коллин, вы же разумная женщина.

   – Не могу с вами не согласиться.

   – Кроме того, мы настаиваем на возврате кассет. Положите кассеты в абонентный ящик в аэропорту Фиумицино. Ключ вложите в конверт. На конверте напишите имя «Асмодей». Повторяю, Асмодей. Оставьте конверт в информационном бюро «Алиталии». И никогда больше не показывайтесь в Риме.

   В трубке стало тихо.

   – Кто это был? – Бродка вопросительно посмотрел на Жюльетт.

   – Не знаю. Какой-то незнакомый мужской голос. – И она, запинаясь, повторила полученное сообщение.

   Бродка вскочил и схватил Жюльетт за плечи.

   – Слушай, мы поступим вот как: для отвода глаз мы выполним их требование, упакуем вещи, поедем в аэропорт, повозимся с абонентным ящиком и пойдем на посадку на рейс, отправляющийся в Мюнхен. Я уверен, что за нами будут следить. Когда объявят наш рейс, мы выйдем из зоны ожидания и снимем бронь с билетов. При этом постараемся не спускать глаз с абонентного ящика.

   – Ты действительно хочешь вернуть кассеты?

   – Ни в коем случае. Мы положим в ящик пустой пакет.

   – Это рискованно, Бродка.

   – Я знаю. Но вся жизнь – один сплошной риск. Или ты считаешь иначе? – Увидев задумчивость на лице Жюльетт, он добавил: – Это единственный способ скрыться из поля зрения ватиканских гангстеров. Пока они будут думать, что мы в Мюнхене, я подыщу для нас другой отель. Ты вообще представляешь, каким образом они нас здесь нашли?

   – У меня есть всего два варианта.

   – Именно. Бальдассаро или Шперлинг. Кто-то из них, похоже, проболтался. И скорее всего, это…

   – Шперлинг? Ты его имеешь в виду?

   – Вообще-то, я думаю, что это Бальдассаро. А Шперлинг – всего лишь безобидный писатель…

   – …который за свою жизнь не продал ни единого романа. А еще у него родственник в Ватикане. Он говорил, что его брат – кардинал.

   – Это значит, что в будущем мы должны быть еще более осмотрительными. – Бродка на мгновение задумался, затем снял телефонную трубку.

   – Кому ты собираешься звонить?

   – Марко, портье отеля «Эксельсиор».

   В двух словах Бродка объяснил Марко, что им срочно нужна крыша над головой, по возможности анонимно, чтобы их никто не узнал.

   Марко понял, что от него требуется. Он сказал, что знаком с одной графиней, которая в летнее время сдает виллу в Албанских горах, это в часе езды к югу от Рима. Сейчас, в межсезонье, вилла наверняка пустует.

   – Мне спросить по поводу вас? – осведомился Марко.

   – Пожалуйста, будьте так любезны, – ответил Бродка. Казалось, дом идеально подходил для их целей.

   Не прошло и десяти минут, как Марко перезвонил и объявил, что они могут поселиться на вилле уже сегодня; стоимость аренды – два миллиона лир в месяц.

   – А какой адрес? – спросил Бродка.

   – Виале Веспуччи, 9 в Неми. Графиню зовут Мирандолина Маффай. Она будет ждать вас после восемнадцати часов.

   Бродка поблагодарил Марко и заказал по телефону машину в аэропорт Фиумицино. После этого они упаковали вещи и были готовы уезжать.

   В аэропорту все прошло как по нотам. Вскоре после того как была объявлена посадка на рейс «Алиталия» АЦ 434, Бродка и Жюльетт покинули зал ожидания и направились к находившемуся неподалеку туалету, чтобы сменить одежду.

   Затем их пути разошлись. Жюльетт, взяв пакет, в котором находились ее картины, направилась к окошку фирмы «Авис», чтобы взять напрокат машину. Бродка же вышел из здания через двери для прибывших, чтобы вновь войти, но уже в зал отлета. Находясь на безопасном расстоянии от ящиков на первом этаже, он стал наблюдать за ними, стараясь не спускать глаз с абонентного ящика, в котором они спрятали упаковку детских салфеток «Клинекс» – ничего другого в «Альберго Ватерлоо» в спешке не нашлось.

   Прошло пятнадцать минут, ничего не происходило, и Бродка забеспокоился. Он договорился встретиться с Жюльетт перед залом для прибывших. Там их должна была ждать машина.

   Незадолго до того как истекло время, к абонентным ящикам приблизился мужчина, осторожно огляделся по сторонам и вынул из конверта, который Бродка сам отнес в информационное бюро «Алиталии», ключ. Бродка не поверил своим глазам. Это был начинающий лысеть молодой мужчина с красноватым лицом. Титус. В первую секунду Бродка в ярости готов был наброситься на парня, однако победило благоразумие, и он от души насладился зрелищем, наблюдая, как тот вынул из ящика пакет с салфетками «Клинекс» и бросился к выходу так быстро, словно за ним гнались.


   Неми – восхитительное местечко, расположенное на краю вулканического кратера, на дне которого образовалось глубокое овальное озеро, окруженное склонами, поросшими сладким тяжелым виноградом. В центре городка, среди красивых ярких домов и ресторанов возвышался старый дворец. Еще с древних времен римляне строили себе в Албанских горах летние дома, чтобы убежать от жары, угнетающей жителей столицы в период с июня по сентябрь.

   Продавец лимонов, у которого Бродка и Жюльетт спросили на въезде в городок, как проехать к вилле графини Маффай, сначала пожал плечами, но когда они купили у него лимоны, его память внезапно прояснилась и он описал дорогу настолько точно, что они без труда нашли необходимый адрес: Виале Веспуччи, 9.

   Старый дом был выкрашен в тыквенный цвет и располагался за железными воротами у подножия виноградника, поднимавшегося круто в гору неподалеку от дома. Они позвонили, и ворота автоматически открылись. Бродка завел машину во двор, доехав до самой двустворчатой двери в дом.

   Выйдя из машины, Александр услышал многоголосое пение цикад. В воздухе пахло чем-то сладковатым.

   Пожалуй, у каждого свое представление о живых графинях. Дама, которая появилась в дверях, чтобы поприветствовать постояльцев, носила узкие джинсы, широкий белый блейзер и босоножки на высоком каблуке, делавшие ее – при росте добрых сто восемьдесят сантиметров – еще выше. Ее медные волосы были коротко острижены, а голос хрипловат, как у многих итальянок. Графиня даже немного говорила по-немецки, который, по ее утверждению, она учила в лицее еще в молодые годы. Бродка подумал, что это было не так уж давно, и решил, что ей около тридцати лет.

   – Называйте меня просто Мирандолина, – сказала женщина, когда Бродка обратился к ней как к графине, и, подмигнув, добавила: – Друзья называют меня Долли. Как долго вы собираетесь пробыть здесь?

   – Четыре недели, – ответил Бродка. – Мы заплатим вперед. Вам это подходит?

   Чтобы избежать неприятных вопросов, Жюльетт объяснила:

   – У нас обоих дела в Риме, если хотите знать. Я торгую произведениями искусства, а мой муж журналист. У вас чудесный дом.

   Графиня скривилась.

   – Я была замужем за торговцем персидскими коврами. Он промотал все мое состояние. Ну, почти все. Кое-что осталось, хотя и немного. Я слышала, что он все еще замечательно живет на те средства, которые стащил у меня. Мы разведены вот уже три года.

   – Мне очень жаль, – произнес Бродка.

   – Не стоит жалеть. Напротив. Бывают катастрофы похуже, чем развод. Например, женитьба. Нужно издать закон, запрещающий людям жениться до достижения тридцати лет.

   Жюльетт засмеялась.

   – Вы совершенно правы.

   – Ах, вероятно, у вас тоже был плохой опыт?

   – Очень плохой.

   Мирандолина взяла Жюльетт под руку и широким жестом обвела долину.

   – Я унаследовала от родителей это место с десятком летних домиков и виноградниками, кроме того – палаццо в Риме. И знаете, что мне осталось от всего этого богатства? Вот это. – Она указала пальцем на землю. – И еще квартира в городе. Теперь летом мне приходится сдавать дом в аренду. Вам ведь не помешает, если я буду жить в маленькой квартирке под крышей с отдельным входом?

   – Нет, что вы, – заверил Бродка хозяйку.

   Мирандолина показала гостям дом. Темная тяжелая мебель девятнадцатого века казалась довольно потрепанной, зато спальня на втором этаже производила светлое, приятное впечатление. Но главное заключалось в том, что здесь они наконец-то почувствовали себя в безопасности.

   Графиня посоветовала им ресторан, расположенный в десяти минутах ходьбы от дома. Он носил имя «Спеччио ди Диана», и его вина, а также исключительная кухня вызывали восхищение еще у Гете и лорда Байрона. Посетители, которые были симпатичны хозяину, седовласому патрону, могли даже посмотреть старые гостевые книги с подписями знаменитостей.

   На первом этаже в тот вечер были заняты все места, но на втором этаже Бродка и Жюльетт нашли свободный столик, где они могли поговорить вдали от шума и обдумать сложившуюся ситуацию заново.

   Теперь они знали, что государственный секретарь кардинал Смоленски был главой тайной организации, которая не имела ничего общего со святым местом, откуда он осуществлял управление. Однако же какой властью обладали эти люди? Решение или, по крайней мере, путь к решению крылся, очевидно, в одной из кассет, магнитной ленте три миллиметра толщиной. Объяснить иначе внезапную перемену в поведении гангстеров было нельзя. И пока ни Смоленски, ни Фазолино, ни их пешки не знали, где находятся кассеты, эти крошечные звуковые документы были для Бродки и Жюльетт чем-то вроде страховки.

   – Ты согласна со мной? – спросил Бродка, поделившись с Жюльетт своими соображениями.

   Жюльетт, казалось, витала в облаках. Прикрыв рот рукой, она сладко зевнула.

   – Ты меня вообще слушаешь?

   Жюльетт устало улыбнулась.

   – Извини, но уже скоро полночь, а день был чертовски напряженным.

   Бродка согласился с ней.

   – Хорошо, любимая моя. – Он подозвал официанта и расплатился.

   Слегка охмелевшие, на негнущихся ногах, они побрели к своему новому дому.


   Вскоре после восхода солнца старший духовник кардинал Уильям Шерман покинул Палаццо делла Канцелерия на своем темно-синем «вольво». За рулем сидел его шофер и служка падре Иоганн, которого все называли Джонни.

   Машина быстро доехала до Ватикана. Швейцарская гвардия у ворот Портоне ди Бронзо поспешно салютовала ему. Шерман, глава ватиканской комиссии отпущения грехов, был им хорошо знаком, хотя его офис располагался вне стен Ватикана, а комиссия насчитывала всего десять человек.

   Широко шагая, Шерман преодолевал сразу по две ступеньки. Ему было шестьдесят – для кардинала курии почти юношеский возраст. Учитывая, что Шерман ходил здесь не каждый день, он с трудом ориентировался в коридорах и лестницах. Наконец Шерман достиг своей цели – Сикстинской капеллы.

   Читать утреннюю мессу в Сикстине было особой привилегией даже для кардинала. Шерману повезло с этим только потому, что духовное лицо, назначенное на эту среду, государственный секретарь Ватикана кардинал Смоленски, вчера вечером объявил о плохом самочувствии и попросил найти ему замену. О причине своей недееспособности – чрезмерном употреблении дешевого красного вина и таких же дешевых сигар – Смоленски, естественно, не сообщил.

   В прилегающей к Сикстине ризнице Шермана ожидал падре Фернандо Кордез, не знавший ни слова по-английски, в то время как для американца испанский был настолько же чужд, как и бой быков на родине Кордеза. В качестве причетников были назначены два студента теологии из Григорианы, папского университета.

   В ходе мессы, которую он читал на безупречной латыни, старший духовник купался в лучах собственного благоговения – по крайней мере, до того момента, как он поднял вверх кубок, а причетники зазвонили в маленький колокольчик. Но когда Шерман чуть позже поднес бокал ко рту и сделал большой глоток, он внезапно замер. Несколько секунд казалось, что старший духовник проникся божественным просветлением, – настолько задумчиво и неподвижно стоял он перед алтарем. Однако уже в следующее мгновение кардинал стал медленно клониться набок, словно подпиленное дерево, и, подобно стволу дерева, его тело рухнуло на ступени перед алтарем.

   Рот Шермана был открыт, как будто он пытался беззвучно закричать. Глаза его смотрели на алтарь с изображенным на нем «Страшным судом» Микеланджело. Пальцы обеих рук были скрючены, словно он пытался удержать что-то ценное.

   Никто из стоявших в церкви людей, присутствовавших на мессе, не сдвинулся с места. Казалось, мощная десница Вседержителя из сверкающих небес Микеланджело обрушилась на старшего духовника. Справедливое наказание за неправедное деяние. И только спустя какое-то время люди начали шептаться, затем послышалось недоуменное бормотание и, наконец, стали звать доктора.

   Падре Фернандо Кордез первым понял, что произошло. Он подошел к Шерману, стащил безжизненное тело кардинала со ступенек и опустил его на мраморный пол. Он поспешно откинул на голову Шермана ризу и прижал ухо к его груди. Затем Кордез, положив одну ладонь на другую, стал сильно и часто надавливать на грудь кардинала.

   Посетители, среди которых были две итальянские монахини, только теперь поняли, что именно произошло у них на глазах. В то время как одна из сестер, всхлипывая, бросилась прочь из Сикстины, другая упала на колени перед безжизненным кардиналом, ударила себя кулаком в грудь и громко закричала:

   – Dio mio, е morto![26]

   К тому времени когда прибыл профессор Лобелло со своим чемоданчиком первой помощи, прошло минут двадцать. Лобелло, почтенный седовласый терапевт в очках без оправы, был обязан своей должностью главного врача Ватикана тому факту, что его дедушка поддерживал близкие отношения с Пием XII. Но даже если бы он пришел раньше, Лобелло смог бы только констатировать смерть старшего духовника.

   Врач махнул рукой, и падре Фернандо, ризничий, выпроводил всех посетителей из Сикстины. Когда все двери были закрыты, профессор велел подать тот самый кубок, который выпал из руки кардинала Шермана. Лобелло понюхал кубок и скривился, выпятив нижнюю губу. Затем он обратил внимание на два стеклянных графина с водой и вином, стоявшие на маленьком столике.

   – Кто наливал вино в графин? – спросил он, продолжая нюхать бокал, словно собака – ствол дерева.

   – Я, профессор.

   Лобелло протянул падре графин и велел тоже понюхать его.

   Кордез послушался, и после того как он вторично удостоверился, что обоняние его не обманывает, вернул графин профессору.

   – Пахнет, как плохое вино, – сказал Кордез, пожимая при этом плечами, словно желая сказать: даже не представляю, каким образом это попало в графин.

   Лобелло отставил стеклянный графин в сторону, подошел к падре Фернандо вплотную и, неуверенно оглядевшись по сторонам, как будто хотел проверить, не подслушивает ли кто, произнес:

   – Падре, вам известно, что находится в бутылке?

   – Не имею ни малейшего понятия, профессор.

   Лицо Лобелло стало серьезнее.

   – Синильная кислота. Это типичный едкий запах синильной кислоты. Достаточно восьмидесяти миллиграммов, чтобы убить человека среднего роста. Этот яд парализует дыхательный центр. Смерть наступает через несколько секунд.

   Падре Фернандо окаменел, как будто Лобелло только что провозгласил, что он умрет. Затем этот полный мужчина, по-прежнему одетый в белый стихарь, крупно задрожал всем телом и торопливо начал креститься. Посмотрев на профессора, он так громко закричал, что его голос разнесся по всей капелле:

   – Ради всего святого, я ни при чем! Поверьте мне, профессор!

   Лобелло приложил палец к губам, призывая падре к сдержанности.

   – Где бутылка с вином для мессы?

   Фернандо Кордез, не произнеся ни слова, указал на боковую дверь.

   Лобелло взял кубок, графин, и они вместе направились в маленькую комнатку. Огромный шкаф эпохи барокко занимал всю стену. Напротив него стоял такой же старый сервант с множеством дверец. Слева находился умывальник. В этот умывальник профессор вылил содержимое графина, затем прополоскал стеклянный сосуд и бокал.

   – Вино! – велел он падре, который с непонимающим видом наблюдал за происходящим.

   Падре Фернандо открыл одну из дверец серванта и протянул профессору бутылку. Тот, держа бутылку на некотором расстоянии, осторожно понюхал ее горлышко, потом открыл кран и вылил содержимое бутылки в сливное отверстие.

   – Откройте окно! – приглушенным голосом приказал он. – Скорее!

   Падре Фернандо повиновался.

   Наконец Лобелло закатал рукава и стал тщательно мыть руки.

   – Внимательно выслушайте, что я вам сейчас скажу, – произнес он, обращаясь к падре Фернандо и при этом стараясь не смотреть на него. – Кардинал Шерман умер от сердечной недостаточности. Инфаркт, понимаете?

   – Нет, – тихо ответил Фернандо. – Вы же сказали, что это была синильная кислота, профессор.

   Лобелло закатил глаза и невольно присвистнул. Затем он повторил сказанное еще раз – теперь его голос звучал громче и в нем слышалась угроза:

   – Кардинал Шерман умер от инфаркта. Именно эту причину я напишу в свидетельстве о смерти.

   – Но…

   Профессор не сдержался и вскипел:

   – Боже ты мой, вы что, с луны свалились? Неужели вы не понимаете, что кардинал курии не может стать жертвой убийства? Да, конечно, это было убийство. Отравление! Но об этом никто никогда не узнает. В этих стенах и так слишком много людей погибает в результате убийства!

   Падре Фернандо казался смущенным. Как мог уважаемый всеми профессор говорить такое?

   – Инфаркт, – повторил он и часто-часто закивал, словно только сейчас понял, что имеет в виду Лобелло.

   – Оставьте меня на минуту, – попросил профессор, и Кордез вышел из комнаты через заднюю дверь.

   На стене рядом с умывальником висел телефон. Лобелло набрал номер.


   Труп старшего духовника по-прежнему лежал на мраморном полу Сикстинской капеллы, когда на место происшествия прибыл кардинал Смоленски. Лицо его преосвященства было серым, словно алтарный дым.

   Лобелло встретил Смоленски почтительным поклоном и попытался поцеловать его перстень, как это принято при встрече с кардиналом. Но из этого ничего не вышло, поскольку государственный секретарь, бледный и несколько помятый, почему-то забыл надеть свой перстень.

   Когда профессор поднял облачение, которое носил нежданно почивший кардинал и которым теперь было накрыто его тело, Смоленски едва не стошнило, и он прижал руку ко рту. Лицо старшего духовника приобрело синеватый оттенок, но самым страшным были его широко раскрытые глаза и запрокинутая голова, из-за чего острый подбородок сильно выдавался вперед, подобно клину. Казалось, будто глаза Шермана при падении искали фреску «Страшный суд».

   Смоленски отвернулся, и Лобелло закрыл глаза мертвому кардиналу. Затем он снова накрыл тело Шермана его облачением.

   Смоленски нерешительно спросил:

   – Вы позаботились обо всем необходимом, профессор?

   Лобелло кивнул, внимательно посмотрев на государственного секретаря.

   – Если позволите сделать замечание, вы выглядите плохо, ваше преосвященство.

   Государственный секретарь отвернулся, словно не хотел, чтобы профессор видел его лицо.

   – Я и чувствую себя не очень хорошо, – ответил он, не глядя на Лобелло. – Если быть до конца честным, мне просто отвратительно.

   Лобелло подвел государственного секретаря к обтянутому красным бархатом табурету и вынул из своего чемоданчика шприц для инъекций. Набрал в него содержимое крошечной ампулы.

   – Это пойдет вам на пользу, ваше преосвященство, – сказал он, закатывая рукав Смоленски.

   Укол в локтевой сгиб – и профессор выдавил содержимое ампулы в вену кардинала. Тот апатично сидел на табурете, устремив взгляд в пол. Через некоторое время, не меняя позы, он заговорил:

   – Не знаю, понятно ли вам, профессор, что на месте убитого вообще-то должен быть я.

   Лобелло склонился к Смоленски. Его лицо было крайне обеспокоенным.

   – Как вас понимать, ваше преосвященство?

   – Очень просто. По средам утреннюю мессу в Сикстине обычно читает государственный секретарь Ватикана.

   – Я знаю. Все это знают.

   – Вот именно. Сегодня среда.

   – Боже мой, действительно!

   – Теперь вы понимаете, профессор, почему я так плохо себя чувствую?

   Лобелло сжал губы и молча кивнул.

   – Вы не предполагаете, кто может стоять за убийством? – спросил он наконец, вытирая большим белым платком очки без оправы, чтобы чем-то занять свои нервные пальцы.

   Государственный секретарь натянуто рассмеялся и с горечью произнес:

   – В Ватикане живут две с половиной тысячи человек. Тут речь может идти о любом, начиная с алебардиста и заканчивая писарем, от простого служащего до монсеньора, от кардинала до папы.

   – Ваше преосвященство! – удрученно воскликнул Лобелло.

   Тем временем укол начал действовать. Смоленски вскочил, подошел к Лобелло и с мерзкой улыбкой на лице сказал:

   – Профессор, давайте будем откровенны. Ватикан – это точно такая же фирма, как тысячи других. Всемирный концерн, если вам так больше нравится. А в каждом концерне есть недоброжелательное отношение и зависть, тщеславие и корыстолюбие. Почему церковный концерн должен быть исключением?

   Едва государственный секретарь закончил говорить, как двери открылись и вошли два одетых в серое носильщика с цинковым гробом. Они подняли тяжелое тело старшего духовника, уложили его в гроб и исчезли, ничем не выразив своего сочувствия.


   Слух о смерти кардинала во время мессы распространялся со скоростью пожара. Если бы тот умер в постели, это никого не заинтересовало бы. Но в данном случае монсеньор Пьетро Чибо, пресс-секретарь Священного Престола, уже через пять часов после неожиданной кончины Шермана вышел в Сала Стампа делла Сайта Седе и официально сообщил журналистам, что старшего духовника постигла смерть от инфаркта прямо во время святой мессы в Сикстинской капелле.

   Как всегда на пресс-конференциях Ватикана, Чибо раздал листки с бюллетенем государственного секретаря Ватикана кардинала Смоленски. На этот раз его преосвященство выражал сожаление по поводу безвременной кончины американского брата во Христе и восхищение человеком, жизненный путь которого начался в Колорадо, где тот был коневодом. Теперь же по воле божественного провидения кардинал Шерман был призван для несения высшей службы прямо во время исполнения своих священных обязанностей. Сообщалось также, что старший духовник, которому с большим трудом придется искать замену, уже давно страдал от проблем с кровообращением и лечился у профессора Лобелло.

   Конечно, это не соответствовало истине, но пресс-конференции курии проводились не для того, чтобы распространять истину, а для того, чтобы делать объявления или опровержения. От ответов на вопросы журналистов по поводу более детальных обстоятельств смерти в Сикстинской капелле, а также свидетелей происшедшего монсеньор Чибо уклонялся, делая честь своему прозвищу «Monsignore Non-mi-risulta», что означало «Монсеньор Мне-не-известно».

   Незадолго до окончания пресс-конференции Андреас фон Зюдов, ведущий репортер «Мессаггеро», которого боялись и уважали в равной степени благодаря его расследованиям, задал вопрос о безымянной могиле на Кампо Санто Тевтонико.

   В зале, где присутствовало более тридцати журналистов, внезапно повисла напряженная тишина. Андреас фон Зюдов был известен среди своих коллег-репортеров. Хотя фамилия у него была немецкая, по-итальянски он говорил настолько хорошо, что все полагали, что он родом с севера, из южного Тироля или с озера Гарда. Кроме того, фон Зюдов стригся так коротко, что почти никто не замечал, что волосы у него на самом деле были соломенного цвета. Свои хитрые глаза он прятал за простыми никелированными очками с круглыми стеклами, придававшими ему более юный вид. И тем не менее в своем деле Андреас фон Зюдов, которому едва исполнилось сорок лет, был стреляным воробьем, он точно знал, что делает, задавая на пресс-конференции этот вопрос. Уже только из-за того, что вопрос прозвучал, тема получила определенную огласку и монсеньор Чибо просто обязан был высказаться.

   Конечно же, к этому вопросу монсеньор Чибо не был готов. Он отреагировал довольно агрессивно и заявил репортеру, что пусть фон Зюдов лучше занимается другими делами, а не могилами на каких-то там кладбищах. Но тут монсеньор допустил ошибку. В первую очередь, он недооценил фон Зюдова. Тот возразил, что речь идет не о «каком-то там кладбище», а о Кампо Санто Тевтонико, которое находится в тени собора Святого Петра, и что даже если бы дело касалось обычного кладбища, все равно было бы странно узнать, что имя на могильной плите вдруг исчезло.

   Монсеньор покраснел, по двойному подбородку пошли белые пятна – знак высшего напряжения у клириков. Он часто задышал и ответил, что на Кампо Санто Тевтонико никакие надписи не исчезали. В ответ на это Андреас фон Зюдов поднял вверх две фотографии, на которых можно было увидеть одну и ту же могильную плиту – один раз с инициалами «К. Б.» и датами жизни «13 января 1932 – 21 ноября 1998», и второй раз – без всяких надписей. А потом спросил, кто скрывается за инициалами «К. Б.».

   Чибо начал поправлять свой белый воротничок, чтобы легче дышалось и чтобы выиграть время для раздумий. Наконец он с сомнением в голосе заявил, что в случае с безымянной могилой речь идет, вероятно, о благодетеле, оставившем Церкви наследство в сто миллионов долларов и пожелавшем быть похороненным в тени собора Святого Петра. Такое иногда случается.

   Внезапно зал зашумел. Тема вызвала всеобщий интерес, и римский корреспондент «Вельт» задал вопрос: разве Кампо Санто Тевтонико не предназначено исключительно для немцев? И прав ли он в своем предположении, что человек, оставивший сто миллионов долларов, был немцем?

   Для монсеньора Чибо это было уж слишком, и он, разволновавшись, на все последующие вопросы отвечал своим стандартным «Non mi risulta» – мне не известно. Кампо Санто Тевтонико находится вне подчинения курии.


   На следующий день в газетах напечатали подробные отчеты о смерти кардинала Шермана. И только некоторые бульварные газетенки уделили смерти кардинала меньше внимания. «Мессаггеро» напечатала заголовок на несколько колонок: «Безымянная могила в Ватикане. Кто такой К. Б., оставивший Церкви сто миллионов долларов?» и поместила две фотографии могильной плиты – с надписью и без нее.

   Итак, дело сдвинулось с мертвой точки.

Глава 13

   Пока Жюльетт возилась на террасе, накрывая стол к завтраку, Бродка спешил к Панефицио на главной улице, чтобы купить свежего хлеба. Через четверть часа он вернулся с батоном и утренними газетами.

   Солнце еще стояло низко, и горы отбрасывали длинные тени.

   – Даже в отпуске не могло быть лучше! – радостно воскликнула Жюльетт. – Ты не находишь? Иногда мне хочется забыть о причинах нашего здесь пребывания.

   – Мне тоже хочется, – ответил Бродка, занимая место напротив Жюльетт за грубым деревянным столом. – Однако, к сожалению, это невозможно. И ты знаешь об этом.

   Жюльетт громко засопела, и Бродка понял, что это было проявлением ее несогласия.

   – Разве нельзя подарить себе пару дней каникул теперь, когда мы в безопасности? – Она махнула рукой в сторону темного озера, расположенного далеко внизу, где от весельной лодки расходились по воде круги.

   После довольно продолжительной паузы Бродка наконец нашелся что ответить.

   – В общем-то, ты права, – сказал он. – Днем больше, днем меньше – ничего не изменится. Перед воротами стоит автомобиль. Давай сделаем вылазку в Албанские горы. Согласна?

   Жюльетт обрадовалась как ребенок.

   Аромат крепкого черного кофе витал над террасой, и Бродка стал пролистывать газеты. В «Мессаггеро» он обнаружил статью о загадочной могиле на Кампо Санто Тевтонико.

   – Есть новости? – беззаботно спросила Жюльетт. И только потом заметила внезапную перемену в Бродке. От его веселого выражения лица не осталось и следа. – Что случилось-то, Бродка?

   Александр, качая головой, уставился в газету. Затем сложил ее и протянул через стол Жюльетт. Жюльетт тут же узнала фотографии. Быстро подняла глаза на Бродку, а затем углубилась в газету.

   – Быть того не может, – тихо сказала она, дочитав до конца. – Что все это значит?

   Бродка вскочил, засунул руки в карманы и стал задумчиво ходить по каменной лестнице, ведущей с террасы в сад. На нижней ступеньке он остановился, облокотился на перила и поглядел на виноградники. Нежные листочки сверкали в лучах утреннего солнца.

   В который раз Жюльетт прочитала заголовок: «Безымянная могила в Ватикане. Кто такой К. Б., оставивший Церкви сто миллионов долларов?»

   – Теперь я вообще ничего не понимаю, – произнес Бродка, нарушая тишину. – Это что, простое совпадение: инициалы моей матери на могильной плите, даты ее жизни? Но зачем они стерли надпись, когда мои вопросы показались им чересчур надоедливыми? Или в могиле действительно лежит какой-то богатый немец? Признаться, я не могу себе представить, чтобы моя мать оставила Церкви такую огромную сумму. Разве что… – Он замолчал.

   – Разве что…

   – Разве что деньги принадлежат тому странному агентству недвижимости «Pro Curia», с которым имела дело моя мать. Но если это часть наследства, то я должен был знать об этом!

   Спустя какое-то время Жюльетт спросила:

   – Бродка, ты, кажется, когда-то упоминал в связи со своим наследством репортера «Ньюс», который разоблачил махинации этого агентства недвижимости, а потом внезапно исчез.

   – Да. Эту историю рассказал мне Дорн. Давно уже. Тогда я еще не знал, что меня ожидает.

   – Ты помнишь, как его звали?

   – Того репортера?

   – Да.

   – Бюлов… или как-то так. А почему ты спрашиваешь? – Бродка вернулся к столу.

   Жюльетт протянула ему газету.

   – А не могли его звать Зюдов? Андреас фон Зюдов?

   Бродка разглядывал подпись под заголовком.

   – Черт возьми! Именно так его и звали!

   Из выходных данных газеты он узнал номер «Мессаггеро», подошел к телефону и позвонил, но ему ответил приветливый женский голос, сообщивший, что Зюдов будет в редакции не раньше десяти. Бродка оставил свой номер телефона, сказал, что речь идет о заметке по поводу могилы на Кампо Санто Тевтонико, и попросил перезвонить.

   Не прошло и десяти минут, как позвонил фон Зюдов. Бродка заявил, что готов помочь ему в разрешении данного вопроса. Интересно ли это репортеру?

   Сначала Андреас фон Зюдов повел себя очень сдержанно, однако, узнав, что Бродка лично замешан в этом деле и что ему известно его имя по статье в «Ньюс», в нем взыграл журналистский интерес. После паузы фон Зюдов спросил Бродку, не сможет ли тот срочно приехать в Рим – но, по возможности, один. Казалось, Зюдов не доверял никому.

   Они договорились встретиться в двенадцать часов в «Нино», на Виа Боргонья, 11, неподалеку от Испанской лестницы, где обычно предпочитали встречаться журналисты и киношники и где подавали лучшие бифштексы по-флорентийски. Зюдов сказал, что на нем будут джинсы и синий блейзер.

   Прежде чем уехать, Бродка поцеловал Жюльетт, но в мыслях был уже не с ней. Она разочарованно посмотрела вслед машине, скрывшейся за поворотом. Уже много недель они просто жили рядом – без секса, без искры, без волнения, которое придавало остроту их отношениям на протяжении нескольких лет. Собственно говоря, теперь их связывали только обстоятельства. Они были командой, но отнюдь не парой.

   Жюльетт опустилась на боковые ступени террасы. Солнце светило ей прямо в лицо.

   Она думала о Клаудио.


   Бродка знал, какое в Риме движение, знал и о проблемах с парковкой в центре города. Поэтому он оставил машину на одной из стоянок возле главного вокзала и направился на Виа Боргонья на такси.

   Бродка увидел фон Зюдова, сидевшего за столиком в углу. Прежде им никогда не доводилось встречаться, хотя долгое время они работали в одном и том же журнале. Может, дело было в общей профессии, но в любом случае они сразу почувствовали взаимную симпатию.

   – Дорн как-то назвал мне ваше имя – в связи с расследованием по делу агентства недвижимости «Pro Curia». Он также сказал, что вы потом внезапно исчезли из страны.

   – О да! – Зюдов рассмеялся и заказал обоим капуччино. – Это было пару лет назад. В принципе, одно к другому не имеет отношения. Дорн – трус. Он все время думает, что его преследуют какие-то люди – то ли мафия, то ли каморра.[27] Все это чепуха. У меня были совершенно другие причины исчезнуть из Германии.

   Конечно же, Бродке было безумно интересно, почему Зюдов скрылся, но он сдержался и не стал задавать вопросов. Вместо этого он поинтересовался, откуда фон Зюдов узнал о могиле на Кампо Санто Тевтонико.

   – Очень просто, – ответил Зюдов. – Получил фотографии от одного человека, у которого есть родственники в Ватикане. У меня множество информаторов. Италия – страна доносчиков. О чем бы ни шла речь – о супружеской измене, сокрытии налогов или какой-то особенной привилегии, – всегда есть кто-то, кому не нравится твое лицо и кто готов очернить тебя перед кем-нибудь. Некоторые газеты только этим и живут. Однако если быть честным, то девяносто процентов всех звонков оказываются мыльными пузырями, поскольку нам звонят люди, которыми движут ханжество, зависть и недоброжелательство.

   – А остальные десять процентов?

   – За ними действительно скрывается какая-нибудь история.

   – Вроде этой. – Бродка с многозначительным видом постучал пальцем по газете «Мессаггеро», лежавшей на столе.

   Зюдов кивнул.

   – Вроде этой. Только я не могу ничего расследовать. Во всех официальных учреждениях я словно натыкаюсь на стену. Расскажите, что вам известно об этой истории?

   Бродка смущенно провел рукой по газете. Он осознавал, что постороннему человеку все, о чем он собирался рассказать, возможно, покажется невероятным. Но он взял себя в руки и заявил:

   – У меня есть причины предполагать, что в той самой могиле на Кампо Санто Тевтонико похоронена моя мать, Клер Бродка.

   – Ага. – Реакция Зюдова не очень-то ободряла. – Доказательства есть?

   – Скажем так: есть много указаний на это. С одной стороны, это инициалы, но, в первую очередь, даты жизни.

   – Ваша мать родилась тринадцатого января 1932 и умерла двадцать первого ноября 1998?

   – Именно так.

   – И в самом деле интересно. А чем вы объясняете, что вашу мать похоронили рядом с церковью Святого Петра в Риме, на старом кладбище всяких знаменитостей, где уже давно никого не хоронят?

   – Ничем, – коротко ответил Бродка. Помолчав, он продолжил: – Официально моя мать покоится на мюнхенском кладбище Вальдфридхоф. Впрочем, меня при этом не было.

   Зюдов потер подбородок и скривился, словно, ситуация была ему неприятна.

   – Буду откровенен, – сказал он после паузы. – Если бы вы были не моим коллегой, а неким анонимным информатором, то сейчас бы мы с вами распрощались. Итак, жертвовала ли ваша мать Церкви сто миллионов?

   – Наверняка нет. Но я столкнулся с целым рядом странностей в связи со смертью моей матери. И чем больше я этим занимаюсь, тем более абсурдным и невообразимым кажется это дело. Не стану утомлять вас подробностями, но есть указания на то, что в могиле на мюнхенском кладбище лежит пустой гроб.

   – И поэтому вы полагаете, что вашу мать похоронили в Ватикане?

   Бродка уловил иронию, прозвучавшую в словах Зюдова.

   – Нет, – ответил он. – Знаю, все это звучит очень странно…

   – У вашей матери были хоть какие-нибудь связи с Ватиканом?

   – Об этом мне тоже ничего не известно. Есть только письмо, адресованное старой подруге, в котором она пишет о кардинале Смоленски и спрашивает, почему он «так с ней поступает».

   – Что? – переспросил внезапно заинтересовавшийся Зюдов. Бродка пожал плечами.

   – Подробностей я не знаю. Мои отношения с матерью вряд ли можно было назвать близкими.

   Андреаса фон Зюдова словно наэлектризовали. Казались, он не слышал последних слов Бродки.

   – Вероятно, у вас ложное представление о кардинале Смоленски, – сказал он. – Говоря о его преосвященстве, люди обычно представляют себе одухотворенного, почтенного старичка…

   – Моя мать писала, что Смоленски – это дьявол во плоти, – перебил его Бродка.

   – Что вам известно о Смоленски?

   – К сожалению, недостаточно. А что известно вам?

   Их беседа напоминала осторожное прощупывание. Эти двое мужчин мало знали друг друга, чтобы слепо доверить свои тайны. Но оба понимали, что занимаются одним и тем же делом.

   Зюдов осторожно произнес:

   – Я давно уже наблюдаю за этим Смоленски, но доказать ничего не могу. То есть я не могу доказать того, о чем скажу вам сейчас, и не буду упрекать вас, если вы сочтете меня параноиком. Я уверен, что Смоленски является главой организации, которая под прикрытием Ватикана занимается настолько грязными делишками, о которых даже помыслить нельзя.

   На лице Бродки появилась многозначительная улыбка, и Зюдов почувствовал себя неуверенно.

   – Признаюсь, Америку вы мне не открыли, – сказал Бродка.

   – Как… Вы об этом знали?

   – Я на собственной шкуре испытал дьявольские махинации Смоленски. В Мюнхене в меня стреляли. В Вене мне попытались пришить убийство, а потом заперли в психушку. Они даже позаботились о том, чтобы выставить мою спутницу жизни причастной к подделке произведений искусства. Не могу пожаловаться на то, что эти люди обделили меня своим вниманием.

   – Вы когда-либо встречались с кардиналом Смоленски?

   – Нет, никогда. У его преосвященства достаточно людей, которые работают на него. Ведь не станет же государственный секретарь Ватикана пачкать ручки! Вы боитесь Смоленски?

   – Боюсь? – Зюдов самоуверенно ухмыльнулся. – Будь это так, Я бы вряд ли выбрал профессию репортера. Но не мне вам это объяснять.

   – Я спрашиваю потому, что Дорн утверждал, будто вы исчезли после того, как в «Ньюс» появилась статья о махинациях агентства недвижимости «Pro Curia».

   – Чепуха, – отмахнулся Зюдов. – У меня были другие причины исчезнуть. Женщины, понимаете ли. Кстати, вам известно, кто стоит за «Pro Curia»?

   – Догадываюсь… Смоленски.

   – Верно. Его люди выманивали имущество у одиноких женщин. За это они обещали им полное отпущение грехов и надежду на вечное блаженство. Само название агентства уже чистейшей воды цинизм: «Pro Curia» – для курии. Если ваша мать действительно завещала Церкви миллионное состояние, это, возможно, объяснит тот факт, что ее похоронили на Кампо Санто Тевтонико.

   – Но она ничего не завещала курии. Наоборот, «Pro Curia» продала ей в Мюнхене удобно расположенный дом за символическую цену в одну марку. Я видел все документы. Я – полноправный наследник.

   – Вот этого я не понимаю. – Андреас фон Зюдов обвел взглядом ресторанчик. Было видно, что ему трудно все это принять. – Люди из «Pro Curia» вовсе не благодетели, они скорее вымогатели. – Помолчав немного, он добавил: – Не хочу показаться слишком назойливым, поэтому простите мое любопытство: считаете ли вы возможным, что ваша мать работала на людей Смоленски?

   – Честно говоря, я уже задавался этим вопросом. Вероятно, у моей матери были со Смоленски какие-то дела, иначе бы она не высказывалась о нем столь негативно в том письме. Но что и как – мне неизвестно. Как я уже сказал, у меня не было с матерью доверительных отношений. Собственно говоря, я познакомился с ней по-настоящему только после ее смерти, как бы странно это ни звучало. При жизни я полагал ее добродушной эстетствующей женщиной, которая ведет отшельнический образ жизни и живет только воспоминаниями. После ее смерти мне пришлось изменить свое мнение. Она была настолько богата, что теперь я могу позволить себе повесить на крючок свой фотоаппарат. Ей принадлежал не только сдающийся в аренду дом, в котором она жила, но и акции, ценные бумаги, которые я нашел. Возможно, именно поэтому она хранила дома оружие. Еще недавно я бы просто посмеялся, представив себе мать с пистолетом в руке. Но теперь, признаться, мне не смешно.

   Зюдов отпил немного капуччино.

   – Ваша история действительно кажется невероятной и совершенно нелогичной. Но в то же время именно поэтому она интересна. Если позволите, я охотно займусь этим делом. Нужно добраться до Смоленски. Вопрос только в том, каким образом…

   Постепенно ресторанчик заполнялся посетителями. Среди гостей были и «белые воротнички». Бродка едва сдерживался, чтобы не рассказать фон Зюдову, что у него есть средство, которое наверняка поможет разоблачить кардинала Смоленски: кассеты. Но он не был уверен в том, что может безоговорочно доверять Зюдову, хотя тот и производил на него хорошее впечатление.

   Вздохнув, Александр сказал:

   – Смоленски и его люди не любят, когда ими интересуются.

   – Откуда вы это знаете? Вы говорите, исходя из собственного опыта?

   Бродка кивнул.

   – Что бы вы подумали, если бы однажды получили два оплаченных билета на самолет на свое имя с доставкой на дом? Билеты на самолет, которые вы никогда не заказывали?

   – И это действительно было?

   – Я же вам говорю.

   – Но вы не согласились на это предложение. Точнее сказать, на угрозу.

   – Ну почему же?

   – Тогда зачем вы здесь?

   – Мы с моей спутницей жизни для вида исчезли из Рима. Мы выехали из отеля и отправились в аэропорт, прошли регистрацию и покинули зал через боковой выход. Теперь мы снимаем дом в Албанских горах и можем незаметно, как нам кажется, продолжать свое расследование.

   – Очень умно.

   Внимание Бродки привлек посетитель, который вошел в ресторанчик и стал кого-то искать глазами. Затем он сел у окна и со скучающим видом уставился на прогуливающихся по улице людей. Мужчина сразу же показался Бродке знакомым. Это был Титус. Зюдов продолжал говорить, а Бродка с безопасного расстояния наблюдал за тем, как к Титусу присоединился пожилой мужчина, с которым у того завязалась оживленная дискуссия.

   Зюдов замолчал, проследил за взглядом Бродки и тоже стал смотреть на мужчин, сидевших у окна. Внезапно он ухмыльнулся и кивнул в их сторону.

   – Вы знаете, кто это? Я имею в виду старика.

   – Нет, но надеюсь, что вы мне скажете.

   – Пару дней назад его портрет был во всех газетах. Очень трогательная история. Его зовут Бруно Мейнарди. Он сорок лет был смотрителем в зале Рафаэля Ватиканских музеев. Сорок лет смотрел на одни и те же картины. Мейнарди утверждает, что может заметить на своих картинах любое, даже мушиное пятнышко. Пару дней назад ему показалось, что с Мадонной Рафаэля произошли какие-то изменения. Мейнарди заявил, что у Мадонны внезапно испачкались ногти. Вы только представьте себе! Бедняга. Иметь дело с одними и теми же картинами на протяжении сорока лет – очевидно, он сошел с ума.

   – Интересно.

   Зюдов внимательно посмотрел на Бродку, не смеется ли тот над ним.

   Но лицо Бродки оставалось серьезным.

   – Вы знаете второго мужчину? – спросил он.

   – Нет. Никогда не видел. А вы знакомы с ним?

   – Да. Его зовут Титус. Это не настоящее имя, однако этот факт никакого отношения к делу не имеет. Намного интереснее то, что когда-то он был секретарем Смоленски. Очевидно, они поссорились. Либо Смоленски его вышвырнул, либо Титус тайком исчез. В любом случае люди Смоленски преследовали его до Вены, где он залег на дно, поскольку боялся… – Бродка замолчал. – Вы только посмотрите!

   Мужчина, которого Бродка назвал Титусом, протянул второму, в котором Зюдов узнал Бруно Мейнарди, конверт. Мейнарди открыл конверт и осторожно пересчитал купюры, что, судя по всему, не очень-то понравилось Титусу. Он постоянно оглядывался, проверяя, не следит ли кто за ними. Пересчитав купюры, Мейнарди удовлетворенно кивнул, спрятал деньги в карман своей куртки, поднялся и пожал Титусу руку. После этого они вышли из ресторана.

   – Идемте! – Зюдов бросил на стол купюру. – Не спускайте глаз с этого Титуса. Я беру на себя Мейнарди. Через час мы встречаемся здесь, в ресторане. Вот мой номер телефона. – Он протянул Бродке свою карточку.

   – Согласен.

   Бродке понравилась решительность фон Зюдова, выдававшая в нем хорошего репортера. Из рассказанных обоими историй выходила интересная комбинация, ключ от которой мог быть только один. В тот миг Зюдов и Бродка думали об одном и том же. Оба понимали, что по каким-то причинам Титус покупал молчание Мейнарди.

   Перед рестораном «Нино» Титус и Мейнарди расстались. Титус направился к Виа дель Корзо, где сел в такси, не заметив, что за ним по пятам идет Бродка. Мейнарди пошел на север по Виа Бока ди Леоне, а на небольшом расстоянии от него шагал Зюдов.

   Следить за Титусом Бродке было нелегко, но после того как он пообещал водителю щедрые чаевые, тот согласился проехать несколько раз на красный свет. Так они добрались до Виа Банко ди Санто Спиррито, и Титус исчез в доме Фазолино.

   Мейнарди никуда не спешил. Прогулочным шагом он добрался до Виа ди Бабуино, где в кафе съел стаканчик мороженого и купил в эксклюзивном магазине пару туфель, затем повернул на Виа Сан-Джакомо и исчез в бесформенном доме со съемными квартирами, украшенном высокими ставнями, большей частью в это время закрытыми.

   Зюдов проводил его до входа в дом, откуда несло затхлым прохладным воздухом. На двери был целый список и добрых пять десятков звонков. Большинство фамилий были заклеены, поверх них написаны другие. На самом верху Зюдов обнаружил табличку «Б. Мейнарди». Удовлетворенный результатом, он вернулся в «Нино» на Виа Боргонья.

   Его уже поджидал Бродка.

   Они заказали бифштекс по-флорентийски и обменялись свежей информацией.

   – Что вы обо всем этом думаете? – спросил Бродка.

   – Причины ясны, – заявил фон Зюдов. – Мейнарди либо должен молчать, либо по-прежнему притворяться сумасшедшим. А все почему? Потому что его наблюдение было верным! «Святое семейство» Рафаэля в Ватикане – это подделка.

   Бродка нахмурился.

   – Допустим, вы правы. В таком случае объясните мне, что произошло с оригиналом Рафаэля. Я имею в виду, что столь известные картины невозможно продать на черном рынке.

   – Это вы так думаете! Я бы тоже счел такое невозможным, но рынок произведений искусства – это сборище ненормальных. Ради того, чтобы завладеть картиной, даже убивали людей. Очень часто невероятные суммы, которые платят за полотна, не имеют ничего общего с их реальной ценностью. Картины стали объектом престижа и приобретаются для того, чтобы удовлетворить чье-то больное эго. Если обычный человек идет к психиатру, он говорит, что страдает комплексом неполноценности или чем-нибудь в этом роде. В подобном случае коллекционер подойдет к своему Рафаэлю или Рембрандту и скажет: «Ты мой, и я – единственный из шести миллиардов людей, кто может это утверждать».

   – Вероятно, вы вплотную занимались этой проблемой, Зюдов. Я только одного не пойму. Такая сделка, как в случае с картиной Рафаэля, обычно хранится в тайне. Соответственно, должно быть очень мало сообщников. А это значит, что сумасшедший коллекционер должен всю жизнь прятать объект своей страсти.

   – Верно. Однако есть люди, которых такое положение дел вполне устраивает.

   – Но ведь подмена подразумевает факт существования профессионалов, которые с невероятной точностью умеют подделывать картины.

   – Конечно, они существуют, друг мой! Среди них есть настоящие гении. И за последние годы они поставили себе на службу технический прогресс. Они работают с рентгеновским излучением и ультрафиолетом. При помощи химических манипуляций они могут создать патину, которая будет выглядеть так, словно ей уже сотни лет. В рентгеновском излучении они видят даже особенности мазка того или иного художника. А что касается необходимого материала, то они покупают на аукционах картины второго или третьего класса той же эпохи и используют полотно, дерево или медь в качестве основы для своих копий, либо же удаляют краски, измельчают их, снова смешивают и в результате располагают даже аутентичными красками.

   – Восхитительно. Если я правильно понял, то Лувр, Прадо или Старая пинакотека могут наполовину состоять из подделок, в то время как оригиналы висят себе у каких-нибудь коллекционеров.

   – Возможно, хотя и маловероятно.

   – А почему?

   – Крупные музеи мира находятся под патронатом государства. Они подчиняются министерствам, которые назначают директоров, музеев, а те, в свою очередь, находятся под контролем каких-нибудь комиссий. Иными словами, существует слишком много контролирующих инстанций, и порой достаточно одной статьи в газете какого-нибудь научного сотрудника, чтобы началось обследование картины, уже десятки или сотни лет висящей на своем месте.

   – Это многое проясняет, – согласился Бродка. – Но какое отношение к этому имеет Смоленски?

   – Я знаю, как поступают в подобных случаях в Ватикане. Хотя существует официальный директор Ватиканских музеев, его никто не знает, поскольку в важных вопросах решающее слово остается за одним-единственным человеком – государственным секретарем Ватикана.

   Мужчины замолчали, а официант тем временем быстро накрыл стол для бифштекса.

   – В этом свете, – продолжал Зюдов, – некоторые вещи начинают выглядеть совершенно иначе. Один раз в году на пресс-конференции Ватикан разрешает заглянуть в свой баланс. И при этом каждый раз там оказывается гротескное число. Стоимость всех ватиканских произведений искусства обозначена суммой в одну-единственную символическую лиру. На мой вопрос, какова реальная ценность произведений искусства и оценивали ли их когда-либо вообще, четкого ответа получено не было. Вместо этого монсеньор Чибо, в свою очередь, спросил, зачем мне это знать, если они все равно ничего не собираются продавать. А когда китайский журналист поинтересовался, нельзя ли помочь всем беднякам в мире, продав часть невероятных сокровищ Ватикана, что явно будет существеннее, чем благочестивые молитвы, вместо потерявшего дар речи монсеньора Чибо слово взял Смоленски. Государственный секретарь заявил, что они в Ватикане управляют культурным наследием всего человечества по общему доверию, вследствие чего ни один объект не может покинуть стены города.

   Бродка с наслаждением разглядывал нежный бифштекс, но выражение его лица моментально изменилось, когда он понял, что ему придется бороться с коварством тупого ножа. Однако он подозревал, что, пожаловавшись официанту, получит взамен всего лишь другой нож, который будет таким же тупым, и поэтому продолжил мужественно пилить мясо.

   – Кажется, Смоленски забыл, – сказал Александр, – что его римско-католическое предприятие охватывает как раз двадцать процентов человечества. Но ближе к делу. После того как вы кое-что узнали… хотите ли вы помочь мне?

   Андреас фон Зюдов промокнул губы салфеткой и выпил немного воды. Затем, с наслаждением закатив глаза, ответил:

   – Я не был бы репортером, если бы ответил на ваш вопрос «нет». У меня такое ощущение, что за всем этим стоит что-то крупное. И это дело с картиной, загадочная могила на Кампо Санто Тевтонико, смерть вашей матери и странное агентство недвижимости… Здесь явно замешан Смоленски. Похоже, он вездесущ, словно милосердный боженька.

   – Либо его соперник.

   Зюдов кивнул.

   – Да.

   В ходе дальнейшей беседы мужчины договорились, что все права на публикацию истории получит Зюдов. Бродка же был заинтересован исключительно в том, чтобы это дело, его дело, разрешилось. Совместными усилиями мужчины разработали план на последующие дни.

   Для начала нужно было посетить Бруно Мейнарди.

   В половине четвертого, когда было довольно жарко и ни один нормальный римлянин не рискнул бы отправиться в гости, Бродка и Зюдов пошли к Мейнарди. Они не сомневались в том, что застанут его дома.

   Когда они вышли из такси на Виа Сан-Джакомо, в лицо им ударила волна беспощадного зноя. Прохлада подъезда несколько примирила их с мыслью о том, что придется подниматься на седьмой этаж. Подъезд словно вымер. Только с заднего двора через узкие окна доносилось пронзительное пение птиц. Зюдов был почти уверен в том, что хитростью сумеет заставить говорить уволенного музейного смотрителя. Он хорошо владел итальянским и попросил Бродку, из-за произношения которого любой римлянин немедленно заподозрил бы в нем tedesco,[28] поначалу держаться в тени, чтобы не вызвать недоверия со стороны Мейнарди. Поднявшись на верхний этаж, Зюдов нажал на кнопку звонка.

   Через некоторое время Мейнарди открыл. На нем была линялая футболка и широкие шорты, из которых торчали белые тонкие ноги. Он недоверчиво посмотрел на обоих мужчин и недовольным тоном спросил, что им нужно.

   Зюдов представился, однако не назвал Бродку, сказав только, что он его коллега, то есть тоже репортер «Мессаггеро». Затем он спросил, могут ли они поговорить. Старик, казавшийся намного старше, чем был на самом деле, разъярился. Он начал кричать, чтобы они оставили его в покое, что его уже несколько дней преследует эта «журналистская банда», как он выразился, и все из-за истории, которая уже разрешилась сама собой.

   Но Зюдов был слишком опытным журналистом, чтобы дать себя запугать такими заявлениями и вообще прогнать. Он выслушал возмущенного Мейнарди и сообщил, что они пришли только с одной целью – разобраться в этом деле. Как и ожидалось, старик задумался и спросил, действительно ли они из «Мессаггеро». Показав свой пропуск, Зюдов вежливо осведомился, могут ли они войти, и поставил при этом одну ногу на порог.

   Мейнарди бросил обеспокоенный взгляд на лестничную клетку и пригласил Зюдова и Бродку войти, бормоча извинения по поводу того, что у него не убрано, поскольку он не ожидал гостей.

   Переступив порог, они оказались в длинной неосвещенной прихожей, на правой стороне которой темными пятнами выделялись три коричневые двери. Последняя из них вела в кабинет, где стояло несколько предметов старой мебели, совершенно не подходивших друг другу. В комнате было только два круглых низких окна, напоминавших иллюминаторы корабля. Стены были оклеены множеством репродукций картин Рафаэля. Однако были тут и вырезки из журналов с запечатленными на них другими полотнами из Ватиканских музеев.

   Чтобы предложить гостям присесть, Мейнарди сначала пришлось отодвинуть несколько деревянных столиков, ящиков и пюпитров. Наконец Зюдов и Бродка устроились на продавленной оттоманке.

   – Вы говорили, – начал Зюдов, пока Мейнарди искал себе стул, – что история уладилась сама по себе. Что вы имели в виду?

   Медленно, чтобы выиграть время, Мейнарди усаживался на черный лакированный стул с высокой спинкой и вычурными подлокотниками, а затем так же медленно начал отвечать:

   – Ну да, синьоры, как бы вам лучше объяснить? Это действительно очень неприятная история, только нервы мне вымотала. Вообще-то, я не хочу об этом говорить.

   – Вы ведь не станете утверждать, – вставил слово Бродка, – что ваше наблюдение по поводу картины Рафаэля оказалось ошибочным?

   – Да. К сожалению.

   Бродка окинул взглядом комнату, посмотрел на многочисленные репродукции на стенах и сказал:

   – Человек, который так тесно связан со своими картинами, не может ошибаться, синьор. Вы наверняка знаете Рафаэля лучше, чем любой из профессоров.

   Слова Бродки, судя по реакции Мейнарди, польстили старику. Однако было видно, что он переживает сильную внутреннюю борьбу. Мужчины долго наблюдали за ним, прежде чем хозяин смущенно сказал:

   – Может быть. Сорок лет каждый день одни и те же картины в одном и том же зале – это очень долго. В какой-то момент начинаешь сомневаться, была ли та или иная деталь всегда такой, как сейчас. Видите ли, я стар, и глаза мои уже не те. Это не говоря о моих маленьких сереньких клеточках. Тут вообразишь себе что-то, а потом пожалеешь.

   – Но, синьор, – вставил Зюдов, – вам ведь не о чем жалеть. Вы просто сделали вывод из наблюдения.

   – Да, но я ошибся. И последствия этой ошибки были самые катастрофические.

   – Что вы имеете в виду?

   – Меня отправили на пенсию, а в газетах написали, будто бы за сорок лет один на один с Рафаэлем я свихнулся. Я слышал даже, что меня хотят объявить недееспособным.

   – Кто такое говорит? – спросил Бродка.

   Стараясь не называть имен, Мейнарди начал рассказывать:

   – Мое начальство, знаете ли. Я сам об этом слышал. Нет, все именно так, как я говорил: у меня просто разыгрались нервы. Давление у меня тоже не самое лучшее. Мне действительно стоит сходить к врачу. Напишите, что я осознал свою ошибку и отдаюсь в руки докторов.

   – Синьор! – воскликнул Зюдов. – Вы затеяли опасную игру. Если вы пойдете к психиатру, он объявит вас невменяемым, а что это значит, думаю, не нужно объяснять. Я считаю, что лучше придерживаться истины – со всеми вытекающими последствиями.

   – Что вы имеете в виду?

   – Все очень просто. Поскольку картины сами по себе не могут измениться, разве что произойдет чудо, то единственным объяснением ваших выводов является утверждение, что данная картина Рафаэля – это копия. Насколько вам известно, чудеса происходят по всему миру, кроме Ватикана. В любом случае последнее ватиканское чудо случилось пару сотен лет назад.

   Мейнарди казался разбитым.

   – Мадонна Рафаэля – подделка? Ни в коем случае! Нет, уж поверьте мне. Напишите в своей газете, что я ошибся.

   Зюдов и Бродка переглянулись. Им обоим пришла в голову одна и та же мысль.

   – Могло ли случиться, – начал Бродка, и в тоне его голоса послышалась угроза, – что вы изменили свое мнение из-за денег? Или из-за какого-то обещания? Или из-за угрозы? На вас надавили и заставили говорить именно так?

   Старик искоса посмотрел на Бродку и возмущенно ответил:

   – Думайте что хотите, но оставьте меня в покое. Уходите!

   Бродка и Зюдов медленно поднялись. Когда Зюдов попытался еще что-то добавить, Мейнарди громко повторил:

   – Уходите же наконец!

   Прежде чем закрыть дверь квартиры, он крикнул:

   – И прекратите распускать обо мне слухи! Я буду все отрицать! Все!

   Мужчины молча спустились по лестнице.

   Остановившись перед домом, где из-за послеполуденной жары пахло пылью и плесенью, Зюдов сказал:

   – Такой реакции следовало ожидать. Вопрос только в том, как отреагировал бы Мейнарди, если бы мы заявили, что видели передачу денег.

   – Ради бога, его недоверие только усилилось бы! Этот козырь лучше держать в рукаве.

   – Вы правы, – кивнул Андреас фон Зюдов.

   Проходя мимо магазина, они купили бутылку граппы. Увидев такси, водитель которого отдыхал в тени дома, Зюдов подошел к нему и потряс задремавшего мужчину за плечо:

   – Эй, работа не ждет!

   Водитель испуганно подскочил и, зевнув, осведомился:

   – Куда направляемся, синьоры?

   – Cittk del Vaticano, – ответил Зюдов. – Presto![29]

   Возле Канцелло дель Сант'Уффицио они вышли. Оттуда было недалеко до Кампо Санто Тевтонико.

   Зюдов знал Рим вдоль и поперек. Конечно же, у него и в Ватикане были определенные связи, которые он старался поддерживать, как это принято у журналистов. Одним из его людей был Розарио, работник почты родом из Ареццо, попавший в Рим с большим трудом и даже устроившийся в Ватикане.

   Розарио был распорядителем в Доме Святой Марты, доме для гостей, который находился напротив ризницы церкви Святого Петра и большую часть года пустовал. И лишь когда кардиналы собирались на выборы папы, это здание оживало. В современном пятиэтажном доме было сто тридцать два номера «люкс» и холл, обставленный старой помпезной мебелью эпохи барокко, призванной скрыть роскошь номеров. Что касалось Розарио, то он совмещал здесь функции портье, управляющего и швейцара. В любом случае ему всегда было известно, кто сейчас гостит в Ватикане. Для Зюдова он был бесценным источником информации.

   В этот день в Доме Святой Марты, как всегда, было пусто, и Розарио, приятный господин с черными, строго зачесанными назад волосами, очень обрадовался гостям. Особенно он оживился, когда увидел бутылку граппы, которую Зюдов передал ему. Затем "репортер представил Бродку как своего коллегу.

   Мужчины знали друг друга уже многие годы. Поэтому Розарио понял, что Зюдову нужна информация, – иначе он не пришел бы сюда без предупреждения.

   – Что я могу сделать для вас, профессор? – спросил Розарио. Он называл Зюдова «профессор», как и всех своих хороших друзей, но только в том случае, если они, как Андреас, носили очки.

   – Что тебе известно о загадочной могиле на Кампо Санто Тевтонико? – без экивоков спросил Зюдов.

   Розарио смущенно рассмеялся.

   – Если честно, ничего – или почти ничего.

   Зюдов доверительно положил руку на плечо Розарио.

   – Ты ведь живешь в двух шагах от кладбища. Неужели ты хочешь убедить меня, что не видел похорон? Да ладно тебе, Розарио, выкладывай.

   – Профессор, – засуетился Розарио, – я говорю правду. Зачем мне вас обманывать? Однажды эта могила появилась, да и все тут. На плите были две буквы, под ними – две даты. Точно так, как на фотографии в газете. Я своими глазами видел. А потом в какой-то момент надпись исчезла.

   – Речь не об этом, Розарио. Должны же быть свидетели – хоть кто-нибудь! – которые видели похороны.

   – Клянусь святой Мартой, нет! В этот день руководство Ватикана проводило собрание персонала. Оно началось в четыре часа дня и закончилось в половине седьмого. В это время, видимо, все и произошло. Когда я вернулся, уже стемнело. Но напротив, у Баварца, еще горел свет.

   – У Баварца?

   – Так мы называем монаха-капуцина, который дежурит в офисе немецкого коллегиума. Он говорит по-итальянски с забавным акцентом, потому что родом из Баварии. Поэтому мы и прозвали его Баварцем, а вообще-то его зовут падре Теодорус.

   – А Баварца на собрании не было? – вмешался в разговор Бродка.

   – Нет, – ответил Розарио, – он ведь не относится к нам. Я имею в виду, к управлению.

   Зюдов поглядел на Бродку.

   – Нужно нанести визит этому монаху из Баварии.

   – Я давно уже сделал это, но ничего не выяснил, – сказал Бродка. – Он вел себя очень скрытно, если не сказать, отталкивающе. В любом случае он утверждал, что ему ничего не известно. Но тогда я вообще не знал, что этот человек, возможно, единственный свидетель происшедшего.

   Зюдов поднял указательный палец.

   – Именно поэтому мы и должны нанести ему визит.

   – Но это невозможно, синьоры! – воскликнул Розарио.

   – Почему?

   – Его здесь больше нет. В тот день, когда в газетах появились статьи о таинственной могиле, немецкий коллегиум посетил государственный секретарь Ватикана. Синьоры, с тех пор как я здесь, его преосвященство никогда не приходил в коллегиум! Когда Смоленски вышел из здания, его сопровождал Баварец. Перед домом они расстались. Кардинал сел в темно-синий лимузин, падре Теодорус – в свой старенький «фиат» годов этак семидесятых. И они уехали.

   Зюдов схватил телефонный справочник, лежавший на стойке, что-то записал в свой блокнот, а потом вручил Розарио пару купюр.

   – Ты нам очень помог. До скорого! – И, обращаясь к Бродке, добавил: – Идемте!

   Когда они направились к выходу, Зюдов пояснил:

   – Мы должны найти этого падре Теодоруса! Совершенно очевидно, почему его удалили отсюда. Не хотели, чтобы журналисты его расспрашивали. Но то, что за ним приехал именно Смоленски, очень и очень интересно. Вы так не думаете?

   Перед входом они сели в такси.

   – Виа Пьемонте, 70, – назвал адрес Зюдов.

   Машина тронулась.

   Бродка искоса посмотрел на Зюдова.

   – Вы не скажете мне, куда мы едем?

   Зюдов нахмурился.

   – Разве я не сказал?

   – Нет.

   – Извините. Я настолько погрузился в тему, что потерял способность здраво рассуждать. Баварец был монахом-капуцином, как и преподобный падре Пио. В Риме есть место, откуда управляют делами всех монахов-капуцинов, которые есть на планете. Генеральная курия капуцинов на Виа Пьемонте.


   Генеральная курия ордена, двухэтажное здание из красного кирпича, построенное в пятидесятых годах, располагалась на улице с очень оживленным движением. У ворот за стеклянным окном сторожки сидел молодой брат. Когда Зюдов изъявил желание поговорить с падре Теодорусом, юный монах недовольно оглядел посетителей и, помедлив, соизволил ответить:

   – К сожалению, это невозможно. Падре Теодоруса в генеральной курии больше нет.

   – А где нам его найти? – нетерпеливо поинтересовался Бродка. – Я должен это узнать. Речь идет о семейных обстоятельствах.

   Молодой привратник поглядел на него участливо и в то же время беспомощно, потом схватил телефонную трубку. Приглушенным голосом он обменялся со своим начальством парой невнятных слов, затем высунулся из своего окошка и сказал:

   – Мне действительно очень жаль, синьоры. Я не уполномочен давать справки о теперешнем местонахождении падре Теодоруса. Вынужден просить вас пройти стандартную, как принято в случае семейных обстоятельств, процедуру и письменно обратиться в генеральную курию.

   Было очевидно, что привратник просто повторяет чьи-то слова. Он не знал, в чем суть дела, и не понимал, по какой причине ему запретили говорить о местопребывании брата.

   – Послушайте, падре, – сказал Зюдов, при этом явно польстив молодому брату. – Мой друг – племянник падре Теодоруса, он приехал из Германии и проделал немалый путь, чтобы повидаться с ним. Может, вы хотя бы намекнете, где его найти?

   Привратник задумался. Затем высунулся из окошка и тихо, почти шепотом произнес:

   – На вашем месте я бы сначала попробовал поискать в Сан-Заккарии, это далеко отсюда, в Сабинских горах. Там есть монастырь для пожилых братьев, нуждающихся в уходе.

   Бродка прекрасно понял, что имел в виду брат, однако, изобразив на лице недоумение, воскликнул:

   – Но ведь падре Теодорус не нуждается в уходе! Наверное, все дело в том несчастном случае. Но зачем из-за этого прятать его в доме для престарелых?

   Привратник поднял обе руки, чтобы успокоить Бродку.

   – Это не дом для престарелых, – возразил он. – Это монастырь для братьев ордена, которым трудно жить в общине. Кроме того, синьоры, я не утверждал, что падре Теодорус находится именно там.

   – Верно, – ответил, подмигнув ему, Бродка. – И тем не менее огромное вам спасибо.

   В любом случае они вышли на след, по всей видимости, единственного свидетеля таинственных похорон. Но вместе с этим у них зародилось страшное подозрение.

   В двух кварталах от генеральной курии они нашли кафе и, не присаживаясь за столик, выпили по чашке эспрессо. Оба понимали, что необходимо посовещаться и решить, как действовать дальше.

   Зюдов задумчиво водил ложечкой по крошечной чашке.

   – Вы ведь говорили с этим Теодорусом. Какое впечатление он произвел на вас?

   – Он показался мне очень странным. С одной стороны, он был очень разговорчив и прямо-таки горел желанием рассказать кому-то о своей болезни, но на все вопросы по поводу могилы на Кампо Санто Тевтонико заявлял, что вообще ничего не помнит. Не могу, однако, утверждать, что он был растерян. У меня скорее сложилось впечатление, что он совершенно точно знал, о чем шла речь, но не хотел или не мог об этом говорить.

   Зюдов, залпом выпив свой эспрессо, негромко произнес:

   – У нас есть свидетель. Мы знаем, где он находится. Вероятно, не по своей воле. Вопрос номер один: как нам к нему пробраться? Вопрос номер два: как заставить его говорить?

   Бродка задумчиво смотрел на улицу, на поток машин, ставший в это время очень оживленным. Смеркалось, загорались первые светящиеся рекламы, мигали фары машин.

   Как же заставить его говорить, мысленно повторил вопрос Зюдова Бродка.


   Жюльетт встала в восемь часов утра и открыла ставни. Озеро Неми все еще было затянуто дымкой, но все вокруг предвещало теплый день. Затем она снова нырнула в постель и придвинулась к Бродке. Тот еще крепко спал.

   Он вернулся из Рима почти в полночь, и они не обменялись даже парой слов. Александр сказал только, что его поиски увенчались успехом. И больше ничего. А потом уснул.

   Жюльетт, улыбаясь, прижалась к нему. Утро – лучшее время для любви. Указательным пальцем она стала водить по шее, затем по груди и животу Бродки, пробралась к бедрам, доставляя спящему Александру явное удовольствие.

   Когда она взяла в руку его пенис, Бродка раскрыл глаза и спросил:

   – Который час?

   Жюльетт была шокирована. С тех пор как они познакомились – а это произошло три с половиной года назад, – она еще ни разу не видела такой реакции.

   – Который час? – повторил он.

   Жюльетт села на постели и посмотрела в окно, на виноградники.

   – Восемь! – обиженно ответила она.

   Бродка поцеловал ее обнаженное плечо.

   – Боже мой, мне пора вставать. В девять придет Зюдов.

   Жюльетт раздосадованно спросила:

   – Этот Зюдов собирается с нами позавтракать?

   – К чему иронизировать? Нам нужно поехать в Сан-Заккарию, это в Сабинских горах. Туда упекли монаха с Кампо Санто Тевтонико. Он – единственный свидетель похорон, с которым мы можем встретиться.

   – Вот как! А куда ты отправишься со своим новым другом завтра?

   Бродка схватил Жюльетт за плечи.

   – Ты забываешь, что мы здесь не отдыхаем. Хотя в этой местности об этом очень трудно помнить.

   – Ну хорошо, хорошо, – пробормотала Жюльетт.

   Совместный завтрак прошел в полном молчании. Бродка мысленно был уже у монахов Сан-Заккарии, а Жюльетт по-прежнему дулась.

   Ровно в девять появился Андреас фон Зюдов.

   Жюльетт поздоровалась с ним с подчеркнутой сдержанностью.

   – Хорошего тебе дня! – сказал Бродка на прощание и поцеловал Жюльетт в щеку. – У тебя остается машина.

   – Когда я увижу тебя снова?

   – Зависит от того, насколько нам повезет, – ответил он и сел в машину Зюдова.

   Он не заметил, что в глазах Жюльетт стояли слезы, слезы ярости и разочарования.


   У Бруно Мейнарди еще никогда не было так много денег сразу. Уже несколько дней он хранил купюры в эмалированной хлебнице и пересчитывал их раз за разом: двадцать пять миллионов лир.

   Чтобы получить такую сумму, смотрителю музея пришлось бы работать целый год. Поразмыслив, Мейнарди положил все деньги в пластиковый пакет и с тяжелым сердцем отправился в отделение банка, находившееся в двух кварталах от его дома.

   В Риме было немало мошенников, которые гоняли на мотороллерах «ламбретта» и вырывали из рук сумки у ничего не подозревающих прохожих. Поэтому, как только Мейнарди вышел из дома, он тут же прижал пакет с ценным содержимым к груди. При мысли о служащих банка на лице старика промелькнула улыбка: зная о скромных сбережениях музейного работника, они всегда относились к нему пренебрежительно, но теперь-то он им покажет.

   В банке Мейнарди заявил, что хотел бы поговорить с консультантом по капиталовложениям. Голос старика звучал уверенно и требовательно.

   – Я и сам могу помочь вам в этом вопросе, – ответил заносчивый служащий с зализанными волосами, сидевший за окошком. – Что вас интересует?

   Мейнарди недоверчиво огляделся, проверяя, не наблюдает ли кто за ним, а потом вывалил содержимое пластикового пакета на прилавок у окошка.

   За свои шестьдесят лет скромного существования Мейнарди никогда не доводилось переживать подобного триумфа. Этот миг казался ему победой над прошлым. Ему очень хотелось, чтобы время остановилось, – настолько он наслаждался ситуацией, возникшей благодаря неожиданному богатству.

   Вежливо, что было совершенно непривычно для Мейнарди, сотрудник банка осведомился, что синьор собирается делать со столь значительной суммой, величину которой он даже пока не знает. Хотелось бы, высокомерным тоном произнес Мейнарди, вложить их под высокий процент. Такую формулировку он однажды прочитал в одном из проспектов – из тех, что висят повсюду, но на которые он почти не обращал внимания, потому что его заработной платы в Ватиканском музее хватало только на жизнь. До этого момента думать о сколько-нибудь пристойных вкладах было бы просто смешно.

   Сотрудник банка начал ловко пересчитывать купюры. Конечно же, Мейнарди мог назвать сумму, однако он не желал отказывать себе в удовольствии посмотреть на человека, который должен был сделать это вместо него.

   – Двадцать пять миллионов лир.

   Бруно Мейнарди ухмыльнулся и кивнул.

   Сотрудник банка аккуратно собрал купюры, чтобы отнести их в кассу, находившуюся в дальней части комнаты. При этом он сказал:

   – Присядьте на минутку, синьор Мейнарди. Я должен сообщить о вкладе директору филиала. Я немедленно к вам вернусь.

   Мейнарди часто восхищался теми клиентами банка, дела которых были настолько важны, что ими занимался только директор филиала. Он и не мечтал, что ему когда-нибудь доведется примерить на себя эту роль, поэтому с видом триумфатора огляделся по сторонам и стал наслаждаться прикованным к нему, как показалось Мейнарди, вниманием.

   Хотя времени прошло больше, чем он рассчитывал, Бруно не торопился. Все-таки в деньгах счастье, сказал он себе. Он никогда не доверял людям, которые утверждали обратное, и рассматривал подобные заявления лишь как средство самозащиты бедных. Вероятно, промелькнуло в голове Бруно, он сможет даже жить на проценты и хотя бы раз побывать в Уффици или в Лувре. Он улыбнулся, удовлетворенно потирая руки.

   К реальности Бруно вернул строгий голос:

   – Синьор Мейнарди?

   Перед ним стояли два карабинера и один сотрудник уголовной полиции.

   – Да, – неуверенно произнес Бруно.

   – Вы арестованы. Следуйте за нами!

   Бруно Мейнарди обернулся в поисках поддержки, увидел чиновника, на лице которого вновь появилась надменность. Тот пожал плечами и презрительно сказал:

   – Фальшивые деньги. Неужели вы всерьез полагали, что сможете обмануть меня, синьор Мейнарди?

   – Но ведь это невозможно! – в отчаянии воскликнул тот. – Деньги от…

   – Да? – сотрудник криминальной полиции подошел ближе и стал перед Мейнарди. – Откуда у вас фальшивые деньги? Говорите.

   Мейнарди не мог вымолвить ни слова. Он был настолько взволнован, что ему стало плохо. За всю свою жизнь он ни разу не сталкивался с полицией. А теперь такое!

   Сотрудник банка вышел из-за своего окошка в зал и что-то прошептал сотруднику криминальной полиции, но достаточно громко, чтобы Мейнарди его услышал:

   – Он беден, как церковная крыса. Я сразу удивился, что он так внезапно разбогател. Хорошо, что у нас есть прибор ультрафиолетового излучения.

   – О какой сумме идет речь? – тихо спросил сотрудник криминальной полиции.

   – Двадцать пять миллионов лир, – опередил Мейнарди сотрудника банка. Тот кивнул в ответ на вопросительный взгляд полицейского.

   – Деньги изымаются, – заявил представитель криминальной полиции и повернулся к Бруно: – Вы повели себя довольно неосторожно, синьор. И если вы не готовы назвать своих сообщников, вам это дорого обойдется. Человеку в вашем возрасте провести долгие годы за решеткой не очень приятно, правда?

   – Титус! – крикнул Бруно Мейнарди, и это прозвучало почти как крик о помощи.

   – Что?

   – Титус! Человека, от которого я получил деньги, звали Титус.

   – Вот как, Титус. А дальше как?

   Мейнарди сглотнул.

   – Дальше никак. Просто Титус.

   – А теперь слушайте меня внимательно, – сказал сотрудник криминальной полиции, и в его голосе послышались одновременно ярость и удовлетворение. – Вы всерьез утверждаете, что некто позвонил вам в двери, сказал, что его зовут Титус, вручил двадцать пять миллионов лир и тут же исчез?

   – Я такого не говорил, синьор! Я только сказал, что деньги мне дал этот Титус! В ресторанчике на Виа Боргонья!

   – Есть свидетели?

   – Свидетели? Нет, я никого не знаю в том ресторане. Я был там впервые.

   – Может, тогда вы объясните мне, почему человек, имени которого вы даже не знаете, около полудня в каком-то ресторане передал вам двадцать пять миллионов лир, вероятно, с наилучшими пожеланиями?

   Бруно Мейнарди повесил голову и промолчал. Он испугался, что если заговорит, то станет только хуже. Но что сказать? Ведь он даже не знал, кто пытался купить его молчание.

   Когда банковский служащий понял, что Мейнарди не собирается признаваться, он обратился к сотруднику криминальной полиции и достаточно громко, чтобы слышали все, сказал:

   – Это тот самый человек, о котором писали во всех газетах. У него галлюцинации, и он утверждает, что Мадонна Рафаэля изменилась за одну ночь. – И он многозначительно покрутил пальцем у виска.

   Сотрудник криминальной полиции пристально посмотрел на Мейнарди и кивнул банковскому служащему.

   – Вот, значит, как. – Затем, приблизившись к старику, он взял его под локоть и мягко произнес: – Не бойтесь. С вами ничего страшного не случится. Идемте!

Глава 14

   После двухчасовой поездки на автомобиле по узким дорогам с множеством поворотов, когда иногда начинало казаться, что они доехали до края мира, Бродка и Зюдов добрались до местечка Сан-Заккария, городка с населением две с половиной тысячи жителей. В основном здесь обитали старики, влачившие жалкое существование.

   Молодежь давно покинула это место из-за безработицы. Пapа виноградников, кузница для сельскохозяйственных машин и две гончарные мастерские – вот и все работодатели городка, если не считать дюжины ресторанчиков и кафетериев, которыми, как правило, владела одна большая семья.

   Только церквей тут было вдоволь, две из которых, впрочем, развалились во время последнего землетрясения, а остальные находились не в лучшем состоянии. Монастыря, который они искали, не было даже видно.

   Проехав через ворота с зубцами, они оказались на небольшой рыночной площади, окруженной приземистыми домами. На одной стороне площади стояла ратуша, напротив нее – церковь. Неподалеку от ратуши, прямо перед своими домами, сидели на деревянных стульях старики и отчасти равнодушно, отчасти с любопытством взирали на чужой автомобиль.

   Зюдов открыл окно и спросил одного из них, как попасть к монастырю. Тот не понял вопроса чужака, сложил ладонь раковиной и приставил ее к уху, показывая, чтобы Зюдов повторил свой вопрос. Тем временем из дома вышла одетая в черное женщина и крепкой палкой. на которую она опиралась, показала за крыши домов, на гору. Затем направила свою палку на БМВ Зюдова и хриплым голосом произнесла:

   – Только не на этой машине.

   – Почему нет? – поинтересовался Зюдов.

   Женщина взяла палку в левую руку и почти вертикально подняла правую, чтобы показать, насколько крутая дорога в гору.

   – А пешком?

   – Час, – ответила она. – Что вам нужно там, наверху?

   – Навестить кое-кого.

   – Ой-ой-ой. – Сделав это многозначительное замечание, женщина снова исчезла в доме.

   Между двух домов на площади начинался переулок, поднимавшийся круто в гору, однако он был хорошо вымощен, и по нему вполне можно было проехать.

   – Пока нам никто не встретился… – заметил Бродка.

   Зюдов завел мотор.

   Они поднялись примерно на сотню метров над городом, когда мощеная дорога закончилась, зато открылось скалистое плато, где можно было развернуть машину.

   Бродка и Зюдов решили идти дальше пешком.

   Для устойчивости Бродка подложил под колеса автомобиля камни. Зюдов открыл багажник и вынул оттуда две орденские сутаны. Оба натянули их и отправились в путь. Хотя дорога в гору была не настолько крута, как показывала старуха, однако идти по ней оказалось не так-то просто. Полуденное солнце и непривычная одежда делали свое дело. Прошел уже час с того момента, как они тронулись в путь, а монастыря все еще не было видно.

   И вдруг за проходом между скалами открылась панорама. Перед ними простиралась горная долина, не видимая снизу, а в центре этой долины, в окружении пиний и кипарисов, возвышался монастырь, скопление четырехэтажных домов и высокой кампанилы вдалеке. Немного в стороне от монастыря располагалось небольшое кладбище, что было странным для столь уединенного места.

   Когда они приблизились к монастырю, казавшемуся вымершим, над долиной задул теплый ветер. Бродка и Зюдов не знали, что их ожидает, но во время поездки обговорили все возможные варианты и обсудили, как им действовать в том или ином случае.

   Однако все вышло совершенно иначе.

   Массивные ворота стояли нараспашку, открывая пустое подворье, окруженное крестовым ходом[30] с арками. В центре находился круглый колодец, закрытый ржавой решеткой, а перед ним – умывальник. Странно, но никто не обратил внимания на появление чужаков; по крайней мере, ни один из пожилых монахов, сновавших по двору в своих изношенных сутанах, даже не спросил, что им здесь нужно, и не предложил свою помощь. Возраст и одиночество в этом уединенном месте, очевидно, сделали этих людей черствыми. Попытка Бродки расспросить одного из них провалилась. Монах лишь натянуто улыбнулся и пошел своей дорогой.

   Наконец Бродке и Зюдову встретился человек в синем комбинезоне. Он шел, согнувшись, в руках у него был узелок и ящик с инструментами. Глядя на чужаков снизу вверх, он сказал:

   – А вас я здесь никогда раньше не видел. Или я ошибаюсь?

   – Нет, – ответил Зюдов, – вы не ошибаетесь. Мы только что прибыли. Мы идем из Сан-Заккарии.

   Тут горбун захихикал и воскликнул:

   – Конечно, откуда же еще, братья мои! Тут ведь другой дороги нет. Но что вам, собственно, нужно? Провести здесь остаток своих дней вы уж точно не собираетесь, ведь так?

   – Мы ищем падре Теодоруса, – ответил Бродка, не видя повода скрывать цель своего прихода.

   Горбун провел ладонью по морщинистому лицу.

   – Не знаю такого, – сказал он после паузы. – Должно быть, новенький. Хотите забрать его обратно?

   – Нет, нет, – отмахнулся Бродка. – Нам просто нужно поговорить с ним.

   – Тот, кто приходит сюда, вообще-то, больше не уходит, – хихикая, заметил горбун. И, немного помолчав, продолжил: – Разве только на восьми ногах.

   Бродка и Зюдов удивленно смотрели на человека в комбинезоне.

   – Ну как же, – пояснил тот, – я имел в виду гроб, который несут четверо носильщиков.

   Бродка поднял голову, обвел взглядом здания и в некоторых окнах увидел лица любопытных, которые тут же исчезали, едва их глаза встречались.

   Тем временем к ним медленно подходил худой старик на костылях. Он присоединился к троице, чтобы послушать, о чем разговор, но мужчины внезапно замолчали.

   – Брат, – сказал горбун, повернувшись к монаху на костылях, – ты знаешь падре по имени Теодорус?

   – Теодорус? – Монах поднял свой костыль и указал на противоположное здание, ставни которого были большей частью закрыты. – Сумасшедший, – высоким голосом пропищал он и добавил: – Там, на втором этаже. Еще не старый, однако не совсем в своем уме. – И поковылял дальше.

   – На вашем месте я бы не стал туда идти, – заметил горбун и плюнул на землю, словно ему было противно.

   – А почему нет, позвольте спросить? – Бродка удивленно поглядел на горбуна.

   – Там – хворые. Я бы туда не пошел, – повторил он.

   Бродка задумался, стоит ли воспринимать предупреждение всерьез. Однако их вторжение могло быть обнаружено в любую минуту, поэтому он решил искать Теодоруса.

   – Я иду, – сказал он Зюдову. – А вы можете остаться здесь.

   – Чушь, – ответил Зюдов. – Конечно же, я пойду с вами.

   Горбун, покачав головой, удалился вместе со своим ящиком для инструментов.

   В доме царили темнота и прохлада. Деревянная лестница, ведущая на верхние этажи, была ветхой. Оттого что она была усыпана песком, ее ступеньки скрипели при каждом шаге.

   – Странно, – сказал Бродка, когда они начали подниматься наверх, – я представлял себе все совершенно иначе. Я думал, они впустят нас с большой неохотой. А тут – все двери нараспашку.

   Зюдов остановился. Не заметив ничего подозрительного, он пошел дальше.

   – Отсюда никто не уходит. А куда им идти? Эти бедняги рады, что хотя бы получают еду. А чужих им вряд ли стоит опасаться. Разве только придут два переодетых в монахов журналиста.

   Бродка подмигнул правым глазом.

   – Кто знает, не пригодится ли нам то, что мы переоделись. Должен признать, сейчас я кажусь себе довольно странным.

   На лестничной площадке они увидели дверь. Бродка был уверен, что она закрыта, и стал размышлять, как попасть внутрь. Но едва он прикоснулся к двери, как та открылась. Он недоверчиво поглядел на Зюдова. Тот только пожал плечами. Они вошли на цыпочках в темный коридор. Здесь не было электрического света, а в воздухе стоял отвратительный запах гнилых фруктов и карболовой кислоты. В дверях, расположенных по обе стороны, на уровне глаз были вырезаны окошки, через которые можно было заглянуть внутрь. В большинстве келий не было видно ничего, кроме кровати и стула. Некоторые были пустыми, в других влачили свое существование дряхлые старики. Падре Теодоруса нигде не было видно.

   Бродка заглянул уже во все кельи, когда услышал позади себя голос:

   – Мы с вами, кажется, уже встречались?

   Бродка, невольно вздрогнув, обернулся.

   – Падре Теодорус?

   – Ах, вы помните. Я наблюдал за вами, когда вы разговаривали с горбуном. В этом монастыре, к сожалению, очень мало развлечений. В основном это подслушивание и подглядывание. – Он облизнул губы и погладил бороду, затем насмешливо поглядел на Бродку и, не скрывая иронии, сказал:

   – Честно говоря, я рассчитывал, что вы рано или поздно появитесь. Не ожидал, однако, такого маскарада.

   Бродка смутился.

   – Мы полагали, что в монашеском одеянии нам будет легче попасть в монастырь. Кстати, этот брат – Андреас фон Зюдов из «Мессаггеро».

   Падре рассмеялся.

   – Друг мой, вы забываете о том, что не сутана делает человека членом ордена, а его осанка.

   – Вы говорили, что рассчитывали на мой приход, – ответил Бродка. – Как это понимать?

   Падре огляделся по сторонам, затем открыл одну из дверей позади себя и втащил гостей внутрь.

   Как и остальные кельи, эта комната была очень скромно обставлена: полка, стул и закрепленная на одной из стен деревянная доска, служившая столом. Монах предложил гостям присесть на доску.

   Опираясь руками на спинку единственного стула, падре Теодорус обратился к Бродке:

   – Вы уже напали на верный след тогда, на Кампо Санто Тевтонико. Вероятно, у вас сложилось впечатление, что у капуцина Теодоруса не все дома. Да, не нужно смущаться, я сам этого хотел. Я должен был вести себя подобным образом. Ведь вы были не единственным человеком, который интересовался таинственной могилой.

   – Значит, вы признаете, что на Кампо Санто Тевтонико состоялись похороны?

   – Конечно. Я же на них был.

   Бродка бросил многозначительный взгляд на Зюдова. Очевидно, благодаря отдаленности монастыря от Ватикана память падре Теодоруса прояснилась.

   – В таком случае вы знаете и то, кто был там похоронен?

   Падре Теодорус склонил голову к плечу и, немного поколебавшись, ответил:

   – Нет. Могу сказать только то, что видел лично.

   – А что вы видели, падре?

   – Катафалк с мюнхенскими номерами.

   – Вы уверены? – взволнованно воскликнул Бродка.

   – Совершенно уверен, – спокойно ответил Теодорус. – Было уже темно, когда машина въехала в ворота Кампо Санто Тевтонико, но номерной знак я все же увидел. За день до этого меня поставили в известность о предстоящем событии и строжайше приказали хранить тайну. Ну, такое не каждый день случается. Если быть точным, с пятидесятых годов на этом кладбище не было ни одних похорон. Сначала я ничего такого не подумал. Однако потом явились четыре монаха из неизвестного мне монастыря. Как только закрыли ворота, они начали копать могилу. И едва они сделали это, подъехала машина из Мюнхена. Через час фоб исчез в недрах земли, все было закончено. Ни священника, ни молитв, ни траурной процессии. Правда, поздней ночью к могиле пришел какой-то человек. Он неподвижно стоял перед ней больше часа, а затем бесшумно исчез. Незнакомец вернулся к могиле следующей ночью, потом приходил еще раз, через день. После этого привидение перестало являться.

   – Вы не узнали, кто это был?

   Падре покачал головой.

   Бродка нахмурился.

   – Мог ли это быть кардинал Смоленски?

   – Нет, не думаю. Государственный секретарь Ватикана отличается невысоким ростом. Этот был выше. То есть это мог быть кто угодно.

   – Скажите мне еще одну вещь. – Бродка пристально посмотрел на монаха. – Почему вы так охотно рассказываете нам об этом?

   – Почему? – Падре Теодорус потер подбородок. – Я знаю, что месть не относится к числу христианских добродетелей, однако для меня – это единственная возможность противостоять произволу старших.

   – Что вы имеете в виду, падре Теодорус?

   – Вы же видите, что со мной стало! – Он обвел рукой комнату.

   – Вы пришли сюда не по своей воле, падре?

   Теодорус горько рассмеялся.

   – Разве можно представить себе, чтобы кто-либо пришел сюда добровольно?

   – С трудом.

   – Ну вот, видите. Монахи боятся этого монастыря больше, чем самого дьявола. Тот, кто приходит в Сан-Заккарию, больше не уходит отсюда. Сюда приходят умирать. Нет и дня, чтобы из монастыря не вынесли одного из нас.

   – Но почему вы позволили так с собой поступить?

   – Почему, почему! Меня привезли сюда насильно. Генеральная курия моего ордена сначала прислала мне письмо, в котором было сказано, что по возрастным причинам мне надлежит оставить службу в немецком коллегиуме. Спустя несколько дней явились два санитара, которые и отвезли меня сюда. Я с ума схожу при мысли о том, что мне придется провести здесь остаток своих дней.

   – А почему бы вам просто не уйти отсюда? – напомнил о своем существовании Зюдов. – Неужели это так трудно?

   Уголки рта падре опустились. Выдержав небольшую паузу, он сказал:

   – Уйти? А куда? И как вы себе это представляете? Я не учился ни одной профессии. Я буду совершенно беспомощен в миру. Нет, отсюда никто не убегает.

   – А в чем причина вашего заточения? – поинтересовался Бродка. – Как вы полагаете?

   Теодорус выглянул во двор монастыря через прикрытые ставни.

   – Вероятно, им нужно было устранить свидетеля. Другого объяснения у меня нет. Впрочем, я не знаю, что такого предосудительного в похоронах на Кампо Санто Тевтонико и почему это нужно скрывать от целого мира. Может, вы объясните, в чем тут дело? Наверняка у вас есть личные причины уделять этой истории столь пристальное внимание.

   – Если я вам расскажу об этом, – ответил Бродка, – вы сочтете меня сумасшедшим. Но в любом случае у меня есть причины полагать, что во время операции «Под покровом ночи» на Кампо Санто Тевтонико была похоронена моя мать. Ваше наблюдение подтверждает мое предположение. Моя мать умерла в Мюнхене.

   Теодорус, казалось, был удивлен меньше, чем ожидал Бродка. В неверном свете полутемной кельи он видел, что падре задумался. Наконец тот сказал:

   – Это довольно рискованное утверждение, синьор. Какие причины могли быть у такого поступка, если позволите спросить?

   Бродка растерянно кивнул.

   – Я тоже задавался этим вопросом. Однако пока у меня нет объяснения. Если бы оно было, вероятно, я решил бы проблему самостоятельно.

   С монастырского двора послышался шум, и падре Теодорус, по-прежнему наблюдавший за двором через прикрытую ставню, забеспокоился.

   Внезапно он обернулся.

   – Вам нужно немедленно уходить. Думаю, горбун выдал вас. Посмотрите!

   Бродка и Зюдов подошли к окну. Через крошечную щель между створками ставней было видно, как вокруг двух монахов, отличавшихся от остальных своими светлыми сутанами, собиралась толпа шумных стариков с топорами, вилами, крюками, цепями и дубинами.

   – Это старшие! – не скрывая тревоги, пояснил падре Теодорус. – Идемте! Скорее! Вам нужно уходить отсюда. Нас не должны видеть вместе.

   Падре стал подталкивать Бродку и Зюдова к двери. Очутившись в коридоре, друзья направились в другую сторону, противоположную той, откуда они пришли, и вскоре оказались на узкой лестнице из песчаника. Поднявшись по разбитым ступеням на два пролета, они достигли верхнего этажа монастырской церкви, кампанилу которой видели издалека.

   В лицо им повеял приятный прохладный ветерок, но монах торопил своих спутников, не давая передохнуть и минуты. Он открыл узкую дверь на противоположной стороне площадки, и они увидели деревянную лестницу, ведущую вниз. Из двух отверстий в потолке свисали канаты колоколов.

   Падре Теодорус кивнул в сторону арочного отверстия в стене.

   – Здесь, – произнес он и показал на улицу. – Здесь невысоко, а вы оба еще молоды!

   Бродка перегнулся через перила и посмотрел вниз. До земли было добрых два с половиной метра. Он снял через голову сутану. Зюдов сделал то же самое. Затем они поочередно сбросили одежду за окно.

   Пожав на прощание руку падре, Бродка спросил:

   – Вы ведь здесь недавно, падре. Откуда вы знаете этот ход?

   Падре Теодорус печально улыбнулся. На его лице читалась покорность.

   – Я нашел его еще в день своего прибытия. Но с тех пор я понял, что отсюда бессмысленно бежать. Удачи вам.

   – Бродка вылез на карниз и соскользнул спиной вперед, за ним последовал Зюдов.

   Приземлившись, они сложили одежду и некоторое время шли в тени монастырской стены. Затем перебежали открытую местность и остановились у опушки леса, где, пыхтя и отдуваясь, сели под пинией.

   – Бедняга, – сказал Зюдов, отдышавшись, и посмотрел на монастырь. – Мне его жаль.

   Бродка не отреагировал на слова Зюдова, он просто сидел и водил по земле тоненькой веточкой. Вытерев рукавом пот со лба и не поднимая глаз, он сказал:

   – Мне тоже. Но зато мы знаем то, что хотели узнать. В могиле на Кампо Санто Тевтонико лежит тело моей матери. Теперь у меня не осталось сомнений.

   Зюдов кивнул.

   – Однако все это похоже на то, как если бы Мэрилин Монро похоронили в Кремле, если позволите такое сравнение. Почему вашу мать похоронили на Кампо Санто Тевтонико?

   – Вот именно, почему? – Бродка отбросил ветку. Затем поднялся, сунул узелок с сутаной под мышку и сказал: – Идемте, Зюдов!


   Жюльетт села в машину и поехала в Рим. Она хорошо справлялась с взятым напрокат автомобилем, по крайней мере, лучше, чем с движением, становившимся все более оживленным по мере приближения к городу. Надо сказать, что римские водители ведут себя безжалостно, если женщина за рулем допускает слабину. При помощи карты города через два часа Жюльетт добралась до здания «Мессаггеро» и, проехав еще одну улицу, даже нашла место для парковки.

   На ней была белая, бесстыдно короткая юбка, светлая футболка и туфли на высоком каблуке, благодаря которым ее длинные ноги казались еще длиннее. Жюльетт жаждала провокации. Ей хотелось чувствовать на себе жадные взгляды мужчин и возбуждение. Последние недели были одинокими и грустными. Она много думала о Бродке. Он стал другим. Обстоятельства изменили его. Некогда страстный и жизнерадостный мужчина, он теперь гонялся за призраком и ни о чем другом не думал. Иногда Жюльетт казалось, что она стала ему совершенно безразлична. Она сомневалась в том, что он по-прежнему любит ее.

   Жюльетт уверенно направилась в архив. Проходя мимо портье, она заметила, как он от наслаждения закатил глаза и с улыбкой посмотрел ей вслед. Поднявшись на лифте на пятый этаж и оказавшись возле стеклянной двери с надписью «Архив», Жюльетт вдруг почувствовала, что мужество едва не покинуло ее. Однако колебалась она недолго и, нажав на ручку, открыла дверь.

   Кроме служащих, в архиве никого не было. Окинув помещение взглядом, Жюльетт заметила, с каким любопытством смотрят на нее девушки-архивариусы. Затем из-за одного из шкафов показался Клаудио.

   – Джульетта! – воскликнул он и бросился к ней.

   Для сотрудниц архива это было достаточным поводом для возобновления деятельности или по меньшей мере для того, чтобы сделать вид, будто они работают. Клаудио схватил Жюльетт за руку.

   – Я и не думал, что ты когда-нибудь еще придешь, – негромко сказал он и повел ее к своему рабочему месту.

   Жюльетт села на стул перед письменным столом и нарочно закинула ногу на ногу. На самом деле она была настолько не уверена в себе, что ощущала внутреннюю дрожь. Клаудио присел, тоже чувствуя себя не в своей тарелке. Некоторое время они смотрели друг другу в глаза – молчаливая проверка, оценка возможностей. Затем Клаудио приглушенным голосом произнес:

   – Я целую неделю каждый вечер сидел в нашем ресторанчике, надеясь, что ты придешь. Потом я сдался.

   – Ты действительно думал, что я вернусь? – Жюльетт с вызовом посмотрела на молодого человека.

   – Я надеялся на это, – ответил Клаудио. – Тут за любую соломинку ухватишься.

   Жюльетт улыбнулась и обвела взглядом комнату, столы со стоящими на них мониторами.

   – Я знаю, – сказала она наконец. – Мне знакомо это чувство. – Она снова перевела взгляд на Клаудио и, чуть помедлив, добавила: – Поэтому я и пришла. Хотела тебя увидеть.

   Глаза Клаудио сверкали, словно две черные жемчужины. Он посмотрел на часы и осторожно спросил:

   – У тебя есть немного времени для меня?

   Жюльетт кивнула.

   – Смотри, – сказал Клаудио, – я через полчаса заканчиваю. Встретимся в нашем ресторане на Пьяцца Навона. Договорились?

   – Договорились.

   Жюльетт поднялась, и Клаудио послал ей воздушный поцелуй.

   Спускаясь, Жюльетт почувствовала возбуждение, засосало под ложечкой, она словно сошла с ума. Ей так не хватало этих ощущений! Почему же, ради всего святого, она должна сопротивляться этому, если для Бродки она перестала быть желанной?

   Когда Жюльетт вошла в ресторан, Клаудио уже ждал ее. Поиски места для парковки длились на этот раз гораздо дольше.

   – В Риме существует только один разумный вид транспорта, и это – мотороллер! – Лицо Клаудио сияло. Он поцеловал ее в щеку и произнес: – Я ждал тебя здесь каждый вечер в течение целой недели. – Наблюдая, как Жюльетт усаживается за стол, за которым они сидели в первый вечер, он добавил: – Потом я решил, что все кончено.

   – Этим ты обязан себе, – заметила Жюльетт.

   – Я знаю. – Клаудио смущенно водил пальцем по столу. – Я сделал большую ошибку, и мне нет прощения. Ты очень сердишься, Джульетта?

   – Да.

   – Та девушка в подъезде была puttana, понимаешь? Одна из многих «артисток» и «моделей», которые за хорошие деньги скрашивают досуг одиноким мужчинам.

   Жюльетт весело разглядывала Клаудио.

   – Это было так необходимо?

   Клаудио пожал плечами.

   – Я пришел в отчаяние, когда ты сказала, что между нами все кончено. Она же была под боком, она этого хотела. Кроме того, я был пьян. А вообще-то, я не пью. – Он сглотнул.

   Подошел официант, и они сделали заказ: Жюльетт попросила принести салат, Клаудио – пасту и минеральную воду.

   – Как ты жила все это время? – спросил Клаудио.

   – С тех пор как мы виделись в последний раз, многое произошло. Нашлись картины из моей галереи в Мюнхене. Их как следует упаковали и доставили в наш пансионат.

   – Невероятно!

   – Да. Однако, к сожалению, была одна загвоздка. Позвонил некто и поставил два условия. Мы должны были исчезнуть из Рима и вернуть микрокассеты, которые достались нам совершенно случайно. Ты помнишь?

   – Конечно. Насколько я понимаю, на требования вы не согласились.

   – Верно.

   – Это опасно, Джульетта! Только вчера арестовали смотрителя музея Бруно Мейнарди. Сегодня об этом сообщили агентства новостей.

   – Арестовали? По какой причине?

   – Он хотел положить в банк двадцать пять миллионов лир – фальшивых. Готов спорить, что за этим стоит ватиканская мафия.

   От колодца на Пьяцца размеренным шагом шел мужчина, с которым Жюльетт была знакома и который, как всегда, притягивал к себе взгляды: Пауль Шперлинг. Как обычно, на нем была широкая рубашка навыпуск, поверх нее – цепочка с большим медальоном. На голове – шляпа.

   Жюльетт немного смущал тот факт, что она опять была здесь в сопровождении другого мужчины. Она не знала, случайно или намеренно Шперлинг прошел к своему столику сбоку, а не прямо, – чтобы не идти мимо Жюльетт и Клаудио. В любом случае он занял место в дальнем углу и повернулся к ним спиной, давая понять, что ему совершенно не интересно, с кем сейчас Жюльетт.

   Клаудио заметил внимание своей спутницы к писателю, однако промолчал. Осторожно накрыв ее руку своей, он лишь сказал:

   – Что мне сделать, чтобы доказать мою любовь к тебе, Джульетта?

   Его слова звучали трогательно, хотя и были произнесены из желания немного приукрасить свое чувство. Но как бы там ни было, мальчик старался сделать все, чтобы завоевать ее снова, и Жюльетт испытала к нему благодарность. Она не отдернула руку и долго молчала, глядя в его большие темные глаза.

   – Я хочу… – начала она, но не успела закончить фразу, потому что официант принес заказ.

   Не обращая внимания на свою пасту, Клаудио спросил:

   – Что ты хочешь, Джульетта?

   – Я хочу с тобой переспать, – ответила Жюльетт, словно это было само собой разумеющимся. Она говорила так громко, что Клаудио огляделся по сторонам, проверяя, не услышал ли кто'.

   – Причем немедленно, – добавила Жюльетт.

   Клаудио посмотрел на нее. Затем отодвинул тарелки в сторону, положил на стол две купюры и сказал:

   – Пойдем!

   Выйдя из ресторана, они сели на мотороллер. Жюльетт обеими руками крепко держалась за Клаудио, пока тот вел свою «ламбретту» сквозь плотный вечерний поток автомобилей к своей квартире в районе Трастевере. Когда они поднялись наверх, Клаудио распахнул дверь, подхватил Жюльетт на руки и отнес ее в спальню. Затем упал на кровать вместе с Жюльетт.

   Она застонала от наслаждения, когда Клаудио начал ее раздевать. Он казался ей маленьким мальчиком, который разворачивает подарок и давно знает, что внутри, но это ни капли не умаляло его радости, совсем наоборот.

   Клаудио провел губами по обнаженному телу Жюльетт, не пропуская ни единого сантиметра. Когда он добрался до бедер, Жюльетт выгнулась дугой.

   – Иди сюда! – нетерпеливо прошептала она. – Иди же сюда, наконец!

   Они любили друг друга с неукротимой страстью. Затем, запыхавшись, лежали в объятиях друг друга. Их тела дрожали.

   Первой заговорила Жюльетт:

   – Ты только что осчастливил вдову.

   Клаудио приподнялся на локте и с недоумением посмотрел на нее.

   – Что ты имеешь в виду, Джульетта?

   – Ты все правильно расслышал. Я вдова. Мой муж совершил самоубийство.

   – Я думал, твой муж парализован и прикован к инвалидной коляске.

   Жюльетт кивнула.

   – Кто хочет расстаться с жизнью, всегда найдет способ.

   – Мне очень жаль, – сказал Клаудио и, собравшись с духом, спросил: – А этот Бродка? Ты его еще любишь?

   Жюльетт промолчала, но Клаудио верно понял ее молчание. Помедлив, он задал простой вопрос, который давным-давно должна была задать себе Жюльетт:

   – Что же будет с нами?

   Жюльетт долго смотрела на Клаудио, потом перевела взгляд на террасу. В сумерках загорались огни города.

   Ответа она не знала.


   В комнате не было окон, а потолок оказался настолько высок, что его не было видно, и оттого становилось как-то не по себе. В отличие от всех остальных комнат Ватикана, у этой не было названия, по крайней мере, столь звучного, как, например, Сала делле Музе, Габинетто дель Канова или Сала делли Индирицции. Те немногие люди, которые знали о существовании этой тайной комнаты, называли ее просто Сала сенца Номе, то есть «комната без имени», и тому были свои причины.

   Лео X, обладавший роскошью и величием папы из рода Медичи, велел расширить эту комнату, возникшую в результате пристроек между двух внешних стен, и расписать ее непристойными фресками. Чтобы доставить ему и его друзьям удовольствие, стены разрисовали резвящимися обнаженными женщинами, часто в непристойных позах, из-за чего последователь Лео велел закрасить грешные изображения известью. Но известь не держалась на грехе, она осыпалась подобно добрым намерениям, и вскоре фривольные картинки показались снова, после чего преемник Лео решил замуровать вход в Сала сенца Номе. Безымянная комната была забыта и до сих пор не обозначена ни на одном плане.

   Каким образом государственный секретарь кардинал Смоленски обнаружил необычную комнату, осталось тайной – как и многое другое, что касалось этого человека. Поскольку в Сала сенца Номе отсутствовали окна и была только одна дверь, Смоленски использовал помещение для совершенно особенных встреч, никогда не начинавшихся раньше полуночи, ибо только тогда кардинал был уверен, что не встретит тех, кого здесь быть не должно.

   Перед узким проходом, закрытым железной дверью без каких-либо украшений, стояли два высоких толстых диакона. Почему-то им совершенно не шли свежевыглаженные сутаны. Их задача состояла в том, чтобы проверять, имеет ли право присутствовать на совещании тот или иной человек.

   С этой целью мужчина, называвший себя Бельфегором, выдумал утонченную систему. Поскольку не все члены организации приглашались сюда каждый раз, он передавал по телефону кодовую фразу из Священного Писания. На этот раз это была цитата из Матфея 10:17.

   Бельфегор, возможно, и был дьяволом, однако дьяволом, хорошо знающим Библию. Он так и сыпал цитатами направо и налево, что, однако, не означало, что этот человек принимал их всерьез. Напротив, он смеялся над ними, и у Матфея 10:17 тоже был циничный подтекст. Стих этот звучал так: «Остерегайтесь же людей: ибо они будут отдавать вас в судилища…»

   Чтобы быть допущенным в безымянную комнату, каждый из приглашенных должен был прошептать на ухо одному из дьяконов: «Матфей 10:17». Мужчины – а здесь присутствовали исключительно мужчины – были в черных одеяниях, но не в церковных одеждах: на них были черные двубортные костюмы, скроенные как униформа, а также черные галстуки и белые стоячие воротники.

   Мужчины не обращались друг к другу по настоящим именам. Казалось, они перенеслись в другой мир. Как всегда, одним из первых появился Смоленски, и, как всегда, на нем был элегантный черный костюм вместо кардинальского облачения. На этот раз с ним пришел его секретарь Польников.

   Покрасневший и крайне взволнованный, кардинал занял место за длинным черным столом, стоявшим в центре полупустой комнаты и освещенным массивными канделябрами.

   Обычно Смоленски предпочитал, чтобы к нему обращались «ваше преосвященство», но в безымянной комнате он раздавил бы всякого, кто забыл бы его псевдоним.

   Человек, сидевший слева от него, Вельзевул, на самом деле звался Пьетро Садона; он тоже был кардиналом, префектом богословской конгрегации и, кроме того, другом Бельфегора. Духовным другом, если быть точным, поскольку настоящую дружбу в этой организации осуждали.

   Напротив него сидел еще один кардинал, Энрико Фиоренцо, префект конгрегации по вопросам евангелизации народов. Этого сутулого мужчину с колким взглядом здесь звали Нерсал. Место рядом с ним пустовало, и на то была причина: раньше там сидел кардинал Шерман. Отсутствие последнего приводило в ужас монсеньора, сидевшего на стуле напротив; он неотрывно смотрел на пустой стул, при этом то и дело кривился, словно ему было больно. За этим столом его называли Велиалом, а настоящее его имя было монсеньор Пьетро Чибо, которого все знали как пресс-секретаря Ватикана.

   Рядом с Велиалом сидел Аполлион. На самом деле Аполлиона звали Энрико Польцер, и он был главой мастерской по изготовлению подделок, имея в подчинении пятерых рабочих. Пока Пальмеззано находился в тюрьме, Энрико занял его место и зарекомендовал себя превосходным мастером.

   Мужчина, сидевший напротив него, – наш старый знакомый, Альберто Фазолино, которого здесь звали Молохом.

   Наконец в безымянную комнату вошел Адраммелех, более известный как профессор Андреа Лобелло, главный специалист по вопросам здравоохранения в Ватикане. Он уселся рядом с человеком, отличавшимся серьезностью взглядов, монсеньором Джованни Батиста Ломбадо. Этого профессора теологии, члена богословской конгрегации, побаивались за острый язык, а также из-за оружия, которое он всегда носил с собой. Наличие у него оружия объяснялось тем, что Ломбадо боялся. Если бы его спросили, кого он боится, профессор не смог бы ответить. Однако, прикрыв рот ладонью, Ломбадо называл главного среди всех демонов, самого Люцифера, с которым, как часто и с напором уверял окружающих профессор, он встретился в юности, из-за чего и выбрал духовную карьеру. В организации Ломбадо получил имя Люцифуге.

   После того как все места за столом, кроме двух, были заняты, стало очень тихо. Некоторые выжидательно повернулись к двери. Вскоре появился кардинал курии Шперлинг со стопкой бумаг под мышкой. Дверь за ним закрылась.

   Шперлинг был как две капли воды похож на своего брата-писателя Пауля, причем даже в том, что касалось полноты. И все же он был другим. Кардинал курии в своем черном двубортном костюме, пригнанном по фигуре (который, к слову, Пауль никогда бы не надел), чувствовал себя уверенно и, в отличие от неповоротливого брата, двигался ловко и динамично. Его взгляд, колючий и циничный, казалось, пронзал собеседника насквозь. У кардинала был псевдоним Бельфегор.

   Он поспешно прошел к пустому стулу во главе стола и, едва присев, выпалил:

   – Иногда создается впечатление, что меня окружают идиоты. Катастрофы, сплошные катастрофы! Так мы никогда не достигнем своей цели. Адраммелех, кто в ответе за отравление старшего духовника?

   Профессор, смущенно поправив свой темный галстук, ответил:

   – Понятия не имею, Бельфегор. Знаю только, что отравили его синильной кислотой. Яд был растворен в церковном вине.

   – Отравить должны были меня! – вмешался Смоленски. – Обычно я читал мессу в этот день. Среди нас есть убийца!

   – Чушь! – возмутился Нергал, сутулый кардинал с неприятным взглядом. – Кому понадобилось вас убивать? Заберите свои слова назад, иначе…

   – И не подумаю! – воскликнул возмущенный Смоленски. – По меньшей мере до тех пор, пока это отравление не будет расследовано.

   Кардинал Шперлинг поднял руку, пытаясь унять присутствующих.

   – Расследования не будет, во всяком случае, официального. Для нас это было бы слишком рискованно. Адраммелех, какова официальная причина смерти?

   – Инфаркт, Бельфегор. И это даже не ложь.

   – А как отреагировала на происшествие пресса? – спросил кардинал Шперлинг, обращаясь к монсеньору Чибо.

   – Положительно. Я имею в виду, что ни одна газетенка не высказала подозрения, что старший духовник мог умереть насильственной смертью. В большинстве газет кардиналу выделили всего лишь одну колонку. Его не знали, не любили, и, кроме того, он был американцем.

   Но кардинал Смоленски не успокаивался.

   – Мы говорим о сообщениях в газетах, а между тем здесь, за этим столом, возможно, сидит убийца!

   – Асмодей, вынужден вас попросить! – пригрозил разбушевавшемуся кардиналу Шперлинг. – Помолчите, если у вас нет доказательств.

   – Он попытается снова. И может быть, его целью в следующий раз станете вы, Бельфегор!

   Шперлинг бросил на Смоленски разъяренный взгляд:

   – Было бы лучше, Асмодей, если бы вы более реально смотрели на вещи.

   – Реально! Меня хотели отравить! Это и есть реальность!

   Кардинал курии Шперлинг нервно оглядел собравшихся.

   – Может ли кто-нибудь из вас предложить вариант решения проблемы?

   Руку поднял профессор Лобелло.

   – Этот ризничий, падре Фернандо Кордез, вел себя очень странно. Я не считаю его отравителем, но он, возможно, что-то знает.

   – Как вы пришли к такому выводу?

   – Если я правильно помню, падре Кордез сначала очень спокойно воспринял смерть американца, намного спокойнее, чем другие свидетели. И только после того как я сообщил падре, что кардинал умер от яда, он задрожал всем телом и стал бормотать, что совершенно тут ни при чем.

   – А что дальше? – поинтересовался кардинал Шперлинг.

   – Дальше ничего, Бельфегор.

   Тот недоуменно покачал головой.

   – Признаться, я не понимаю, к чему вы клоните. А как ему нужно было реагировать? Человек чувствовал себя виноватым, поскольку именно он наполнял бокал вином!

   – В любом случае нет никакого сомнения в том, – снова вмешался Смоленски, – что отравить должны были меня, а не Шермана. Я требую тщательного расследования!

   – А кто будет вести расследование? Может быть, римская уголовная полиция? Вы же знаете, что преступление, совершенное на территории государства Ватикан, не подлежит итальянской юрисдикции.

   – Не нужно напоминать мне об этом, Бельфегор! Как государственный секретарь, я более чем знаком с положением дел.

   – Хотите сделать из трагедии скандал? Уже и так достаточно журналистов, сующих нос в наши внутренние дела. Эти ищейки представляют для нас большую опасность. Мне выразиться яснее? Кстати, что вы можете сказать о случае с Бродкой?

   Смоленски смутился и уклончиво ответил:

   – Дело движется, Бельфегор. У нас все под контролем.

   Кардинал Шперлинг закрыл лицо руками, чтобы скрыть гнев. Ни для кого не было секретом, что Шперлинг и Смоленски терпеть не могли друг друга. С одной стороны, это было обусловлено разницей характеров, а с другой объяснялось тем, что оба считали себя соперниками в одном деле.

   – Где находятся кассеты? – спросил кардинал Шперлинг, по лицу которого было видно, что он с трудом сдерживает ярость.

   – К сожалению, все пошло не так, – ответил государственный секретарь, – но моей вины в этом нет.

   – Конечно нет, – насмешливо произнес Шперлинг.

   – Записи по-прежнему находятся у этого репортера.

   – У Бродки?

   Смоленски кивнул и бросил взгляд на Фазолино, чтобы тот помог ему ответить на неприятный вопрос.

   – Да, именно так и есть, – подтвердил Фазолино. – Мы вернули спутнице Бродки, хозяйке галереи, подмененные картины. Разумеется, анонимно. К пакету прилагались два билета на самолет до Мюнхена. Мы следили за обоими вплоть до вылета. Однако Бродка не выполнил наше требование вернуть кассеты в обмен на картины.

   Тут кардинал курии Шперлинг вскочил со своего стула. Заложив руки за спину, он стал мерить тяжелыми шагами безымянную комнату. Все присутствующие ждали, что сейчас последует вспышка сильной ярости и Шперлинг – в этом ему поможет его полнота – начнет так кричать, что от стен будет отражаться эхо.

   Однако ничего не произошло. Кардинал курии просто побледнел и, обращаясь к Смоленски, спросил:

   – Итак, они покинули Рим?

   – Совершенно точно, Бельфегор.

   Походив достаточно долго взад-вперед по комнате и успокоившись, кардинал курии Шперлинг вернулся на свое место.

   – Этот Бродка и его любовница, конечно же, понимают, какое значение имеют кассеты, оказавшиеся у них в руках. Но как могли столь важные записи попасть в чужие руки?

   Смоленски поглядел на Альберто Фазолино, тот откашлялся и сказал:

   – Повсюду есть паршивые овцы, в первую очередь это касается домашней прислуги. Мой продажный слуга украл у меня кассеты. Однако я уверен, что он даже не догадывался об их ценности. Всевышний покарал его. Арнольфо Карраччи мертв.

   Кардинал Энрико Фиоренцо начал неистово креститься, но, увидев, что все на него смотрят, бросил это дело на полдороге, понурился и стыдливо уставился в стол. Но тут же подскочил, ибо разъяренный Шперлинг ударил кулаком по столешнице и крикнул:

   – Я хочу видеть кассеты здесь, на столе! Причем все, прежде чем противники смогут помешать нашим планам. Сколько у них кассет?

   – Двадцать, – ответил Фазолино. – Но в записях содержатся только зашифрованные имена и даты. Не думаю, чтобы кто-то, не принадлежащий к нашему кругу, мог что-то с ними сделать.

   – Там есть разговоры о проекте «Urbi et orbi»?

   – Да, Бельфегор.

   Кардинал курии Шперлинг закусил нижнюю губу. Затем, обернувшись к Смоленски, спросил:

   – Как продвигается ваше дело, Асмодей?

   Государственный секретарь вынул из внутреннего кармана своего костюма дешевую сигару, откусил кончик и, ища в карманах брюк спички, ответил:

   – Взрыв моего автомобиля спутал наши планы.

   – Как такое вообще могло произойти?

   – От этого никто не застрахован, – заявил монсеньор Ломбадо, он же Люцифуге. Его голос звучал так, словно он только что проснулся. – Наверняка это работа какого-нибудь сумасшедшего. Полиция до сих пор не нашла никаких следов преступника.

   – Меня хотят устранить всеми средствами, – сказал Смоленски. – И что я такого сделал?

   Это прозвучало настолько невинно, что у всех сидевших за столом на мгновение отнялся язык. Кроме кардинала Шперлинга.

   – А Леонардо в багажнике вашего автомобиля, Асмодей?

   Смоленски медленно выпустил сигарный дым сквозь стиснутые зубы и нехотя произнес:

   – Это стоило нам десять миллионов долларов, зато я остался жив. Кардинал курии Шперлинг цинично усмехнулся.

   – В таком случае мое предположение о том, что Леонардо в вашем багажнике был оригиналом, а не копией, как заявлялось в прессе, верно. Вы часто разъезжаете с Леонардо в багажнике, Асмодей?

   – Чепуха. Богатый сумасшедший японец собирался забрать у меня картину час спустя. Я специально припарковал автомобиль в некотором отдалении от своей городской квартиры. Там должен был состояться обмен: Леонардо в упаковочной бумаге – на десять миллионов долларов в чемодане. Все было продумано до мелочей, никто бы и не заметил, что произошло.

   Шперлинг провел рукой по заросшему подбородку. При этом он скривился, словно ему в голову пришла неприятная мысль. Затем, не отводя взгляда от Смоленски, он задумчиво произнес:

   – Ваш рассказ вынуждает меня спросить вас, Асмодей: сколько картин-оригиналов еще осталось в Ватиканских музеях?

   Вопрос кардинала оказался для Смоленски неожиданным. Он попытался уйти от взгляда Шперлинга, но тот нацелился на него, словно лев на добычу.

   – Ну? – настаивал кардинал курии.

   – Трудно сказать, – неуверенно начал Смоленски. – Конечно, записей по этому поводу нет. Однако вы можете исходить из того, что картины большого формата старых мастеров и фрески в станцах[31] все еще настоящие. Вспомните, Бельфегор, на данный момент картины – наш главный источник доходов. На пожертвования даже сам наместник не сможет прокормить всю нашу организацию.

   – И эта сделка с Леонардо должна была послужить исключительно для того, чтобы пополнить наши счета?

   – Конечно, зачем же еще?

   Кардинал Шнерлинг театрально возвел очи к потолку и едва слышно пробормотал себе под нос:

   – Можно было и прикарманить всю выручку…

   Смоленски, хорошо расслышавший замечание Шперлинга, вскочил, ткнул пальцем в кардинала курии и закричал:

   – Бельфегор, я требую, чтобы вы взяли свои слова обратно! В противном случае с этого момента я считаю себя вашим врагом.

   Напыщенные слова Смоленски вызвали у Шперлинга улыбку.

   – Слушайте, Асмодей. Я не утверждал, что, устраивая эту сделку, вы собирались набить себе карманы. Я только хотел намекнуть, что такая возможность существует всегда…

   – Я не позволю этого! – ярился Смоленски. – Даже вам, Бельфегор! Я – государственный секретарь Ватикана!

   – Хорошо хоть, что пока не сам Господь Бог… – отмахнувшись, с иронией произнес Шперлинг.

   Прежде чем ссора вышла из берегов, кардинал Пьетро Садона, ультраконсервативный префект богословской конгрегации, взял слово и призвал собравшихся соблюдать единство духа.

   – Братья, – по-латински обратился он к членам тайной организации, широко раскинув руки, – избегайте раскола, поскольку только вместе мы сможем достичь нашей великой цели. Взываю к вам, не впутывайте сюда свои личные дрязги!

   Государственный секретарь потушил сигару о край стола и, сунув окурок в карман пиджака, со всей серьезностью произнес:

   – Если вы считаете меня недостойным доверия большинства, то я охотно уступлю свой стул за этим столом.

   Заявление его преосвященства вызвало беспокойство среди присутствующих, поскольку они приняли слова Смоленски за чистую монету. На самом же деле эта мысль была для Смоленски столь же невообразима, как и вознесение живой Девы Марии на небо.

   В любом случае кардинал курии Шперлинг оказался в западне, поэтому ему пришлось выдавить из себя извинение, сказав, что он даже в мыслях не хотел обидеть Асмодея.

   – А теперь к делу!

   Государственный секретарь развернул на столе план Ватикана с какими-то пометками. Одетые в черное мужчины с любопытством склонились над ним. Смоленски обвел пальцем площадь Святого Петра.

   – Операция «Urbi et orbi» начинается ровно за две недели до Пасхи, то есть послезавтра, вот в этом месте. – Палец Смоленски остановился в левой части колоннады, как раз на седьмой паре святых на балюстраде. – В ночь на страстное воскресенье святые номер тринадцать и четырнадцать отправятся на небо с помощью взрыва. Мне очень жаль, но иначе никак нельзя. В понедельник рабочие уберут развалины и установят в том месте леса с двумя платформами, друг над другом. Все это должно создать впечатление, что мы немедленно начинаем реставрацию скульптур. На самом же деле нижняя платформа послужит для установки автоматического оружия. Этим вопросом занимается мой секретарь Польни-ков. Он расскажет обо всем подробно. Польников заслуживает доверия. Я ручаюсь за его надежность.

   Польников склонился над столом и стал делать пояснения.

   – Расстояние по воздуху от седьмой пары святых до средней лоджии в соборе Святого Петра составляет ровно сто восемь метров. Русское оружие «Токарев ЛЗ 803» сконструировано для расстояний от сотни до двух сотен метров. Кстати, выглядит оно не как оружие и скорее напоминает продолговатый чемодан для инструментов. Благодаря встроенному прицелу точность на таком расстоянии составляет плюс-минус четыре сантиметра. Фантастические показатели. Оружие было разработано в КГБ во времена «холодной войны» и использовалось для многих известных политических убийств. Официально все жертвы умирали от сердечной недостаточности. Оружие Токарева заряжается не обычными патронами, а разрывными снарядами, в которых находится заполненный N шприц величиной три миллиметра, детонирующий после попадания. N – это созданный русскими суперяд. Трех миллиграммов этой субстанции достаточно для того, чтобы в течение нескольких секунд убить лошадь. В шприце содержится пять миллиграммов. На теле объекта останется, в крайнем случае, маленькая красная точечка не больше родимого пятна.

   Кардинал курии Шперлинг напряженно следил за объяснениями Польникова. Холодность и точность, с которой тот описывал ход преступления, были поразительны и страшны одновременно.

   – Каким образом вы завладели этим чудо-оружием, Польников?

   – Получил из первых рук, – ответил секретарь, не поднимая глаз от плана, – от одного шпиона КГБ. Обошлось недешево – один миллион.

   – Лир?

   – Долларов! Я вас умоляю! Для подобных типов существует только одна валюта – американский доллар.

   Тут вмешался кардинал курии Смоленски. Обращаясь к Шперлингу, он сказал:

   – Теперь вы видите, сколь уместно мы инвестируем деньги за проданные картины?

   Не обращая внимания на замечание Смоленски, Польников добавил:

   – В стоимость входит также дистанционное управление, мощность которого составляет десять ватт. Это означает, что вы можете управлять установленным на платформе оружием с расстояния от трех до пяти километров.

   Секретарь полез в карман своего пиджака и вынул нечто толщиной с большой палец, положил предмет на стол и сказал:

   – Это передатчик, при помощи которого производится выстрел. Легкое нажатие на один из концов и – ба-бах! – Глаза Польникова засверкали, словно Вифлеемская звезда.

   – Если я вас правильно понимаю, Польников, – кардинал курии Шперлинг казался задумчивым, – для этого нам вообще не нужен стрелок?

   – Конечно нет! – Польников подмигнул Смоленски.

   Тот вынул из своих документов пачку фотографий и разложил их на столе.

   – Это фотографии прессы с пасхального благословения «Urbi et orbi» за последние двадцать лет. Как видите, наша цель, то есть его предшественник, стоит вплоть до сантиметра на одном и том же месте. Сравните расстояние до двери в обе стороны, то есть до колонн и пилястров – оно одинаково на всех фотографиях. Это означает, что оружие Токарева можно монтировать на нижней платформе за день или два до часа X, настроить при помощи прицела и зарядить патроном с N– Если прикрыть его брезентом, «Токарев ЛЗ 803» будет столь же невидим, как Святой Дух.

   – Гениально! – с невольным восхищением воскликнул кардинал курии Шперлинг. – Остается только два вопроса: кто и когда произведет выстрел?

   Тут государственный секретарь кардинал Смоленски поднялся и, сложив руки, словно собираясь держать речь, произнес всего одно слово:

   – Я.

   Шперлинг нисколько не удивился, однако все же задал Смоленски вопрос:

   – И где вы будете при этом находиться?

   – Я скажу, что нехорошо себя чувствую, и буду следить за происходящим по телевизору в своем офисе. Как только наша цель займет место в лоджии, я нажму на кнопку.

   Кардинал курии Шперлинг поглядел на секретаря Смоленски:

   – Надежно ли это с технической точки зрения?

   – Как пить дать, – ответил тот.

Глава 15

   Поздно вечером Жюльетт вернулась в Неми. Утолив страсть, она ощутила уколы совести. Она заранее приготовила отговорку по поводу своего позднего возвращения. Но едва она сказала Бродке, что провела день в Риме, он сразу же поинтересовался, не удалось ли ей узнать что-нибудь новое.

   – К сожалению, нет. А тебе? – осторожно осведомилась Жюльетт. – Как успехи?

   Бродка поскреб подбородок.

   – Нам с Зюдовым посчастливилось найти этого падре с Кампо Санто Тевтонико. Его упекли в дом для престарелых монахов.

   – Зачем? – спросила Жюльетт.

   – Скорее всего, кто-то решил списать его в запас. И этот факт подтверждает, что на Кампо Санто Тевтонико действительно похоронена моя мать. Падре признался, что видел похороны своими глазами. И вероятно, именно поэтому его сослали в Сабинские горы.

   – Этому монаху действительно что-то известно?

   – Во всяком случае, он сказал, что на катафалке были мюнхенские номера.

   – И ты полагаешь, что этого достаточно в качестве доказательства?

   – Да. Остается только вопрос, почему ее похоронили именно на этом кладбище.

   – Ты уже думал о том, что твоя мать могла быть любовницей Смоленски? Я имею в виду, в то время, когда он еще не был кардиналом.

   – Но это же абсурд! В своем письме моя мать называет Смоленски дьяволом. Должно быть, по какой-то причине она ненавидела его.

   – Вот именно. Ненавидеть можно только того, кого когда-то любил.

   Бродка, не проронив ни слова, пристально посмотрел на Жюльетт.

   Ее по-прежнему мучила совесть. Она вдруг почувствовала, что у нее дрожат уголки губ. Внезапно она испугалась, что потеряет Бродку. Почему он так смотрит на нее?

   Однако, к облегчению Жюльетт, Бродка наконец сказал:

   – Мы даже не знаем точно, была ли знакома моя мать со Смоленски. Нет, мне кажется, что тут дело совсем в другом.

   – И в чем же?

   Бродка пожал плечами и промолчал.

   – Ты уже слышал, что Мейнарди, музейный сторож, арестован? – спросила Жюльетт и тут же пожалела об этом.

   – Откуда ты это знаешь?

   – Из… из газеты, – солгала она.

   – Дай почитать.

   – Я оставила ее в кафе на столике.

   – По какому обвинению его арестовали?

   – Он хотел положить в банк двадцать пять миллионов лир.

   – Это большие деньги для такого человека, как Мейнарди, но все же не причина для ареста.

   – Деньги были фальшивыми.

   Бродка задумчиво потер подбородок.

   – Значит, мечта о скромном счастье оказалась недолговечной? Он подошел к телефону и набрал номер Зюдова.

   – Это Бродка. Мейнарди арестовали. Деньги, которыми его подкупили, оказались фальшивыми.

   – Я знаю, – ответил Зюдов на другом конце провода. – Мне сообщили об этом сегодня. Бродка, откуда вам стало известно об аресте несчастного старика?

   – Ну, это же было в газетах.

   – Не было. Или вам уже принесли завтрашние газеты?

   Бродка не ответил и посмотрел на Жюльетт, которая поднималась по лестнице.

   – Вы ведь понимаете, – сказал Зюдов после короткого размышления, – что Мейнарди могут отпустить, если мы дадим свидетельские показания.

   – Да. Но я в ответ попросил бы об услуге. Мейнарди больше не должен молчать. Старик обязан признаться, за что он получил эти злосчастные двадцать пять миллионов. Только тогда мы согласимся дать показания. Я прав?

   – Я того же мнения. У меня есть информатор в управлении полиции. Он скажет, где сидит Мейнарди. Разрешение на посещение получить не так уж трудно. Вы сможете приехать завтра в Рим?

   – Часов в одиннадцать. Встречаемся там же, где и вчера. У «Нино», Виа Боргонья.

   Бродка положил трубку.


   Когда Бродка лег в постель, Жюльетт притворилась спящей.

   Александр вслушивался в ночь, которая здесь, на краю кратерного озера, была настолько тихой, что он различал даже шум летучих мышей, носившихся в темноте над крышей. Но Бродка был настолько взволнован, что не мог уснуть. Он ворочался с боку на бок, пока в какой-то момент не включил ночник и, заложив руки за голову, стал смотреть в потолок. Почему Жюльетт обманула его, сказав, что узнала об аресте Мейнарди из газет?

   Бродка повернулся и стал разглядывать лицо Жюльетт. Ее густые ресницы подрагивали, и он понял, что она просто лежит с закрытыми глазами. Поэтому он не удивился, когда она вдруг, не открывая глаз, спросила:

   – О чем ты думаешь?

   После паузы Бродка негромко сказал:

   – В голове сотни мыслей.

   – У меня тоже.

   Через некоторое время Бродка снова заговорил:

   – Сколько мы уже знакомы?

   – Глупый вопрос. Ты знаешь это так же хорошо, как и я.

   – Ну скажи.

   – Больше трех лет.

   – Верно. И как тебе наши отношения? Я имею в виду, ты была счастлива или просто развлекалась? Может, это были отношения по расчету?

   Жюльетт прекрасно понимала, к чему клонит Бродка, и у нее зародилось нехорошее предчувствие. И все же она притворилась, что ей невдомек, о чем он говорит.

   – Почему ты спрашиваешь об этом, ведь ты отлично знаешь ответ? Я заявляю, и не первый раз, что прошедшие три года были самыми счастливыми в моей жизни. Этого достаточно?

   – Не стоит смеяться над этим.

   – Разве я смеюсь?

   – По крайней мере, мне так кажется.

   – Извини, я не хотела.

   Вновь возникла пауза, после которой Бродка вдруг спросил:

   – И часто ты обманывала меня за эти три года?

   Жюльетт посмотрела на него из-под ресниц. Она чувствовала себя загнанной в угол, однако сказала себе, что лучшая защита – это нападение.

   – А ты? Как часто ты меня обманывал? Или скрывал интрижки? И вообще, это что, допрос?

   – Ни в коем случае. Можешь не отвечать. Мне только казалось, что мы должны всегда говорить друг другу правду.

   – У тебя есть повод читать мне мораль?

   – У меня – нет, – стараясь говорить спокойно, ответил Александр. – Может, у тебя есть повод?

   Жюльетт села и, не глядя на Бродку, сказала:

   – Как ты отнесешься к тому, если я завтра поеду машиной в Мюнхен? Я волнуюсь за свои картины, ведь они лежат тут в обычном шкафу. Ты же знаешь, они стоят добрых полмиллиона. А доверять их транспортной компании, занимающейся перевозками произведений искусства, я больше не хочу. Кроме того, дома скопилось очень много дел. Я собираюсь закрыть галерею. Да и клинику нужно продать. А что делать с домом, я пока не придумала.

   – Сколько тебя не будет?

   – Может быть, неделю.

   Бродка снова лег на спину.

   – Знаешь, – задумчиво произнес он, – наверное, нет ничего плохого в той, что мы на несколько дней расстанемся и будем идти разными дорогами.

   Жюльетт склонилась к Бродке.

   – Мы делаем это уже несколько недель, – сказала она. – Завтра я еду в Мюнхен, хорошо? Я должна подумать о нас. Ты наверняка тоже, не так ли?

   Бродка не ответил.


   На следующее утро их пути разошлись.

   Бродка поехал автобусом в Рим. Когда он вошел в «Нино» на Виа Боргонья, его уже ждал Андреас фон Зюдов, который успел поговорить с нужными людьми и казался очень взволнованным.

   – Бродка, – с ходу начал он, – было бы очень здорово, если бы нам удалось заставить Мейнарди говорить. Если он признается в том, что деньги ему дали за молчание, то это будет первым доказательством, что в Ватиканских музеях висит фальшивый Рафаэль и что замена оригинала на подделку произошла с попустительства ответственных органов.

   – Мне тоже так кажется. Вопрос только в том, готов ли Мейнарди признать это. Вы же помните, что наш разговор с ним не дал никаких результатов.

   – Конечно. Но теперь совершенно другая ситуация. Мейнарди сидит под арестом, потому что ему всунули фальшивые деньги. Подозреваю, что он очень зол на людей, которые так с ним обошлись.

   Бродка кивнул.

   – Согласен. Вероятно, Мейнарди дали фальшивые деньги только затем, чтобы старого смотрителя осудили и упекли за решетку. По меньшей мере до тех пор, пока все это не позабудется.

   – Именно так оно и есть. Это самый дешевый и безопасный выход из положения. Фальшивые деньги можно купить за десять процентов от номинальной стоимости купюр. Кто же поверит человеку, который хочет положить себе на счет двадцать пять миллионов лир и при этом утверждает, что получил их от совершенно незнакомого человека. Во всяком случае я не могу представить, что этот… как там его?…

   – Титус…

   – …что этот Титус назвал себя и дал старику свой адрес.

   – Наверняка нет. Я знаком с этим парнем уже несколько месяцев и до сих пор не знаю его настоящего имени, на кого он работает. Вам удалось выяснить, где сидит Мейнарди?

   – В тюрьме «Регина Коэли». Я уже получил через своего информатора в полиции разрешение на посещение.

   – Вот это да! – присвистнул Бродка, не в силах скрыть своего восхищения.

   – Поверьте, мне было не так уж сложно. Что касается правоохранительных органов, в Италии все возможно. Конечно, это стоит денег, но взятка – всегда намного дешевле, чем утомительное расследование. Идемте, пора навестить нашего друга.

   Бродка и Зюдов отправились в путь.


   Тюрьма «Регина Коэли», находившаяся в районе Трастевере, располагалась в обшарпанном здании, которое, казалось, было создано для того, чтобы пугать рядовых граждан.

   Благодаря Зюдову, перед которым таинственным образом открывались все двери, они без проблем прошли в комнату для посещений – размером примерно семь на семь квадратных метров. Вместо окна здесь была стена из стеклянных блоков, а под ней – свежевыкрашенная чугунная батарея. В центре комнаты под яркой неоновой лампой стоял небольшой стол и четыре стула. Еще один стул, для надсмотрщика, стоял в углу рядом с дверью.

   Бродка и Зюдов ждали минут десять, прежде чем в комнату в сопровождении охранника зашел Мейнарди. Очевидно, ему не сказали, кто хочет с ним поговорить, и старик, едва узнав посетителей, тут же отвернулся, чтобы уйти тем же путем, которым его привели сюда. Однако охранник уже запер двери, и Мейнарди больше ничего не оставалось, кроме как сесть за стол в центре комнаты.

   – Не беспокойтесь, синьор, – осторожно начал Зюдов, – послушайте хотя бы то, что мы вам скажем.

   Мейнарди, пытаясь напустить на себя полное безразличие, молча уставился на стеклянную стену.

   – Синьор Мейнарди, – продолжил Зюдов, – я понимаю, что вы ожесточились. На вашем месте я бы чувствовал себя точно так же. Но поверьте, мы – единственные, кто может вытащить вас из тюрьмы.

   Мейнарди даже не удостоил Зюдова взглядом. Слова журналиста отскакивали от старика, словно горошины от стены. Наконец к нему обратился Бродка.

   – Мейнарди, вы, конечно, можете продолжать упорствовать, – сказал Александр. – А мы, в свою очередь, не можем заставить вас говорить. Но в таком случае вам придется примириться с мыслью о том, что вы, скорее всего, никогда больше отсюда не выйдете.

   Повернувшись к Зюдову, Бродка спросил:

   – Сколько лет дают в Италии за распространение фальшивых денег?

   – Десять, – солгал Зюдов.

   Мысль о том, что он проведет в этих стенах десять лет, очевидно, впечатлила Мейнарди. Внезапно он посмотрел на Бродку, затем перевел взгляд на Зюдова и спросил:

   – Что вам нужно? Денег у меня нет.

   – А кто говорит о деньгах? – откликнулся Зюдов. – Мы всего лишь хотим узнать правду. Нам необходимо выяснить, что случилось с картиной Рафаэля в Ватикане.

   – Почему?

   – Синьор Мейнарди! Мы – журналисты. Нам известно, что там происходят ужасные вещи, но у нас нет доказательств. И если вы подтвердите то, о чем мы только догадываемся… – Зюдов сделал многозначительную паузу.

   – Что тогда? – напряженно спросил Мейнарди.

   – То мы сделаем заявление в полицию, что стали свидетелями передачи вам фальшивых денег. И, что еще важнее для вас, синьор, назовем имя этого человека. У нас к этим людям есть неоплаченный счет.

   Мейнарди забеспокоился.

   – Я в это не верю, – сказал он. – Я больше никому не верю, понимаете? Никому!

   Зюдов и Бродка переглянулись.

   Наконец Бродка поднялся, делая вид, что собрался уходить.

   – Ну хорошо, как хотите. Заставить вас мы не можем.

   Зюдов тоже поднялся.

   Именно в это мгновение до Мейнарди дошло, что он, возможно, отказывается от последнего шанса выбраться отсюда.

   – Стоп, подождите. Дайте подумать.

   – У нас совсем немного времени, синьор Мейнарди, – заметил Зюдов. – Но если вы ничего не хотите сказать нам, то хуже от этого будет только вам.

   Боясь, что Бродка и Зюдов приведут свою угрозу в исполнение и уйдут, старик закричал:

   – Нет, нет, синьоры! Все именно так, как вы и предполагали!

   Бродка снова опустился на стул.

   – Что это значит? Вы можете выражаться яснее?

   – Благодаря длительному разглядыванию картин я настолько хорошо их запомнил, как будто сам написал, – сказал Мейнарди. – Я помню все мельчайшие подробности, поэтому сразу заметил потемневшие ногти Мадонны. Когда я пригляделся к картине более внимательно, я пришел к выводу, что Рафаэля заменили копией. – Старик ненадолго умолк и поглядел на своих гостей.

   Бродка и Зюдов напряженно прислушивались к его словам.

   – Вы даже представить себе не можете, синьоры, – продолжил Мейнарди, – какой я испытал шок. И эта копия… она была превосходного качества. Искусственным образом состарена, трещины на поверхности полотна великолепно подделаны. Однако за сорок лет глаз настолько наметан, что от него не укроется даже изменение на крохотном волоске. После этого я решил тщательно рассмотреть остальные картины Рафаэля. – Мейнарди остановился.

   – И каков был результат?

   – Трудно сказать, – ответил смотритель, – но я почти уверен в том, что две-три других картины Рафаэля тоже являются копиями. Вы должны понять, что после своего открытия я был чересчур взволнован.

   – Это должно означать, – задумчиво произнес Бродка, – что ватиканская мафия уже давно пользуется сокровищами музеев.

   – Невероятно. – Зюдов покачал головой и поглядел на Мейнарди. – Синьор, вы готовы повторить то, что рассказали нам, перед судом?

   Мейнарди пожал плечами. Он казался растерянным.

   – Да кто же поверит такому старику, как я? Но это правда.

   – Мы вам верим, синьор. И мы готовы подтвердить, что посланец ватиканской мафии по имени Титус передал вам фальшивые деньги.

   На лице Мейнарди читалось недоверие.

   – Титус – это не настоящее имя, – пояснил Бродка. – Его настоящего имени мы не знаем. Однако нам известно, где скрывается этот человек. Известно также и то, что он принадлежит к тайной организации, которая занимается сомнительными делами и которая находится в Ватикане.

   – Боже мой! – в ужасе воскликнул Мейнарди. – Может, было бы лучше не связываться с этими господами и помалкивать? Вы так не думаете?

   Бродка закатил глаза.

   – Что ж, тогда вам придется смириться с мыслью о том, что вы проведете в тюрьме следующие десять лет своей жизни. Однако это ваша жизнь, синьор.

   Наигранное хладнокровие Бродки произвело на старика довольно сильное впечатление. Что ему было терять? Сцепив пальцы с такой силой, что они побелели, он растерянно спросил:

   – И что именно вы собираетесь сделать?

   Зюдов ответил:

   – Вне зависимости от того, будете вы говорить или нет, мы пойдем в полицию и сообщим, что стали свидетелями передачи денег в ресторане «Нино», что человека, вручившего вам двадцать пять миллионов лир, зовут Титусом и что он бывает у некоего Альбер-то Фазолино. Я уверен, что этого будет достаточно.

   Мейнарди кивнул. Его злость на обманщиков была больше, чем страх.

   – Я все расскажу, – произнес он.

   – Нам нанять для вас адвоката? – спросил Зюдов.

   Старик поднял руки, словно защищаясь.

   – Синьор, у меня нет сбережений. Моей скромной зарплаты едва хватает на жизнь. Откуда мне взять деньги на дорогого адвоката?

   – По этому поводу, – заявил Зюдов, – можете не беспокоиться.

   Оба посетителя попрощались, пообещав вытащить Мейнарди из тюрьмы.


   В это же время в Риме начался сильный весенний ливень. Жюльетт пришлось включить в машине свет. Дворники с трудом справлялись с потоками воды.

   Она не обратила внимания на зеленую табличку с надписью «А 1», указывающую на север, и все время ориентировалась на белые таблички с надписью «центр». В результате она выехала на Виа дель Корзо и оказалась в глухой пробке.

   Жюльетт начала нервничать – и не только потому, что опоздала. Добравшись наконец до места встречи на Пьяцца дель Пополо возле Цвиллингскирхе, которую знает любой иностранец, она поехала по правой стороне улицы и остановилась. Едва она притормозила, как дверь автомобиля распахнулась.

   – Джульетта! – Клаудио швырнул дорожную сумку на заднее сиденье, затем сложил свой зонт, запрыгнул на переднее сиденье и неистово обнял Жюльетт. – Ты даже представить себе не можешь, как я обрадовался твоему звонку! Неужели я проведу с тобой несколько дней? Я взволнован, словно мальчишка!

   – Это заметно, – улыбнувшись, ответила Жюльетт. Конечно, Бродка себя никогда так не вел, но разве не эта безудержность и способность действовать без оглядки, не задумываясь о последствиях, так восхищала ее в этом мальчике?

   Тем временем Клаудио, уверенно отдавая команды, помог ей выбраться из города на кольцо автобана. Он снял с себя мокрую ветровку, прилипшую к его телу, будто вторая кожа, и разложил ее на заднем сиденье просохнуть. Такая же участь постигла рубашку, и вскоре Клаудио сидел рядом с ней с голым торсом.

   Когда они оставили позади станцию на автобане, где нужно платить пошлину, Клаудио избавился от остальных вещей. Дождь прекратился, и Жюльетт открыла окна, чтобы ветер быстрее высушил одежду.

   – Ничего ведь страшного? – невозмутимо спросил Клаудио.

   Жюльетт не могла припомнить, чтобы когда-либо в своей жизни мчалась по автобану, а рядом с ней сидел голый мужчина, причем довольно привлекательный.

   – Ничего, – смеясь, ответила она и вдруг добавила: – Наоборот!

   Она схватила Клаудио за бедро, но уже в следующий миг смущенно убрала руку.

   Автострада между Орвьето и Ареццо с ее широкими полосами требовала от водителя меньшей концентрации, зато давала возможность подумать. Странно, но с Клаудио Жюльетт вела себя иначе, чем обычно. Одно его присутствие подталкивало ее на неразумные поступки; она говорила на языке, чуждом ей, и делала вещи, которые позже казались ей сомнительными. В чем же тут дело?

   Хотя Клаудио был умным мальчиком, все их разговоры протекали как-то поверхностно, если не считать вечно повторяющихся признаний в любви, которыми Жюльетт наслаждалась, словно ароматом духов.

   Когда они проехали двести километров и теплый ветер просушил одежду Клаудио, он снова оделся.

   – Ты выглядишь довольно помятым, – со смехом сказала Жюльетт, – разве тебе больше нечего надеть?

   Клаудио оглядел себя, затем посмотрел на Жюльетт. На ней был хорошо скроенный комбинезон с широким поясом, и даже за рулем автомобиля она выглядела элегантно. Ему внезапно стало стыдно, и он вынул из своей сумки новую футболку.

   – Я знаю, ты стесняешься меня, – провоцируя ее, произнес он. – Элегантная хозяйка галереи и плохо одетый архивариус!

   – Не говори глупостей! – отрезала Жюльетт. – Но если ты спросишь, кто мне симпатичнее – хорошо одетый мужчина или плохо одетый, то я отвечу, что хорошо одетый мне нравится больше.

   – Я учту это! – пообещал Клаудио.

   Когда Флоренция осталась позади и автострада свернула на север Апеннинского полуострова, где туннели перемежались узкими поворотами, их разговор прервался, каждый думал о своем. Клаудио любил Жюльетт больше всего на свете, и его мучили сомнения, не станет ли эта женщина для него недосягаемой. Сомнения Жюльетт касались в первую очередь ее самой: любовь или всего лишь пламя страсти притягивало ее к Клаудио? В тот миг ни Клаудио, ни Жюльетт не могли найти ответов на свои вопросы.

   Так они добрались до Болоньи. Горный ландшафт сменился мягкими холмами, а вскоре перед их взором показались бесконечные равнины. Когда стемнело, Жюльетт предложила не прерывать поездку ночевкой в отеле неподалеку от автобана, как предполагалось вначале, а ехать до самого Мюнхена. Она беспокоилась о картинах, лежавших в багажнике: север Италии – не самая спокойная и безопасная местность.

   В Мюнхен они въехали почти в полночь. Жюльетт направилась к «Хилтону», ибо была уверена, что там найдется свободный номер. Кроме того, здесь была возможность спрятать картины на хранение в сейф отеля.

   – Но у тебя ведь есть дом, – удивленно заметил Клаудио. – Зачем же мы едем в дорогой отель?

   – Потому что в том доме я глаз не смогу сомкнуть. А с тобой под боком так уж точно. Тебе, впрочем, не понять. – Жюльетт была не в настроении объяснять Клаудио, какие чувства охватывали ее, едва она переступала порог собственного дома.

   Клаудио пожал плечами.

   – Нет, я не понимаю этого.

   В холле отеля на рояле играл Норберт. Увидев Жюльетт в сопровождении молодого человека, он оборвал недавно начатую игру парой громких аккордов и поспешил им навстречу.

   – Жюльетт, какой приятный сюрприз! – воскликнул он, запечатлев на ее щеке поцелуй.

   Ответив на его поцелуй, Жюльетт представила Норберту своего спутника:

   – Это Клаудио, парень из Рима.

   – Тот самый парень из Рима? – спросил Норберт.

   Жюльетт кивнула.

   Мужчины пожали друг другу руки.

   Норберт хотел пригласить их выпить в баре, однако Жюльетт извинилась, сославшись на то, что они проехали тысячу километров и очень устали. В течение следующих нескольких дней у них будет достаточно времени, чтобы пообщаться.

   После того как она определила свои картины в сейф отеля, а коридорный отнес чемоданы в номер, измученная Жюльетт повалилась на постель. Она была настолько измотана, что в одно мгновение уснула и проснулась только тогда, когда почувствовала руки Клаудио у себя на груди.

   Невольно отстранившись от него, она сказала, не открывая глаз:

   – Не сейчас, пожалуйста. Я и правда очень устала.

   Кажется, Клаудио почувствовал, что за ее отказом стоит что-то еще, более глубокое. Спустя какое-то время, пока Жюльетт наслаждалась тишиной, он тихонько сказал:

   – У тебя в этом городе много поклонников, правда?

   Жюльетт открыла глаза и поглядела в лицо Клаудио, склонившееся прямо над ней. В его взгляде читалась непривычная серьезность.

   – Конечно, – ответила она и улыбнулась, чтобы показать, что просто дразнит его. – Но если ты имеешь в виду Норберта, могу тебя успокоить: этого парня женщины не интересуют.

   – Не верю, Джульетта. Судя по тому, как он на тебя смотрел…

   Жюльетт рассмеялась.

   – Неужели ревнуешь, а?

   – Конечно, – ответил Клаудио. – Все итальянские мужчины ревнивы. Это у нас в крови. А что касается такой женщины, как ты, то тут итальянец даже голову от ревности потерять может.

   – Ревность – это не что иное, как признание собственной слабости.

   – Разве у Бродки никогда не было повода ревновать?

   Жюльетт предпочла промолчать.

   – В таком случае, он любит тебя не по-настоящему, – заявил Клаудио. – Любви без ревности не бывает. Если ты выйдешь замуж за итальянца…

   – Замуж? – удивленно перебила его Жюльетт.

   – Я хотел бы познакомить тебя со своей мамой, как только мы вернемся обратно в Италию, – сказал Клаудио. – А с Луизой, моей сестрой, ты наверняка поладишь.

   Жюльетт вскочила и поспешно скрылась в ванной. Оказавшись внутри, она закрылась на задвижку и встала под холодный душ. Чувствуя, как вода бьет ей в лицо, она рассердилась на саму себя.

   Минут через двадцать закутанная в полотенце Жюльетт вернулась из душа и, забравшись под одеяло, тут же уснула.

   Совместный завтрак около десяти часов утра проходил необычайно молчаливо. Клаудио понимал, что зашел слишком далеко. А Жюльетт задавалась вопросом, зачем она все это делает. Ведь она была достаточно взрослой, чтобы понимать, что уединение двух людей – это нечто большее, чем просто секс.

   Уже одно то, как Клаудио обращался с поданным к завтраку яйцом, заставило Жюльетт усомниться в разумности своего поступка. Ведь по тому, как разбивают яйцо, можно безошибочно угадать характер человека. Вряд ли есть какое-либо повседневное действие, которое люди выполняют настолько по-разному. Клаудио предпочел полностью очистить яйцо всмятку от скорлупы, а потом откусить от него, словно от яблока, так что желток закапал на тарелку. Жюльетт стало стыдно, и она огляделась по сторонам, проверяя, не видел ли кто этого варварства. Едва сдерживаясь, она сказала, что нужно поторопиться. Им в этот день предстояло многое успеть. Не желает ли он посмотреть город?

   – Я хочу смотреть на тебя, Джульетта! – настаивал Клаудио. – Не отсылай меня!

   – Кто тебя отсылает? – удивилась Жюльетт. – Просто мне нужно переделать кучу дел. Тебе будет скучно! – Ей стало жутко при мысли о том, чтобы войти в клинику в сопровождении молодого любовника.

   В конце концов они договорились, что какое-то время проведут вместе, а во второй половине дня каждый будет сам по себе.


   Сначала они отправились в дом Коллина. Между каменных плит у входа выросла трава. Жюльетт пришлось потрудиться, чтобы открыть двери – так много почты и выражений соболезнования упало на пол через почтовую щель.

   В доме стоял затхлый запах, и Жюльетт распахнула все окна и двери. Повсюду громоздились картонные коробки и ящики – результат ее акции очищения. Нет, этот дом больше не был для нее домом.

   Клаудио не понимал, почему Жюльетт хотела расстаться со всей этой роскошью, которая была видна, несмотря на ужасный беспорядок.

   – Ты – богатая женщина, – уважительно произнес он, – а я и не знал.

   – Теперь знаешь, – пробормотала Жюльетт.

   Войдя в ванную на верхнем этаже, она испугалась. На зеркале над умывальником красной помадой было написано: «Почему?» Она сделала это, будучи в глубоком отчаянии после случившегося с Коллином несчастья. Казалось, теперь в этом слове для нее крылся иной смысл. Она задумчиво взяла свою помаду с полочки и жирно подчеркнула написанное слово.

   – Мне нужно уйти отсюда, – сказала она, обращаясь к Клаудио. – Пойдем.

   Клаудио не понял реакции Жюльетт, но не стал задавать лишних вопросов.

   Через несколько минут они стояли у квартиры Бродки, где Жюльетт хотела проверить, что да как. Открыв дверь, она тут же почувствовала, что до нее здесь кто-то побывал. Не отдавая себе отчета, она испуганно схватила Клаудио за руку и замерла.

   – Что случилось? – удивленно спросил он.

   Но Жюльетт поспешно приставила палец к губам и осторожно направилась к гостиной. Заглянув в щель приоткрытой двери, она почувствовала, что у нее перехватило дыхание.

   В кресле, закинув ногу на ногу, сидел Бродка. Он спокойно сказал:

   – Входите же. Или вы меня боитесь? Я не кусаюсь.

   Жюльетт и Клаудио, который был явно смущен, вошли в комнату. В этот миг она готова была провалиться сквозь землю.

   – Я… я думала, что ты в Риме. Я хотела проверить, не пришло ли тебе важных писем, – оторопело пояснила Жюльетт, чувствуя себя идиоткой.

   Бродка ухмыльнулся.

   – Очень мило с твоей стороны. Но я решил заняться этим сам. Ты не возражаешь?

   Жюльетт, пребывая в полной растерянности, беспомощно переводила взгляд с Бродки на Клаудио и обратно. Наконец она сумела выдавить из себя:

   – Ты уже знаком с Клаудио. Из «Мессаггеро».

   Лицо Бродки оставалось бесстрастным. Казалось, он даже не слышал слов Жюльетт, а на Клаудио вообще не обращал внимания. Вместо этого он спросил:

   – Ты хоть картины в сохранности довезла?

   – Они в сейфе, в «Хилтоне», – ответила Жюльетт. Конечно же, от нее не укрылась колкость в коротком бродкином «хоть». За этим словом прятался невысказанный упрек: если уж ты обманываешь меня с этим парнем…

   Клаудио с удрученным видом наблюдал за ними обоими.

   – Нам нужно поговорить, – сказала Жюльетт.

   – А сейчас мы что делаем? – насмешливо спросил Бродка.

   – Ты же понимаешь, что я имею в виду! – рассерженно ответила Жюльетт, кивнув в сторону Клаудио.

   – Нет, – ответил Бродка.

   Лицо Жюльетт омрачилось.

   – Почему ты поехал за мной?

   На столе перед Бродкой лежала стопка писем. Он взял лежавший сверху конверт и провел по краю указательным и большим пальцами.

   – Я догадывался, – сказал он.

   – Давай поговорим об этом. Пожалуйста.

   Бродка, совершенно не слушая Жюльетт, продолжал:

   – И моя догадка меня не обманула. Кроме того, я хотел посмотреть, как тут дела, все ли в порядке. И погляди-ка, что я нашел среди писем. – Александр протянул Жюльетт один из конвертов.

   Она удивленно прочитала адрес отправителя: Беатус Келлер, Зенгерштрассе, 6, Цюрих. В первый миг она растерялась, однако потом вспомнила о поездке Бродки в Цюрих, туда, где жила единственная подруга его матери.

   – Это…

   – …тот самый Беатус Келлер, который отдал мне письма моей матери.

   – Ах да, – сказала Жюльетт. – Бродка, пожалуйста, ты все неправильно понял. Я убедилась, что Клаудио был для меня не более чем мимолетным увлечением и…

   Казалось, Бродка по-прежнему не слушал ее.

   – Жена Келлера умерла, – произнес он. – В наследстве Хильды Келлер есть письмо, которое он должен был вручить мне только после ее смерти.

   – Почему же он не отправит его по почте? – Жюльетт вернула письмо Бродке.

   – Возможно, в конверте что-то очень ценное. Или Келлер хочет уточнить какие-то детали. В любом случае старик просит забрать у него конверт. Он пишет, что, когда его жена была еще в здравом уме, он пообещал вручить это письмо мне лично.

   – Странно.

   – Согласен. Но если бы там ничего существенного не было, Хильда Келлер не стала бы так беспокоиться. – Бродка поднялся, положил письмо в чемодан и сказал: – Как бы там ни было, я немедленно отправляюсь в Цюрих. Мой рейс через два часа. Извини, я очень тороплюсь. А вы пока можете устраиваться в моей квартире.

   С этими словами он прошел мимо Жюльетт и Клаудио.

   Жюльетт была настолько озадачена, что отреагировала только после того, как захлопнулась входная дверь.

   – Бродка! – крикнула она, выглянув в подъезд. – Нам нужно поговорить! Ты ошибаешься, если думаешь, что я опять с ним спала! Я теперь поняла, что это была ошибка!

   Ее слова повисли в воздухе.

   Жюльетт, которой казалось, что она очнулась от кошмара, вдруг почувствовала, как Клаудио подошел к ней сзади и обнял ее.

   – Отпусти меня! – сердито крикнула она, но тут же извинилась за вспышку: – Пойми меня правильно, Клаудио. Эта встреча с Бродкой такая неожиданная… Я совсем запуталась.

   Клаудио отвел Жюльетт обратно в квартиру и усадил в кресло. Он видел, что она плачет, и догадывался, что означают эти слезы.

   – Итак, ты все еще любишь этого Бродку, – печально произнес он. – Ведь правда?

   Жюльетт пожала плечами и промолчала.

   – Он очень гордый мужчина, – продолжил Клаудио. – Зато я – хороший любовник!

   Жюльетт не удержалась и рассмеялась. Как он был прав! Она вытерла ладошкой выступившие слезы и посмотрела на него. Клаудио стоял на коленях перед креслом Жюльетт. Теперь их лица были на одном уровне. Он взял ее голову обеими руками и притянул к себе.

   – Джульетта, – вымолвил он после паузы, – то, что я сейчас скажу, очень сильно повредит мне, но мое молчание будет большой ошибкой. Этот Бродка подходит тебе намного лучше, чем я. Не нужно так легко от него отказываться.

   Прошло некоторое время, прежде чем Жюльетт осознала смысл слов Клаудио. А потом бросилась ему на шею. И они, плача как дети, стали обниматься и целоваться, пока у Жюльетт не перехватило дыхание и она вынуждена была высвободиться из крепких объятий Клаудио, чтобы глотнуть воздуха.

   – Ты с ума сошел, Клаудио! – задыхаясь, воскликнула она, однако тут же поняла, что он прав.

   Вообще-то, она всегда это знала.


   Самолет рейса «Суиссэйр» 553 до Цюриха взлетел ровно в 12:45. Спустя три четверти часа Бродка приземлился в аэропорту Клотен.

   Он не обращал внимания на яркое солнце, весеннюю погоду и ярко-голубое небо, куполом нависшее над городом на озере. Последний раз он был здесь несколько месяцев назад. Тогда, зимой, город выглядел не лучшим образом.

   Дом Келлеров, показавшийся ему при первом посещении мрачным и едва ли не ветхим, теперь производил очень приятное впечатление. Рядом с входом и в саду уже цвели первые весенние цветы.

   Как и в прошлый раз, Бродка приехал без предупреждения.

   На его звонок вышел сам Келлер. Он был бледен и, казалось, постарел на несколько лет. Он сразу узнал Бродку, и лицо его осветилось улыбкой.

   – Я ждал вас, – сказал он и на мгновение скрылся в доме, чтобы нажать на кнопку для открытия калитки. – Проходите, пожалуйста.

   Бродка поблагодарил Келлера за письмо и высказал старику соболезнования по поводу смерти его жены. Келлер кивнул и слабо улыбнулся:

   – Так для нее лучше. Последние недели были сущим мучением. Хильда приходила в сознание всего на пару минут. Все остальное время она бредила. Да, вот так оно и было. Именно так.

   – Позвольте спросить, – после паузы начал Бродка, – почему вы не вручили мне документ, когда я был у вас первый раз?

   Келлер понимающе кивнул.

   – Я предвидел, что вы не поймете этого, – сказал он. – Дело в том, что у нас с Хильдой были очень доверительные отношения.

   Он открыл старый секретер и вынул оттуда коричневый конверт, а затем продолжил:

   – Много. лет назад, когда жена еще осознавала происходящее, она показала мне этот конверт и попросила, что, если с ней что-то случится – только в этом случае! – я должен отдать этот конверт ее подруге Клер Бродке. Я поинтересовался, что в конверте, но Хильда ответила, что меня это не касается и что будет лучше, если я не буду ничего знать. Теперь Хильда умерла, Клер Бродка – тоже. Так что вы – именно тот человек, которому полагается этот конверт.

   Бродка молча принял конверт. На лицевой стороне было написано чернилами: «Для Клер». Бродка аккуратно разорвал конверт. Келлер отвернулся.

   В конверте была старая фотография, которую, впрочем, Бродка уже видел. Точно такую же фотографию он обнаружил в банковском абонентном сейфе матери. На ней молодая Клер была запечатлена рядом с мужчиной. К фотографии прилагалась записка:

...

   Дорогая Клер!

   Я возвращаю тебе твою фотографию. Если она тебе не нужна, отдай ее сыну. Я никогда не забуду, как он плакал, когда мужчина в пурпурном отбирал его у тебя. У него должна остаться хотя бы такая память о своем отце.

   В память о старой дружбе,

   – Можете поворачиваться, – произнес Бродка и показал Келлеру фотографию. Бродка надеялся, что в конверте будет какой-то документ, который даст ему зацепку. Поэтому, увидев уже знакомое фото и записку, оставшуюся для него загадкой, Александр испытал явное разочарование.

   – И все? – спросил Келлер. – Эта фотография имеет для вас какое-то значение?

   Бродка пожал плечами.

   – Если бы я только знал! Но с другой стороны, зачем вашей жене делать тайну из ничего не значащего фото? Она вам что-нибудь об этом говорила?

   – Нет. Странно. Я всегда полагал, что у нас не было тайн друг от друга.

   – Почему ваша жена вообще решила вернуть фотографию? – спросил Бродка.

   – Ну, – ответил Келлер, – изначально фото предназначалось вашей матери. Кстати, присаживайтесь, господин Бродка.

   Бродка опустился в старомодное кресло, видавшее, как и большинство вещей в этом доме, и лучшие дни. Наконец, задумчиво глядя на фотографию, он сказал:

   – Как вы думаете, господин Келлер, в чем причина того, что вокруг самого обычного снимка столько возни?

   – Вы позволите? – Старик протянул бледную руку, взял фотографию и принялся разглядывать ее. – Можно предположить, что, если бы Клер Бродку связали с этим мужчиной, получился бы большой скандал. А вдруг он – известная личность? Или наоборот… – Келлер потер подбородок.

   – Наоборот? Что вы имеете в виду?

   – Ну, допустим, у него не могло быть женщины, поскольку он является католическим священником.

   Келлер отдал фотографию Бродке, и тот снова стал разглядывать ее. У него из головы не шли слова из записки: «…память о своем отце». Внезапно фотография приобрела для него совершенно иное значение. До сих пор он только предполагал, теперь же был уверен: мужчина на фото был его отцом. И его отца окружала тайна.

   Католический священник? Бродка невольно вспомнил о Смоленски. «Мужчина в пурпурном» – это его отец? На него нахлынуло смутное воспоминание об огромной темной фигуре, одетой в пурпур, но он быстро отогнал его. Одна мысль об этом заставила его содрогнуться.

   Перевернув фотографию, он внезапно увидел на обратной стороне круглый штамп размером не больше ногтя: Fotografo Gamber – Ruga degli Orefici – Venezia.

   Бродка не мог вспомнить, был ли такой же штамп на фотографии в банковском сейфе матери. Может, он его просто не заметил, поскольку снимок плохо сохранился. А искать фотографа в Венеции – бессмысленно. Фотографии было по меньшей мере лет сорок. Кроме того, фотограф наверняка отснял за свои годы тысячи венецианских туристов.

   – Мне очень жаль, что я заставил вас приехать сюда из-за этой фотографии, – извинился Келлер. – Если честно, я, конечно же, размышлял о том, что может находиться в этом конверте, и надеялся, что это будет важный документ, который ваша матушка отдала на хранение моей жене. Про фотографию я никогда бы и не подумал.

   – Признаться, я тоже. Но вам не нужно извиняться, господин Келлер. Я допускаю, что мы просто недооцениваем важность этой фотографии.

   Бродка вложил старое фото в конверт и попрощался. В тот же день он вылетел из Цюриха в Рим.


   Как они и договаривались, Андреас фон Зюдов нашел для Мейнарди лучшего адвоката. Доктор Леончино считался самым выдающимся адвокатом в Риме, адвокатом, о котором писали в газетах, что не в последнюю очередь объяснялось его тесным общением с журналистами, к числу которых относился и фон Зюдов.

   Если дело обещало быть громким, Леончино нередко отказывался от оплаты, поскольку знал, что паблисити стоит гораздо дороже, чем упущенный гонорар. Таким делом обещал стать и процесс против Бруно Мейнарди.

   По совету Леончино Зюдов в тот же день сообщил в полицию, что они со своим немецким коллегой стали свидетелями передачи денег в «Нино» и что Александр Бродка уверенно опознал этого человека. Последнего зовут Титус, его видели у некоего Альберто Фазолино, который проживает на Виа Банко Санто Спиррито. В то же время доктор Леончино после разговора с Бруно Мейнарди подал заявление на пересмотр обоснованности содержания его подопечного под стражей.

   Бродка и Зюдов договорились встретиться в воскресенье в Неми, на съемной вилле Бродки, чтобы обсудить дальнейшие совместные действия. Зюдов был настолько поглощен этим делом, что отложил все остальное до лучших времен.

   По дороге в Неми Зюдов услышал в новостях о теракте в Ватикане. В ранние воскресные часы на колоннаде Бернини взорвались статуи двух святых, номер тринадцать и четырнадцать. Сообщалось, что в теракте угадывается почерк «Красной бригады». Кроме того, на площади Святого Петра была обнаружена бумажка со значком этой террористической группировки – пулемет над пятиконечной звездой.

   Когда Зюдов рассказал об услышанном Бродке, тот весь обратился в слух.

   – Святые номер тринадцать и четырнадцать, говорите?

   – Да. Для вас это имеет значение?

   Бродка торопливо полез в небольшой чемодан, лежавший в шкафу.

   – Вот, это запись с кассет, насколько я мог понять, о чем там речь. – Вынув листок, он протянул его Зюдову.

   – Прочитайте, это ведь не совпадение!

   На листке было написано: «Операция "Urbi et orbi" – Sancti[32] 13 и 14 – Бернини – Иоанна 8:46 – Асмодей».

   Зюдов пробежал запись глазами, вопросительно поглядел на Бродку и снова вернулся к прочитанному.

   – У вас есть этому объяснение?

   Бродка надолго задумался.

   – До сих пор не было, – сказал он наконец, – но после того, что случилось на площади Святого Петра, я начинаю догадываться.

   – Что означает операция «Urbi et.orbi»?

   – Этого я не знаю. – Бродка пожал плечами. – В любом случае очень цинично использовать понятие пасхального благословения.

   – Можно сказать и так. Но к чему такая таинственность, зачем эта странная шифровка?

   Бродка горько усмехнулся:

   – В двух вещах Церковь – настоящий виртуоз: когда дарит надежду и когда хочет создать тайну. В остальном в этих кассетах нет ничего особенного.

   Прочитав запись в сотый раз, Зюдов подошел к телефону.

   – Я знаком с одним падре, который досконально знает Библию. Надеюсь, он нам поможет.

   Зюдов набрал номер и поинтересовался, как звучит стих Иоанна 8:46. Ответ пришел быстро, и Зюдов стал записывать на листок: «Кто из вас обличит Меня в неправде? Если же Я говорю истину, почему вы не верите Мне?»

   – Вам даже не пришлось обращаться к Библии, – удивленно заметил Зюдов своему собеседнику.

   – Фокус, – ответил падре. – Этот текст начинает сегодняшнее Евангелие от Иоанна по случаю еврейского страстного воскресенья.

   – По случаю пасхального воскресенья?

   – Именно.

   Зюдов поблагодарил падре и положил трубку.

   Бродка все слышал.

   – Вы все еще верите в теракт «Красной бригады»?

   Зюдов словно окаменел. Прищурившись, он смотрел на листок бумаги.

   – Непонятными остаются две вещи, – задумчиво произнес он. – Что скрывается за названием операции «Urbi et orbi»? И кто такой Асмодей?

   – Начнем с Асмодея, – сказал Бродка и вздохнул. – Мне, конечно, не хватает доказательств, однако после всего того, что я узнал, могу утверждать: Асмодей – это не кто иной, как государственный секретарь Ватикана кардинал Смоленски.

   – Довольно смелое утверждение, Бродка. Получается, что Смоленски поручил произвести взрыв в своей епархии.

   – Знаю, – ответил Бродка. – Но разве все, чем мы занимались в последнее время, не кажется противоречивым?

   – В этом вы правы. А что с операцией «Urbi et orbi»?

   Бродка скривился. Он вынул из своих записей еще один лист бумаги, на котором был не менее запутанный текст. Там говорилось: «Марк 16:1–7 – Urbi et orbi finis et initium… – Асмодей».

   – Вы знаете латынь? – спросил Бродка, протянув листок Зюдову.

   – Gallia omnia est divisa in partes très,[33] – ответил Зюдов. – Со школьных времен в памяти не осталось ничего, кроме начала «Галльских войн» Цезаря.

   – У меня, к сожалению, тоже. Однако я еще помню, как переводится finis et initium: начало и конец. А что касается цитаты из Библии, думаю, падре не откажется еще раз помочь нам.

   Вздохнув, Зюдов снова взял телефонную трубку и набрал номер.

   – Падре, извините, пожалуйста, что опять вас отвлекаю, но вы сказали, что цитата из Иоанна 8:46 связана с сегодняшним днем. А стих Марка 16:1–7 тоже связан с какой-то определенной датой? Пасха? Спасибо вам большое, падре.

   Зюдов положил трубку.

   Оба мужчины уставились на лист бумаги. Каждый из них пытался понять смысл таинственных слов. Первым сдался Зюдов. Он нервно забарабанил пальцами по столу.

   – Это может означать все или ничего, – недовольно произнес он. – Вы не думали о том, что вас могли просто водить за нос?

   Бродка с горечью усмехнулся.

   – Конечно. Однако против этого свидетельствует настойчивое желание этих людей завладеть кассетами. Да и возвращение картин Жюльетт вряд ли было актом запоздалого раскаяния – скорее великодушным предложением. Графические работы, к слову, стоят добрых полмиллиона марок. Почему ей вернули эти произведения искусства? При этом, заметьте, не было никакого указания на то, кто подменил картины. Что касается сегодняшнего теракта, то он только укрепил мою уверенность в том, что на кассетах содержится нечто серьезное.

   Зюдов сжал губы. Что делать дальше, он не знал.

   – Давайте попытаемся упорядочить факты, – начал он спустя какое-то время. – Асмодей, то есть, как мы предполагаем, государственный секретарь кардинал Смоленски, очевидно, уже несколько недель назад знал, что сегодня святые номер тринадцать и четырнадцать из колоннады на площади Святого Петра взлетят на воздух. Вопрос первый: что из этого следует?

   – Смоленски, должно быть, является кукловодом всего этого мероприятия.

   – По крайней мере, он активно занят в этом деле. Вопрос второй: что подвигло государственного секретаря на столь безумный поступок?

   Подперев голову руками, Бродка посмотрел в окно на виноградники. Ответа на этот вопрос у него не было. Наконец он перевел взгляд на Зюдова и пожал плечами.

   – Вот видите. – Зюдов снова стал стучать пальцами по столу. – Во всем этом нет ни грамма смысла. Разве что…

   – Разве что?… – повторил Бродка.

   – Ну, профессиональные гангстеры время от времени пытаются отвлечь всех от планирования масштабного преступления, инсценируя громкие, но безвредные дела. Но кардинал…

   – Как вы думаете, на что способны кардиналы? – перебил его Бродка. – Вспомните хотя бы случай с Мейнарди. Мафиози и те не могли бы поступить более подло. А сама идея о том, чтобы подменять ценные картины из ватиканских коллекций копиями и продавать их? Это свидетельствует о немалом криминальном таланте.

   Зюдов признал правоту Бродки, но сказал:

   – Не стоит ли нам вернуться к вашему собственному делу?

   До сих пор Бродка не рассказывал о результатах своей поездки в Цюрих, и теперь, казалось, наступил подходящий момент, чтобы посвятить Зюдова в детали. Бродка вынул из внутреннего кармана пиджака фотографию и положил ее на стол перед Зюдовым.

   – Что это? – поинтересовался Зюдов.

   – Женщина, запечатленная на фото, – моя мать. Примерно лет сорок назад.

   – А мужчина?

   – Как вы полагаете, это может быть Смоленски? Вы ведь лично с ним знакомы.

   Зюдов долго держал фотографию перед глазами.

   – Смоленски? Ну что вы! Смоленски намного ниже!

   – Слушайте, у меня камень с души свалился.

   – Вы ведь не думаете, что у вашей матери были какие-то отношения со Смоленски?

   – Не знаю. В письме своей лучшей подруге моя мать называет Смоленски дьяволом.

   Зюдов еще раз взглянул на фото.

   – Нет, не может быть… Это явно не Смоленски. А что касается дьявола, то тут ваша матушка, скорее всего, права. Откуда у вас это фото?

   – Запутанная история. Хильда Келлер, школьная подруга моей матери, недавно умерла и оставила это фото в запечатанном конверте. Мужу она сказала, что, если с ней что-то случится, он должен вручить этот конверт Клер Бродке, то есть моей матери. Пока что все ясно. Еще одну такую фотографию я нашел в банковском сейфе матери. Вы только представьте: стопроцентно надежный сейф, а внутри – всего лишь безобидная фотография!

   – Ну что ж, здесь напрашивается только один вывод, – сказал Зюдов. – Фотография далеко не так безобидна, как кажется на первый взгляд. И вот еще что. – Зюдов ткнул пальцем на печать на обратной стороне фотографии. – Вы это видели?

   – Да, конечно.

   – И что? Вы уже что-то предпринимали?

   – Как вы себе это представляете? Этой фотографии по меньшей мере лет сорок.

   – Хорошо, я признаю, что шансы разведать что-либо ничтожно малы. Но утопающий хватается за соломинку.

   Зюдов набрал номер справочной и спросил о фотографе Гамбере в Венеции.

   Ответ пришел быстро и прозвучал довольно отрезвляюще: предприниматель с такой фамилией в Венеции не зарегистрирован.

   – И все же попытаться стоило, – упрямо произнес Андреас фон Зюдов и вернул фотографию Бродке.

Глава 16

   Вечером следующего дня государственный секретарь Ватикана кардинал Смоленски позвонил по телефону Альберто Фазолино.

   – Асмодей – Молоху.

   – Молох слушает, ваше преосвященство!

   – Оставьте это, черт бы вас побрал!

   – Прошу прощения.

   Резким голосом, в свойственной ему одному манере кардинал прогромыхал:

   – Надеюсь, вы не включили в очередной раз магнитофон, Молох?

   – Нет. Клянусь всеми святыми, Асмодей!

   – Святых тоже оставьте в покое. Разговор записывается?

   – Нет. Клянусь всеми… Клянусь.

   – Хорошо. Слушайте внимательно. Этот Бродка не успокаивается. Наоборот, надвигается опасность, что он нас раскроет. Бродка нашел даже этого проклятого монаха с Кампо Санто Тевтонико, а тому, похоже, совсем нечего было делать, кроме как рассказать немцу, что там происходило.

   – Вы полагаете, Бродка был в Сан-Заккарии? Как так вышло? Как он нашел этого монаха?

   – Для меня это тоже загадка. В любом случае он появился в Сан-Заккарии с каким-то мужчиной. Я предполагаю, что это был тот самый репортер из «Мессаггеро», Зюдов, с которым уже давно возится Бродка. Оба они говорили с монахом. Ну а то, что речь при этом шла не о Священном Писании, я полагаю, вы догадываетесь.

   – Итак, Бродка снова в Италии?

   – А вы как думали, Молох?

   – В Германии.

   – Вы – дурак, Молох. Я думаю, Бродка вообще не покидал Италию. Он обвел нас вокруг пальца. Вместе со своей любовницей он живет в доме на озере Неми.

   – Откуда вы знаете об этом?

   – От полиции.

   – От полиции?

   – Бродка заявил в управлении полиции, что вместе с репортером из «Мессаггеро» наблюдал процесс передачи фальшивых денег Мейнарди Титусом.

   – Боже мой!

   – Об этом мне сказал начальник полиции Коллучи.

   – Катастрофа!

   – Могла бы быть катастрофа. Однако, как вам известно, мы платим Коллучи. Он заверил меня, что оттянет дело. Кстати, в ближайшие дни вас будут допрашивать. К тому моменту Титус должен исчезнуть. Вы понимаете? Посадите его в самолет и отправьте в Индию или Австралию. Я не хочу больше видеть этого парня. Что касается вас, то вы ничего не знаете.

   – Понял, Асмодей.

   – И еще кое-что.

   – Да?

   – Найдите киллера.

   – Ваше преосвященство!

   – Цена роли не играет. Мне нужна чистая работа. Никаких следов! Вы понимаете?

   – Конечно, Асмодей. А кто цель?

   – Александр Бродка.

   – Асмодей!

   – Оставьте это, Молох!

   – Разве вы не говорили, что Бродка не должен умереть?

   – Это было четыре месяца назад. Я думал, мы сможем урезонить его иным способом. Признаюсь, я ошибся. Мы уже вынуждены обороняться. До операции «Urbi et orbi» осталось меньше двух недель. До тех пор Бродка должен выйти из строя. Я не хочу, чтобы в последний миг все пошло наперекосяк.

   – Если я правильно понимаю, Асмодей, все должно произойти очень быстро.

   – Именно. Чем скорее, тем лучше.

   – Это не так-то просто. Настоящие профессионалы, занимающиеся этим, не только дорого стоят, но и действуют очень медленно и осмотрительно, чтобы избежать какого-либо риска. Дешевый мафиози, которого потом поймают и который выдаст заказчика, только чтобы спасти свою шкуру, нам не подходит.

   – Конечно, не подходит. Поэтому я и обратился к вам, Молох. Вы справитесь. И, как уже говорилось, деньги играют при этом самую последнюю роль. Laudetur.

   – Laudetur, – покорно ответил Альберто Фазолино.

   Но государственный секретарь Смоленски уже повесил трубку.


   Над озером Неми сгустились сумерки, от воды на склоны подул прохладный бриз. Бродка расположился на. террасе дома, поставив перед собой трепещущую свечу в садовом подсвечнике и бокал красного вина. Он размышлял.

   Он не мог отогнать от себя мысль о том, что Жюльетт все еще обманывала его с этим latin lover'ом. Сам он хранил Жюльетт верность с того самого неудавшегося похождения в Вене, а потому испытывал бессильную ярость и желание отплатить ей. Единственное, что радовало Александра, – это ее реакция во время их встречи в Мюнхене на его показное равнодушие. На самом же деле он готов был растерзать этого молодого нахала.

   Как вести себя с Жюльетт, если она все-таки вернется к нему? Отважится ли она на это вообще? И что сказать, если она ему позвонит?

   Когда зазвонил телефон, древний аппарат почти исторического значения, Бродка вскочил. Он думал, что это была Жюльетт, которая решила попросить прощения, поэтому не торопился снимать трубку. Ему не хотелось вступать сейчас в продолжительные дискуссии или мириться. Тем более по телефону.

   Аппарат смолк. Бродка перевел дух. Когда через несколько секунд телефон зазвонил снова, он поднял трубку и грубо представился.

   – Бродка!

   – Что-то произошло? – спросил Зюдов.

   – Ах, это вы, – смутившись, сказал Бродка.

   – Очевидно, вы ожидали кого-нибудь другого. Извините, я только хотел сообщить, что доктор Леончино вытащил беднягу Мейнарди из тюрьмы. Старый смотритель свободен.

   Бродка и не думал, что адвокат справится настолько быстро.

   – Очень рад это слышать, – честно признался он. – Остается надеяться, что мы поступили правильно. Тот, кто взрывает картины Леонардо, не остановится и перед тем, чтобы убить старика, особенно если речь идет о сокрытии грязных делишек.

   – Да. Но мы и раньше об этом знали, – ответил Зюдов. – Честно говоря, я звоню затем… Как вы отнесетесь к тому, если завтра мы слетаем в Венецию? По поводу фотографии.

   Бродка задумался. Он был настроен скептически относительно того, что тщательное расследование может принести пользу, но все же ответил:

   – Хорошо, если вы уверены, что это даст какие-нибудь результаты.

   – Это ведь единственная имеющаяся у нас зацепка. Кроме того, к вечеру мы вернемся.

   Поразмыслив, Бродка согласился.

   Едва он положил трубку, как услышал, что возле дома кто-то хлопнул дверью автомобиля. Он выглянул наружу и в свете фонаря разглядел графиню Маффай. Рядом с ней была собака, довольно большая.

   – Я помешала вам отдыхать? Мне очень жаль! – крикнула она издалека. Женщина была обвешана сумками и пакетами. Бродка вышел ей навстречу, чтобы помочь донести покупки. Собака зарычала, однако вскоре признала в нем друга.

   – Вовсе вы не помешали, – приветливо ответил Бродка. – Я один, и любой неожиданный звук слышу очень чутко.

   Графиня поблагодарила Бродку за помощь. Пока они шли к дому, она принялась объяснять причину своего приезда.

   – Знаете, – сказала Мирандолина, – я не могу выносить Рим более пяти дней. Потом мне нужно уезжать из города, чтобы надышаться вволю. А где ваша жена, синьор Бродка?

   – Она поехала в Германию, по делам, – подчеркнуто спокойно ответил он, – и пока неясно, когда вернется.

   Поднимаясь по лестнице вслед за графиней, Бродка невольно смотрел на ее длинные ноги в льняных брюках.

   – Вам ведь не помешает, если я останусь на пару дней? – спросила Мирандолина. – Лоенгрин, мой пес, очень хорошо воспитан.

   – Ну что вы, графиня, – ответил Бродка. – Дом достаточно велик. А как ваш пес получил столь необычное имя?

   – Собака – единственное, что мне оставил муж. Он полагал, что немецкую овчарку должны звать Лоенгрин.

   – Кстати, куда же он подевался? – спросил Бродка, когда они добрались до квартирки графини, располагавшейся в мансарде. – Я имею в виду пса.

   – Не стоит о нем беспокоиться. Он входит в дом только тогда, когда его зовут. У Лоенгрина есть будка в саду. Вы, скорее всего, просто не заметили ее.

   – Наверное, – ответил Бродка и протянул графине пакеты с покупками. – Ну, желаю вам хорошо отдохнуть.

   Графиня Маффай поблагодарила его. Бродка спустился вниз и снова сел на террасе.

   Над озером собиралась гроза. Внезапно налетел сильный ветер. Бродка убрал стол и запер двери террасы. Затем он пошел в спальню, расположенную на втором этаже, и выглянул в окошко на улицу.

   Гроза шла над виноградниками, и листья шуршали, словно морские волны. Время от времени сверкали молнии, на долю секунды озаряя мягкие холмы белым мерцающим светом. Со стороны гор доносились мощные раскаты грома. Озеро, обычно зеркально гладкое, стало черным, как смоль, и выглядело угрожающе, словно врата ада.

   Бродка с восхищением наблюдал за игрой природы. Еще с детских лет он любил грозу и никогда не боялся молнии и грома. Грозы были для него всего лишь грандиозным спектаклем.

   Наконец он отвернулся от окна и в полутьме нащупал маленькую лампу, стоявшую на ночном столике. Однако она не зажглась. Когда неверный свет молнии на мгновение озарил комнату, Бродка, словно сомнамбула, вытянул руки вперед и пошел к выключателю возле двери. Но и этот выключатель не работал: очевидно, не было тока.

   В этот момент раздался стук в дверь. Бродка обернулся. Сначала он подумал, что ему показалось, но когда стук стал громче, спросил, вглядываясь в темноту:

   – Кто там?

   – Синьор! Это я! Мирандолина! – обычно хриплый голос графини звучал испуганно.

   Бродка пробрался обратно к двери и открыл ее.

   – Мне страшно, – услышал он голос графини. Это прозвучало настолько трогательно, что Бродка усмехнулся.

   – Но, графиня, – сказал он, – не стоит так бояться грозы…

   Он не успел договорить, когда над домом сверкнула молния, за ней последовал оглушительный раскат грома – такой, что задрожала земля. Мирандолина бросилась Бродке в объятия. Он с удивлением заметил, что графиня была обнажена. Бродка чувствовал ее грудь, ее живот, ее бедра, – и это было так волнующе.

   Несколько минут они так и стояли в темной комнате. Каждый раз, когда сверкала молния, Мирандолина вздрагивала, словно по ней прохаживались плеткой.

   – Пожалуйста, не сердитесь на меня, – прошептала она после того, как буря немного утихла. – Я с детства панически боюсь грозы. Вы ведь не сердитесь на меня?

   О нет, хотел сказать Бродка, в жизни которого бывали и менее приятные ситуации, чем эта. Признаться, он был бы не против, если бы гроза продлилась. Однако он вежливо ответил:

   – Если я смог помочь вам хоть немного противостоять страху, графиня…

   – Мирандолина, – сказала женщина и улыбнулась.

   Раскаты грома удалились в сторону города, и в комнате внезапно вспыхнул электрический свет. Но Мирандолина, похоже, не хотела замечать этого. Она по-прежнему стояла, прижавшись к Бродке, и не открывала глаз.

   Что касается Александра, то у него неожиданно появилась возможность разглядеть высокую стройную женщину в большом зеркале над комодом, к которому она стояла спиной. Он с восхищением смотрел на ее белоснежное тело и наслаждался прекрасным зрелищем, словно вуайер.

   Он испугался, когда Мирандолина внезапно спросила:

   – Я вам нравлюсь, синьор?

   Она почувствовала, что Бродка вздрогнул. Он же, застигнутый врасплох, растерянно пробормотал:

   – Простите, графиня.

   Мирандолина открыла глаза. По-прежнему обнимая Бродку за шею, она подмигнула ему и весело произнесла:

   – Это я должна извиниться, синьор, что поставила вас в такое неловкое положение. Но при первых же звуках грома я теряю голову.

   Бродка рассмеялся.

   – Интересно, что бы вы делали, если бы меня здесь не было?

   – Умерла бы от страха, – ответила графиня, еще теснее прижимаясь к нему.

   Бродка откашлялся.

   – Это была бы большая потеря для мужчин, – сказал он и, выдержав небольшую паузу, добавил: – Гроза уходит. Может, подскажете, как нам выйти из этой ситуации?

   – Вам неприятно мое поведение?

   – Не в этом дело, но… от волнения вы, очевидно, не заметили, что на вас ничего нет.

   – Знаю. Закройте глаза и отвернитесь.

   – Что это значит? – спросил Бродка. – Если я не ошибаюсь, вы забыли прихватить с собой одежду.

   – Ну пожалуйста, – сказала Мирандолина.

   Бродка выполнил ее требование. Через пару минут он осторожно обернулся и увидел, что Мирандолина сидит на кровати. Откинувшись назад и упершись локтями в постель, она неотрывно смотрела на него. На лице женщины застыла обольстительная улыбка. Она поманила его к себе. Затем медленно поставила на колени, развела бедра, обвила руками его шею и притянула голову Александра к себе.

   – Теперь ты понимаешь, что это значит?

   С момента развода Мирандолина ни разу не спала с мужчиной, и ей даже не хотелось этого. Но теперь она испытывала непреодолимое желание. Она провела рукой по волосам Бродки, по-прежнему стоявшего перед ней на коленях, и ему вдруг показалось, что мысли о Жюльетт уходят из его памяти. Бродка поцеловал графиню в губы, шею, стал ласкать ее груди языком. Она часто дышала, наслаждаясь его нежностью.

   Бродка чувствовал ее желание, и это подстегнуло его страсть. Он крепко схватил Мирандолину за тонкие запястья, завел их ей за голову и прижал женщину к постели. Сначала Бродка взял ее нежно, но дикие, безудержные движения Мирандолины возбудили его, раздразнили, и он стал любить ее с такой силой, что она начала вскрикивать, как будто впервые спала с мужчиной.

   Когда они, утомленные, откатились друг от друга и лежали, тяжело дыша и глядя в потолок, на котором отражался свет ночника, Мирандолина сказала:

   – Можно тебя кое-что спросить?

   – Да, конечно.

   – Эта молодая женщина, с которой ты здесь живешь…

   – Я не женат на ней, – перебил ее Бродка. – Мы – свободные люди, я и она.

   – А почему вы тогда тут прячетесь?

   Бродка удивленно поглядел на Мирандолину.

   – Откуда ты знаешь?

   – Нетрудно заметить, что вы здесь не в отпуске. Что-то не так с твоей подругой? Или мне не стоило спрашивать?

   Не отрывая взгляда от игры теней на потолке, Бродка призадумался.

   – Конечно, спрашивай, – сказал он наконец, – только я не смогу тебе ответить. Если бы я мог, все мои проблемы были бы решены. Ты права. Я скрываюсь здесь. Скрываюсь от организации, которая не менее опасна, чем мафия. В состав ее входят кардиналы и другие духовные лица.

   – А что у тебя за дела с этими людьми?

   Бродка в двух словах рассказал ей свою историю.

   – Поэтому мы и поселились на твоей вилле, понимаешь? – закончил он. – Здесь я чувствую себя в относительной безопасности.

   Мирандолина погладила Бродку по волосам. Она не совсем поверила ему, поскольку у его истории был некий… приключенческий налет. И все же она сказала:

   – Бедный Бродка.

   Это прозвучало как-то странно, Бродке показалось, что его жалеют, чего он терпеть не мог. И все же он наслаждался ее нежными прикосновениями.

   – Могу я тоже задать вопрос? – сказал он после паузы.

   – Конечно.

   – Ты действительно так боишься грозы?

   Мирандолина отвернулась, чтобы он не видел ее смущенной улыбки.

   – Если честно, то не больше, чем злых колдуний.

   – Так я и думал.

   – Ты ведь не сердишься на меня?

   – Может быть, чуть-чуть.

   – Пожалуйста, не надо! Это была единственная возможность подобраться к тебе. Ты разочарован?

   – Разочарован? – Бродка склонился над ней. – Ни в коем случае. Я счастлив. – Это прозвучало не очень убедительно.

   Мирандолина молчала, погрузившись в раздумья.

   – Возможно, я могла бы тебе помочь… – сказала она наконец.

   – Это чересчур рискованно, – ответил Бродка.

   – Нет, пока мы здесь в безопасности.

   – Мне нужно подумать над этим, – пробормотал Бродка. – Мне нужно о многом подумать.


   Ровно в 9 часов 35 минут «боинг» «Алиталия» из Рима приземлился в аэропорту «Марко Поло». Аэропорт Венеции, расположенный у самого моря, был, к счастью, в это время не настолько заполнен людьми, как в обеденное время, когда прибывают первые чартерные рейсы.

   Бродка и Зюдов решили доехать до Пьяццале Рома на автобусе, ибо на нем можно было добраться быстрее, чем на более романтичном, но медленном мотоскафо,[34] ходившем только раз в час. На Пьяццале Рома они сели в вапоретто,[35] который отвез их прямо на Риальто.

   На красоты города, живописные палаццо с арочными окнами, за которыми скрывались тысячи тайн, черные гондолы на Большом канале, красочный овощной рынок прямо рядом с мостом, рыбный рынок, откуда доносился всепроникающий аромат моллюсков, скатов, морских кубышек и каракатиц, – на все это они не смотрели. Бродку и Зюдова интересовала только Руга дегли Орефици, улица золотых дел мастеров, ведущая от Понте ди Риальто прямо на северо-восток, мимо Сан-Джакомо с его самыми неточными церковными часами в городе, поскольку с 1410 года у них была только одна-единственная стрелка.

   На улице золотых дел мастеров, вдоль которой выстроились лотки с фруктами и кожаными изделиями, некогда находилось ателье фотографа Гамбера. На таинственном фото Бродки не был указан номер дома. Поэтому они проталкивались (сейчас, когда приближалось время обеда, у лотков царило немалое оживление) сначала по правой стороне улицы до Руга Веччия Сан-Джованни, где она заканчивалась, и оттуда – по противоположной стороне к исходному пункту. Ни ателье, ни вывески фотографа они не нашли.

   По дороге им встретилась одетая в черное старушка, которая с переполненной сумкой в руках поднималась по ступенькам лестницы, ведущей к одному из домов. Зюдов вежливо поинтересовался, не может ли она сказать что-нибудь по поводу фотографа Гамбера. Женщина поставила сумки с покупками на землю и задумалась, приложив ладонь ко лбу. Гамбер… Гамбер?… Это имя показалось ей знакомым. Из окошка дома, у которого они стояли, высунулся любопытный старичок. Пожилая синьора крикнула ему, не помнит ли он фотографа по имени Гамбер. У него на этой улице когда-то было ателье.

   Старик махнул рукой, указав на ветхий дом на противоположной стороне. Вон там, хриплым голосом ответил он, и был магазинчик Гамбера. Фотограф щелкал на Риальто туристов, иногда снимал свадьбы, но пару лет назад, может, пять или шесть, умерла его жена, а вскоре и он сам. Но возможно, в доме напротив о нем знают больше.

   В здании находился магазинчик сувениров. Перед витриной, где были выставлены пластиковые гондолы и яркие побрякушки из разноцветного стекла, на табурете в ожидании посетителей сидела молодая женщина.

   Не помнит ли она фотографа Гамбера, спросил Зюдов и добавил, что их интересует фотография, которую он сделал много лет назад. Синьора недоверчиво взглянула на них.

   – Вы из полиции? – прямо спросила она.

   Зюдов протянул ей свое удостоверение.

   – Мы из Газеты, – сказал он. – Из «Мессаггеро» в Риме.

   И вдруг женщина разговорилась. Она сказала, что в Венеции читают «Газзеттино» и «Ла Нуова Венеция» – незначительные газеты. Но если репортеры «Мессаггеро» проводят в Венеции расследование, значит, раскрыт какой-то большой скандал, и это пахнет немалым гонораром, если, конечно, она сумеет им помочь.

   Речь идет не о скандале, ответил Зюдов, им просто нужны сведения о фотографе Гамбере. Но что касается гонорара, то это можно обсудить, если синьора действительно поможет им.

   Зюдов и Бродка выяснили, что дочь Гамбера Мария унаследовала ветхий дом вместе с фотоателье, но, в отличие от отца, не хотела фотографировать туристов. Она сдала дом в аренду, вышла замуж за химика из Местре и переехала в Рим. Сама она работает свободным фотографом на многие газеты и раз в год приезжает в Венецию, чтобы проверить, как обстоят дела с ее домом.

   – А как ее зовут, синьора? – спросил Зюдов.

   – Мария Бонетти.

   – Бонетти? Такая маленькая, с волнистыми темными волосами?

   – Да, синьор.

   – Что такое? – Бродка удивленно поглядел на Зюдова. – Вы знаете эту женщину?

   – Она иногда фотографирует для «Мессаггеро». Разумеется, это всего лишь поверхностное знакомство – так, пару раз встречались.

   Он вынул из кармана две купюры и протянул их владелице сувенирного магазинчика.

   – Спасибо, вы нам очень помогли.

   До Кампо дела Печериа было всего несколько минут ходьбы, и Зюдов, хорошо знавший Венецию, предложил попробовать равиоли и тальерини[36] в старейшем ресторане города, «Антика Тратториа Посте Веччие».

   За пастой и вином «Соаве» в тихом уголке ресторана Бродка и Зюдов обсудили план дальнейших действий. Ни Бродка, ни Зюдов в данный момент не надеялись на то, что Мария Бонетти сможет рассказать что-то важное в связи с историей Бродки.


   К своему огромному смущению, Бродка увидел в аэропорту встречающую его графиню, поэтому он попрощался с Зюдовым, даже не представив ему свою новую пассию. Зюдов пообещал договориться на следующий день о встрече с Марией Бонетти, дочерью фотографа.

   – Откуда ты знала, что я прилечу из Венеции этим рейсом? – спросил Бродка, когда Мирандолина выводила свою «ланчу» на кольцо автобана.

   – Я не знала, – ответила графиня, – но когда кого-то любишь, то такие вещи чувствуются. У тебя разве не так?

   – Честно говоря, нет. По крайней мере, в таких делах я никогда еще не полагался на свои чувства.

   – Нет, серьезно, – сказала Мирандолина, – возможностей было не так уж много. Я позвонила в справочное и узнала, что сегодня из Венеции приходят только два рейса. Если бы ты приехал более поздним рейсом, мне просто пришлось бы подождать дольше.

   – Ты бы сделала это? – Бродка взял ее за руку, лежавшую на коробке передач, и поцеловал ее.

   – Осторожно! – радостно воскликнула Мирандолина. – Отвлекать водителя запрещено. Надеюсь, поездка в Венецию прошла успешно?

   – Пока неясно, – ответил Бродка, но прозвучало это с откровенной грустью. – Человек, которого мы искали, умер. А его дочь работает фоторепортером в Риме. Зюдов, которого ты только что видела, знаком с ней. Он просто не знал, что она – дочь человека, которого мы разыскиваем.

   – Быть такого не может!

   Бродка пожал плечами.

   – Жизнь полна странных историй. А вот сможет ли нам помочь Мария Бонетти, так ее зовут, это еще бабушка надвое сказала. Возможно, завтра мы узнаем больше.


   В десятом часу, когда уже стемнело, Бродка и Мирандолина наконец вернулись домой, где их приветливо встретил Лоенгрин, овчарка. Теплый вечер так и манил провести его на террасе в винограднике.

   В неверном свете свечи, из-за которого лица Мирандолины и Александра выглядели иначе, чем они запомнились после их непродолжительного знакомства, оба стали рассказывать о своей жизни.

   Спустя час Мирандолина вдруг замолчала.

   – Что случилось? – спросил Бродка.

   – Там, в кустах винограда… – с тревогой в голосе произнесла Мирандолина. – Мне показалось, что там что-то шевелится.

   Бродка бесшумно поднялся и уставился в темноту, а Мирандолина тем временем погасила свечу. Внезапно Бродка тоже заметил, что листья на виноградном кусте подрагивают.

   – Лоенгрин? – неуверенно позвала Мирандолина.

   Сначала стояла глубокая тишина. Затем с противоположной стороны показалась собака и угрожающе зарычала. В том месте, куда они неотрывно смотрели, затрещали ветки, а потом в кустах появилась темная фигура. Человек, прятавшийся в винограднике, запутался в проволоке, упал на землю, снова поднялся и поспешно скрылся.

   Лоенгрин кинулся вдогонку. С громким лаем он понесся в ту сторону, куда направился незнакомец, совершенно невидимый с террасы.

   Вскоре после этого они услышали, как внизу на дороге завелся мотор, заскрипели шины.

   Мирандолина бросилась на грудь Бродке.

   – Вот теперь я действительно боюсь, – сказала она, намекая на вчерашний вечер.

   – Я тоже, – ответил Бродка и, высвободившись из объятий Мирандолины, пошарил рукой в поисках зажигалки. Он как раз зажег свечу, когда из-за кустов появился Лоенгрин. В пасти у него был короткий предмет толщиной в палец, который он уронил на пол перед Мирандолиной. Раздавшийся при этом звук заставил Бродку подскочить. Он поднял предмет и, поднеся к свече, стал разглядывать его.

   – Разве это не прицел? – дрожащим голосом спросила Мирандолина.

   Бродка кивнул.

   – Именно. Наш нежданный гость, кажется, потерял его в спешке. Такие вещи используют снайперы.

   Мирандолина переводила взгляд с Бродки на виноградники и обратно.

   – Это значит, что кто-то собирался в нас стрелять!

   – В меня, – поправил ее Бродка. – Или у тебя тоже есть враги?

   – Боже мой, – прошептала Мирандолина. Она была в полной растерянности. – Мы должны вызвать полицию!

   – В данный момент это скорее навредит, чем поможет. Честно говоря, я совершенно не заинтересован в том, чтобы рассказывать о своем деле.

   – И что ты собираешься предпринять? Ты ведь не можешь ждать, пока они тебя пристрелят!

   – Нет, – спокойно ответил Бродка. – Признаться, я и подумать не мог, что эти люди снова найдут меня.

   – Какие люди? – не отступала Мирандолина.

   – Люди из ватиканской мафии.

   – Как же нам теперь быть?

   Бродка задумался.

   – Лучше всего запереться в доме и подождать до утра.

   – Если стрелок вернется, то теперь он будет осторожнее. Нет, нам нужно уходить. Лучше всего сразу, пока есть шанс уйти незамеченными.

   – А куда? Есть ли в округе отель?

   Графиня покачала головой.

   – У меня есть идея получше. Уложи все самые необходимые вещи, и мы поедем в моей машине к тете Грации. Она живет в старом доме в Ости. Там хотя бы первое время ты будешь в безопасности.

   Бродку поразила решительность, с которой Мирандолина вела себя в этой ситуации. Предложение было заманчивым. В любом случае нужно было срочно исчезнуть.

   – Хорошо, – сказал он после недолгих раздумий.

   Александр поспешно уложил в сумку несколько вещей. В шкафу остались платья Жюльетт. Бродке показалось странным оставлять их здесь, но на то, чтобы думать об этом, не было времени. Прицел Бродка тоже положил в сумку. Затем они сели в машину Мирандолины и тронулись в путь.

   Была почти полночь, и на узкой темной дороге, ведущей к главной улице, никого не было видно. Выбравшись на шоссе, они убедились, что их никто не преследует.

   После часа езды они приехали в Остию, городок, не принадлежавший к числу самых красивых в Италии. Однако ночью Остия выглядела как сущий кошмар: узкие улицы со старыми многоэтажными зданиями, плохо освещенные площади, груды мусора на обочинах, в которых копались кошки в поисках еды, бесконечные брошенные стройки.

   – Только без паники, – сказала Мирандолина при виде столь отвратительного зрелища. – Тетя Грация живет в некотором отдалении от города, ближе к Лидо.

   Несколько позже они добрались до старого, расположенного на спокойной боковой улочке домика, скрытого за пиниями и густым кустарником. Мирандолина посигналила, а затем крикнула. После долгого ожидания показалась тетя Грация в длинном белом халате. Узнав племянницу, она взволнованно поинтересовалась, что случилось.

   Мирандолина обрисовала ей ситуацию и спросила, может ли Бродка остаться у нее на пару дней. Грация, высокая решительная пожилая дама с длинными поседевшими волосами прокляла теперешние времена, когда свободно чувствуют себя только убийцы и разбойники с большой дороги. Затем она пригласила их войти в дом, рассмотрела Бродку, очевидно, осталась довольна и заявила, что «друг ее племянницы» может оставаться у нее столько, сколько пожелает.

   Дом выглядел не очень гостеприимным. В пустых комнатах с высокими потолками поселился спертый дух десятилетий. Однако Бродке было все равно. Главное, что он на первое время скрылся с линии огня.

   Мирандолина предпочла вернуться в Неми еще ночью.

   – Ты не боишься, что тот парень может тебя там подкарауливать? – спросил Бродка. – Мне очень не хотелось бы отпускать тебя одну.

   – В одиночестве я буду в достаточной безопасности. Стрелка приставили к тебе. Из-за меня он не станет идти на риск. Кроме того, я волнуюсь за Лоенгрина, мне нужно позаботиться о нем.

   На прощание они сердечно обнялись. Пожилая дама с удовлетворением наблюдала за ними, поскольку tedesco ей понравился, а она давно уже придерживалась мысли о том, что ее племяннице нужен нормальный мужик.

Глава 17

   Страстная пятница. Как обычно, страстная неделя погружала Ватикан в клерикальный хаос. Священники со всего мира служили мессы одну за другой, словно работали на конвейере. Когда молчали колокола, в соборах звучали григорианские хоралы, поднимаясь до мазохистско-оглушающих звуковых высот. День операции «Urbi et orbi» приближался.

   План был продуман до мелочей: папа, либеральный слабак, который, если бы ему дали волю, отменил бы целибат и ввел Церковь в новый век, должен был умереть. Он беззвучно упадет во время пасхального благословения urbi et orbi в лоджии собора Святого Петра, и в тот же день будет созван конклав, чтобы выбрать нового папу. Было почти очевидно, что фамилия его будет Смоленски. Благодаря миллионам и обещаниям раздать должности нужным людям он склонил на свою сторону большинство.

   Смоленски не жалел ни о чем. Для него и пурпурной мафии речь шла только о том, чтобы сохранить власть Церкви. По мнению этих людей, Церковь сможет устоять лишь в том случае, если будет вести себя так же, как и две тысячи лет назад. Хотя человечество за это время не стало лучше ни на грош, в чем, к сожалению, и не состояла цель клира, Церковь ни в коем случае не должна была опуститься до людей – напротив, люди должны были смотреть на Церковь снизу вверх. А это требовало средневековой строгости. Человечность была неуместна.

   Утром в Страстную пятницу Смоленски и его секретарь Польников снова встретились в офисе государственного секретаря, чтобы проверить каждый пункт плана.

   Ян Польников был низеньким лысым человеком, о котором говорили, что с тех пор как в Польше рухнул коммунистический строй, он больше не улыбался. Его мрачные черты лица не оставляли в этом сомнений. О том, что он принадлежал к числу поздно призванных, было известно немногим. А о его прошлом, когда он, будучи сотрудником КГБ, специализировался по электронной логистике, знал только Смоленски. Именно Польников помог государственному секретарю обзавестись многочисленными электронными устройствами, которые уже давно давали его преосвященству возможность следить за всеми наиболее важными в Ватикане местами, в том числе и личными апартаментами папы.

   За толстыми стеклами очков, которые носил Польников, скрывался острый ум, а потому он одинаково хорошо умел обходиться с битами, байтами и философией Канта и Гегеля. В качестве неприметного секретаря властолюбивого кардинала Польникова, конечно, недооценивали, однако этот невысокий человек никогда даже не думал о том, чтобы потребовать себе больше полномочий.

   Перед Смоленски на столе лежали фотографии прессы с благословения urbi et orbi за прошлый год и контрольный план операции. На снимках был запечатлен папа, стоявший в центре лоджии собора Святого Петра. Слева от него – папский камергер. Справа – кардинал Роччетта, самый старший среди кардиналов.

   В который раз на одном из многочисленных мониторов, установленных на стене, появилась запись пасхального благословения. Смоленски и Польников, не отводя глаз, следили за записью.

   Во время церемонии папа не двигался с места. Тому были свои причины: как раз в центре лоджии был установлен микрофон, в который он говорил.

   – Великолепно! – похвалил Смоленски план своего секретаря.

   Польников не припоминал, чтобы шеф когда-либо раньше его хвалил.

   – Вы не видите никаких слабых мест, Польников?

   Конечно же, Смоленски ожидал услышать в ответ четкое «нет», однако заметил, что секретарь колеблется. Польников вынул кассету из проигрывателя и вставил другую.

   – Есть некая неопределенность, ваше преосвященство…

   – Неопределенность? Никакой неопределенности быть не должно! – закричал Смоленски.

   На мониторе еще раз появилась та же картинка.

   Государственный секретарь вопросительно посмотрел на Польникова.

   – Это urbi et orbi два года назад, – пояснил Польников. – Посмотрите, ваше преосвященство!

   На экране папский камергер без всякой видимой причины тронул микрофон, и папа внезапно очутился чуть левее от середины лоджии.

   Смоленски побледнел.

   – Теоретически то же самое может произойти завтра. Что мы должны сделать, Польников?

   Секретарь перемотал кассету назад и снова запустил ту же сцену.

   – Именно это и есть та неопределенность, о которой я говорил, ваше преосвященство. В этом случае только вы можете устранить эту опасность. Вам нужно занять место кардинала Роччетта.

   – Я? Невозможно! Я должен нажать на кнопку!

   – А кто вам помешает, ваше преосвященство? – Польников поднял нечто маленькое, размером не более авторучки. – Передатчик можно спрятать в кармане, не говоря уже о складках кардинальской мантии.

   Смоленски взял в руки прибор, проверил его вес и заметил:

   – Неплохая идея. А какова, собственно, точность оружия?

   Польников небрежно отмахнулся.

   – При помощи «Токарева ЛЗ 803» вы можете выбить у противника сигарету изо рта с расстояния двух сотен метров. Боюсь, самой большой проблемой будет убедить кардинала Роччетта, что вы возьмете на себя его роль во время urbi et orbi.

   – А это, – ответил Смоленски, – можете спокойно предоставить мне.


   Как и было условлено, группа строителей убрала осколки руин на колоннаде и установила металлические леса. В то время как в соборе Святого Петра шли праздничные приготовления к Пасхе, Польников под покровом темноты поднялся на колоннаду через восточный вход. У него собой был узкий длинный чемоданчик, похожий на тот, который используют для своих инструментов музыканты.

   Чтобы избежать ярких лучей прожекторов, которыми освещались колоннады Бернини ночью, Польников должен был двигаться по дальней стороне. Согнувшись, а кое-где и на четвереньках, он дополз до лесов, толкая чемоданчик перед собой.

   Взрыв задел также находившиеся неподалеку прожекторы, поэтому леса, в отличие от фасада, были скрыты в полумраке. Польников взобрался на платформу, открыл свой чемоданчик и вынул разобранный на части «Токарев ЛЗ 803».

   Когда глаза его привыкли к темноте, Польников внимательно огляделся по сторонам, проверяя, нет ли лишних свидетелей для столь важного предприятия. При этом он почувствовал, что ситуация напоминает ему то время, которое он провел на многолетней службе в КГБ, – тогда подобные задания воспринимались им как повседневность. Это было давно и принесло, кроме регулярного работка, немалые премии. С этой точки зрения, клерикальная жизнь, можно сказать, расслабила его. Впрочем, все это не имело к делу никакого отношения.

   С присущей ему аккуратностью Польников начал собирать оружие. Ему даже не понадобился фонарик, поскольку каждое его движение было выверенным и доведенным до автоматизма. С этой задачей бывший сотрудник КГБ справился бы даже с закрытыми глазами. Все заняло несколько минут.

   Как и ожидалось, труднее всего было установить штативы, имеющие форму тарелок. Именно на них он собирался закрепить смертоносное оружие. На деревянных досках проделать все это было бы намного легче. Современные же решетки, служившие в качестве платформы, оказались крайне неудобными. Учитывая, что на долю секунды штативам предстояло противостоять отдаче силой в целую тонну на квадратный сантиметр и при этом не сместиться даже на миллиметр, Польникову нужно было закрепить предназначенные для этого струбцины как можно надежнее. Поэтому он использовал все свои силы, на которые было способно его небольшое тело. Затем он взял в руки оружие, которое теперь, в готовом к работе виде, имело почти два метра в длину и походило на обычное ружье благодаря своему длинному стволу. Он установил его на оба штатива и закрутил хромированные гайки, направив ствол прямо в центр фасада собора Святого Петра.

   Осторожно, почти с любовью Польников вставил аппаратуру прицела в предусмотренный для нее паз. Зеркальный прицел имел около десяти сантиметров в диаметре, что придавало ему невероятную светосилу, позволявшую даже ночью видеть объект. Все это происходило через призменный объектив, который можно было повернуть, в том числе направить горизонтально вверх.

   Польников посмотрел на свои часы. До начала urbi et orbi оставалось тридцать шесть часов. Он сознавал значимость своей работы, но, тем не менее, никаких признаков беспокойства не выказывал. Понимание того, что последствия будут далеко идущими, наполняло его гордостью.

   Звук был хорошо налажен, аппаратура установлена. Польников поднял призму вертикально вверх и заглянул в нее. Для регулировки необходимой высоты и боковых расстояний он пользовался двумя ручками настройки из полированного алюминия. Оружие подчинялось малейшему движению человека, причем с величайшей точностью.

   Из кармана куртки Польников вынул фотографии прессы с благословения urbi et orbi. В свете карманного фонарика он внимательно рассмотрел каждую из них. Балюстрада лоджии служила ему в качестве отправного пункта для установки высоты. Что касается установки бокового расстояния, то здесь помогал портал, находившийся на заднем плане.

   Польников то и дело сравнивал поле обзора прицела с фотографиями в прессе, регулировал и снова сравнивал, пока, наконец, спустя почти час не был удовлетворен результатом. Он тщательно накрыл аппаратуру брезентом и закрепил его липкой лентой.

   Теперь Польников не сомневался, что прокола не будет. Он осторожно положил тумблер с обратной стороны оружия. Тихий щелчок, изданный тумблером, казался безобидным по сравнению с действием, скрывавшимся за ним. В тот же миг рядом с окошком загорелась маленькая зеленая лампочка – знак готовности бесшумно убить.


   Утром в квартире Андреаса фон Зюдова раздался неожиданный звонок. Он сонным голосом ответил:

   – Pronto. Ктр. говорит?

   В ответ послышался грубый голос:

   – Вы – репортер из «Мессаггеро»?

   Когда Зюдов недовольно ответил «да», голос заявил:

   – Это вы обнаружили ту одиозную могилу в Ватикане, не так ли? Все это ничто по сравнению со всеми другими гадостями, которые там происходят. Вам интересно узнать больше?

   В тот же миг Андреас фон Зюдов полностью проснулся.

   – Ну конечно! – воскликнул он. – Но почему вы звоните мне? Кто вы?

   – Мое имя не имеет к делу никакого отношения. А что касается причины моего звонка, то я просто хочу заковать в наручники бандитов из Ватикана.

   – Вы сказали бандитов, синьор? Вы можете назвать имена?

   В ответ на вопрос Зюдова последовало продолжительное молчание.

   – Имена! Факты! – настаивал Зюдов. – С одними намеками мы ничего сделать не сможем.

   Звонивший долго откашливался и после довольно длительной паузы сказал:

   – Понимаю. Мы можем где-нибудь встретиться?

   Несмотря на волнение, Зюдов призвал себя к спокойствию.

   – Послушайте, синьор, я даже не знаю вашего имени, а вы отделываетесь какими-то намеками. Как вы думаете, сколько людей звонят мне и пытаются продать какие-то сенсационные материалы, которые в итоге оказываются не более чем мыльным пузырем? Если вы больше ничего не хотите сказать…

   – Не кладите трубку! – Звонивший явно занервничал. – То, что я собираюсь вам рассказать, очень важно.

   – Так говорите же, черт бы вас побрал!

   Незнакомец не ответил, и Зюдов положил трубку. По своему опыту, полученному за долгую карьеру журналиста, он знал, что это самый простой способ заставить кого-либо заговорить.

   И действительно, не прошло и минуты, как телефон зазвонил снова. На этот раз незнакомец без предисловий перешел прямо к делу.

   – Ватиканские коллекции картин – не что иное, как собрание копий. Рафаэль, Леонардо, Джотто – все это не оригиналы!

   – Откуда вам это известно?

   – Потому что я сам рисовал эти копии.

   Теперь Зюдов не знал, что и сказать.

   – Оригиналы, – продолжал звонивший, – были проданы в Америку, Японию и Германию. И на эти деньги была создана тайная организация, которую возглавила мафия, состоящая из кардиналов. Их цель – незаметное устранение папы. Этого достаточно?

   – Вы можете доказать, что именно вы копировали мастеров? – спросил оторопевший Зюдов.

   – Ну конечно, – рассмеялся незнакомец. – На каждой из моих копий стоят мои инициалы, крохотные, в самых неподходящих местах. Я догадывался, что они могут пригодиться.

   Зюдов с трудом сдерживал волнение.

   – Я вам не верю, – заявил он. – Ни единому слову не верю.

   – Ну хорошо, – сказал незнакомец. – В таком случае пойдите в музей и посмотрите на портрет папы Лео X. Особое внимание уделите его кольцу с печаткой. В оригинале на кольце изображен инициал «Л» – от Леоне.

   – Выходит, что наблюдение смотрителя Мейнарди, касающееся Мадонны Рафаэля, было верным?

   – Конечно. До смешного плохая копия. Не моя. Говорят, ее рисовал немец – именно немец! Со мной подобной ошибки не произошло бы!

   Зюдов задумался.

   – Если за свою информацию вы хотите денег, то вынужден вас разочаровать.

   – Речь идет не о деньгах. Я просто хочу, чтобы вы написали про то, что я вам сейчас рассказал. Если желаете, мы можем встретиться в девять часов вечера на Виа Аппиа Антика, монумент Коммодиуса.

   И прежде чем Зюдов успел ответить, незнакомец положил трубку.

   В силу своей профессии Андреас фон Зюдов не мог быть жаворонком. Ему требовалось определенное время, чтобы прийти в форму. Ранний звонок и, в первую очередь, его содержание привели Зюдова в замешательство.

   Вновь зазвонил телефон. Из Остии позвонил Бродка и сообщил о своем бегстве из Неми в связи с покушением на него. Когда Зюдов рассказал ему о незнакомце, который готов поделиться информацией, дело приняло новый, неожиданный, оборот. Зюдов и Бродка договорились встретиться в обед на входе в Ватиканские музеи.


   Из всего бесчисленного количества посетителей только Бродка и Зюдов чувствовали, как напряжение, ощущавшееся в самом воздухе, постепенно нарастает. С присущей им целеустремленностью они отыскали зал, в котором был выставлен портрет Лео X. На остальные произведения искусства они даже не смотрели. Зюдов хотел одного – подтверждения слов загадочного незнакомца.

   Когда они принялись разглядывать портрет Лео X, им показалось просто невероятным, что это может быть копия. Несмотря на то что папское кольцо с печаткой было вполовину меньше натуральной величины мизинца, а саму печатку художник уменьшил в перспективе, они сразу увидели инициалы, предусмотрительно оставленные копиистом.

   – Как бы вы прочитали эти буквы? – обратился Зюдов к Бродке.

   – Д и П.

   – Мне тоже так кажется. Итак, наш незнакомец был прав. Картина – не что иное, как подделка.

   – Д. П.? Вы догадываетесь, кто может скрываться за этими инициалами? – спросил Бродка.

   Спрятав руки в карманы, Зюдов снова погрузился в изучение картины. Он пожал плечами, проигнорировав вопрос Бродки, и через некоторое время сказал:

   – Вы ведь кое-что понимаете в искусстве, Бродка. Считаете ли вы возможным, чтобы современный художник обладал способностью с такой точностью подражать Рафаэлю, что его подделки нельзя отличить от оригинала?

   Бродка ухмыльнулся. В глазах Жюльетт он, вероятно, выглядел бы профаном по части искусства, но Александр многому научился и знал, что такая подделка, в принципе, возможна.

   – Люди, понимающие в искусстве больше, чем я, – сказал он после паузы, – утверждают, что половина всех продающихся на рынке произведений искусства картин старых мастеров – не оригиналы.

   Зюдов удивленно покачал головой.

   – Рафаэля считают гением. А этот незнакомец рисует так же хорошо, как Рафаэль, и никто не знает его имени!

   – Да, жизнь несправедлива, – сухо заметил Бродка. – Кстати, вы связались с синьорой Бонетти, дочерью фотографа?

   – Ах да, я же вам не сказал. Мария Бонетти только сегодня возвращается с фестиваля шлягеров в Каннах.

   – Впрочем, не так уж это и важно, – небрежно произнес Бродка, когда они направились к выходу и стали спускаться по огромной винтовой лестнице.

   – Не говорите так, – упрекнул его Зюдов. – Интуиция подсказывает, что Мария Бонетти нам еще очень пригодится.


   После наступления темноты Бродка и Зюдов отправились на Виа Аппиа. Часть пути они проделали на машине; затем пошли пешком по старой мощеной улице.

   Более двух тысяч лет назад богатые римляне возводили по обе стороны этой улицы свои роскошные могилы. Теперь руины были освещены неярким лунным сиянием. Кто думает, что на Аппии в это время одиноко и безлюдно, жестоко ошибается. Любовные парочки в эту теплую ночь вовсю пользовались романтической обстановкой для любовной идиллии.

   Монумент Коммодиуса стоял в окружении кипарисов и огромных кустарников и представлял собой полуразрушенный прямоугольник стены размером три на четыре метра, на которой сохранились остатки надписи с именем Коммодиуса. Памятник располагался немного в стороне от улицы. Когда Бродка и Зюдов приблизились, в нос им ударил зловонный запах.

   После того как они еще раз обошли окруженный густым кустарником монумент, из тени навстречу им вышел какой-то человек.

   Мужчины остановились на некотором расстоянии.

   – Кто вы? – крикнул Зюдов.

   – А вы? – послышался встречный вопрос.

   – Моя фамилия Зюдов, а это – мой коллега Бродка.

   Незнакомец приблизился на пару шагов, так что стало видно его лицо. Ему было лет пятьдесят или шестьдесят; небольшая лысина в окружении светлых волос делала его похожим на обычного пожилого человека. Да и в остальном он не производил впечатления гангстера.

   – Меня зовут Джузеппе Пальмеззано, – представился он, медленно подходя к ожидавшим его мужчинам и держа при этом руки за спиной.

   Бродка недоверчиво огляделся. Ситуация ему не нравилась, и он отступил на шаг.

   – Вы уверены, что за вами никто не следил? – поинтересовался Пальмеззано.

   Зюдов пожал плечами.

   – Конечно нет. Но в любом случае могу сказать, что мы вели себя с предельной осторожностью.

   – Понимаете, мне не хотелось бы, чтобы меня видели именно с вами.

   – Понятно, – ответил Зюдов. – Что вы хотите сообщить?

   Пальмеззано махнул рукой, приглашая следовать за собой в кусты. Там он вынул из кармана какой-то предмет и протянул его Бродке и Зюдову.

   В свете луны Бродка увидел, что это была пурпурная ленточка. Он почувствовал, как кровь застучала у него в висках.

   – Это, – начал Пальмеззано, – опознавательный знак кардинальской мафии.

   – А как эта вещь попала к вам? – спросил Бродка.

   – Когда-то я принадлежал к этой организации. Если хотите, эта ленточка – мой членский билет. Я много лет работал на этих господ. Однако потом произошел… назовем это несчастным случаем на производстве, и я более не мог быть им полезным. Они бросили меня, как ненужную вещь.

   – В чем заключалась ваша роль в этой организации? – спросил Зюдов.

   Пальмеззано рассмеялся.

   – Я страстно люблю рисовать, понимаете? Мне нужна всего лишь бутылка красного вина, кисти и полотно, – и тогда я начинаю чувствовать себя Рафаэлем, ибо рисую точно так же, как великий художник. Половину старых мастеров в ватиканских коллекциях срисовал я. Не подделал, прошу заметить, – срисовал! С помощью моей работы Смоленски сколотил себе состояние, продавая оригиналы и вешая вместо них мои картины.

   – Смоленски?

   – Да, государственный секретарь. Хотя он и не является главой организации, однако именно он – заправила.

   – А кто глава? – взволнованно спросил Бродка.

   – Шперлинг.

   – Кардинал курии Шперлинг?

   – Он самый.

   – А Смоленски? Я думал…

   – Между Шперлингом и Смоленски существует старая вражда. Они – заклятые враги и уже не раз предпринимали попытки уничтожить друг друга. Смерть кардинала Шермана во время мессы в Сикстинской капелле, представленная как инфаркт, была на самом деле очередным «несчастным случаем на производстве». Церковное вино было отравлено.

   – Кем?

   Пальмеззано откашлялся.

   – У меня в Ватикане еще остались свои люди. Но это предназначалось не Шерману, а Смоленски. Сейчас Смоленски занимается подготовкой крупной операции под названием «Urbi et orbi». За этим скрывается устранение папы. Насколько я слышал, все устроено настолько великолепно, что вряд ли может пойти наперекосяк.

   – Вам известны подробности?

   Пальмеззано покачал головой.

   – Сообщников крайне мало. Только они знают точное время, а также детали проведения этой акции.

   Бродка искоса поглядел на Зюдова. Судя по выражению его лица, он был озадачен не меньше Александра.

   – Urbi et orbi, – пробормотал Бродка.

   Зюдов кивнул.

   – Вы знаете, что это означает. Папе осталось жить пятнадцать часов.

   – Пятнадцать часов? – неуверенно переспросил Пальмеззано. – В таком случае вам известно больше моего.

   – Может быть, – ответил Бродка. – По меньшей мере в том, что касается даты. Нам попало в руки тайное послание, в котором речь идет об операции «Urbi et orbi». До сих пор нам неясно было только значение этого понятия. Теперь мы знаем, что под ним подразумевается дата совершения преступления.

   Пальмеззано в очередной раз огляделся по сторонам, затем тихо произнес:

   – Честно говоря, я не могу себе представить, чтобы Шперлинг или Смоленски пошли на это, то есть заказали папу какому-нибудь киллеру. Это вызвало бы слишком большое волнение. Рано или поздно преступников бы схватили. Убить папу, на которого нацелены сотни камер?…

   Бродка задумчиво произнес:

   – Кто же говорит о том, что папу должны застрелить? Как известно, человеческая подлость выдумала различные виды смерти.

   – Во время благословения urbi et orbi? – Зюдов поморщился.

   – После того, что мне стало известно о Смоленски, – заявил Бродка, – я ничему не удивлюсь.

   – Вы не так уж не правы. Смоленски – воплощение зла. А зло можно победить только злом. Я уже подкладывал под его машину бомбу. Но судьба странным образом щадит этого черта. – В словах Пальмеззано слышалась горечь.

   На старой улице, с южной стороны, закрытой для машин, показались две фигуры. Их шаги гулко отдавались на базальтовой мостовой. Пальмеззано забеспокоился и настоял на том, чтобы Бродка и Зюдов спрятались в кустах, окружавших монумент Коммодиуса.

   Бродка чувствовал себя не в своей тарелке, причем не столько из-за появления темных фигур, сколько из-за Пальмеззано, который произвел на него странное впечатление.

   Когда обе фигуры скрылись в темноте, Пальмеззано сказал:

   – Вы ведь не станете на меня сердиться, синьоры, если я сейчас уйду? Для обмена такими тайнами это место кажется мне несколько опасным. Кроме того, все самое важное уже сказано. Надеюсь, вы сможете сделать что-то с этой информацией.

   Едва договорив, Пальмеззано скрылся в темноте. Бродка и Зюдов вслушивались в теплую лунную ночь. До них не доносилось ни единого звука. Пальмеззано словно сквозь землю провалился.

   – Что вы думаете об этом человеке? – спросил Бродка через некоторое время.

   Зюдов пожал плечами и промолчал.

   – Если то, что он сказал, правда, – продолжил Бродка, – то завтрашний день станет решающим в судьбе папства. Зюдов, мы должны что-то предпринять!

   Идя по темной Виа Аппиа обратно к своей машине, они то и дело оглядывались по сторонам.

   – Что нам теперь делать? – спросил Зюдов. – Пойти в полицию и сказать, что завтра во время благословения urbi et orbi папу застрелят или он просто-напросто упадет с лоджии? Но в этом случае, Бродка, мы окажемся первыми подозреваемыми.

   – Неужели вы не верите в то, что преступление состоится?

   Зюдов пожал плечами.

   – Конечно, есть косвенные улики, однако доказательств у нас нет. Вспомните, что произошло, когда мы отправились в полицию по поводу Мейнарди. Сделала ли полиция что-то со святой мафией? Ничего! Или я не прав?

   – Боюсь, вы совершенно правы, – ответил Бродка. – Я на собственной шкуре испытал, какими средствами пользуются эти люди из Ватикана.

   Против невидимых противников он чувствовал себя беспомощным. Знание, которым он обладал, угрожало задушить его. Справится ли он, если случится непостижимое, если Смоленски претворит свои планы в жизнь?

   Словно издалека до него донесся голос Зюдова:

   – Что случилось? Вам плохо?

   – Ничего, ничего, – рассеянно ответил Бродка.

   И они продолжили путь.


   Графиня весь день пыталась дозвониться Бродке. От тети Грации она узнала, что он еще утром ушел из дома. Телефон Зюдова тоже не отвечал. Почему Бродка не оставил ей сообщения?

   Около десяти часов вечера она решилась поехать на машине в Остию, чтобы подождать Бродку там.

   У двери по-прежнему стоял взятый им напрокат автомобиль. Мирандолине показалось разумным убрать машину Бродки от своего дома. Кроме того, ему ведь нужен автомобиль. Поэтому, чтобы отправиться в Остию, она села в серый «форд», а не в свою «ланчу». Мирандолина завела мотор, который довольно заурчал, осторожно переключила передачу и тронулась с места. Фары машины слабо освещали крутую дорогу, по которой она ехала уже не впервые.

   Слишком долго она полагала, что может обходиться без мужчин. Но вот уже два дня, как она поняла, чего лишила себя. Бродка словно разбудил ее, вырвал из сна. Она любила этого мужчину. Возможно, он вообще был первым мужчиной, которого она любила. Гордость никогда раньше не позволяла ей звонить мужчине или, что еще хуже, ехать за ним.

   С Бродкой все было иначе. Впервые в жизни Мирандолина испытывала сладостную истому, о которой пишут в романах. Ей было страшно. Ведь Бродка может и не ответить на ее чувства. Почему он не позвонил? Неужели она безразлична ему? Может, для него их любовь всего лишь очередное приключение? Или он воспринимает ее как кратковременную замену той женщины?

   В месте, где крутая дорога делала небольшой поворот, она включила вторую скорость. Внезапно коробка передач издала странный звук. Хотя Мирандолина сняла ногу с педали газа, мотор взревел. Машина, потеряв контроль, понеслась вперед. Мирандолина в отчаянии жала на тормоз, но сопротивления не ощущала. Педаль проваливалась до упора.

   Тяжелый «форд» прибавил скорость. Свет фар выхватил из темноты стену дома в конце улицы. Мирандолина поспешно пыталась переключить передачу. Однако рычаг не двигался.

   – Неееееет! – закричала она, изо всех сил пытаясь в последний момент вывернуть руль. На долю секунды она увидела, что светлая стена дома несется прямо на нее. Затем она услышала оглушительный треск и звон разбитого стекла. Мир вокруг нее погрузился в тишину.

   Было уже за полночь, когда Зюдов высадил Бродку у дома тети Грации.

   Бродке было стыдно за свое позднее возвращение. Кроме того, и он, и Зюдов были уже не совсем трезвы, когда остановились у ее дома.

   – Да что ж такое? – испуганно воскликнул Бродка. На улице был припаркован автомобиль карабинеров. В окнах дома горел яркий свет.

   У синьоры, вышедшей их встретить, на глазах блестели слезы.

   – Что произошло? – спросил Бродка.

   Пожилая женщина отвернулась. Она была настолько взволнована, что не могла говорить. Из-за ее спины вышли двое карабинеров. Один из них полистал свои записи, потом испытующе поглядел на Бродку.

   – Вы четыре дня назад взяли напрокат автомобиль в фирме «Авис»? «Форд-Скорпио», номерные знаки АХ-5-9-ЕВ?

   – Да, – изумленно ответил Бродка.

   – На вашей машине произошел несчастный случай с графиней Маффай. В каких отношениях вы находились с графиней?

   Холодность, с которой карабинер относился к своему делу, словно парализовала Бродку. Прошло немало времени, прежде чем до него дошли слова мужчины.

   – Мирандолина… мертва? – непонимающе спросил он. – Что произошло?

   – В каких отношениях вы находились с графиней? – повторил карабинер.

   – В каких отношениях? – бесцветным голосом пробормотал Бродка. – Мы… мы были хорошими друзьями, если вы это имеете в виду.

   – Я не это имел в виду, синьор. Я спросил: имела ли графиня Маффай право ездить на арендованном вами автомобиле?

   Бродка бездумно кивнул. Затем он закричал:

   – Неужели это настолько важно теперь, когда она мертва? Я вас спрашиваю!

   Бравый карабинер вздрогнул.

   Зюдов положил руку на плечо Бродки. Тот стоял с окаменевшим лицом и, глядя на карабинера, продолжал спрашивать:

   – Как такое могло случиться? Где это произошло?

   – Она села в арендованный вами автомобиль и не успела отъехать от своего дома и двух сотен метров, синьор. Машина врезалась в стену на спуске. Нет тормозного пути, ничего. Создается впечатление, что это было сделано с умыслом.

   – С умыслом? Вы имеете в виду самоубийство?

   К ним подошла синьора. Она услышала слово «самоубийство» и стала ругать карабинера, чтобы он попридержал язык и не говорил глупостей. Мирандолина была не тем человеком, чтобы совершить самоубийство.

   Бродка поддержал ее.

   – Нет тормозного пути? – задумчиво повторил он.

   – Я видел уже немало автокатастроф, синьор, но с таким сталкиваюсь впервые.

   – Вы уже думали о том, что причиной несчастного случая могло быть покушение?

   – Поэтому я и спрашивал о ваших отношениях с графиней Маффай, синьор. С машиной сделали что-то такое, вследствие чего отказала коробка передач и тормоза.

   – Вы думаете, это я?… – закричал Бродка. – Вы серьезно думали, что я мог?…

   Бродке не хватало воздуха, и Зюдов попытался успокоить его.

   – Это я арендовал автомобиль, – сказал наконец Бродка, все еще донельзя взволнованный. – Неужели вы полагаете, что я стал бы что-то делать со своей машиной?

   Никакой реакции от карабинера не последовало.

   – У вас есть враги, синьор Бродка? – спросил он после паузы.

   Это был простой вопрос, и на него следовало дать простой ответ.

   – Да, у меня есть враги, – ответил Бродка и вопросительно посмотрел на Зюдова. – Только вот… я их не знаю.

   – Как прикажете это понимать? – Карабинер с любопытством уставился на него.

   Бродка молча прошел в комнату, которую предоставила ему синьора, и через пару минут вернулся, держа в руке прицел, который нашла в винограднике у дома Мирандолины ее овчарка.

   – Позавчера кто-то пытался застрелить меня в доме графини. Однако киллер сбежал и во время бегства потерял этот прицел.

   Чиновник спрятал его в пластиковый пакет.

   – Полагаю, – сказал он, – вам придется нам кое-что пояснить. Считайте, что отныне вы поступаете в наше распоряжение.

   Всю ночь Бродка и Зюдов просидели с синьорой Грацией за столом. О сне нечего было и думать. Бродка жестоко корил себя за то, что в смерти Мирандолины есть и его вина. Он не мог успокоиться, терзаясь от того, что втянул ее в это дело. Он должен был знать, что графиня, оставаясь в Неми, находится в опасности – с тех самых пор, как там появились его враги.

   Однако с этой виной ему придется жить. Если, конечно, он сумеет выжить.


   На площади Святого Петра, залитой ярким солнечным светом, толпились сотни тысяч людей. Настроение было праздничным.

   Настал день urbi et orbi.

   Бродка и Зюдов, объехав все заграждения, добрались до переднего блока, зарезервированного большей частью для важных гостей. Оттуда хорошо было видно лоджию.

   Накануне Бродка и Зюдов обсуждали вопрос, не должны ли они поделиться своими сведениями с полицией. Бродка был за, Зюдов – против. В конце концов Бродка уступил, поскольку ничего не мог противопоставить аргументу Зюдова, заключавшемуся в том, что им никто не поверит. Чем они располагали? Парой микрокассет с непонятным содержанием и высказыванием трех человек, один из которых был мертв, а двух других подозревали в том, что они уже не совсем в своем уме?

   Раздался шквал аплодисментов, когда в сопровождении государственного секретаря Ватикана и папского камергера в лоджию вошел папа. Он казался бледным и хрупким, почти испуганным.

   Гораздо больше, чем папа, Бродку привлек Смоленски, маленький сутулый человек с волевым лицом, на котором выделялись черные кустистые брови. Его мантия, роскошная пурпурная накидка, уже из-за одного своего цвета вызывала у Бродки такое же отвращение, как и сам этот человек.

   Папа казался трогательным, почти беспомощным. Теперь, когда он начал читать благословение на латыни, Бродка следил за каждым его движением и уже не сводил со старика глаз. Может, поэтому он не заметил беспокойства кардинала, стоявшего справа от папы. Смоленски искоса смотрел на папу, раздававшего благословение на всех языках мира. Его подчеркнуто равнодушный взгляд устремился к колоннаде, снова вернулся к папе, а затем опять на леса балюстрады.

   – Joyeueses Pâques![37] – воскликнул по-французски папа, чуть склонившись к микрофону, который находился прямо у него перед губами.

   На площади раздались слабые аплодисменты.

   Бродка неуверенно поглядел на Зюдова. Неужели они ошиблись? Неужели они внушили себе нечто, существовавшее только в их фантазиях? И зачем я здесь стою, подумал Бродка. Когда он возвращался к событиям прошедших месяцев, то части головоломки почти складывались – не хватало только одного, решающего, элемента, который бы все объяснил.

   Пока Бродка размышлял об этом, анализируя свои сомнения, он пропустил момент и не увидел, как Смоленски полез в складки своей пурпурной мантии, словно хотел ее поправить. Взгляд кардинала снова устремился от папы, стоявшего рядом с ним, к лесам на колоннаде и обратно.

   – Счастливой Пасхи! – раздался над площадью голос папы.

   На губах Смоленски промелькнула циничная ухмылка. Он сжал в руке крошечный передатчик и с наигранной набожностью смежил веки.

   Выстрел произошел беззвучно. Смоленски широко раскрыл глаза, на секунду застыл, словно статуя, и безмолвно рухнул на пол. Он умер молниеносно. Откуда-то сзади на помощь бросились два диакона и вынесли государственного секретаря с лоджии. На мгновение площадь Святого Петра заволновалась. С невозмутимым видом папа продолжал благословлять.

   Бродка покачал головой. Он словно окаменел.

   Тем временем торжественная церемония закончилась. Папа помахал людям рукой и исчез.

   Внезапно Бродка почувствовал, как кто-то схватил его за руку. Он обернулся.

   – Жюльетт!

   Какой-то миг они смотрели друг на друга, потом крепко обнялись.


   В 13 часов дня радио Ватикана сообщило, что во время благословения urbi et orbi с государственным секретарем Ватикана кардиналом Смоленски случился инфаркт. Папа крайне потрясен столь неожиданным событием.

   Это происшествие вызвало в Ватикане не столько озадаченность, сколько необъяснимое волнение. О праздничном настроении не могло быть и речи. В администрации Смоленски руководство взял на себя Польников. Он внимательно следил за происходящим, сидя у экранов, и поэтому знал, что кардинал курии Шперлинг, он же Бельфегор, находится на пути к нему.

   Польников ожидал Шперлинга в приемной.

   Кардинал закрыл за собой дверь, подошел к Польникову и обнял его.

   – Вы проделали хорошую работу, Польников. Вы не останетесь внакладе!

   Польников наслаждался комплиментом. Кивнув на экраны, спросил:

   – Что теперь будет с этим, ваше преосвященство?

   Кардинал скрестил руки на груди и стал пристально изучать пункт наблюдения.

   – Не знаю, необходимы ли в Ватикане такие устройства, – ответил он.

   Польников смущенно улыбнулся.

   – Я действовал исключительно по поручению государственного секретаря. Кардинал Смоленски жил в постоянном страхе, оттого что боялся пропустить какое-либо происшествие. Он видел зло только в одном – в неведении. Знание – сила, как он любил повторять.

   – И он не так уж не прав. В своем безумии он счел себя всезнающим, и именно это погубило его. Смоленски даже не подозревал, что под конец остался совсем один. При этом он совершенно серьезно полагал, что сможет стать следующим папой. Поздравляю, Польников, вы укрепили кардинала в этом мнении.

   – Если быть до конца откровенным, – ответил секретарь, – то мне иногда приходилось очень непросто. Действуя вразрез с собственными убеждениями, я жил в постоянном страхе, что все откроется. Ведь Смоленски был не только умен, он обладал стойкостью и крайне острым чутьем.

   Пока Польников и кардинал наблюдали на экранах за покоями папы, секретарь спросил:

   – Ваше преосвященство, а с чем, если не секрет, была связана бесконечная ненависть Смоленски к папе?

   Кардинал Шперлинг подошел ближе к Польникову и приглушенным голосом произнес:

   – Вы должны знать, что когда-то папа был секретарем Смоленски. В те времена его звали просто монсеньор Маник. Конечно же, Смоленски сам хотел стать папой, однако конклав его не поддержал. Поэтому он выдвинул своего бывшего помощника, который к тому времени сам стал кардиналом. Смоленски рассчитывал, что сможет его шантажировать.

   – Шантажировать?

   – У папы в молодости было некое любовное увлечение. Эта связь не осталась без последствий.

   – Боже мой! Теперь мне многое становится понятным.

   – Это еще не все. Смоленски пытался заставить женщину сделать аборт, ибо не мог допустить скандала. Но женщина стояла на своем. Папа так никогда и не простил этого Смоленски, однако не мог восстать против него. Когда папа – с моей помощью – велел похоронить эту женщину на Кампо Санто Тевтонико, у Смоленски возникло ощущение, что все вышло из-под контроля. Поэтому он занялся операцией «Urbi et orbi», чтобы воспользоваться последним шансом и стать папой.

   Польников задумался.

   – А папа знал, что он был целью заговора?

   – Конечно, – ответил Шперлинг. – Это очень сильно испугало его, хотя я и уверял его, что с ним ничего не случится.

   – И что Смоленски убьет сам себя?…

   – Об этом он даже не догадывался. Я уверен, что он никогда бы этого не допустил. Он и теперь придерживается только официальной версии. Если бы я сказал ему правду, он никогда не поверил бы мне.

   Польников понимающе кивнул.

   – Мне и самому трудно осознать реальность. Постоянное давление, постоянный страх, что меня раскроют, – все это камнем висело на моей шее. Но разрешите задать вопрос, ваше преосвященство. Теперь, когда государственного секретаря кардинала Смоленски больше нет с нами, что изменится?

   Кардинал курии устремил взгляд в потолок. Казалось, вопрос был ему крайне неприятен.

   – Ах, видите ли, Польников, – ответил он наконец, – Церкви две тысячи лет. И что изменилось за это время? Всегда будет папа, который провозглашает реформы и человечность, но уже его последователь уничтожает все добрые намерения. Такое ощущение, что на папстве висит проклятие.

   Едва договорив, кардинал курии Шперлинг сам испугался своих слов.


   Смерть Смоленски поразила пурпурную мафию, словно прямое попадание бомбы, когда от сильного взрыва отдельные части разлетаются в разные стороны, так что их не соберешь. И если бы некий наблюдатель в тот же день стал искать в Ватикане следы заговора, он ничего бы не нашел. Бывшие соучастники старательно избегали друг друга, не доверяя никому из своего окружения. Они догадывались, что Смоленски умер не своей смертью, однако никто не отваживался высказаться по этому поводу, поскольку тем самым можно было выдать себя.

   Титус, только что вернувшийся в Рим, наблюдал за пасхальным благословением и его неожиданной развязкой в ресторанчике для голубых. Бесцельно побродив некоторое время по городу, он отправился в дом на Виа Банко Санто Спиррито. Казалось, ноги сами принесли его к Анастасии Фазолино. Смерть Смоленски поразила его больше всех. Хотя государственный секретарь и обращался с Титусом как с собакой, тот был верным псом.

   Он думал, что тетя, как и он, будет страдать, узнав о смерти Смоленски, но быстро понял, что ошибся. Едва войдя в дом, Титус почувствовал, что Анастасия испытывала скорее облегчение, чем скорбь.

   – А вот и ты! – не скрывая насмешки, воскликнула она. – Я уже думала, ты окончательно испарился. Идем же!

   Она провела Титуса в салон, чего никогда прежде не делала, и велела присесть. Титус повиновался. Он находился в таком состоянии, что готов был выполнить любой приказ.

   – Вот и все, – сказала Анастасия, когда Титус выжидающе посмотрел на нее.

   В этот момент с обеих сторон салона распахнулись двери и в комнату вошли четыре карабинера и один мужчина в цивильной одежде. Прежде чем Титус успел оглянуться, на его запястьях щелкнули наручники. Из кармана куртки Титуса комиссар вынул пистолет и положил его на стол: «Вальтер ППК».

   – Пожалуй, на этом закончим, – сказал он, испытывая удовлетворение.

   Титус даже не пытался сопротивляться. На него накатила апатия. Комиссар продолжил:

   – Вы – Теодор Брандштеттер, по прозвищу Титус?

   Титус молча кивнул.

   – На данный момент вы арестованы. Вам вменяется в вину покушение на жизнь в Мюнхене, соучастие в убийстве проститутки в Вене, распространение фальшивых денег в Риме и убийство графини Маффай в Неми. Следуйте за нами.

   Когда двое полицейских выводили Титуса из салона, он услышал, как комиссар сказал Анастасии:

   – Я благодарю вас, синьора Фазолино.

   Титус бросил на Анастасию презрительный взгляд. Он всегда ненавидел эту женщину. Откашлявшись, он сплюнул на пол. Затем повернулся к выходу.


   Бродка не сразу понял, как расценивать неожиданную смерть Смоленски. Однако тот факт, что папа пережил urbi et orbi, в то время как самого Смоленски постигла смерть, заставил его призадуматься. Для Бродки смерть Смоленски имела еще одно последствие: впервые за долгое время он не ощущал, что на него давят, что за ним наблюдают, и поэтому не побоялся снять для себя и Жюльетт номер в отеле «Эксельсиор».

   На Жюльетт, напротив, Бродка не производил впечатления человека, испытывающего облегчение. Она относила это на счет своего собственного поведения, хотя и заявила Бродке, что с Клаудио покончено навсегда. Бродка, в свою очередь, рассказал ей о смерти графини и о том, что она погибла во взятом им напрокат автомобиле. Он не посчитал нужным скрывать от Жюльетт то, что произошло между ним и Мирандолиной. Время тайн и недомолвок должно было закончиться.

   – Что же теперь с нами будет? – спросила Жюльетт, когда они заняли комфортабельный номер с видом на Виа Венето.

   Бродка взял руки Жюльетт в свои и, заглянув ей в глаза, мягко произнес:

   – Прежде всего не нужно делать взаимных упреков. На нас просто слишком много всего обрушилось.

   Жюльетт покачала головой.

   – Я вела себя как ребенок. Прости меня.

   Бродка приложил указательный палец ей к губам, веля Жюльетт молчать:

   – Хватит уже извиняться. Я сам должен попросить у тебя прощения. Может, мы нуждались в этом опыте. А с опытом, как известно, становишься умнее.

   – Давай начнем с того места, где мы закончили, – предложила она. – Ты помнишь?

   – Да, – ответил Бродка. – На день мы должны забыть обо всем на свете и жить так, как мы жили до того, как все это началось.

   – Попробуем? – Жюльетт вызывающе посмотрела на него.

   – Да, – ответил Бродка. – Ведь я по-прежнему тебя люблю.

   Зазвонил телефон.

   Бродка снял трубку. Звонил Зюдов.

   – Я в холле отеля. Вы не могли бы спуститься? У меня для вас сюрприз.

   Бродка бросил быстрый взгляд на Жюльетт.

   – Идем со мной, – сказал он.

   Зюдов ждал их не один. Рядом с ним стояла невысокая женщина с темными вьющимися волосами. Мария Бонетти. Она была именно такой, какой ее описал Зюдов.

   Мария вынула из сумки фотографию и молча протянула ее Бродке. Тот мельком взглянул на нее, затем, ничего не понимая, передал Жюльетт.

   – Это та самая фотография? – спросила она.

   Бродка кивнул.

   – Точно такая же фотография, как и та, что находится в сейфе моей матери, и точно такая же, какую я получил в Цюрихе от Келлера.

   Повернувшись к Марии Бонетти, он спросил:

   – Как к вам попала именно эта фотография? Ведь ваш отец делал тысячи снимков туристов.

   Мария Бонетти смутилась.

   – Однажды отец отдал ее мне, заметив, что когда-нибудь она может стоить денег.

   Бродка удивленно поглядел на нее.

   – Стоить денег?

   – Да, – ответила молодая женщина. – Эта фотография – фурор.

   – Не понимаю, – признался Бродка. – Что в этой фотографии такого особенного?

   – Мужчина, который стоит рядом с вашей матерью, – ответила Мария Бонетти.

   – Вы его знаете?

   – Его знают все. Присмотритесь к фотографии более внимательно.

   Жюльетт вернула фотографию Бродке.

   – Не имею ни малейшего понятия, кто бы это мог быть.

   – Это – Александр Маник. По крайней мере, его звали так, когда был сделан этот снимок. Сегодня он – Папа Римский.

   Жюльетт схватила Бродку за руку. Тот стоял, словно окаменев. Он с трудом собрался с мыслями. Многое из того, что до сих пор казалось непонятным, теперь внезапно стало ясным как день. Одновременно с этим в голове мелькнула почти неуловимая догадка.

   – Думаю, сейчас нам лучше оставить Бродку одного, – сказала Жюльетт, обращаясь к Зюдову и Марии Бонетти.

   Оба охотно послушали ее, и Жюльетт проводила их к выходу.

   Еще мгновение Бродка потерянно озирался в холле отеля, когда к нему вдруг подошел человек. На нем был простой темный костюм, и ничто не указывало на то, кем он был и откуда пришел.

   – Синьор Бродка? Александр Бродка?

   – Да, это я.

   – У меня для вас послание.

   Он протянул ему обычный белый конверт. Бродка удивленно повертел его в руках. Увидев бледный герб на обороте, он застыл.

   В конверте был один-единственный сложенный листок тонкой бумаги ручной выделки. На нем слегка дрожащим почерком было написано: «Кампо Санто Тевтонико. К. Б. 18 часов».

   Бродка поднял голову, но незнакомца уже и след простыл.

   Он вышел из холла на улицу. На Виа Венето царило пятничное настроение. Кафе на улицах были полностью забиты. Загорались первые огни.

   Словно в трансе он сел в такси.

   – Città del Vaticano, – сказал он.

   Бродка вышел на дорогу, ведущую к Кампо Санто Тевтонико, где в этот час царила мирная тишина. То тут, то там по площади еще ходили пилигримы – по одному или в группах. Он не заметил ничего необычного, пока не добрался до входа на территорию Ватикана, находившегося слева от фасада собора Святого Петра.

   Обычно здесь несли стражу двое солдат швейцарской гвардии, которые охотно пропускали любого, кто назывался немцем. Теперь же вход на кладбище был перекрыт кордоном стражников в синем и желтом. Бродка молча предъявил полученную записку. Точно так же молча его пропустили.

   Идя от ворот на Кампо Санто Тевтонико, он сразу же заметил одетого в белое мужчину и ни на минуту не усомнился в том, что это был он. Тем не менее Александр уверенным шагом шел к своей цели. Дойдя до могилы, он стал рядом со стариком.

   Они даже не взглянули друг на друга.

   – Я – Александр Бродка, – сказал Бродка, не отводя от могилы взгляда.

   – Я знаю. – Мужчина в белой рясе не двинулся с места.

   Некоторое время оба молчали. Наконец жуткую тишину нарушил Бродка:

   – Почему вы сделали это?

   – Из любви к женщине.

   – А почему с похоронами было столько церемоний?

   – У меня не было другого выхода. Неужели все вокруг должны были знать, что я люблю Клер Бродку и после смерти?

   – В таком случае цветы на пустой могиле в Мюнхене были от вас?

   – Конечно.

   – А какую роль во всем этом деле играл кардинал Смоленски? – поинтересовался Бродка.

   Его собеседник по-прежнему не отводил взгляда от могилы.

   – Он заботился о твоей матери. Однако поставил условие, чтобы тебя отослали в интернат при монастыре и чтобы она держалась от тебя подальше. За стенами интерната он хотел держать тебя под контролем – и тем самым меня, разумеется.

   Мужчина в пурпурном! Внезапно к Бродке вернулось воспоминание: мужчина невысокого роста, казавшийся девятилетнему мальчику великаном. Он перенес свою ненависть на пурпурный цвет. Смоленски, кардинал дьявола.

   В Бродке закипал гнев, тот необъяснимый гнев, который так часто обуревал его и теперь нашел выход.

   – И вы все это знали и ничего не сделали?

   Мужчина в белом снова повернулся к могиле. Он беспомощно пожал плечами.

   – А что я должен был делать? Я – папа. Что случилось бы с Церковью, если бы стало известно, что я тоже всего лишь мужчина, со своими слабостями – как и множество других, обычных людей?

   Бродка повернулся к старику спиной, но успел услышать, как тот сказал:

   – И еще кое-что. Мы никогда не встречались, сын мой.


Примичания

Примечания

1

   Сецессион (нем. Sezession – отход, отделение) – название объединений художников в Мюнхене, Вене, Берлине, отвергавших академические доктрины и выступивших провозвестниками стиля модерн. (Здесь и далее примеч. пер.

2

   Знаменитый венский продуктовый рынок.

3

   В Вене, один из крупнейших театров драмы в странах немецкоязычного региона.

4

   Нестрой Иоганн (1801–1862) – комедиограф, актер и певец. Последний и самый значительный представитель плеяды венских драматургов-актеров, сыграл 880 ролей.

5

   Дворцовый комплекс в Вене. Резиденция Габсбургов со времени правления Альбрехта I (1255–1308) до 1918 года.

6

   Небольшая закусочная.

7

   Collegium Theresianum, или императорско-королевская терезианская академия в Вене. Основана в 1746 г. Марией-Терезией для детей австрийской аристократии, готовящихся к государственной службе.

8

   Человек, незаконно провозящий на своей машине людей через границу (как правило, иностранных рабочих).

9

   Особое кресло, на котором несут папу во время торжественных процессий.

10

   Информационное агентство ФРГ.

11

   Буш Вильгельм (1832–1908) – немецкий поэт и художник.

12

   Фальсификатор (итал.).

13

   Фальсификатор (итал.).

14

   Искусство (итал.).

15

   Судебное дело, процесс, тяжба (итал.).

16

   Понятно? (итал.)

17

   Да. (итал.)

18

   Скандал; раздор, смута.

19

   Schmeichler – льстец (нем.).

20

   Adulatore – льстец (итал.).

21

   Боже мой (итал.).

22

   Наркотик из группы стимуляторов (жарг.).

23

   Чинквеченто (итал. Cinquecento – букв, пятьсот, а также 1500-е годы) итальянское название XVI века. Историками искусства и культуры используется для обозначения определенного периода в развитии итальянского искусства Возрождения – периода конца высокого Возрождения и позднего Возрождения.

24

   Позвольте (итал,).

25

   Всем и каждому (лат.).

26

   Боже мой, он мертв! (итал.)

27

   Террористическая организация в Италии в XIX в.

28

   Немец (итал.).

29

   Быстро (итал.).

30

   Обходная галерея вокруг монастырского двора.

31

   Покои Папы Юлия II в Ватикане.

32

   Святые (лат.).

33

   Вся Галлия разделена на три части (лат.).

34

   Моторная лодка, катер (итал.).

35

   Пароходик, катерок, речной трамвай (итал.).

36

   Домашняя вермишель.

37

   Веселой Пасхи! (фр.)